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Trab. Ling. Aplic., Campinas, 49(2): 481-491, Jul./Dez.

2010
EXPANDINDO O CONCEITO DE LETRAMENTO
EXPANDING THE CONCEPT OF LITERACY
*
ELIZABETH DALEY
** ***
RESUMO: Este artigo apresenta e discute quatro argumentos para expandir a definio de letramento, a
saber: (1) a linguagem multimiditica da tela se transformou no vernculo corrente; (2) a linguagem
multimiditica da tela capaz de construir significados complexos independentemente do texto; (3) a
linguagem multimiditica da tela permite modos de pensamento, formas de comunicar e produzir pesquisa,
e mtodos de publicao e de ensino que so essencialmente diferentes daqueles relacionados ao texto; (4)
sero realmente letrados no sculo 21 aqueles que aprenderem a ler e escrever a linguagem multimiditica
da tela.
Palavras chave: multimdia; linguagem de tela; letramento.
ABSTRACT: This paper presents and discusses four arguments to expand the definition of literacy as
follows: (1) the multimedia language of the screen has become the current vernacular; (2) the multimedia
language of the screen is capable of constructing complex meanings independent of text; (3) the multimedia
language of the screen enables modes of thought, ways of communicating and conducting research, and
methods of publication and teaching that are essentially different from those of text; (4) those who are
fully literate in the twenty-first century will be those who learn to both read and write the multimedia
language of the screen.
Keywords: multimedia; language of screen; literacy.
Quando peo para as pessoas definirem, em poucas palavras, o conceito de letramento
o que letramento e o que o letramento permite s pessoas fazerem as respostas que
recebo so bem semelhantes. Para a maioria delas, letramento significa ter a habilidade de
ler e escrever, entender informaes e expressar ideias de maneira concreta e abstrata. O
pressuposto no explicitado que ler e escrever significa ler e escrever texto. Apesar dos
letramentos miditico e computacional serem ocasionalmente mencionados nessas
definies, o miditico frequentemente definido como a habilidade de compreender como
*
Original em ingls disponvel em http://net.educause.edu/ir/library/pdf/ffpiu027.pdf (Acesso em
30/07/2010).
**
Agradecimentos das organizadoras a Joel W Meyerson (Forum for the Future of Higher Education
and EDUCAUSE) pela mediao na obteno da licena para traduo.
***
Diretora Executiva do Annenberg Center for Communication e reitora da Escola de Cinema e
Televiso da University of Southern California (USC). Doutora em arte da comunicao pela Universidade
de Wisconsin. Esse artigo foi elaborado a partir de uma comunicao apresentada no Frum para o
Futuro da Educao Superior, Aspen, 2002.
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a televiso e o cinema manipulam os espectadores, e o letramento computacional como as
habilidades para usar um computador na realizao de vrias tarefas como, por exemplo,
acessar a Web. E se eu pergunto para as pessoas sobre a natureza da linguagem, geralmente
respondem que a linguagem nos permite conceitualizar ideias, abstrair informao, receber
e compartilhar conhecimento. O pressuposto subjacente, to aceito que nem explicitado,
o de que linguagem significa palavras.
H vinte e cinco anos, um livro bem popular tinha como ttulo: Quatro argumentos em
favor da eliminao da TV [Four Arguments for the Elimination of Television]. claro que
aquela ideia sobre o mundo sem televiso no se concretizou: a televiso no foi eliminada,
e as telas - de televises e computadores agora dominam nossas vidas. Essa realidade
precisa ser reconhecida. Ento, seguindo o esprito do ttulo desse livro que acabo de
mencionar, eu gostaria de sugerir quatro argumentos para se expandir a definio de
letramento:
1. A linguagem multimiditica da tela se transformou no vernculo corrente.
2. A linguagem multimiditica da tela capaz de construir significados complexos
independentemente do texto.
3. A linguagem multimiditica da tela permite modos de pensamento, formas de comunicar
e produzir pesquisa, e mtodos de publicao e de ensino que so essencialmente
diferentes daqueles relacionados ao texto.
4. Por ltimo, seguindo os trs argumentos anteriores, sero realmente letrados no sculo
21 aqueles que aprenderem a ler e escrever a linguagem multimiditica da tela.
Essas quatro afirmaes so os princpios fundamentais do trabalho que est sendo
feito no Instituto para o Letramento Multimiditico (IML) no Centro Annenberg da University
of Southern California (USC).
1. A LINGUAGEM MULTIMIDITICA DA TELA SE TRANSFORMOU NO
VERNCULO CORRENTE
Frequentemente, peo a meus colegas para imaginarem que esto vivendo e lecionando
em Pdua por volta do ano 1300. Dentro dos muros de pedra daquela grande universidade,
eles ensinam em latim, mas as pessoas que andam pelas ruas abaixo de suas janelas,
incluindo os seus prprios alunos, falam italiano. Em algum momento, essa lngua verncula
tem que ser includa (e, na verdade, ela foi) na Academia Italiana. Colocado de forma
simples, o argumento correspondente hoje que para a maioria das pessoas incluindo
alunos os filmes, a televiso, o computador, os jogos online e as msicas constituem o
vernculo corrente.
A palavra impressa permitiu primeiramente o letramento de pessoas comuns, e foi
muito eficaz, mas privilegiar uma linguagem impressa significa ignorar o sucesso de outras
tecnologias gravao em udio, rdio, cinema e televiso que passaram a existir desde
os primrdios da impresso da escrita. Essas tecnologias se tornaram, para os cidados
mdios, os modos mais comuns de receber informao, de se comunicar uns com os outros
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e de se divertir. No difcil perceber como a gramtica dessas tecnologias h muito invadiu
o nosso pensamento coletivo. As metforas da tela se tornaram comuns nas falas cotidianas.
Por exemplo, dar um close [close-up] sinnimo de verticalizar e aprofundar. Ns nos
referimos a flashback como um olhar voltado para o passado. Ns enquadramos [frame]
eventos para contextualiz-los. Ns usamos a palavra corta [cut] quando estamos com
pressa, dissolve [dissolve], fade out ou segue [segue] quando queremos passar de um
tpico para outro e usamos tambm background sonoro (som de fundo). Passamos muitas
horas em nossos computadores olhando e compartilhando telas. Os alunos esto
acostumados com a experincia direta da msica como um dos fatores primrios para a
criao da identidade deles e passam horas jogando no computador em comunidades
online. Para resumir, as experincias compartilhadas com os outros seres humanos so, na
maioria das vezes, derivadas das imagens e sons contidos nas telas.
2. A LINGUAGEM MULTIMIDITICA DA TELA CAPAZ DE CONSTRUIR
SIGNIFICADOS COMPLEXOS, INDEPENDENTEMENTE DO TEXTO
Na USC, a renomada Escola Superior de Cinema e Televiso elogiada, invejada e
admirada, mas ainda desperta dvidas. No mundo acadmico continua sendo vista como
uma anomalia. No serve de parmetro para ranqueamento nacional de nenhuma
universidade, nem tem a mesma importncia que os departamentos de Fsica ou de Ingls.
Acredito que a razo para essa falta de prestgio no somente porque criadores de
mdia e scholars lidam com esse desacreditado mundo do entretenimento, mas tambm,
o que mais importante ainda, porque em seu trabalho nessa rea eles no do primazia
palavra impressa. Eles acreditam que imagens e sons, integrados em um meio cronometrado
[time-based], podem ser to importantes para criar conhecimento e comunicar ideias quanto
passar informaes por meio de textos escritos. Em nvel mais fundamental, o trabalho
deles no endossa a premissa, amplamente aceita nos ltimos dois milnios, de que a
compreenso e a expresso em material impresso definem o que ser letrado e por extenso
o que ser educado.
H uns anos atrs, um colega me enviou um artigo que tinha aparecido na Chronicle
of Higher Education. O autor, um respeitado historiador de arte, afirmava que j era hora da
academia abandonar a arraigada reserva em relao s imagens e perceber que o visual
pode de fato conter contedo intelectual, o qual pode em alguns casos ser igual ao do texto
escrito. Presumi que o artigo era uma reimpresso e que talvez tivesse sido escrito nos anos
1930, mas era contemporneo. Naquele momento, eu percebi que ns do Institute for
Multimedia Literacy precisaramos defender no somente a ideia de um vernculo que
fosse uma linguagem de base cinemtica/ multimiditica, mas tambm, e o mais importante,
defender o valor dessa ideia. Tnhamos um caminho longo a percorrer para mostrar que tal
linguagem pode ter diferenas claras e at vantagens em relao linguagem impressa, em
alguns casos.
Ao argumentar a favor da importncia da linguagem da tela, no pretendo ir contra
palavras ou impressos. Mas, a palavra impressa carrega seu prprio vis tecnolgico. Ela
comporta argumento linear, mas no valoriza aspectos da experincia que no possam ser
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incorporados em livros. A palavra escrita lida de forma inadequada com modos no verbais
de pensamento e construo no linear.
Como texto, a multimdia pode nos permitir desenvolver conceitos e abstraes,
comparaes e metforas, envolvendo ao mesmo tempo nossas sensibilidades emocionais
e estticas. Uma mdia diversificada, com suas camadas mltiplas e simultneas, faz muito
mais do que fornecer realces, ilustraes e instrumentos para enriquecer, dar acesso e
transmitir as formas do letramento estabelecido. Pense um pouco nas imagens fixas que
definiram muitos momentos importantes na histria dos Estados Unidos: os ensaios
fotogrficos da Grande Depresso; um marujo beijando uma moa em Times Square no final
da Segunda Guerra Mundial; uma jovem vietnamita fugindo de bomba napalm; uma
universitria de Kent State debruando-se sobre um corpo. Como cones, essas imagens
no mais necessitam de nenhuma explicao para a maioria dos americanos contemporneos,
apesar de que um texto escrito, ou uma explicao oral, possa bem complementar e ampliar
seus significados. No entanto, mesmo que no conhecssemos seus contextos de criao,
cada uma dessas imagens carregaria significados fortes e transmitiria poderosas emoes.
A multimdia e o cinema, apesar de muitas vezes enriquecidos pela linguagem verbal, abraam
muitos outros elementos de igual poder no somente imagens, mas tambm som, durao,
cor e design. Pense tambm um pouco sobre histricos momentos cinemticos como: a
primeira aterrissagem na Lua ou os avies abalroando o World Trade Center. Como seria
tentar compartilhar plenamente to importantes acontecimentos sem ter acesso linguagem
e ao poder da tela?
3. A LINGUAGEM MULTIMIDITICA DA TELA PERMITE MODOS DE
PENSAMENTO, FORMAS DE COMUNICAR E PRODUZIR PESQUISA, E
MTODOS DE PUBLICAO E DE ENSINO QUE SO ESSENCIALMENTE
DIFERENTES DAQUELES RELACIONADOS AO TEXTO
Desde o Iluminismo, a comunidade intelectual tem valorizado o racional em detrimento
do afetivo, o abstrato em detrimento do concreto, o descontextualizado em detrimento do
contextualizado. Esses valores, combinados com uma desconfiana profundamente arraigada
em relao prtica e criao de produtos, tornam difcil trazer o vernculo da mdia
contempornea para o mundo acadmico.
Aceitar a linguagem multimiditica como to importante quanto o texto escrito vai
requerer uma significativa mudana de paradigma, que desafie a dominao da cincia e da
racionalidade, da abstrao e da teoria. Certamente no estou sozinha quando penso que
essa mudana j deveria ter acontecido h muito tempo. Por exemplo, Stephen Toulmin, em
Cosmpolis [Cosmopolis], seu livro muito conhecido, de 1990, argumentou eloquentemente
que o mundo acadmico deveria superar o domnio do modelo cartesiano. Mas somente
uns anos atrs que percebi quo difcil seria essa transio, quando uma acadmica
senior explicitou porque achava difcil julgar o mrito de artistas para promoo e carreira.
Ela disse que achava os trabalhos deles especficos demais e sem base abstrata, ou terica.
A impresso que ficou foi que um professor que escreve sobre arte mais valorizado que
aquele que a produz.
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A linguagem multimiditica , sem dvida, muito mais relacionada ao afetivo e
linguagem subjetiva da arte do que linguagem linear e racional da cincia. Sergei Eisenstein,
o grande cineasta russo, certa vez descreveu a linguagem da arte como oposta cientfica,
como uma linguagem do conflito, uma linguagem dialtica em oposio a uma linguagem
linear. Quando a linguagem da cincia aplicada arte, argumentou o autor, ela a fossiliza.
Por exemplo, uma paisagem se transforma em um mapa topogrfico e uma pintura de So
Sebastio vira um estudo anatmico
1
.
A gramtica da multimdia e os modos com que ela cria significado esto apenas
comeando a ser articulados sistematicamente. Por outro lado, a linguagem do cinema nos
oferece um extenso corpo terico, que pode nos fornecer um ponto de partida para se
pensar sobre multimdia. Em 1923, Dziga Vertov, cineasta sovitico de documentrios e um
dos pioneiros russos da linguagem cinemtica, escreveu um pitoresco monlogo para uma
filmadora que poderia muito bem ser aplicado para a multimdia hoje:
Sou um olho mecnico, sou uma mquina, mostro a voc um mundo de um modo que somente
eu posso ver. Agora e para sempre, eu me liberto da imobilidade humana. Estou em constante
movimento. Eu me aproximo e me distancio dos objetos gravando movimento das mais
complexas combinaes. Liberto dos limites de tempo e espao, coloco juntos quaisquer
pontos no universo, no importa onde eu os tenha gravado. O meu caminho leva criao
de uma percepo nova do mundo. Eu decifro, de um modo novo, um mundo desconhecido
para voc.
2
Uma das pedras fundamentais da cinemtica, que tambm se aplica a grande parte da
multimdia, a montagem ou justaposio de elementos, tanto dentro quanto entre tomadas.
Para o cineasta, esta a arte de edio e o cerne para a criao no cinema. A montagem
oferece um exemplo claro e importante de como o texto verbal e o multimiditico constroem
significados de formas distintas. Por meio da montagem, voc capaz de manipular o tempo
e o espao e criar sequncias que nunca existiram no mundo fsico e real, mas que so
tematicamente e conceitualmente relacionadas. A montagem permite uma interao entre o
criador e o receptor, como tambm entre os elementos da criao. Ela permite e encoraja a
recombinao dos elementos da natureza para criar novos significados.
A famosa demonstrao de montagem de Lev V. Kuleshov, mais um dos pioneiros
russos, elucida esse conceito. Kuleshov fez um curta sequncia em que justaps a face de
um famoso ator russo sobre trs diferentes tomadas: uma tigela de sopa, uma mulher morta
dentro de um caixo, e uma menina brincando com um urso de pelcia. Quando perguntados
sobre o que tinham visto, os espectadores de acordo com V. I. Pudovkin, que era na poca
um aluno de uma das oficinas de Kuleshov insistiam que o homem estava faminto quando
olhava para a sopa, feliz quando olhava para a menina e triste quando olhava para a mulher
morta. Eles descreviam detalhadamente suas vrias emoes, como prova do grande talento
do ator. Todas as verses eram, no entanto, a mesma tomada do ator. Nada na sua imagem
havia sido mudado. O significado atribudo veio somente da montagem das tomadas.
Com o computador, ns podemos agora, eletronicamente, construir imagens e sons e
podemos manipular o espao e o tempo para criar significados de tal forma que nossos
1
Eisenstein, 1957, p. 46.
2
Michelson, 1984, p. 17-18.
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progenitores russos s poderiam sonhar. As ferramentas de ajuste, composio e formatao
so mais do que modos de mal representar a verdade. Essas aes nos permitem a construo
de ordens superiores de significado, nuance e inferncia. As possibilidades de sntese e de
recorte, assim como a simultaneidade, so aes naturais para a multimdia, permitindo uma
forma de bricolagem, um processo pelo qual, nas palavras de John Seely Brown, uma
pessoa pode encontrar alguma coisa (talvez uma ferramenta, algum cdigo aberto, imagens,
msica, texto) que pode ser usada ou transformada para a construo de algo novo.
A interatividade, como um fator fundamental na multimdia, est de certo modo muito
relacionada performance, dando oportunidade ao espectador/leitor/usurio de participar
diretamente na construo do significado. Talvez, valesse a pena fazer uma digresso por
um momento para observar que enquanto a performance foi h muito desvalorizada como
entretenimento, a arte de contar histrias, sempre performativa, tem sido a principal
forma de transmitir cultura e valores ao longo da histria.
Mesmo o vocabulrio da multimdia encoraja abordagens distintas daquelas utilizadas
para escrever textos. Cria-se e constri-se mdia ao invs de escrev-la, e navega-se
em e explora-se mdia ao invs de l-la. O processo ativo, interativo e, frequentemente,
social, permitindo muitos pontos de vista.
As tcnicas de produo fsica usadas para se fazer multimdia e as prticas para
distribu-la tambm se diferenciam dos modelos utilizados para se produzir e publicar textos.
Em primeiro lugar, e talvez o ponto mais importante, a produo de multimdia , na maioria
das vezes, um ato de colaborao. Um filme, de curta ou longa durao, raramente feito
por uma s pessoa. Os crditos de um filme so muito frequentemente a manifestao de
uma prtica comercial especfica e no refletem a real natureza da autoria ou do processo de
criao. Esse processo colaborativo em projetos multimiditicos pode ser reduzido em
escala, mas ainda tpico. Est na prpria natureza do processo criativo e no muda
fundamentalmente por motivos de dificuldade ou simplicidade das ferramentas envolvidas.
Em segundo lugar, o produto final seja ele um filme, um programa de televiso ou
outra forma de produo multimiditica mais bem sucedido quando emerge em grande
parte durante o processo de criao. Um script, ou um cenrio ou um storyboard [roteiro
desenhado] serve como guia, mas se algum quer ir alm do previsvel e do formulaico,
deve haver espao para descoberta e mesmo serendipidade [serendipity] durante a produo
ou criao de um filme ou documento multimiditico. Um dos grandes cineastas
estadunidenses, Walter Murch, que editou o Paciente Ingls, entre outros filmes
conhecidos, refere-se a esse processo como a coliso de inteligncias, cujo produto
no pode ser previsto pela equipe de criao, um processo que permite e respeita a intuio.
De certa forma, esse processo se constitui num tipo de pesquisa ativa na qual se estuda o
que se est fazendo enquanto se est fazendo. Tal trabalho requer um ambiente aberto para
a experimentao e uma disposio para explorar e errar uma ecologia de
experimentao, tomando emprestado uma expresso de um documento da University of
Michigan. Esse procedimento permite iteraes rpidas e mudanas rpidas de orientao.
E em terceiro lugar, formas miditicas so geralmente voltadas para apresentao e
distribuio pblica. So feitas para serem vistas em contextos que vo alm daqueles em
que so produzidas. No comeo, aqui no Institute for Multimedia Literacy, tanto os alunos
quanto ns, os professores, achvamos que os projetos dos alunos eram privados e feitos
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para serem vistos apenas por aquele aluno e aquele professor. Contudo, nos ltimos
semestres, notamos uma mudana em relao natureza da autoria. Os alunos no mais
escrevem para agradar apenas ao professor. Eles querem ser compreendidos por seus
colegas e por outros que iro ver e ter a experincia de seus projetos. Eles se consideram
autores que possuem expertise numa determinada rea. Da mesma forma, a equipe docente
tem como objetivo nas oficinas do Instituto disponibilizar seus prprios projetos para os
que no cursam suas disciplinas. Equipes de humanas, artes e cincias em geral disciplinas
diversas, desde fsica quntica at histria da arte e filosofia tm encontrado um campo
comum, novas ideias e pontos de acesso para questes pedaggicas e questes de pesquisa
nas disciplinas uns dos outros. Certamente, nem todo o trabalho em uma disciplina ser
compreensvel para aqueles que no tem preparo anterior [training], mas para o trabalho
interdisciplinar, a equipe docente precisa encontrar uma linguagem que atravesse as
fronteiras. A multimdia pode muito bem ter o potencial para oferecer um novo espao muito
necessrio, no qual a conversao transdisciplinar possa ocorrer entre as humanidades e
as cincias.
4. POR LTIMO, SEGUINDO OS TRS ARGUMENTOS ANTERIORES, SERO
REALMENTE LETRADOS NO SCULO 21 AQUELES QUE APRENDEREM A
LER E ESCREVER A LINGUAGEM MULTIMIDITICA DA TELA
Depois de um sculo, a linguagem do cinema se encontra at que bem definida, e um
grande acervo de literatura crtica j se formou. As metodologias de produo so muito
bem compreendidas e articuladas, apesar do conhecimento ainda se apoiar fundamentalmente
na cultura oral da comunidade de produo cinematogrfica. Mesmo com esse histrico e
ampla evidncia da habilidade exigida para se construir mdia, a atitude comumente tomada
tanto pelo corpo docente quanto pela administrao que textos miditicos complexos no
merecem tempo de aula ou pesquisa, especialmente se tais atividades tirarem a nfase de
atividades tradicionais, como produo de ensaios e artigos de pesquisa.
Desde os anos 1960, universidades e faculdades, e at os colgios de ensino mdio,
tm ministrado cursos denominados cursos de letramento miditico ou visual. Esses cursos,
no entanto, tm tido duas limitaes. A primeira que frequentemente eles parecem ter o
pressuposto de que televiso, cinema e as mdias relacionadas so formas inferiores de
comunicao que podem representar mal a realidade, pois a mdia, na melhor das hipteses,
nos manipula e mente para ns; e na melhor, superficial. Esses cursos, at onde eu
consigo ver, reforam a crena de que a educao genuna est nos livros e de que o
conhecimento verdadeiro racional e linear. Os alunos so levados a ler textos visuais para
se defenderem do massacre da cultura visual. A segunda limitao est relacionada ao fato
desses cursos terem sido extremamente unilaterais na definio de letramento, focalizando
uma abordagem de s leitura [read only approach]. Um letramento completo requer a
habilidade de escrever e tambm de ler. Recentemente, um renomado scholar me disse que
as imagens so menos teis que os textos, porque imagens podem ser interpretadas de
muitas maneiras, mas palavras so muito mais precisas. Eu fiquei pensando se ele nunca
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teria passado pela experincia que a maioria de ns tem no cotidiano aquela de dizer:
No, o que eu realmente quis dizer foi
A situao atual mais complicada ainda pela ideia muito difundida de que os alunos
j tm um bom conhecimento sobre a linguagem da tela e sobre multimdia. Sem dvida, os
jovens de hoje tm menos medo do computador e mais habilidade tcnica com software de
mdia diversificada; a multimdia de fato a linguagem cotidiana deles. No entanto, eles no
tm mais habilidade crtica com essa linguagem do que os mais velhos que eles talvez
menos. Eles precisam aprender a escrever para a tela e a analisar multimdia, tanto, seno
mais, do que precisam escrever e analisar qualquer gnero textual especfico. Geralmente,
tiveram algum tipo de instruo sobre texto no secundrio, mas raramente receberam
instruo similar para multimdia. A multimdia, to onipresente na experincia dos jovens,
muitas vezes parece particularmente difcil de ser analisada ou desconstruda por eles.
Uma outra considerao a ser feita que apesar do estudo acadmico sobre cinema,
mdia e cultura audiovisual terem estabelecido precedentes pedaggicos que do insumos
tericos para anlise crtica de cinema, televiso e multimdia na educao superior, comum
ver-se mdia integrada em disciplinas curriculares sem o uso dessas importantes ferramentas
crticas. Os filmes ou segmentos de filmes so projetados nas mais diversas aulas para
envolver os alunos com o contedo. Frequentemente, esse uso parece ocorrer sem um
olhar apropriado para a natureza da mdia audiovisual, seu significado e estrutura inerentes,
seu contexto de criao ou as consequncias de sua disseco.
Os exemplos mais salientes desse tipo de prtica ocorreram durante as ltimas duas
dcadas em departamentos de histria, em que filmes tornaram-se uma parte integrante dos
currculos. Apesar da resistncia inicial, os filmes de narrativa dramtica so agora
reconhecidos por sua capacidade de dar vida ao passado, criando um impacto emocional
que se acredita poder ir alm dos textos escritos. No entanto, a maior parte do corpo
docente de histria e de humanidades no treinada para trabalhar com os cdigos retricos
e as estratgias narrativas de cinema. Assim sendo, os filmes histricos so frequentemente
analisados de modo emprico e so avaliados de acordo com os mesmos critrios utilizados
para documentos histricos convencionais. Sem um background sobre teoria
cinematogrfica e sobre linguagem da tela, alunos e professores no lem um filme como o
produto de sistemas de significao altamente desenvolvidos, constitutivos de um contexto
cultural. No entanto, eles aprenderam essas habilidades para narrativas textuais desde os
estgios iniciais do aprendizado de leitura.
Para ler ou escrever a linguagem da mdia e para entender como ela cria significado em
contextos especficos, preciso algum conhecimento de composio em frames, paleta de
cor, tcnicas de edio, relao entre som e imagem, assim como a mobilizao de convenes
narrativas e de gnero, e ainda o contexto de signos e imagens, o som como um veculo do
significado, e os efeitos da tipografia. Princpios como direo de tela, enquadramento de
objetos, escolhas de cores, formatao, cortes e dissolues [dissolves], todos juntos
fazem muito mais do que uma comunicao visual esteticamente agradvel. Esses elementos
so estratgicos para a construo do significado, assim como advrbios, adjetivos,
pargrafos, oraes, analogias e metforas o so para textos. A multimdia tambm pede
que ateno seja dada ao design, navegao e construo de interface. O mouse, o
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click, o link e as bases de dados j tm seu lugar ao lado de descritores de tela mais
tradicionais.
Fora das escolas de cinema, o ensino desses elementos formais de multimdia e de
construo cinemtica no dado nos mesmos moldes do ensino de ingls ou de lnguas
estrangeiras. Na verdade, mesmo o conhecimento mais superficial sobre mdia no includo
nos currculos de educao geral da maior parte das faculdades ou universidades. As
instituies de ensino superior exigem que seus alunos aprendam no somente o que
autores como Steinbeck, Hemingway, e Frost escreveram, mas tambm que entendam suas
tcnicas o suficiente para discutir tanto o contedo de seus trabalhos quanto seus estilos
de criao, luz da teoria literria convencional. Esse tipo de trabalho dificilmente exigido
quando se trata de qualquer tipo de mdia. Na melhor das hipteses, um curso nas artes
pode ser exigido, mas dificilmente teria o mesmo peso de um curso em laboratrio de
lnguas.
No Institute for Multimedia Literacy nosso compromisso o de empoderar professores
e alunos para escolherem a melhor linguagem para suas tarefas. Em alguns casos, essa
linguagem pode muito bem ser o texto linear e, em outros casos, pode ser um ou mais tipos
de multimdia. Para fazer tal escolha, um professor ou aluno deve ter domnio dos elementos
da linguagem multimiditica e da tela e deve entender como usar esse domnio para criar e
disseminar conhecimento.
5. O INSTITUTO PARA LETRAMENTO MULTIMIDITICO (IML)
Meu trabalho com letramento multimiditico comeou h alguns anos quando um dos
mais famosos ex-alunos da Escola de Cinema e Televiso, George Lucas, me fez uma pergunta
muito instigante. Voc no acha, ele disse, que na prxima dcada, vai ser preciso
ensinar os alunos a ler e a escrever linguagem cinemtica, a linguagem da tela, a linguagem
do som e da imagem, assim como hoje se ensina a ler e a escrever textos? Caso contrrio,
no sero eles iletrados como eu e voc teramos sido, se ao sair da faculdade no fssemos
capazes de ler e escrever um ensaio?
Enquanto eu voava de volta a Los Angeles, naquele dia, percebi que ele estava
correto. O que eu no compreendi totalmente, a 25.000 ps sobre o Pacfico, foi que o que
ele havia sugerido to casualmente viria a ser to perturbador no meio acadmico. Naquela
poca, eu era muito nova na universidade e supus que a proposta despertaria considervel
interesse dos colegas. Entretanto, quando eu chamei um membro conceituado do
departamento de ingls para sugerir que explorssemos caminhos para incorporar o ensino
de algumas tcnicas bsicas de escrita multimiditica em aulas de redao para alunos
ingressantes, fui recebida com um profundo silncio.
Meus colegas, na Escola de Cinema, por outro lado, apoiaram fortemente a ideia, e, no
outono de 1998, demos incio ao que se transformaria no Instituto para Letramento
Multimiditico do Annenberg Center (University of Southern California). Comeamos
com um curso em que os alunos que no eram da rea de cinema deveriam criar um projeto
multimiditico na disciplina de sua rea de origem, que tivesse o rigor intelectual esperado
para um trabalho de final de curso de cinco a sete pginas, e que pudesse ser explorado
(lido) somente na tela do computador. Esse projeto multimiditico no poderia ser impresso
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em papel. Teria que utilizar som e imagem; teria que ser cronometrado [time-based]; e teria
que ser interativo. No preciso dizer que todos ns achamos essa tarefa desafiadora.
Esses primeiros alunos eram das reas de antropologia, histria, sociologia e literatura
inglesa.
Hoje em dia, supervisionamos aulas que incorporam o trabalho com letramento
multimiditico na graduao da USC, assim como aulas satlite em Berkeley e Cal Tech, e em
mais duas escolas secundrias na regio de Los Angeles. A cada semestre, oferecemos a
um grupo de professores a oportunidade de participar pela primeira vez do nosso programa,
enquanto os demais, j participantes, continuam a trabalhar conosco. At o momento, mais
de dois mil alunos e quarenta professores foram includos. Os professores so apoiados
por professores assistentes e por ps-doutorandos da Diviso de Estudos Crticos da
Escola Superior de Cinema. Todos tm de participar de uma oficina de vero ministrada por
ps-doutorandos, mas tambm, e talvez esse ponto seja o mais importante, por professores
que j ensinaram no programa antes. Pares mentores funcionam em todos os nveis. O
objetivo ajudar os professores que esto chegando a repensarem o contedo de seus
cursos. Pedimos que eles nos digam claramente o que querem ensinar e, ento, tentamos
ajud-los a descobrir como a linguagem multimiditica pode promover tal objetivo. Tambm
os convidamos a avaliar suas pesquisas em andamento para verificar como a linguagem
multimiditica pode oferecer novas perspectivas ou, pelo menos, sugerir uma nova
abordagem s suas atuais preocupaes, Esperamos com isso que eles faam uma relao
mais direta de seus trabalhos de pesquisa com suas aulas. Nas oficinas, eles devem ser os
autores de seus prprios projetos, que devem ser especficos de suas disciplinas. Ao
mesmo tempo, eles so convidados a repensar o contedo de seus cursos a fim de incluir
projetos que envolvam multimdia.
Os cursos que j participaram do nosso programa variam de estudos de gnero a
fsica quntica, de estudos eslavos a filosofia. Os projetos variam muito at mesmo em suas
abordagens. Alguns se estruturam em torno de sites Web, como no curso de eslavo, no qual
os alunos desenvolveram um site que permitia aos visitantes navegarem no texto de Crime
e Castigo atravs de mapas de So Petersburgo. Um outro site de aluno, criado em uma
disciplina de literatura asitica americana, explicava o romance Guerreira Mulher [Woman
Warrior], examinando o abuso perpetrado contra mulheres, desde amarrar os ps at o uso
de espartilhos, usando imagens de cultura popular que inculcavam essas prticas nos
sistemas de crenas. Outras turmas trabalharam com bases de dados, como no curso sobre
Cultura dos anos 60, em que os alunos coletaram histrias orais. O professor pode usar
esse material tanto em suas prprias pesquisas quanto em suas aulas futuras. Mais
recentemente, temos visto a criao de elaborados jogos interativos.
Nos ltimos anos, tenho me convencido de que a linguagem multimiditica em rpido
desenvolvimento - a linguagem da tela pode trazer novas e importantes abordagens para
pesquisa, publicao e ensino. Agora, temos simplesmente que aceitar o desafio de abraar
essa nova mudana de paradigma que necessria a fim de trazer esse vernculo para o
meio acadmico. Felizmente, tenho colegas que concordam comigo. Por exemplo, o Dr.
Mark Kann, chefe do departamento de Cincia Poltica da USC, recentemente declarou:
Parece-me que, em algum momento, a expresso por meio de multimdia vai ser como a
escrita: algo que a gente no vai deixar de aprender antes de sair da faculdade. As crianas
Trab.Ling.Aplic., Campinas, 49(2), Jul./Dez. 2010
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so muito sofisticadas quando navegam em computadores e surfam na internet. Acho que,
muito em breve, elas vo ter de ser igualmente sofisticadas ao se expressarem atravs das
mdias. E eu no ficaria to surpreso se, em algum momento, comeasse a aparecer nas
universidades um programa de linguagem multimiditica que fosse equivalente ao de escrita
para calouros. Tal programa se tornar uma exigncia para se concluir a graduao.
O conceito de uma linguagem composta de elementos que no so palavras e textos
no nem fundamentalmente novo e nem especialmente revolucionrio. Na verdade, esse
conceito uma evoluo das ideias e prticas que esto conosco desde os esforos
ancestrais para deixar registros e contar histrias. A tecnologia est simplesmente
possibilitando esses modos alternativos de comunicao que penetram em nossas vidas
mais diretamente e de formas mais poderosas.
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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BROWN,

J. S. (2001). Learning in the Digital Age, in Maureen Devlin, Richard Larson, and Joel Mey-
erson, Orgs., The Internet and the University: Forum 2001 (Boulder, Colo.: EDUCAUSE and The
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<http://www. umich.edu/pres/inforev2/> (accessed January 21, 2003).
Traduzido por Solange Gervai (PUC/SP)
Recebido: 25/07/2010
Aceito: 28/11/2010