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SOBRE A AUTORIDADE

Friedrich Engels

Alguns socialistas empreenderam ultimamente uma verdadeira cruzada contra o que
chamam princpio de autoridade. Basta que se lhes diga que tal ou qual ato autoritrio
para que o condenem. A tal ponto se abusa desse mtodo sumrio de proceder que no
h outro remdio seno examinar a questo um pouco mais de perto. Autoridade, no
sentido de que se trata, quer dizer: imposio da vontade de outrem nossa vontade;
por outro lado, autoridade pressupe subordinao. Pois bem: por pior que soem estas
duas palavras e por mais desagradvel que seja para a parte subordinada a relao que
elas representam, a questo est em saber se existe meio de prescindir dela, se - dadas
as condies atuais da sociedade - podemos criar outro regime social em que essa
autoridade j no seja necessria e no qual, portanto, deva desaparecer. Examinando as
condies econmicas, industriais e agrcolas, que constituem a base da atual
sociedade burguesa, conclumos que elas tendem a deslocar cada vez mais a ao
isolada pela ao combinada dos indivduos. A indstria moderna, com grandes fbricas
e oficinas, nas quais centenas de operrios vigiam a marcha das mquinas complexas
movidas a vapor, veio ocupar o lugar do produtor isolado; as carruagens e os carros
para grandes distncias foram substitudos pelo trem, assim como as pequenas escunas
e faluas, o foram pelos barcos a vapor. A prpria agricultura vai gradualmente caindo
sob o domnio da mquina e do vapor, que substituem, lenta mas inexoravelmente, os
pequenos proprietrios por grandes capitalistas que, com a ajuda de operrios
assalariados, cultivam grandes extenses de terra. A ao coordenada, a complexidade
dos processos, subordinados uns aos outros, desloca em toda parte a ao,
independente dos indivduos. E quem diz ao coordenada diz organizao. E pode-se
conceber organizao sem autoridade?
Suponhamos que uma revoluo social houvesse derrubado os capitalistas, cuja
autoridade dirige presentemente a produo e a circulao da riqueza. Admitamos - para
nos colocarmos inteiramente no ponto de vista dos antiautoritrios - que a terra e os
instrumentos de trabalho converteram-se em propriedade coletiva dos operrios que os
utilizam. Teria desaparecido a autoridade, ou no teria seno mudado de forma?
Vejamos.
Tomemos, a ttulo de exemplo, uma fbrica de fios de algodo. O algodo, antes de
converter-se em fio, tem que passar, pelo menos, por seis operaes sucessivas
executadas, em sua maior parte, em diferentes locais. Alm disso, para manter as
mquinas em movimento, precisa-se de um engenheiro que controle a mquina a vapor,
mecnicos para as reparaes dirias e, ademais, numerosos empregados destinados a
transportar os produtos de um lugar para outro, etc. Todos esses operrios, homens,
mulheres e crianas, so obrigados a comear e terminar o seu trabalho na hora fixada
pela autoridade do vapor, que zomba da autonomia individual. Portanto, o que
necessrio, antes de tudo, que os operrios se ponham de acordo quanto s horas de
trabalho; a esse horrio, uma vez fixado, submetem-se todos, sem nenhuma exceo.
Depois, em cada lugar e a cada instante, surgem problemas de detalhes sobre o modo
de produo, sobre a distribuio dos materiais, etc., problemas que tm de ser
resolvidos imediatamente, sob pena de parar logo toda a produo. Quer se resolvam
pela deciso de um delegado posto frente de cada ramo da produo, quer pelo voto
da maioria, se isso fosse possvel, a vontade de algum ter sempre que estar
subordinada; isto , as questes sero resolvidas autoritariamente. O mecanismo
automtico de uma grande fbrica muito mais tirnico do que jamais foram os
pequenos capitalistas que empregam operrios. Na porta dessas fbricas poder-se-ia
escrever, ao menos do que se refere ao perodo de trabalho: Lasciate ogni autonomia,
voi che entrate! Se o homem , com a cincia e o gnio inventivo, submete as foras da
natureza, estas se vingam dele submetendo-o, enquanto as emprega, a um verdadeiro
despotismo, independentemente de toda organizao social. Querer abolir a autoridade
na grande indstria, querer abolir a prpria indstria, querer destruir as fbricas de
fio a vapor para voltar roca.
Tomemos, para dar outro exemplo, uma ferrovia. Tambm aqui absolutamente
necessria a cooperao de uma infinidade de indivduos, cooperao que deve realizar-
se com toda exatido a fim de que no se verifiquem desastres. Tambm aqui, a primeira
condio para que a empresa marche uma vontade dominante que remova todas as
questes secundrias. Essa vontade pode ser representada por um s delegado ou por
um comit encarregado de executar as decises de uma maioria de interessados. Tanto
em um como em outro caso existe uma autoridade bem evidente. Mais ainda: que se
passaria com o primeiro trem que partisse se fosse abolida a autoridade dos
empregados da ferrovia sobre os senhores viajantes?
Onde mais ressalta, porm, a necessidade da autoridade, e de uma autoridade
imperiosa, num barco em alto mar. Ali, no momento de perigo, a vida de cada um
depende da obedincia instantnea e absoluta de todos vontade de um s.
Quando apresentei semelhantes argumentos aos mais furiosos antiautoritrios no
souberam eles responder-me seno isto: "Ah! isso verdade, mas aqui no se trata de
que ns demos ao delegado uma autoridade, trata-se de um encargo!" Crem esses
senhores que modificam a coisa modificando-lhe o nome. Eis a como zombam do
mundo esses profundos pensadores.
Vimos, pois, que de um lado certa autoridade, delegada de que modo for, e de outra
parte certa subordinao so coisas que, independentemente de toda organizao
social, se nos impem com as condies materiais nas quais produzimos e fazemos
circular os produtos.
Vimos, ademais, que as condies materiais de produo e de circulao estendem-se
inevitavelmente com a grande indstria, e tendem cada vez mais a ampliar o campo
dessa autoridade. absurdo, portanto, falar do princpio de autoridade como de um
princpio absolutamente mau e do princpio de autonomia como um princpio
absolutamente bom. A autoridade e a autonomia so coisas relativas, cujas esferas
variam nas diferentes fases do desenvolvimento social. Se os autonomistas se
limitassem a dizer que a organizao social do futuro restringir a autoridade at o limite
estrito em que as condies da produo a tornem inevitvel, poderamos entender-nos;
mas, longe disso, permanecem cegos para todos os fatos que tornam a coisa necessria
e arremetem furiosamente contra a palavra.
Por que os antiautoritrios no se limitam a clamar contra a autoridade poltica, contra o
Estado? Todos os socialistas esto de acordo em que o Estado poltico, e com ele a
autoridade poltica, desaparecero como conseqncia da prxima revoluo social, isto
, do fato de que as funes pblicas perdero seu carter poltico, passando a ser
simples funes administrativas, destinadas a zelar pelos verdadeiros interesses
sociais. Mas os antiautoritrios exigem que o Estado poltico autoritrio seja abolido de
um golpe, mesmo antes de terem sido destrudas as condies sociais que o fizeram
nascer. Exigem que o primeiro ato da revoluo social seja a abolio da autoridade.
Ser que esses senhores jamais viram uma revoluo? Uma revoluo ,
indiscutivelmente, a coisa mais autoritria que existe; o ato atravs do qual uma parte
da populao impe sua vontade outra parte por meio de fuzis, baionetas e canhes,
meios autoritrios desde que existam; e o partido vitorioso, se no quiser ter lutado em
vo, tem que manter esse domnio pelo terror que as suas armas inspiram aos
reacionrios. A Comuna de Paris teria por acaso durado um s dia se no fosse
empregada essa autoridade do povo armado frente aos burgueses? No podemos, ao
contrrio, critic-la por no se ter servido bastante dela?
Portanto, uma das duas: ou os antiautoritrios no sabem o que dizem, e nesse caso
no fazem seno semear a confuso; ou sabem, e nesse caso traem o movimento do
proletariado. Num e noutro caso, servem reao.

( Escrito em 1873, foi publicado em 1874 no Almanacco Republicano)