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UNIVERSIDADE ESTADUAL DO CEAR

RBIA CRISTINA MARTINS GONALVES













A VOZ DOS CATADORES DE LIXO EM SUA LUTA
PELA SOBREVIVNCIA











FORTALEZA CEAR
2005
2
Universidade Estadual do Cear
Rbia Cristina Martins Gonalves








A VOZ DOS CATADORES DE LIXO EM SUA LUTA
PELA SOBREVIVNCIA







Dissertao apresentada ao Curso de Mestrado Acadmico em
Polticas Pblicas e Sociedade, da Universidade Estadual do
Cear, como requisito parcial para obteno do grau de mestre
em Polticas Pblicas.

Orientadora: Prof
a
. Dr
a
. Maria Barbosa Dias







FORTALEZA CEAR
2005

3
Universidade Estadual do Cear
Mestrado Acadmico em Polticas Pblicas e Sociedade






Ttulo do trabalho: A voz dos catadores de lixo em sua luta pela sobrevivncia.


Autora: Rbia Cristina Martins Gonalves


Defesa em: 13/10/2005 Conceito obtido: Satisfatrio





Banca Examinadora


____________________________
Maria Barbosa Dias, Prof
a
. Dr
a
.
Orientadora



______________________________________
Gisafran Nazareno Mota Juc, Prof. Dr.


_______________________________________
Ldia Valesca B. Pimentel Rodrigues Prof
a
. Dr
a
.



4































DEDICATRIA
Aos catadores da Acores e do Parque Santa Rosa,
razo de ser deste trabalho,
pela inestimvel colaborao
e grande lio de vida.

A Maria Esther Barbosa Dias,
amiga, grande colaboradora,
pela abertura e rigor na orientao
e constante estmulo.

5
AGRADECIMENTOS

Este trabalho foi concretizado graas colaborao direta e indireta de um grande
nmero de pessoas. Um nmero considervel para ser mencionado nominalmente. A
todos, meus mais sinceros agradecimentos.

Aos meus pais Irani e Rita e s minhas irms Andra, Iraniza e Ksia pela alegria do
convvio familiar, alm da fora e compreenso, mesmo estando distantes.

A minha sobrinha Talita cujo nascimento renovou minhas esperanas e fortaleceu meu
desejo de colaborar na construo um mundo diferente: justo, democrtico e eqitativo.

Ao meu amado Marcel, companheiro de todas as horas, pelo amor, carinho e ateno,
mas tambm por suas crticas. Alm do estmulo constante e o esmero exerccio de
reviso do texto. E a sua filha Mariana pela amizade.

Aos meus sogros Jos Lemos e Vilma Alves pelo apoio constante.

As amigas de profisso Rejane, Rosiane, Gilda e Nicole pelo exerccio constante da
solidariedade uma com as outras e pelo espao de florescimento da amizade num
ambiente profissional.

Aos professores Gisafran Juc, Renato Pequeno e Ldia Valesca pelas valiosas
sugestes.

Aos colegas dos dois grupos de pesquisas, Polticas Pblicas e Excluso Social e
Oralidade, Cultura e Sociedade da Universidade Estadual do Cear, pelas discusses
terico-medolgicas e colaborao na execuo desta pesquisa.

Aos professores e professoras do Curso de Servio Social da UECE e do MAPPS por
contriburem com seu conhecimento para minha construo pessoal e profissional.

6
RESUMO



O lixo, nomeado tecnicamente de resduo slido, destaca-se no cenrio nacional e local
como um campo de trabalho e sobrevivncia das camadas mais pobres, mas tambm
de acrscimo dos lucros e reduo dos gastos dos empresrios. Atravs da
metodologia da histria oral os catadores de materiais reciclveis, mais conhecidos por
catadores de lixo, narram suas trajetrias de vida. As entrevistas dos nove catadores de
lixo foram transcritas na ntegra. Nos relatos cedidos encontram-se registradas a vida
pessoal; a atividade de catao e a organizao dos catadores. Embora imersos num
processo de excluso, os catadores ao recriarem suas histrias e ao participarem
ativamente do processo de reproduo do capital, por meio da reciclagem, inserem-se
economicamente no mercado capitalista. Apesar das pssimas condies de trabalho,
o catador vem garantido sua sobrevivncia material e sua auto-estima. A anlise dos
dados qualitativos da pesquisa a partir das categorias estudadas (lixo, excluso social e
participao) sinaliza que uma participao autntica em grupos organizados, acrescida
de uma interveno do poder pblico imprescindvel para a superao da condio de
excluso.
























7
ABSTRACT



Technically appointed as solid residue, garbage introduces itself as a way of working
and survival for the poorest society stratum, locally or nationally speaking. Moreover,
working on garbage results in profits rising and in expenses reductions for the
businessmen. Making use of Oral History methodology, the recycled material collectors
tell us about their trajectory in life. All the nine interviews were completely transcribed.
Their narrative speaks of their lives, activities and organization as recycled material
collectors. Despite of immersed in an exclusion process, those collectors insert
themselves in the capitalist market by participating actively in the capital reproduction
mechanism and by reinventing their own personal history. Notwithstanding the very bad
working conditions, those collectors guarantee their survival and their self-respect. By
studying three categories (garbage, social exclusion and participation), this research
indicates that real participation in organized groups (united to a public power
intervention) is indispensable to overcome the social standing exclusion.


























8
SUMRIO




Lista de abreviaturas........................................................................................ 09
Lista de tabelas, figura e quadros.................................................................... 10
Introduo........................................................................................................ 12
1. No lixo a luta pela sobrevivncia.................................................................. 34
1.1. Falando sobre o lixo.......................................................................... 34
1.2. O caminho percorrido por alguns excludos: o lixo........................... 43
1.3. A construo da participao............................................................ 52
2. Os catadores e suas trajetrias.................................................................... 62
2.1. Frum Lixo & Cidadania: expresso dos catadores.......................... 63
2.2. Conhecendo os grupos de catadores............................................... 67
2.2.1. Parque Santa Rosa................................................................ 68
2.2.2. ACORES................................................................................ 70
2.3. A fala dos catadores de lixo.............................................................. 73
3. Vidas e lixo: uma reflexo........................................................................... 91
3.1. Como o lixo tratado?...................................................................... 92
3.2. Laboratrio da participao: outras experincias.............................. 100
3.3. Relatos orais sobre a vida e a participao dos catadores............... 105
4. Consideraes finais.................................................................................... 117
Bibliografia........................................................................................................ 124
Anexos............................................................................................................ 128

9
Lista de abreviaturas
ABHO Associao Brasileira de Histria Oral.
ABNT Associao Brasileira de Normas Tcnicas.
ACORES Associao Ecolgica dos Coletores de Materiais Reciclveis da
Serrinha e Adjacncias.
ASMARE Associao dos Catadores de Papel, Papelo e Material
Reaproveitvel.
ASMOC Aterro Sanitrio Metropolitano Oeste de Caucaia.
ASMOCI Associao dos Moradores do Conjunto Industrial de Maracanau.
BNDES Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social.
CEMPRE Compromisso Empresarial para a Reciclagem.
CONAMA Conselho Nacional do Meio Ambiente.
COOMVIDA Cooperativa de Produo dos Catadores do Conjunto Vida Nova.
COOPAMARE Cooperativa de Catadores Autnomos de Papel, Papelo, Aparas
e Material Reaproveitvel.
COOPERAV Cooperativa de Agentes ambientais Rosa Virgnia.
COOPREMACE Cooperativa Pr-beneficiamento de Materiais Reciclveis do
Cear.
COOSELC Cooperativa dos Trabalhadores Autnomos da Seleo e Coleta de
Material Reciclvel Ltda.
CPDOC Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do
Brasil.
DTU Departamento Tcnico de Urbanizao.
EMLURB Empresa Municipal de Limpeza e Urbanismo.
FEL&C Frum Estadual Lixo e Cidadania.
FL&C Frum Lixo e Cidadania
IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica.
IDH ndice de Desenvolvimento Humano.
NBR Norma Brasileira Registrada.
SER Secretaria Executiva Regional.
SOCRELP Sociedade Comunitria de Reciclagem de Lixo do Pirambu.

10
Lista de tabelas, figuras e quadros

Tabela 1 Cdigo de cores para diferentes tipos de resduos.......................................39
Tabela 2 Disposio final de lixo nos municpios brasileiros 1991 e 2000...................40
Tabela 3 ndice de excluso social de alguns municpios do Brasil, 2000...................45
Tabela 4 Porcentagem da renda apropriada por extratos da populao 1991
e 2000.............................................................................................................47
Quadro1 Da no-participao participao autntica:uma escala de avaliao.......53






























11




























Dorme, ruazinha... tudo escuro...
E os meus passos, quem que pode ouvi-los?
Dorme o teu sono sossegado e puro,
Com teus lampies, com teus jardins tranqilos...

Dorme... No h ladres, eu te asseguro...
Nem guardas para acaso persegui-los...
Na noite alta, como sobre um muro,
As estrelinhas cantam como grilos...

O vento est dormindo na calada,
O vento enovelou-se como um co...
Dorme, ruazinha... No h nada...

S os meus passos... Mas to leves so
Que at parecem, pela madrugada,
Os da minha futura assombrao...
(Quintana, 1997, p.04).


12
INTRODUO

No percurso da pesquisa com os catadores de lixo da cidade de Fortaleza busquei aliar
os sentimentos s analises tericas. Confesso que a travessia foi difcil, mas ao mesmo
tempo prazerosa. A alternncia de alegria contagiante e profunda tristeza perpassaram
meus sentimentos. Alegria pela esperana e disposio luta e ao trabalho dos
catadores, como tambm pela presena de pessoas comprometidas com a causa dos
catadores. Tristeza e indignao pela situao de extrema pobreza vivida pelos
moradores das periferias.

No cenrio atual, o lixo ganha fora como campo de trabalho. A presente pesquisa tem
como sujeito de investigao os trabalhadores do lixo, tambm conhecidos como
catadores de lixo, mais especificamente aqueles que participam da Associao
Ecolgica dos Coletores de Materiais Reciclveis da Serrinha e Adjacncia ACORES
e da Organizao dos Catadores do Parque Santa Rosa. Os dois grupos esto
localizados na cidade de Fortaleza e participam do Frum Estadual Lixo & Cidadania.

Os catadores so personagens, como o poeta, que vagueiam nas ruas dos centros
urbanos, principalmente noite. No entanto, mesmo no sendo to leves os seus
passos, os moradores "oficiais" da cidade no os escutam. Caminhantes que, de tanto
cansao e fadiga, pelo longo percurso andado e o peso levado nos carrinhos
improvisados, parecem at assombrao.

As inquietaes, em torno dos catadores de lixo, aguaram-se com o visvel aumento
do nmero dessas pessoas, transitando pela cidade, com seus carros, muitas vezes
reaproveitados, de material de sucata. A motivao foi reforada atravs de visitas s
associaes e cooperativas de reciclagem de lixo. E mais ainda pela participao nos
encontros do Frum Estadual Lixo & Cidadania e da incipiente Pastoral do Povo de
Rua, ambos ligados Igreja Catlica. E, anteriormente, como membro do grupo de
pesquisa, Polticas Pblicas e Excluso social do curso de Servio Social - UECE,
inscrito no CNPq, na linha de pesquisa Rural e Urbano: cultura, linguagem,

13
comunicao e patrimnio. Como participante desse grupo de pesquisa acompanhei
eventualmente os trabalhos da entidade filantrpica Casa da Sopa, grupo esprita que
realiza atividades com os moradores de rua do centro da cidade. Sobretudo, tive
acesso a uma enorme literatura sobre moradores de rua.

No perodo da graduao em Servio Social, como bolsista de iniciao cientfica,
realizei uma pesquisa com o ttulo Ocupaes Urbanas: alternativa de moradia
(Gonalves, 2001), em uma das ocupaes de terra denominada Nossa Senhora da
Penha, localizada no bairro da Bela Vista. Essa experincia de diagnosticar e analisar a
pobreza urbana transformou minha vida. O processo que exigiu o exerccio de olhar
para as condies de vida da parcela menos favorecida da cidade de Fortaleza tornou-
me mais sensvel, humana e solidria, como tambm direcionou o caminho das futuras
investigaes e da interveno profissional para essa parcela dos moradores das
cidades, cidados que vivem excludos dos seus direitos.

Detectei na pesquisa citada acima, no que se refere s profisses dos chefes de
famlia, que elas ficavam subordinadas s oportunidades de sobrevivncia, ao baixo
nvel de escolaridade e ausncia de qualificao para o trabalho. Desta forma, o
trabalhador ausenta-se do mundo do trabalho oficial, ou melhor, ele excludo,
reproduzindo assim o ciclo da pobreza.

Nos becos da ocupao, em frente de algumas casas, j visualizava carrinhos
confeccionados com material de geladeira. Naquele momento, no percebi a catao
como um trabalho com possibilidade de melhorar a qualidade de vida das pessoas.
Primeiro, porque as pessoas faziam de suas casas um depsito, aumentando a
insalubridade do ambiente. O espao nfimo da casa, construdo em lotes que
possuam em mdia entre 27 e 36m
2
, no era adequado nem para a convivncia de
uma famlia nem muito menos ao acondicionamento do lixo coletado no espao
domstico. Segundo, pela falta de higiene das pessoas no manuseio do lixo com seu
prprio corpo e com os utenslios domsticos, acrescendo os riscos de doenas e
contaminaes principalmente nas crianas. Naquele momento, algumas indagaes
14
sobre lixo e sobre as pessoas que catavam o lixo aguaram minha curiosidade.
Entretanto, na ocasio no tive a oportunidade de conhecer mais acuradamente essa
realidade. Contudo o desejo ficou incubado e s agora, na pesquisa de dissertao, tive
o ensejo de debruar-me sobre a problemtica do catador.

O projeto de pesquisa apresentado seleo do Mestrado em Polticas Pblicas e
Sociedade, intitulado Andarilhos da cidade de Fortaleza: os moradores de rua, cujo
objetivo central era pesquisar o que prprio da vida dos moradores de rua, suas
trajetrias e analisar os elementos dos processos excludentes, foi abandonado por
questes pessoais e estruturais.

Ao iniciar a pesquisa com os moradores de rua senti muitas dificuldades, uma delas foi
minha resistncia em comear efetivamente o trabalho de campo, ou seja, ir para a rua.
Outro problema foi o medo e a discordncia dos meus familiares em aceitar a execuo
da pesquisa devido ao aumento da violncia. Na preparao do projeto de pesquisa
acompanhei o grupo da Casa da Sopa pelas ruas do centro de Fortaleza, geralmente
das 21h s 2h da madrugada, mas sempre acompanhada com outra pesquisadora. A
amplitude da temtica, moradores de rua, e a dificuldade do encontro com essa
populao levaram-me a mudar de problemtica. Aqui, a Banca de Qualificao teve
um papel primordial na compreenso do novo tema de pesquisa: o catador de lixo.

No final do ano de 2003 comecei a participar das reunies do FEL&C do Cear
realizadas nas ltimas quartas-feiras de cada ms no Seminrio da Prainha, como
tambm participei das reunies da incipiente Pastoral da Rua, realizadas no mesmo
local. Pelo fato de ter me apaixonado pela temtica dos Catadores de Lixo participo at
hoje deste Frum, inclusive como representante da instituio UECE.

A partir do Frum descortinou-se um universo de possibilidades e de descobertas.
Conheci vrios grupos de catadores como: ASMOCI, no municpio de Maracanau;
SOCRELP, no bairro do Pirambu; ACORES, no bairro da Serrinha; COOSELC, no
bairro Barroso; COOPERAV, no bairro Parque Santa Rosa; ASMOCI, Conjunto
15
Industrial; COOMVIDA, no Mutiro Vida Nova de Maracanau; os catadores da Praia do
Futuro, atravs do Projeto Hora de Reciclar; catadores da Aldeota, atravs do Centro
Comunitrio Dom Lustosa; os catadores do Geniba, atravs do Centro Comunitrio
Dom Hlder Cmara; os catadores da Pajuara, atravs do Movimento EMAUS; os
catadores de Caucaia, atravs da Prefeitura Municipal. A dificuldade era conter tantas
curiosidades e delimitar qual assunto investigar referente ao catador de lixo.

Diante da nova problemtica tomei como objetivo principal compreender a dinmica que
envolve o catador de material reciclvel na cidade de Fortaleza. Conhecer o
relacionamento do catador com o poder pblico, com a sociedade e com os prprios
colegas de catao. Com os objetivos especficos: procurei descobrir a situao de
moradia e instruo dos catadores e como se deu sua insero no mundo do trabalho;
comecei a investigar a participao dos catadores nas organizaes; discorri sobre o
nvel de satisfao desse profissional e o tratamento que lhe dado pelos moradores
da cidade; enfim, busquei conhecer o conceito do lixo, suas implicaes e tratamento.

A ocupao de catador de material reciclvel, popularmente conhecida por catador de
lixo, foi includa, no ano de 2002, na Classificao Brasileira de Ocupaes CBO,
cabendo a esse profissional: catar, selecionar e vender materiais, como papel, papelo
e vidro, bem como, materiais ferrosos e no-ferrosos e outros materiais reaproveitveis.
Entretanto, para a sociedade o lixo considerado intil, indesejvel e desnecessrio,
assim tambm aqueles que trabalham com o lixo so associados a sua matria prima e
recebem, tambm, os seus estigmas. As denominaes desses trabalhadores variam
de local para local: Zabbaleen no Cairo; recicladores na Colmbia; badameiros em
Salvador; catadores de papel em Belo Horizonte
1
. Mas no Brasil tem uma maior
representatividade na figura do velho garrafeiro.
Em 1857, um poema chamado O vinho dos trapeiros, de Charles Baudelaire,
j fazia referncia atividade do catador. No Brasil, a figura do velho
garrafeiro, do comeo do sculo XX, que pe em evidencia tal atividade, que
se expande com o desenvolvimento da sociedade industrial e vai criando novos

1
Cf. www.asmare.org.br
16
personagens: o(a) catador(a) de rua, o(a) catador(a) de depsitos e aterros,
os(as) cooperados(as). (Junc, 2001, p.62)

O catador de lixo no um novo personagem nas ruas das cidades brasileiras, o novo,
aqui, a elevao do nmero de catadores. Esses profissionais, atravs da catao
informal de papis e outros materiais encontrados nas ruas ou lixes, sustentam a
indstria de reciclagem do Brasil. Eles no so mendigos, mas desempregados que
devido crise econmica, nos ltimos anos, foram expulsos do mercado oficial de
trabalho.

No trabalho de Bastos (2003, p.28) os catadores de materiais reciclveis, segmento que
sobrevive da coleta de materiais reciclveis, subdivide-se em dois grupos: os catadores
que trabalham nas ruas e os que trabalham nos lixes. O foco dessa pesquisa
encontra-se no trabalho desenvolvido por catadores que trabalham nas ruas e que
participam de alguma organizao.

Os cenrios da pesquisa so os espaos onde os catadores de lixo se renem, ou seja,
as organizaes das quais fazem parte e cuja finalidade servir de ponto de
segurana, cooperao, descanso e garantia de uma renda melhor para o catador.
Imersa na problemtica do lixo, ou melhor, do catador do lixo, segui o caminho tomado
por Jules Michelet:
O escritor solitrio voltou a emergir-se na multido, escutou seus rudos, tomou
nota de suas vozes. (...) Fui consultar os homens, escut-los falar de sua sorte,
ouvir de seus prprios lbios o que no se encontra freqentemente nos
escritores de maior brilho: palavras cheias de sentido comum. (Michelet apud
Gattaz, 1996, p. 237).

Como Jules Michelet pretendo emergir-me na multido, aqui, nas organizaes dos
catadores, para escutar seus lamentos, seus sonhos e tomar nota de suas vozes e
assim construir, pelo caminho da histria oral, a histria de grupos excludos que, na
maioria das vezes, so abandonados a sua prpria sorte.

Os pobres das cidades no encontrando espaos para se vincularem ao mundo do
trabalho oficial, inventam, criativamente, estratgias de sobrevivncias, criando
17
maneiras para desenvolverem seu mtier. Uma das estratgias de sobrevivncia o
trabalho de reciclagem de papel, papelo e outros materiais. E embora incomodada, a
sociedade no pode impedi-los de lutar pela sobrevivncia, pelo direito vida. Sposati
(1997, p.18) ressalta que sobreviver direito; se o cidado tem trabalho sobrevive,
seno morre.

Hoje, no espao urbano, a rua tornou-se um ambiente onde se pode encontrar servios,
principalmente pelas pessoas que no tm qualificao profissional. Inmeras pessoas
em Fortaleza sobrevivem efetivamente da rua: camels, prostitutas, travestis,
mendigos, flanelinhas, vendedores ambulantes, catadores de materiais reciclveis e
outros.

A partir dos anos 90, o contingente de pessoas nas ruas, por razes scio-econmicas,
aumentou consideravelmente. Bursztyn (2000, p.206) nomeia esse contingente de
perambulantes, pessoas desterradas, sem vnculos empregatcios e locais fixos. A
presena de pessoas exercendo alguma atividade nas ruas cada vez mais visvel,
seja andando como os catadores de lixo e pedintes, ou nos sinais como os flanelinhas e
os vendedores ambulantes, ou mesmo nas caladas como os vendedores que armam
suas barracas e aqueles que vigiam os carros. Todos inseridos na paisagem urbana,
mas sem qualquer perspectiva de insero na vida da cidade legal. Os catadores de
lixo so exemplos claros de um desses grupos de perambulantes que vivem se
deslocando nos centros urbanos, numa quantidade cada vez maior, tornando-se
imprescindvel a anlise desse fenmeno para a construo de efetivas e eficientes
polticas pblicas.

Cavalcante (2000, p.60) descreve a rua como um local que alimenta, d abrigo, mas
tambm sacrifica e mata. No h proteo para os passageiros da agonia. O catador
Joo Batista da Silva Souza, de 27 anos, quando voltava de Fortaleza com o seu
carrinho de lixo pela BR-222, prximo ao antigo Frigorfico de Fortaleza, foi atropelado e
teve morte instantnea
2
. O suor e o sangue dos catadores so derramados

2
Notcia do Dirio do Nordeste, 25 de outubro de 2003.
18
cotidianamente nas ruas de nossas cidades.

Pesavento (1996) produz um belo trabalho, demonstrando a rua como espao de
transformao e teatro da vida. Essa produo apresenta a sociedade das ruas atravs
de fotos. Antigamente, as ruas davam um sentido cidade. Tratava-se de uma poca
em que todos se conheciam e em que os nomes eram um ponto de referncia. Com o
aburguesamento da cidade e a consolidao de uma nova ordem foi imposta uma
redefinio do solo urbano e de sua ocupao pelos indivduos, com diferentes
exigncias, valores e critrios. Dentre essas transformaes, a cidade empreendeu a
tarefa de destruio dos becos e cortios, declarando guerra s tavernas, bordis e
casas de jogos, numa cruzada moral, sanitria e urbanstica, de destruio e
reconstruo, em meio a uma especulao imobiliria que refletia a elevao do preo
do solo urbano (p.39).

Pesavento (1996), atravs de fotos, mostra o contraste da rua, espao para a burguesia
passear e desfrutar de lojas, cinemas, teatros etc. e ao mesmo tempo local de trabalho
e sobrevivncia dos pobres:
A rua tambm de vida, onde cangueiros, biscateiros e vendedores
ambulantes transitam diariamente, entrecruzando-se com carroceiros,
motoristas, motorneiros e free-lancers de toda ordem. Neste sentido, a rua do
povo, onde se misturam operrios, professores, caixeiros de loja, bancrios,
negociantes, e [...] porque no dizer, vagabundos, desocupados e larpios.
(Pesavento, 1996, p. 64).

Nas ruas, os catadores de lixo constroem suas histrias, lutam contra a precariedade
econmica e perambulam selecionando as sobras da sociedade consumista. Eles se
juntam a outros catadores para resistir a fragilidade relacional, criando associaes e
cooperativas para garantir o respeito aos seus direitos, e por que no dizer, para
garantir a vida.

Os catadores de lixo representam um segmento da populao margem da sociedade
e sobrevivem da venda do lixo, material rejeitado pela sociedade. Catar o lixo, alm de
ser uma alternativa de renda para quem desempregado e tem baixo nvel de
escolaridade, tambm uma prestao de servio em benefcio ao meio ambiente.
19
Diariamente, esses homens, mulheres e at crianas colaboram no processo da
limpeza urbana, interceptando materiais que seriam levados aos lixes ou aos aterros.
Vale lembrar da importncia do tema lixo como meio propcio para favorecer tambm a
reflexo sobre a relao saudvel dos cidados com o seu ambiente.

Lixo designado como todo material intil, descartvel que se joga fora, geralmente,
posto em lugar pblico, por isso pode-se dizer que um material mal-amado,
dispensvel. Todos desejam descartar-se do lixo; seu fedor e aspecto incomodam.
Desta forma, o lixo passa por um processo de excluso. Existem pessoas que at
pagam para dele se verem livres. Na abordagem da primeira dupla de catadores em
visita de campo a Socrelp fui informada que alguns donos de boates do centro de
Fortaleza pagam, a catadores previamente escolhidos, a retirada do lixo logo na
madrugada. Devido a falta de instrumentos apropriados para o trabalho e o manuseio
com material cortante, no caso garrafas de bebidas alcolicas, a dupla de catadores
estava com as mos e os ps cortados.

O lixo pode ser composto por: material orgnico (sobras de comidas), o que representa
cerca de 65% a 70% do total do lixo produzido nos pases chamados de Terceiro
Mundo; rejeitos (lixo de banheiro, pilhas, lmpadas) que perfazem apenas cerca de 5%
da massa total dos resduos, isto , o lixo propriamente dito que no passvel de
reciclagem, reuso ou compostagem; e materiais reciclveis (plsticos, papis, metais e
vidros),que compem aproximadamente 25% a 30% do peso total do lixo, mas que
representa a maior parcela em volume (Abreu, 2001, p.26). Quando o lixo no tratado
adequadamente pode ser altamente poluente e afetar diretamente a sade pblica.

A legislao brasileira estabelece que o lixo domstico propriedade da prefeitura,
cumprindo-lhe a misso de assegurar sua coleta e disposio final. Calderoni (2003, p.
51) entende lixo domiciliar como todo material slido ao qual seu proprietrio ou
possuidor no atribui mais valor e dele deseja descartar-se, atribuindo ao poder pblico
a responsabilidade pela sua disposio final. O descaso dos rgos pblicos com a
educao, sade, moradia e outros repetido, e em maior grau, com o lixo. Segundo
20
pesquisa da UNICEF de 2000, menos de 100 prefeituras declararam ter programas de
coleta seletiva (Abreu, 2001, p.33).

A Associao Brasileira de Normas e Tcnicas ABNT define Coleta Seletiva como a
coleta que remove os resduos previamente separados pelo gerador, tais como, latas,
vidros e outros. Calderoni (2003) adota o termo reciclagem para designar o processo
sistemtico de transformao do lixo slido tipicamente domiciliar em novos produtos.
Atravs da reciclagem possvel o reprocessamento de materiais permitindo
novamente sua utilizao: ... reciclar ressuscitar materiais, permitir que outra vez
sejam reaproveitveis (p. 52).

Os catadores de lixo so responsveis por praticamente todo material reciclado nas
indstrias brasileiras, colocando o Brasil como um dos maiores pases recicladores de
alumnio do mundo. Apesar de todas as dificuldades do trabalho, sem apoio do poder
pblico e com o preconceito da sociedade, esses trabalhadores informais,
criativamente, conseguem sobreviver e ao mesmo tempo cuidar do meio ambiente, ou
seja, da nossa "casa" comum: a terra. Diante do exposto, podemos denominar os
catadores de lixo como agentes ambientais e econmicos, ou melhor, como
trabalhadores.

Constitui objeto fundamental do trabalho de Sabetai Calderoni, Os bilhes perdidos no
lixo (2003), mostrar que a reciclagem do lixo justifica-se em termos econmicos. Os
dados quantitativos de sua pesquisa indicam a visibilidade econmica da reciclagem e
da coleta seletiva de resduos. O autor demonstra tambm ser a reciclagem uma
alternativa de mudana do modelo de desenvolvimento no sentido de torn-la
compatvel com os interesses da preservao ambiental, da justia social e da
sustentabilidade econmica.

A reciclagem pode aumentar tambm a vida til dos aterros que j so diminutos no
Cear. Dos 184 municpios desse Estado, somente nove contam com a presena de
aterros sanitrios: Caucaia, Aquiraz, Eusbio, Iguatu, Sobral, Quixad, Quixeramobim,
21
Pacatuba e Jaguaruana. Nos restantes dos municpios o lixo colocado em lixes sem
respeitar as normas ambientais e de segurana sade.

A ausncia de uma disposio final adequada do lixo resulta numa acelerada
degradao dos recursos naturais que compromete a qualidade de vida das atuais e
futuras geraes. Cada brasileiro produz aproximadamente um quilo de lixo por dia,
sendo a maior parte de matria orgnica
3
.

O catador de lixo, mesmo desvinculado do mundo contratual do trabalho e no sendo
assimilado pelo mundo oficial, encontra brechas na sociedade capitalista para
sobreviver. Em todo o pas, e especificamente em Fortaleza, observamos um
reconhecimento da dimenso do trabalho de catar papel, papelo e outros materiais
reciclveis atravs da organizao de catadores em associaes e cooperativas. Um
processo no qual Regina Manoel
4
denominou de desclassificao e reclassificao, ou
seja, de catador de lixo - uma situao de horror e desclassificao - esse sujeito
transformou-se em catador de material reciclvel um trabalhador -, assim portador de
direitos trabalhistas. Essa reclassificao possibilitou o aumento de sua auto-estima e o
respeito da sociedade.

O aumento dos catadores de lixo coincide com o crescimento da indstria de
reciclagem que demanda uma fora desqualificada de trabalho. O catador de lixo
garante o reaproveitamento do produto reciclvel, cujo aumento ocorreu devido ao
crescimento do setor de servios e do comrcio e ao uso abundante de papel com o
advento da informtica. Outro motivo do aumento dos reciclveis foi a mudana de
hbito de consumo da populao, avolumando produtos descartveis. Esta forma de
configurao da cidade tornou necessria a vida na rua.

A vida na rua uma forma aguda de desigualdade gerada na sociedade capitalista que
fundamenta, hoje, a excluso. A excluso social para Singer (1999) pode ser vista

3
Dado retirado do Jornal Dirio do Nordeste, 14 de maro de 2004.

4
Manoel apud Mota, 2003, p. 29.
22
como uma soma de vrias excluses habitualmente inter-relacionadas. Entretanto,
sem dvida incomum uma pessoa estar completamente excluda ou includa no tecido
social. Por isso, a excluso social deve ser encarada como uma questo de grau. Mas
Singer lembra que no Terceiro Mundo existe uma forma de excluso social que
fundamental: a excluso econmica.

A excluso social para Maricato (1994) envolve uma situao complexa que abrange a
informalidade, a irregularidade, a ilegalidade, a pobreza, a baixa escolaridade, o
oficioso, a raa, o sexo, a origem e, principalmente, a falta de voz. Ainda para essa
autora a excluso social tem sua expresso mais concreta na segregao espacial ou
ambiental. Os catadores encontrados no centro ou nas zonas nobres de Fortaleza, na
sua maioria, residem nas periferias, nos bairros pobres.

Compreendemos como Castel (1997) que os excludos so desfiliados cuja trajetria
feita de uma srie de rupturas em relao a estados ou equilbrios anteriores mais ou
menos estveis, ou instveis. Os excludos povoam a zona mais perifrica,
caracterizada pela perda do trabalho e pelo isolamento social. No entanto, tanto Castel
como Maricato(1994) destacam que impossvel traar fronteiras ntidas entre
excludos e includos.

A era do neoliberalismo desenvolve um quadro de desemprego, precarizao do
emprego e informalizao das relaes de trabalho. As cooperativas e associaes
surgem como alternativas de insero dos excludos no mundo do trabalho, tendo em
vista a gerao de trabalho e renda. Duas experincias vitoriosas de trabalho com
catadores de lixo so exemplos dessa alternativa: a Associao dos Catadores de
Papel, Papelo e Material Reaproveitvel (Asmare) em Belo Horizonte e Cooperativa de
Catadores de Papelo (Coopamare) em So Paulo.



23
Nos ltimos anos, a sociedade civil
5
brasileira vem se organizando em associaes,
cooperativas, fruns e conselhos. As cooperativas e associaes constituem exemplos
de iniciativas que propiciam a criao de trabalho e, ao mesmo tempo, o fortalecimento
de valores como autonomia, solidariedade, cooperao, auto-estima e organizao dos
trabalhadores, alm da gerao de renda e alternativa poltica neoliberal. Nesta
perspectiva, a economia solidria (ou economia popular) prope a criao de
cooperativas como caminho possvel para a garantia dos direitos daqueles que esto
excludos do mercado formal de trabalho.

Paul Singer (2003, p.13) define economia solidria como um modo de produo
constitudo por trabalhadores associados, que possuem em comum o capital que
utilizam, formada sobretudo por cooperativas que deveriam ser auto-gestionrias. Para
esse autor, a economia solidria tende a desconcentrar a propriedade e a renda. A
autogesto contm um novo conceito no modelo: uma gesto participativa, que elimina
os papis de patro e empregado, de trabalhador e de no-trabalhador dirigente.
interessante destacar que os princpios do cooperativismo so: adeso voluntria;
gesto democrtica; participao econmica dos membros; autonomia e
independncia; educao, formao e informao; intercooperao e interesse pela
comunidade.

Compreender a luta da populao pobre por direito e dignidade, ou seja, por sua
"incluso" na sociedade, remete a categoria participao. Souza (2004, p. 334)
considera a participao um direito inalienvel. Ele destaca a importncia da
participao para minimizar certas fontes de distoro e para comprometer o cidado
nos resultados das polticas pblicas.

Ainda segundo Souza (op. Cit) possvel verificar o grau de participao utilizando uma
escala de participao diferenciando o que participao autntica, pseudo-
participao e no-participao atravs de oito categorias distintas: autogesto;

5
Entendemos por organizao da sociedade civil a capacidade histrica de a sociedade assumir formas conscientes
e polticas de organizao. (Demo, 1996, p.27)
24
delegao de poder; parceria; cooptao; consulta; informao; manipulao e
coero.

Ammann (1978, p.61) compreende participao como "o processo mediante o qual as
diversas camadas sociais tomam parte na produo, na gesto e no usufruto dos bens
de uma sociedade historicamente determinada". Desta forma, para existir a participao
so imprescindveis os trs componentes bsicos: a produo, a gesto e o usufruto
dos bens da sociedade.

Participao conquista (Demo, 1996), ou seja, um processo. A participao em
essncia autopromoo e existe enquanto conquista processual. As camadas
populares tm o direito de participar; direito que necessita ser conquistado e no
entendido como ddiva, concesso ou algo pr-existente. Nos captulos que viro
narrarei o ensejo das associaes de conquistar e atingir a autopromoo, e no
somente promoo consentida, conduzida, concedida.

O tempo a minha matria, o tempo presente, os homens presentes.
6
Parafraseando
Drummond, busco compreender a realidade do catador no tempo presente. Nessa
pesquisa pretendo conhecer e narrar a trajetria de vida dos catadores de lixo de
Fortaleza que participam da associao ACORES e da organizao dos Catadores do
Parque Santa Rosa; socializar as vozes desses peregrinos que caminham sem parar,
presentes na histria dessa cidade, mas que vivem exclusos dos benefcios que ela
oferece.

As entrevistas foram organizadas em trs blocos de perguntas (verificar o Roteiro de
Entrevista no anexo I):
- o primeiro bloco indaga: sobre a vida pessoal englobando informaes sobre nome,
data de nascimento, escolaridade, estado civil e profisso;
- o segundo bloco investiga: a atividade de catao; como se enveredou na catao; h
quanto tempo catador de lixo; quais os bairros que percorre, horrio de permanecia

6
Poesia de Carlos Drummond de Andrade, Mos dadas.
25
nas ruas; quanto recebe pelo trabalho; como trabalhar na rua e se gosta do que faz;
- o terceiro bloco visa compreender: como se deu a organizao dos catadores, as
mudanas nas condies de trabalho depois da organizao e o funcionamento da
associao com destaque a questo da participao.

Alm da pesquisa bibliogrfica, com a leitura de vrios livros e textos e levantamento
documental de fontes primrias e secundrias, dei destaque pesquisa in loco. O
primordial foi escutar o que os catadores de lixo tinham a dizer e estar presente no seu
cotidiano. Nesse sentido encontro reforo no pensamento de Adriana Mota:
O conhecimento acadmico importante, mas por si s no basta, precisando
ser nutrido pelo saber de algo feito, vivido, experimentado. o trabalho direto
com a populao que nos permite ampliar nosso conhecimento. (2003, p. 32)

Ao ingressar no Mestrado Acadmico em Polticas Pblicas e Sociedade engajei-me no
grupo de pesquisa denominado Oralidade, Cultura e Sociedade, coordenado pelo
professor Gisafran Nazareno Mota Juc que segue a linha de investigao do mestrado
intitulada Rural e urbano: cultura, linguagem, comunicao e patrimnio, ou seja, a
mesma linha de investigao do grupo de pesquisa que participo desde a graduao,
ou seja, Polticas Pblicas e Excluso Social. Os dois grupos so registrados no CNPq.
Inquieta quanto a minha opo metodolgica, resolvi participar desse novo grupo de
pesquisa. Iniciado esse percurso, minha pesquisa tomou outro rumo: agora para um
mar revolto.

O desenvolvimento da investigao se deu a partir do enfoque qualitativo baseado na
metodologia de histria oral, embora englobe outros procedimentos: observao
simples; registro de informaes; participao em eventos, assemblias e reunies de
catadores; entrevista a tcnicos sociais da SAS e SETE; levantamento de dados na
SEMACE, IBGE e outras instituies.

A metodologia escolhida para tal empreendimento, histria oral, um recurso moderno
usado para a elaborao de documentos, arquivamento e estudos referentes
experincia social de pessoas e de grupos (Meihy, 2000, p.25). tambm um mtodo
de pesquisa que utiliza a tcnica da entrevista e outros procedimentos articulados entre
26
si, no registro de narrativas das experincias humanas (Freitas, 2002, p.18). A histria
oral possibilita, assim, a elaborao de uma verso do tempo vivido no presente; ela
fornece um documento diferente, vivo, onde os sujeitos reconstroem o passado recente.
Ao aproximarem-se do cotidiano, do homem comum, os oralistas valorizam o indivduo
como sujeito histrico. Para Freitas (2002) essa metodologia abre novas perspectivas
para o entendimento do passado recente, pois amplifica vozes que, de outra forma, no
se fariam ouvir.

O que me atraiu na histria oral foi o fascnio de construir uma histria viva, recente,
que possibilitasse a compreenso ou uma identificao, por parte de um grande grupo
da sociedade, com o texto produzido (ao invs de ser uma produo acadmica que
servisse apenas para ser julgada e depositada na academia). Minha inteno que os
catadores se identifiquem e compreendam esse trabalho e, sobretudo, que o mesmo
possa tornar mais visvel ainda a presena deles na cidade.

Historicamente, o relato oral constituiu-se na maior fonte de conservao e difuso do
saber da humanidade, possibilitando, inclusive, a formao da sociedade humana. A
cultura escrita s apareceu muito depois do surgimento do homem. O homo sapiens
existe h cerca de 30.000-50.000 anos. O mais antigo registro escrito data de apenas
6.000 anos atrs (Ong, 1998, p.10). Na atualidade, o advento da tecnologia, a exemplo
do gravador, contribuiu para reavivar no meio acadmico a utilizao do relato oral.

Muitas vezes, o pesquisador, imerso na cultura escrita, encontra dificuldade em
compreender um universo oral da comunicao ou do pensamento. No entanto, torna-
se urgente superar os preconceitos e abrir novos caminhos ao conhecimento e
compreenso desse universo oral. Aposto que a histria oral ser muito til nesse
caminho.

Nos anos 40 do sculo XX, com o grande desenvolvimento das tcnicas estatsticas, o
questionrio foi utilizado como a tcnica mais adequada de se obter dados
inquestionavelmente objetivos. Com o discurso da objetividade e neutralidade, os
27
relatos orais foram excludos do meio acadmico. No entanto, a superao dessa
concepo foi percebida logo que valores e emoes permaneciam escondidos nos
prprios dados estatsticos, j que as definies das finalidades da pesquisa e a
formulao das perguntas estavam ligadas maneira de pensar e de sentir do
pesquisador (Queiroz, 1988, p. 15).

A histria acadmica e cientfica e, por isso mesmo, a oficial, fazia-se quase
exclusivamente com base nos documentos escritos. S na escrita e nos dados
estatsticos havia validade e confiana, esquecendo-se que tambm nesses
documentos permanecem escondidos valores e emoes. Por isso, a metodologia da
histria oral foi duramente criticada por aqueles que julgavam as fontes orais
distorcidas ou mesmo falsas, devido ao fato de permanecerem imersos no fetichismo
do documento escrito. Assim, eles ignoravam qualquer evidncia baseada na oralidade
e esqueciam a premissa de que a histria no traduz toda a realidade, mas uma
verso, ou seja, uma faceta daquela. Os resultados encontrados pelos pesquisadores,
tanto atravs dos documentos escritos quanto dos orais, so apenas verses
aproximadas da realidade.

Para Ong (1988) a escrita espacializao da palavra, e nunca pode prescindir da
oralidade, pois a expresso oral pode existir sem qualquer escrita, mas nunca a escrita
sem a oralidade. Alm da escrita, a impresso e o computador so todos meios de
tecnologizar a palavra. Atravs da histria oral acredito na aproximao da academia
com a sociedade, do pesquisador com o homem comum.

Oficialmente, a histria oral comeou com o uso do gravador; sua base o depoimento
gravado, ou seja, o registro efetivo da voz. O marco de criao desta metodologia
manifestou-se nos Estados Unidos aps a Segunda Guerra Mundial, precisamente no
ano de 1948, com as gravaes do professor Allan Nevis sobre as histrias de vida de
norte-americanos famosos. Ele oficializou o termo The Oral History Project, na
Universidade de Colmbia, em Nova Yorque, onde criou o primeiro centro de Histria
Oral do mundo.
28
Na academia existem posicionamentos diferentes acerca do status da histria oral, mas
possvel reduzir a trs as principais posturas. A primeira define a histria oral como
uma tcnica; a segunda, como uma disciplina; e a terceira, como uma metodologia. Os
defensores da primeira postura utilizam a entrevista como uma fonte de informao
complementar s fontes escritas. Os que postulam o status de disciplina partem da
idia fundamental de que a histria oral inaugurou tcnicas especficas de pesquisa,
procedimentos metodolgicos singulares e um conjunto prprio de conceitos. Ian Mikka
um dos tericos que contundentemente defende o status de disciplina para histria
oral (Ferreira, 2002, p. xiii). Os autores cujos trabalhos so produzidos com um enfoque
na histria oral assumem, na sua maioria, como uma metodologia de pesquisa que
ultrapassa uma concepo somente de tcnica. Nessas produes, as entrevistas no
so complemento, mas o cerne em torno do qual giram os desdobramentos
historiogrficos. Partilho dessa concepo de histria oral entendida como metodologia
e, portanto, funcionando como ponte entre teoria e prtica. Na histria oral h trs
modos de constru-la a partir da escolha de trabalhar com base em uma pessoa, em
algumas ou em um conjunto de entrevistas. Essas modalidades so nomeadas de
histria oral de vida; histria oral temtica; e tradio oral. Na pesquisa realizada com
os catadores elegi a histria oral temtica.

Para a coleta dos dados utilizei gravador e mquina fotogrfica. Na construo do
documento oral tudo gravado e preservado. Aps a transcrio de cada entrevista
optei pela reorganizao cronolgica e lgica do texto. A entrevista transcrita, em sua
verso final, foi entregue para ser autorizado pelo entrevistado mediante a Carta de
Cesso (Cf. anexo II), seguindo assim as diretrizes ticas para proteger os
entrevistados contra a manipulao, por parte do entrevistador, como tambm uma
proteo do pesquisador contra reivindicaes dos entrevistados.

Na reflexo de Whitaker (1995), quando o entrevistado pertence a camadas
pauperizadas, o pesquisador, sob o pretexto de respeitar-lhe a cultura, confunde
ortografia com fontica a ponto de cometer barbaridades ortogrficas reproduzindo
apenas a caricatura de sua pronncia. Para a autora, os pesquisadores enganam-se ao
29
transcrever erros ortogrficos com a justificativa de reproduzir uma pronncia original.
Alm de truncar a leitura do texto, comprometendo sua fluncia e compreenso, gera
desrespeito em vez de respeitar a fala do outro.

No momento em que se transformam elementos auditivos em visuais, as mudanas do
documento oral para o documento escrito so inevitveis. As regras desses
documentos so distintas. Sem falar que a palavra escrita j uma reinterpretao do
relato oral. A maioria das pessoas que tero acesso a leitura desse trabalho pertence
ao grupo letrado e, portanto, algumas regras do documento escrito so indispensveis,
como a insero de sinais de pontuao.

Outro motivo que me levou a optar pela modificao do texto transcrito foi a leitura de
alguns trabalhos com a transcrio das entrevistas na ntegra, a leitura ficou de difcil
compreenso e cansativa com as constantes repeties. A falta de cronologia e de
lgica do texto atrapalharam na apreenso das idias dos narradores. Torna-se,
inclusive, necessrio colocar um glossrio no final do trabalho, para facilitar a leitura das
narrativas pelos leitores. Desta forma, optei por modificar a transcrio com o intuito de
tornar a leitura mais fcil e amena por parte do leitor, evitando assim o glossrio.

Visitei vrias organizaes dos catadores concomitantemente. Minha primeira opo de
trabalho de campo foi a cooperativa COOSELC e a associao SOCRELP. Entretanto
suas realidades eram to distintas que dificultaria a anlise e, por conseguinte
retardaria a concluso dessa dissertao. Na COOSELP os catadores trabalhavam na
Usina de Reciclagem onde funcionava o antigo lixo. Os conflitos internos estavam
intensos como tambm as disputas polticas, pois o perodo das visitas de campo foi no
ano eleitoral (2004). A interveno do poder pblico e o jogo poltico eram maiores na
cooperativa. Os catadores da SOCRELP trabalhavam nas ruas, em condies muito
mais adversas. A associao desenvolvia vrios projetos interessantes para a
comunidade do Pirambu; o empreendimento na reciclagem apresentava bons
resultados econmicos; alguns associados eram responsveis em reciclar papel e criar
belssimos trabalhos manuais. Entretanto o foco principal no era o catador. O catador
30
tinha um papel de co-adjunvante e raros foram os meus encontros com eles. Por causa
das dificuldades citadas no realizei a pesquisa nessas duas instituies. Mas os
contatos com esses dois grupos clarearam minha opo em trabalhar com os catadores
que trabalham nas ruas.

Resolvida a opo de trabalhar com o grupo dos catadores que trabalham no espao
da rua, recomecei minha pesquisa de campo na Associao ACORES e na
organizao dos catadores do Parque Santa Rosa que se prepara para formalizar uma
cooperativa nomeada COOPERAV Cooperativa de Agentes Ambientais Rosa
Virgnia.

A amostra representativa consta de um universo de nove catadores de lixo: cinco
representantes da associao ACORES trs catadores e dois ex-catadores do
universo de cinco catadores que, atualmente, participam da associao; e quatro
representantes do Parque Santa Rosa que contava, at no momento das entrevistas,
com a presena de quase vinte catadores. A escolha dos entrevistados no seguiu
critrios rgidos, seno que constasse representao masculina e feminina. Todos os
catadores quiseram relatar seus depoimentos na prpria sede da associao. Uns
porque consideraram o ambiente do galpo mais apropriado para a entrevista, outros
porque j moravam na prpria associao. Seguindo a orientao dos autores lidos, a
transcrio foi feita por mim que elaborei o projeto de pesquisa, para que os dados no
fossem desvirtuados de sua proposta inicial e para evitar erros de ordem interpretativa.

Apresento, de agora em diante, a estruturao da dissertao. O trabalho foi dividido
em trs captulos onde so abordadas as seguintes questes; 1) as categorias centrais
que envolvem o trabalho dos catadores de lixo; 2) os espaos de atuao dos
catadores e os depoimentos relatados nas entrevistas; 3) as anlises das polticas
pblicas dirigidas a esse segmento, como tambm dos relatos orais.

No captulo I, intitulado No lixo a luta pela sobrevivncia, descrevo a matria prima dos
catadores: o lixo. Trago a discusso sobre os caminhos que o lixo leva uma parcela da
31
populao a transitar da pobreza excluso, e da excluso a possibilidade de
construo da participao. Apresento como os catadores chegaram ao lixo e as
condies que os impulsionaram a organizao. Exponho alguns conceitos de
participao.

Apresento no captulo II a pesquisa de campo, o ambiente em que os catadores esto
inseridos, ou seja, o apanhado de grupos e atores sociais envolvidos, na cidade de
Fortaleza, com a problemtica do lixo. Neste captulo central esto as narraes das
trajetrias de vida dos catadores de lixo da ACORES e do Parque Santa Rosa. Aqui os
prprios catadores, atravs da metodologia da Histria Oral, contaro suas histrias,
suas lutas, e porque no dizer suas vidas.

No ltimo captulo, Vidas e lixo: uma reflexo, trago discusses em torno das polticas
pblicas estaduais e municipais, e das alternativas oferecidas pelos setores no
governamentais, direcionadas a temtica do lixo e dos catadores. As anlises das
histrias de vidas ligando as experincias desses catadores de lixo com a organizao
desse grupo e a prpria construo da sua histria com vitrias e derrotas. Aqui se
torna possvel refletir sobre a viso que esse segmento tem das suas vidas e do mundo
ao redor.

A dissertao apresentada, certamente, uma verso inacabada, com lacunas abertas
e campos poucos explorados de pesquisa. Creio que as contribuies da Banca
Examinadora sero valiosas para a construo do conhecimento, da compreenso da
realidade do catador, com tambm de novas possibilidades de ampliao da temtica
pesquisada em futuros estudos.






32
Catao feita por crianas (Avenida do bairro Parque Santa Rosa)



Catadores separando o material para reciclagem (Galpo da ACORES)





33



























J no ignoramos, no podemos ignorar que ao horror nada impossvel, que
no h limites para as decises humanas. Da explorao excluso, da
excluso eliminao, ou at mesmo a algumas inditas exploraes
desastrosas, ser que essa seqncia impensvel? (Viviane Forrester)

Estamos longe do verdadeiro desenvolvimento, que s ocorre quando
beneficia a sociedade. (Celso Furtado)

Sem utopia satisfazemo-nos com as mediocridades das dominaes
corriqueiras e nos curvamos s desigualdades vigentes. (Pedro Demo)


34
CAPTULO I

NO LIXO A LUTA PELA SOBREVIVNCIA

No presente captulo ponho-me a caminho da categoria central lixo, tecnicamente
nomeada resduos slidos, para chegar em duas outras: excluso e participao.
Embora lixo e resduos slidos sejam a mesma coisa, fao a opo, neste trabalho, pela
nomenclatura lixo por ser um termo mais usado por toda a populao.

Por que partir do lixo? Analiso, aqui, que a aproximao da populao pobre com o lixo
resultado de um processo prprio da sociedade capitalista que eminentemente
excludente. Entretanto, no esqueamos que a luta pela sobrevivncia persegue o ser
humano desde os primrdios, ou melhor, est no seu instinto, e que a atividade de
catao fundamentalmente gregria. Esses dois fatores, a sobrevivncia e a unio,
favorecem o florescimento da participao nesta atividade de catar o lixo. Assim, no lixo
visualizo ao mesmo tempo a excluso e a participao.

1.1. Falando sobre o lixo.

A Associao Brasileira de Normas e Tcnicas ABNT atravs da Norma Brasileira
Registrada 10004 denomina o comumente conhecido lixo de resduos slidos. Nesta
norma encontra-se a classificao e definio de resduos slidos. Na presente
pesquisa adotarei a definio de lixo, proposta por essa associao, como sendo:
Resduos nos estado slido e semi-slido, que resultam de atividades da
comunidade de origem: industrial, domstico, hospitalar, comercial, agrcola, de
servio e de varrio. Ficam includos nesta definio os lodos provenientes de
sistemas de tratamento de gua, aqueles gerados em equipamentos e
instalaes de controle de poluio, bem como determinados lquidos cujas
particularidades tornem invivel o seu lanamento na rede pblica de esgotos
ou corpos de gua, ou exijam para isso solues tcnicas e economicamente
inviveis em face melhor tecnologia disponvel.

Segundo a CEMPRE (1995), existem vrias formas possveis de se classificar o lixo:
por sua natureza fsica (seco e molhado); por sua composio qumica (matria

35
orgnica e matria inorgnica); pelos riscos potenciais ao meio ambiente (perigosos,
no-inertes e inertes).

A ltima forma citada acima encontrada detalhadamente na NBR 10004. Nesta norma
o lixo classificado em:
Resduos Classe I perigosos, ou seja, so aqueles resduos que apresentam risco
sade pblica e ao meio ambiente e que apresentam uma das seguintes caracterstica:
inflamabilidade, corrosividade, reatividade, toxicidade, patogenicidade;
Resduos Classe II no-inertes, esses resduos apresentam propriedades, tais como:
combustibilidade, biodegradabilidade ou solubilidade em gua;
Resduos Classe III inertes. Quaisquer resduos que no tiverem nenhum de seus
constituintes solubilizados a concentraes superiores aos padres de potabilidade de
gua. Em outras palavras, so materiais que no so facilmente decompostos a
exemplo das rochas, vidros e certos tipos de borrachas e plsticos.

O Manual de Impactos Ambientais produzido pelo Banco do Nordeste define o termo
lixo como tudo aquilo que deixa de ter utilidade, jogado fora e que se apresenta no
estado slido ou semi-slido. O lixo ainda pode ser classificado de acordo com a origem
em:
Resduos urbanos: compreende os domiciliares ou domsticos, comerciais e pblicos. A
responsabilidade de coletar, transportar, tratar e dar disposio final dos resduos
slidos urbanos do municpio, exceto o lixo comercial que ultrapassar, geralmente, o
peso de 50kg;
Resduos industriais: provenientes de atividades industriais. Nesta categoria inclui-se a
maior parte dos resduos txicos. O gerador desse tipo de resduo responsvel pelo
armazenamento, tratamento e disposio final adequada;
Resduos dos servios de sade: conhecido como lixo hospitalar. Contm, em geral,
resduos spticos que compreendem: agulhas, seringas, gases, bandagens, luvas
descartveis, rgos e tecidos removidos, etc. Mas tambm os asspticos como papis
e restos alimentares. Os geradores so tambm responsveis sobre o seu manuseio,
acondicionamento, transporte, tratamento e disposio final;
36
Resduos especiais: apresentam grandes volumes ou toxicidade. Esses resduos
necessitam de coleta especial.

O lixo produzido praticamente em todas as atividades humanas e composto por uma
grande diversidade de substncias. Nesta pesquisa tratarei do lixo urbano,
especificamente o que constitudo pelos lixos domiciliares, oriundos das residncias,
e pelos lixos comerciais originados de atividades realizadas em escritrios, hotis, lojas,
cinemas, teatros, mercados, terminais etc. Portanto, quando cito o termo lixo refiro-me
ao lixo domiciliar e comercial.

Esse tipo de lixo, classificado de resduos urbanos, chamado tambm de lixo
municipal pelo fato da execuo dos servios de limpeza pblica urbana constituir um
dos poucos servios pblicos de competncia exclusiva do poder municipal.

O lixo domiciliar ou domstico constitudo basicamente por: embalagens plsticas, de
metal, de vidro, de papel e de papelo; jornais, revistas; restos de alimentos; produtos
deteriorados e uma grande variedade de outros itens. O lixo comercial por: papel,
papelo e embalagens em geral. A partir desses geradores o lixo se transforma em
matria-prima para os catadores, protagonistas deste trabalho.

Os catadores de lixo procuram por todas as ruas da cidade de Fortaleza, durante os
trs turnos, manh, tarde e noite, materiais que lhes interessem para uma posterior
comercializao. Mas principalmente noite que esses trabalhadores informais so
visualizados. A coleta regular realizada, na maioria das vezes, no horrio da noite e a
populao educada a colocar o lixo somente nesse horrio quando passa o caminho
do lixo. Desta forma a matria-prima do catador est disponvel principalmente noite.
Outro motivo da catao noturna seria o clima agradvel que ameniza o desgaste fsico
e a diminuio do fluxo de carros evitando acidentes.

A partir dos restos de vrias atividades, considerados pelos geradores como inteis,
indesejveis ou descartveis, os catadores de lixo conseguem sobreviver. No Brasil, h
37
anos que a reciclagem sustentada atravs da catao informal de papis e outros
materiais achados nas ruas e nos lixes. O benefcio que os catadores de lixo trazem
para a limpeza urbana considervel, pois ao recolherem o material antes do caminho
da coleta passar reduzem os gastos com a limpeza pblica
7
, alm de fornecerem
matria-prima para as indstrias de reciclagens, gerando possibilidade de maiores
lucros para os empresrios.

O faturamento das empresas que utilizam material reciclado ampliado com a reduo
dos custos na confeco de novos materiais que no repassada para os
consumidores. Rodrigues (1998, p. 158), a partir de reportagens da Folha de So Paulo
e Gazeta Mercantil, cita exemplo do faturamento de vrias empresas que ampliaram
seus lucros com a reciclagem. Destaco alguns:
A reciclagem de latas de alumnio, que comeou em 1991 como um lance de
marketing da Latasa, transformou-se neste ano(1994) num negcio lucrativo
para a empresa que consegue reduo de 8% a 14% no preo da chapa de
alumnio feita com material reutilizado...
Com a nova tecnologia, a CST
8
j conseguir economizar US$2,5 milhes a
partir de um investimento inicial de US$816,5 mil...

Para a autora citada, independente da origem, o lixo se tornou mercadoria com um
novo valor de troca. Mercadoria que alguns pagam para se verem livres e outros
cobram para livrar os outros e com isso tm lucro(1998, p 147). At os desastres
ambientais acabam tambm se tornando mercadorias. Essa mercadoria tem valor
real, pois est no circuito produtivo, como tambm um valor simblico, pois importante
para a preservao da natureza. Independente do valor produtivo o maior
beneficiamento a reduo crescente do impacto ambiental.

A gesto do lixo deve estar orientada proteo da sade humana, manuteno da
qualidade de vida e melhoria das condies ambientais e conservao dos recursos
naturais. No incentivo ao processo de reciclagem, necessrio pensar na preservao

7
Essa reduo dos gastos no possvel na cidade de Fortaleza. Na gesto do prefeito Juraci Magalhes, foi
acordado com a empresa Ecofor um piso fixo para a coleta do lixo, independente da quantidade do peso do lixo e
dos dias teis trabalhados. Esse contrato ter vigncia de 20 anos.

8
CTS Companhia Siderrgica de Tubaro.
38
de recursos naturais e viabilizao de melhores condies de trabalho das pessoas
envolvidas nessa atividade, como os catadores.

Em relao ao destino final dos resduos slidos a nova ordem mundial, pelo menos no
papel, minimizar o lixo, como o princpio dos 3Rs: reduzir - que consiste em diminuir a
quantidade de lixo produzido, desperdiar menos e consumir s o necessrio; reutilizar
- dar nova utilidade a materiais que na maioria das vezes so considerados inteis e
jogados no lixo; reciclar - cujo processo possibilita nova vida a materiais a partir da
reutilizao de sua matria-prima para fabricar novos produtos (FEAM, 2002).

Esses princpios permanecem no campo terico das intenes, pois a todo instante so
alimentados e encorajados os hbitos de consumo indiscriminados, veiculados
especialmente pelos meios de comunicao de massa, com elevado potencial de
impacto em toda a sociedade. O crescimento da populao, juntamente com o aumento
das aglomeraes urbanas alteram a quantidade do lixo produzido. O aumento do
volume do lixo, aliado a durabilidade dos materiais da sociedade do descartvel,
resultam numa diminuio de reas disponveis para a destinao dos resduos
gerados principalmente nas grandes cidades. O lixo de Fortaleza j depositado num
aterro localizado no municpio de Caucaia, regio metropolitana.

Nos ltimos anos o princpio da reciclagem vem recebendo uma ateno maior devido
ao fator econmico. Hoje, o meio ambiente considerado no s uma vertente
ecolgica, mas tambm uma varivel econmica identificada dentre os fatores de
competitividade e oportunidade de negcios. Desta forma, como constatou Rodrigues
(1998, p.161), a reciclagem converteu o lixo numa nova mercadoria onde a questo
ambiental transformada em gesto ambiental.

No processo da reciclagem imprescindvel a coleta seletiva que pressupe a
separao dos materiais reciclveis como papel, vidros, plsticos e metais do restante
do lixo, nas prprias fontes geradoras. A segregao do lixo na fonte, evita que os
resduos infectantes sejam misturados aos demais, contaminando os passveis de
reciclagens e encarecendo tanto a coleta, com o aumento do volume, como a
39
disposio final, pois os resduos gerados necessitaro de tratamento especial. Com a
ausncia da coleta seletiva, o pas, desperdia atravs do lixo, milhes de toneladas de
produtos reciclveis.

O CONAMA Conselho Nacional do Meio Ambiente estabelece, atravs da resoluo
N
o
275, um cdigo de cores para os diferentes tipos de lixo, a ser adotado na
identificao de coletores e transportadores, bem como nas campanhas informativas
para a coleta seletiva. Tal iniciativa pblica objetiva incentivar, facilitar e expandir a
reciclagem no pas. A tabela a seguir trata do cdigo das cores.
Tabela 1
CDIGO DE CORES PARA DIFERENTES TIPOS DE RESDUOS
PADRO DE CORES MATERIAIS
Azul Papel / Papelo
Vermelho Plstico
Verde Vidro
amarelo Metal
Preto Madeira
Laranja Resduos Perigosos
Branco Resduos Ambulatoriais e de Servios de Sade
Roxo Resduos Radioativos
Marrom Resduos Orgnicos
Cinza Resduo geral no reciclvel ou misturado
Fonte: CONAMA, 2001.

A coleta seletiva poder reduzir o volume e peso do lixo coletado numa cidade
proporcionando o aumento da vida til dos aterros, a otimizao na operao de
sistema de compostagem, a economia e proteo de recursos naturais e a economia
energtica.

Em relao destinao final do lixo o mais utilizado a disposio no solo. Essa
disposio no solo feito em lixes, aterro sanitrio e aterro controlado. Outras tcnicas
40
para tratamentos do lixo so a compostagem e a incinerao. Como tcnica de
reaproveitamento, inclui-se tambm no tratamento do lixo a reciclagem.

A tabela a seguir dispe sobre os dados da Pesquisa Nacional de Saneamento Bsico,
realizada pelo IBGE e editada nos anos de 1991 e 2000 que trata da disposio final de
lixo nos municpios brasileiros.
Tabela 2
DISPOSIO FINAL DE LIXO NOS MUNICPIOS BRASILEIROS
1991 e 2000
Disposio Final ANO
1991 2000
Lixes 76% 64%
Aterros Sanitrios 10% 14%
Aterros Controlados 13% 17%
Outros 01% 05%
Total 100% 100%
Fonte: IBGE, Pesquisa Nacional de Saneamento Bsico 1991 e 2000.

Embora o resultado em nmero de municpios no seja favorvel, pois a maioria das
cidades destina o seu lixo de forma inadequada, ou seja, nos lixes, notria uma
tendncia de melhora da situao da disposio final do lixo no Brasil, nos ltimos
anos, principalmente se indicar a situao de destinao final do lixo coletado no pas
em peso: 47,1% em aterros sanitrios, 22,3% em aterros controlados e apenas 30,5%
em lixes, ou seja, mais de 69% de todo o lixo coletado no Brasil estaria tendo um
destino adequado (IBGE, 2000).

O lixo, tratamento dado pela maioria dos municpios brasileiro ao lixo, uma forma
inadequada de disposio final de lixo, que se caracteriza pela simples descarga sobre
o solo, a cu aberto, sem medida de proteo ao meio ambiente ou sade pblica. Na
cidade de Fortaleza, at o ano de 1996, o lixo era depositado no lixo do Jangurussu
onde mais de mil pessoas sobreviviam da catao.
41
O aterro sanitrio um processo que permite o confinamento seguro em termos de
controle de poluio, fundamentado em critrios de engenharia e normas operacionais
especficas. J o aterro controlado utiliza alguns princpios da engenharia, mas inferior
ao aterro sanitrio. Ele assemelha-se aos lixes por causar danos ao meio ambiente
comprometendo a qualidade das guas subterrneas e do ar. Ainda em relao a
disposio final de lixo existe o tratamento da compostagem que se fundamenta na
estabilizao da matria orgnica, por meio de processo biolgico. O produto obtido
um material livre de agentes patognicos, chamado composto orgnico, e pode ser
utilizado na agricultura como fertilizante. A incinerao, que um processo de
combusto controlada do lixo, aplicada na destruio de resduos perigosos, porm
com alto custo e com risco de contaminar o ar (Banco do Nordeste, 1999).

O lixo, quando no tratado adequadamente, constitui uma permanente ameaa
sade publica e ao meio ambiente. Os recursos naturais que mais sofrem efeitos
negativos da disposio inadequada do lixo so os solos, guas (subterrneas e
superficiais) e o ar. Tanto nos lixes quanto nos aterros sanitrios, quando no
atendidas as condies tcnicas para construo, manuteno e operao, os solos
podem ser contaminados por microrganismos patognicos, metais pesados, sais e
hidrocarbonetos clorados, contidos no chorume (lquido resultante da decomposio
do lixo).

Fortaleza, como a maioria das cidades brasileiras, depositou por um longo tempo seu
resduo slido nos lixes. Esse tratamento de disposio final do lixo durou at o ano de
1996. A taxa de urbanizao registra 100% desde o ano de 1991. Com o crescimento
da cidade, esgotou-se assim o espao fsico para o mato, lagoas e principalmente para
depositar o lixo. Hoje o lixo da cidade levado para o municpio de Caucaia,
especificamente para o Aterro Sanitrio Metropolitano Oeste de Caucaia (Asmoc).

A cidade de Fortaleza, capital do Estado do Cear, est delimitada ao Norte com o
Oceano Atlntico, ao Sul com os municpios de Itaitinga e Eusbio, a poro Ocidental
com o Oceano Atlntico e poro Oriental com o municpio de Caucaia. Conta ainda
42
com uma populao de 2.141.402 habitantes numa rea de 313,8 km
2
. Em 2000, a
populao representava 28,82 % da populao do Estado (IBGE, 2000).

Segundo ainda dados do IBGE o acesso ao servio bsico da coleta de lixo dos
domiclios urbanos, na cidade de Fortaleza, subiu de 84,7% no ano de 1991 para 95,1%
no ano de 2000. Portanto, o incremento desse servio, possibilitou que grande parte da
populao tivesse seu lixo coletado reduzindo assim pontos de lixos. Para a coleta
regular dos resduos slidos Fortaleza foi dividida em trs grandes reas e subdividida
em 24 ZGLs Zonas Geradoras de Lixo para o gerenciamento dos servios de limpeza
da cidade. Em cada ZGL encontra-se um gerente setorial responsvel em distribuir as
equipe de garis e deslocar caambas para desenvolverem trabalhos de varrio,
pintura, capinao entre outros.

A partir da matria publicada no Dirio do Nordeste (19/06/2005) relato aqui o caminho
do lixo. Nessa reportagem o engenheiro Francisco Helano Menezes Brilhante enumera
a existncia de cinco lixes na cidade: do Joo Lopes; da Barra do Cear; do Buraco da
Gia; do Henrique Jorge; e por ltimo o do Jangurussu. Segundo ainda os funcionrios
da limpeza urbana o lixo mais antigo foi o Lixo do Joo Lopes, localizado no bairro do
Monte Castelo, entre os anos de 1956 a 1960. A coleta desse lixo era realizada por
carroas movidas por trao animal e caminhes abertos.

O prximo destino do lixo foi o Lixo da Barra do Cear, entre os anos de 1961 a 1965.
Nessa poca, a coleta j era feita com caambas, carros com carrocerias e tratores
com pneu puxando carroas e no mais animais. Registra-se, nesse intervalo, a
presena de catadores nas ruas da cidade. Por um perodo de apenas dois anos (1966
a 1967), o lixo foi depositado no Lixo do Buraco da Gia, por trs da fbrica de
beneficiamento de castanhas Cione, para em seguida ser depositado no Bairro de
Henrique Jorge, entre 1968 e 1977. Nessa poca surgiram os coletores compactadores.
O Lixo do Jangurussu comeou a operar em fevereiro de 1978 s margens do Rio
Coc e foi desativo em 1996. O lixo chegou a uma altura de 42 metros de altura, com
rea de 20 mil metros quadrados.
43
Aps a desativao do Lixo do Jangurussu o lixo de Fortaleza passou a ser
depositado no Asmoc, exatamente no ano de 1997. A reportagem sugeriu que os lixes
ficaram no passado, mas em minhas visitas pelos bairros da periferia, entre eles, Santa
Rosa, Serrinha, Quintino Cunha, Tancredo Neves e Barroso, observei a existncia de
vrios depsitos de lixo que lembram verdadeiros lixes.

1.2. O caminho percorrido por alguns excludos: o lixo.

A acumulao capitalista de um grupo minoritrio tem como contradio a acumulao
de misria e perdas da maioria da populao. O Brasil um dos campees mundiais
em concentrao de renda e, no perodo da intensificao do capitalismo industrial, a
concentrao das riquezas acentuou-se exageradamente, perpetuando o problema da
excluso social no Brasil. Esta questo tem forte conotao regional.

A pobreza se instala na Amrica Latina de forma peculiar. As favelas se multiplicam. No
Brasil elas abrigam cerca 6,5 milhes de pessoas. Mais da metade dos 400 milhes de
latino-americanos no consegue satisfazer suas necessidades bsicas e existem 102
milhes de indigentes que nem sequer conseguem alimentar seus filhos
9
. Desta forma,
famlias inteiras, vidas humanas so jogadas ao lu, jogadas ao lixo, pois muitos
procuram alimentos no lixo.

Os catadores de lixo por estarem em condies de inferioridade na hierarquia social
so, muitas vezes, tratados e considerados como no-semelhantes. Cristvam
Buarque props o termo apartao social como sendo o fenmeno de separar o outro,
no mais considerado como humano. Ou seja, a excluso social torna-se apartao
quando o outro no apenas desigual ou diferente, mas quando o outro considerado
como "no-semelhante", um ser expulso, no dos meios modernos de consumo, mas
do gnero humano. (Nascimento, 1995, p.25).


9
Dados coletados do jornal Dirio do Nordeste, 13 de junho de 2004.
44
A apartao proposta por Buarque visualizada em algumas produes acadmicas.
Exemplo desse resultado o Atlas da Excluso Social no Brasil, que ajuda na
compreenso e visibilidade do quadro de diferenciaes sociais e regionais no pas.
Pochmann (2003, p.9) busca melhor compreender o fenmeno da excluso social que
pode ser interpretada como um processo de natureza transdisciplinar, capaz de
envolver diferentes componentes analticos. A produo do Atlas resultou na
localizao geogrfica das regies relativamente mais excludas do pas e na
identificao de algumas das suas principais carncias. Metaforicamente fotografada
a excluso social no Brasil.

A pesquisa de Pochmann ensejou apurar nos 5.507 municpios brasileiros, em 2000, o
ndice de Excluso Social. O resultado dependeria do valor encontrado do ndice que
variava de zero a um em cada municpio. Os valores prximos a zero equivaleriam s
piores condies de vida, enquanto os prximos de um s melhores situaes sociais.
Nesta pesquisa apurou-se que:
... nada menos que 41,6% das cidades do Brasil apresentam os piores
resultados neste indicador, quase todas situadas nas regies Norte e Nordeste.
Mais uma vez, isso refora a constatao de que a selva de excluso mostra-
se a intensa e generalizada, com poucos acampamentos de incluso social,
pontuando uma realidade marcada pela pobreza e pela fome, que atingem
famlias extensas, populao pouco instruda e sem experincia assalariada
formal (Pochmann, 2003, p.25).

O nmero de cidades com elevado ndice de Excluso Social chega a 41,6% (2.290) do
total de 5.507 municpios no territrio nacional. ndice alto que deveria causar
consternao, vergonha e desolao a toda populao brasileira. Como nordestina que
sou a indignao maior, pois dentre esses municpios de maior ndice de excluso a
maioria localiza-se na regio Nordeste que recordista, representando 72,1% (1.652).
Esses municpios encontram-se dentro da excluso tradicional, ou seja, de famintos
que no garantem o simples critrio de subsistncia.

A regio NE formada, principalmente, por famlias vulnerabilizadas pela pobreza e
excluso, inseridas num cenrio de uma economia de mercado crescentemente
globalizado e assentado sobre a lgica da competitividade ilimitada. Nas regies Norte
e Nordeste identificam-se vrios baixos indicadores das condies de vida dessas
45
populaes: escolaridade, alfabetizao, desigualdade social, emprego formal,
concentrao de jovens, violncia. Muitos so os cidados que se encontram com
profundos problemas de desemprego, condies precrias de moradia, analfabetismo.
No prximo captulo veremos que o perfil dos catadores de lixo, foco central do
presente estudo, confirma os baixos indicadores.

Conforme os dados, acima, detectou-se que existem ao longo do territrio brasileiro,
quinto maior pas do mundo, acampamentos de incluso social em meio a uma ampla
selva de excluso, que se estende por praticamente todo o espao brasileiro,
mormente nas regies geogrficas do Norte e Nordeste. Essa desigualdade entre os
includos e excludos revelou-se por meio de oito indicadores: participao de
cidados com at 19 anos de idade no total da populao; existncia de analfabetismo;
nvel de instruo do chefe; participao dos assalariados em ocupaes formais no
total da populao em idade ativa; violncia; pobreza; desigualdade; excluso social. O
ltimo indicador, excluso social, representa uma sntese de todos os indicadores. Para
uma melhor anlise dos dados dessa pesquisa exponho a seguir os ndices de
excluso social de algumas das maiores cidades do pas.

Tabela 3
NDICE DE EXCULSO SOCIAL DE ALGUNS MUNICPIOS DO BRASIL, 2000
CIDADE Pobreza Juventude Alfabetizao Escolaridade Emprego
Formal
Violncia Desigualdade Excluso
social
Fortaleza 0,579 0,657 0,838 0,671 0,239 0,913 0,235 0,552
Recife 0,587 0,747 0,851 0,751 0,383 0,747 0,331 0,594
Braslia 0,784 0,680 0,902 0,816 0,490 0,872 0,597 0,708
So
Paulo
0,803 0,792 0,911 0,777 0,368 0,743 0,485 0,667
Belo
Horizonte
0,764 0,769 0,921 0,813 0,486 0,913 0,475 0,710
Belm 0,617 0,666 0,894 0,738 0,252 0,945 0,232 0,576
Porto
Alegre
0,829 0,839 0,927 0,911 0,478 0,904 0,618 0,761
Curitiba 0,845 0,788 0,936 0,872 0,428 0,914 0,537 0,730
Fonte: Atlas da Excluso Social no Brasil, 2003.

46
Observando a tabela 3, os ndices da desigualdade (0,235) e do emprego formal
(0,239) esto quase na extremidade do pior ndice (zero). A metrpole cearense em
relao aos maiores centros do pas teve a pior performance no que se refere ao ndice
de Excluso social (0,552). A cidade teve, tambm, todos os ndices, com a exceo do
ndice violncia, abaixo das demais metrpoles. Os indicadores apresentados sinalizam
uma realidade social interna de grande desigualdade na Cidade da Luz.

Os dados do IBGE tambm confirmam que a desigualdade cresceu em Fortaleza. O
ndice de Gini, que indica a desigualdade, passou de 0,65 em 1991 para 0,66 em 2000.
A desigualdade alimentada com o tipo de desenvolvimento econmico impulsionado
no Estado que favorece a concentrao de renda. Na prxima tabela (nmero 4)
exporei quo grande o fosso que separa os extratos mais ricos dos mais pobres em
questo da renda na Fortaleza bela. Os 20% mais ricos detm, nada menos que,
70,2% da renda da Metrpole. Enquanto os 20% mais pobres ficam com migalhas de
1,9%. At parece que no Brasil a histria no muda: os ricos ficam cada vez mais ricos
e o pobre cada vez mais pobre.

Fortaleza insere-se numa colocao razovel na classificao do ndice de Excluso
Social. Sua posio no ranking a partir da melhor situao social de 644
a
. A cidade
tambm ocupa uma boa posio no ndice de Desenvolvimento Humano Municipal, a
896
a
posio. Em relao aos outros municpios do Estado, Fortaleza ocupa a 1
a

posio
10
. No ano de 2000, o IDH-M de Fortaleza foi de 0,786, considerado assim de
mdio desenvolvimento humano pelo PNUD. A capital do Estado do Cear, onde se
concentra a riqueza e as exigncias dos mercados, teve uma boa colocao nessas
pesquisas graas ao elevado valor em alguns ndices como juventude, alfabetizao,
escolaridade e violncia. Em relao ao IDH a contribuio para o crescimento foi da
educao(48,8%), longevidade(29,8%) e renda(21,5%). A elevao dos ndices ocorreu
naqueles itens considerados da excluso tradicional.



10
Os dados sobre o IDH-M foram coletados no IBGE no Atlas do Desenvolvimento Humano no Brasil, 2000.
47
Tabela 4
PORCENTAGEM DA RENDA APROPRIADA POR EXTRATOS DA POPULAO 1991
e 2000
1991 2000
20% mais pobres 2,3 1,9
40% mais pobres 7,1 6,5
60% mais pobres 15,3 14,6
80% mais pobres 30,7 29,8
20% mais ricos 69,3 70,2
Fonte: IBGE, Atlas do Desenvolvimento Humano no Brasil, 2000

Os nmeros no alcanam a vida, nem o sofrimento que cada indivduo passa nesta
cidade. Muito menos, as minhas palavras, secas e sem poesia, poderiam transcrever
para um papel os sentimentos experienciados por esses cidados, especificamente os
catadores de lixo, que alm de no ter os meios materiais necessrios para uma
vivncia digna, so insultados, ultrajados e transfigurados pelo suor, peso e sujidade.
As dores narradas pelos catadores e as experincias vividas no campo deixaram em
mim marcas profundas e pensamentos nebulosos. Sentimentos de impotncia e
indignao esto presentes no processo de redao desse texto.

As porcentagens apresentadas apontam que a cidade fortalezense enquadra-se numa
forma nova e peculiar de excluso social como os grandes centros urbanos. Exemplo
disso seria o elevado nmero de indivduos que, apesar da escolarizao, da
experincia de assalariamento formal e da composio de famlias pouco numerosas,
encontram-se em situao de desemprego e insuficincia de renda.

No crescimento de Fortaleza, observa-se uma diviso no plano espacial entre
leste/sudeste e oeste/sudoeste. A primeira parte, predominantemente habitada pela
populao de padro mdio e alto de renda (cujas casas e manses ostentam riqueza
e suntuosidade em suas fachadas e luxo nos seus interiores) onde tambm se
concentram os servios de infra-estrutura e melhor qualidade de vida. J a segunda
48
habitada, sobretudo, pelas camadas de baixa renda: operrios, trabalhadores de
baixos salrios e aqueles cuja informalidade no mundo do trabalho impe, muitas
vezes, uma situao de misria. Nas zonas oeste e sudoeste renem-se a indstria, o
pequeno comrcio, o aterro sanitrio e os servios de infra-estrutura realizados de
modo precrio (Braga, 1995, p.116). Povoam, tambm, nessas zonas os catadores de
lixo investigados nesta pesquisa. Esses catadores desenvolvem vrias e engenhosas
alternativas para garantirem o nvel mnimo de sobrevivncia.

O trabalho de catao desenvolve-se principalmente nas grandes cidades. O processo
de urbanizao brasileira se deu com o crescimento econmico, mas sem uma
distribuio de renda eqitativa, o que favoreceu a desigualdade e o surgimento da
cidade-paralela (a cidade ilegal, espoliada, clandestina), sem acesso aos direitos
urbanos e fora dos padres de legitimidade da legislao urbanstica. Aqui, flagrante
que a remunerao da imensa maioria dos assalariados no acompanhou o aumento
da produtividade do trabalho, havendo uma deteriorao dos rendimentos reais at nos
momentos de expanso econmica.

O Brasil iniciou o sculo XXI com aproximadamente 82% da sua populao vivendo no
cenrio urbano. A desigualdade no espao urbano um dado estarrecedor. Fortaleza,
com o ndice de desigualdade igual a 0,235, comprova essa constatao. As cidades
convivem hoje com um nmero crescente de favelas, cortios e ocupaes urbanas que
se estabelecem aparentemente sem uma estratgia mais global, simplesmente
respondendo a demanda pela terra para habitao, necessidade inadivel de um pas
que est longe de promover uma efetiva reforma urbana, em razo do monoplio da
terra por indivduos e empresas, em grande processo especulativo.

O que predomina no pas, de forma absoluta, so os interesses empresariais por lucros,
acompanhado de um crescimento econmico feito custa da superexplorao dos
trabalhadores. Configura-se, assim, um cenrio de expresso da pobreza onde no
possvel estabelecer um limite entre "includo" e "excludo". No tocante a excluso
social Maricato (1994, p.51) assim se expressa:
49
No se trata de conceitos mensurveis, mas de uma situao complexa que
envolve a informalidade, a irregularidade, a pobreza, a baixa escolaridade, o
oficioso, a raa, o sexo, a origem e principalmente a falta de voz.

Entretanto nas sociedades mais pobres e/ou desiguais, a excluso social talvez possa
ser mais facilmente observada, sobretudo na relao entre os bem-alimentados e os
famintos. Mas medida que as sociedades vo incorporando novas realidades nascem
necessidades adicionais de vida digna, para alm do simples critrio de subsistncia.
Alm da indicao quantitativa para a definio de excluso, ou no, ao acesso
educao, ao trabalho, renda, moradia, ao transporte e informao, entre outros,
cresce de importncia a noo de qualidade (Pochmann, 2003, p.10).

Para Escorel (1999, p.12) a excluso social resultaria do crescimento demogrfico e da
conduo histrica do capitalismo que levou uma multido sem precedentes de seres
humanos a no fazer parte da partilha dos bens sociais e da riqueza gerada pelo
desenvolvimento econmico, tecnolgico e cientfico. A autora denomina excluso
social a magnitude desse fenmeno.

Para Nascimento (1995), o termo excluso social ganhou notoriedade no final da
dcada de 80, a partir da literatura francesa com a obra de Lenoir Les Exclues em
meados dos anos 70. No trabalho deste autor, os excludos so os deserdados
temporrios do progresso. Entretanto, os excludos, na terminologia da ltima dcada
do sculo passado, no so residuais nem temporais, mas contingentes populacionais
crescentes que no encontram espao no mercado e vagueiam pela cidade sem
emprego e muitos sem teto.

Para Virgnia Pontes (1995) o diferencial da excluso contempornea a possibilidade
de criar, internacionalmente, indivduos desnecessrios produo econmica. Para
eles no haveria, aparentemente, mais possibilidades de integrao ou reintegrao no
mundo do trabalho e da alta tecnologia.

Forrester (1997) constata que o trabalho est desaparecendo, perecendo. Aqueles que
poderiam distribuir o emprego consideram-no, hoje, um fator negativo, de alto preo,
50
inutilizvel, nocivo ao lucro. Alm de ser, tambm, um fator arcaico, fonte de prejuzos e
de dficits financeiros. Os malefcios dos empregos seriam tantos que sua supresso
tornou-se um dos modos de administrao mais em voga, um agente essencial do
lucro. O pensamento nico, religiosamente pregado, centrado sobre o lucro. Os
especialistas, inclusive, garantem que nada mais vantajoso para os negcios do que
as demisses em massa.

Na lgica capitalista prioriza-se a expanso dos negcios em detrimento da vida de
muitas pessoas, que sem funo, no encontram lugar neste mundo. Os seres
humanos so classificados de suprfluos, desnecessrios e at nocivos. E por essa
razo, Forrester (1997) conclui que essas pessoas seriam passveis de extermnio, pois
uma quantidade importante de seres humanos j no mais necessria ao pequeno
nmero que molda a economia e detm o poder. A eliminao reduziria os custos e
aumentaria os benefcios para os balanos de governos e empresas.
Houve, sem dvida, tempos de angstia mais amarga, de misria mais acerba,
de atrocidades sem medidas, de crueldades infinitamente mais ostensivas;
mas jamais houve outro tempo to frio, geral e radicalmente perigoso. (...)
Jamais o conjunto dos seres humanos foi to ameaado na sua sobrevivncia
(Forrester, 1997, p.136).

Forrester (1997) compara, ainda, o desemprego a um fenmeno das tempestades,
ciclones e tornados, que no visam ningum em particular, mas aos quais ningum
pode resistir. A autora ressalta o nefasto sofrimento que o desemprego gera nos
desempregados, inclusive, pela culpabilizao de sua prpria situao.

Por excluso nomeiam-se vrias modalidades de misria do mundo: o desemprego de
longa durao, o jovem da periferia, o sem domiclio e etc., ou seja, uma variedade de
situaes. Nessa circunstncia Castel (1997) alerta para o uso impreciso da palavra
excluso, pois oculta e traduz, ao mesmo tempo, o estado atual da questo social. O
autor aponta os seguintes motivos da impreciso do termo: heterogeneidade de seus
usos por designar um nmero imenso de situaes diferentes; autonomizao de
situaes-limite que s tm sentido quando colocadas num processo; no se interroga
sobre os mecanismos que so responsveis pelos desequilbrios atuais; aplicao de
polticas de insero pensadas como estratgias limitadas no tempo; focalizao da
51
ao social; reduo da questo social questo da excluso. Devido a essas
imprecises Castel refora o rigor e o controle do termo excluso.

Os excludos para Castel so os indivduos que no participam de nenhuma maneira
nas relaes de produo da riqueza e do reconhecimento social. O excludo um
desfiliado cuja trajetria feita de uma srie de rupturas em relao a estados de
equilbrios anteriores mais ou menos estveis, ou instveis (1997).

Castel, ao tentar melhor definir os conceitos de excluso social, realiza na verdade um
meio termo entre as explicaes tradicionais relativas ao uso do paradigma das classes
sociais e outras que saberiam apontar para a questo cultural e dos valores. Castel fala
de "desenraizamento" como fenmeno fundamental no comeo do processo de
excluso, na falta de acesso ao patrimnio e ao trabalho regulado.

O aumento da pobreza do conjunto da populao vem contribuindo para o crescente
nmero de catadores em todo o pas. O lixo tornou um caminho de sobrevivncia para
os excludos do mundo do trabalho. Em Fortaleza no diferente. Entretanto, o
acrscimo desse segmento populacional vem contribuindo para organizao dos
grupos de catadores e, por conseqncia, conquista de melhores condies de trabalho
e vida.

A precarizao do trabalho para Singer (1999) engloba tanto a excluso de uma
crescente massa de trabalhadores do gozo de seus direitos legais como a consolidao
de um pondervel exrcito de reserva e o agravamento de suas condies. Santos
(1999) afirma que o resultado do desemprego leva a uma flexibilizao dos sistemas
jurdicos e das leis trabalhistas do Estado, permitindo novas relaes de trabalho. A
autora reflete sobre as perspectiva de um mundo sem emprego.

Como podemos, diante do cenrio atual, criar condies para estabelecer a igualdade
na sociedade? Efetivar a conquista da liberdade conciliada com a igualdade na
sociedade demanda, a meu ver, uma srie de transformaes nas polticas pblicas:
52
polticas sociais universais; transparncia no oramento; estabelecimento de renda
mnima; e uma democracia participativa.

1.3. A construo da participao

Compreender a luta da populao pobre por direito e dignidade, ou seja, por sua
"incluso" na sociedade, remete ao estudo da categoria participao. Aqui, concebemos
como Ammann (1978) a participao social como um processo que resulta
fundamentalmente da ao das camadas sociais em trs nveis diferenciados: a
produo de bens e servios; a gesto da sociedade; o usufruto dos bens e servios
produzidos e geridos nessa sociedade.

Os movimentos sociais urbanos tm sido uma das principais formas de organizao da
populao brasileira para a expanso de seus direitos sociais. Investigar a participao
popular na criao de novas alternativas de sobrevivncia um dos objetivos da
pesquisa.

Nos diversos discursos atuais nota-se uma tendncia para intensificao dos processos
participativos, tanto nos setores progressistas, como nos setores tradicionais. A
participao, do ponto de vista dos progressistas, facilita o crescimento da conscincia
crtica da populao, fortalece seu poder de reivindicao e a prepara para adquirir
mais poder na sociedade. J nos setores tradicionais ela mantm uma situao de
controle de muitos por alguns. Mas a participao vai alm. Como afirma Bordenave,
ela est por natureza inseparavelmente ligada ao homem.
A participao inerente natureza social do homem, tendo acompanhado sua
evoluo desde a tribo e o cl dos tempos primitivos, at as associaes,
empresas e partidos polticos de hoje. Neste sentido, a frustrao da
necessidade de participar constitui uma mutilao do homem
social.(Bordenave, 1992, p.17).

Para Souza (2004, p. 334) a participao um direito inalienvel. Ele destaca a
importncia da participao: primeiro, porque uma ampla participao pode contribuir
para minimizar certas fontes de distoro (que inclusive no Brasil est insustentvel
53
com o caso de denuncias de corrupo e mensalo praticados no governo); segundo,
pelo fato de que quando o cidado participa de uma deciso, sente-se muito mais
responsvel pelo seu resultado. Para o autor abrir mo desse direito colocar-se numa
posio de tutela, como uma criana perante um adulto. A no participao seria
infantilizar o cidado.

Marcelo Lopes Souza (2004, p.202) admite tratar o grau de abertura para com a
participao popular com o auxlio da escala de avaliao. Essa escala de avaliao foi
inspirada na clssica escada da participao popular de Sherry Arnstein (1969), com
suas oito categorias: parceria, poder delegado e controle cidado; apaziguamento,
consulta e informao; manipulao e terapia. Entretanto, para o autor tornou-se
necessrio modificar algumas categorias da classificao de Arnstein. As modificaes
so apresentadas na figura abaixo.
Quadro 1
DA NO-PARTICIPAO PARTICIPAO AUTNTICA: UMA ESCALA DE
AVALIAO










Fonte: Souza, 2004, p.207.

A partir da escala de participao, citada acima, Souza estabelece uma diferenciao
do que no-participao, pseudo-participao e participao autntica, ou seja,
verdadeira, em oito categorias distintas. Observando o quadro 1 as categorias 1 e 2 se
enquadram em situaes de no-participao, as de nmeros 3, 4 e 5 so graus de
pseudo-participao, e finalmente as 6, 7 e 8 denotam graus de participao autntica.
Para uma melhor compreenso dessa escala resumirei sinteticamente as definies
dadas por Souza (2004, p.203-5) para cada categoria:
8 AUTOGESTO
7 DELEGAO DE PODER
6 PARCERIA
5 COOPTAO
4 CONSULTA
3 INFORMAO
2 MANIPULAO
1 COERO
54
1. Coero: situaes de clara coero sero encontradas, normalmente, em regimes
de exceo como os ditatoriais ou totalitrios, nas quais a prpria democracia
representativa no existe ou deixou de existir;
2. Manipulao: corresponde a situaes nas quais a populao envolvida induzida a
aceitar uma interveno, mediante, por exemplo, o uso macio da propaganda ou de
outros mecanismos;
3. Informao: neste caso, o Estado disponibiliza informaes sobre as intervenes
planejadas, mas dependendo de fatores como cultura, poltica e grau de transparncia
do jogo poltico, as informaes sero menos ou mais completas, menos ou mais
ideologizadas.
4. Consulta: o Estado no se limita a permitir o acesso a informaes relevantes, sendo
a prpria populao consultada. O problema que no h qualquer garantia de que as
opinies da populao sero, de fato, incorporadas. Argumentos tcnicos so muitas
vezes invocados para justificar a no incorporao das sugestes da populao;
5. Cooptao: a cooptao de uma coletividade pode se dar de vrias formas. Em
sentido mais especfico, deseja-se fazer referncia, aqui, cooptao de indivduos
(lderes populares, pessoas-chave) ou dos segmentos mais ativos (ativistas),
convidados para integrarem postos na administrao ou para aderirem a um
determinado canal participativo ou uma determinada instncia participativa. A
diferena em relao consulta que, nesse caso, instncias permanentes so
criadas. O grande risco dessa categoria, classificada de pseudo-participao, o de
domesticao e desmobilizao ainda maiores da sociedade civil;
6. Parceria: Estado e sociedade civil organizada colaboram, em um ambiente de
dialogo e razovel transparncia, para a implementao de uma poltica pbica ou
viabilizao de uma interveno;
7. Delegao de poder: vai alm da parceria, pois aqui o Estado abdica de toda uma
gama de atribuies, antes vistas como sua prerrogativa exclusiva, em favor da
sociedade civil. A parceira e a delegao de poder consistem em situaes de co-
gesto entre Estado e sociedade civil;
8. Autogesto: na prtica, a delegao de poder o nvel mais elevado que se pode
alcanar nos marcos do binmio capitalismo e democracia representativa. Lograr a
55
autogesto pressupe, a rigor, um macrocontexto social diferente em que a sociedade
seja regida com autonomia por seus cidados.

A palavra autonomia que vem do grego autonomia que significa dar-se a si prprio a
sua prpria lei. Para Souza (2004, p.175) uma sociedade autnoma significa uma
sociedade na qual a separao institucionalizada entre dirigentes e dirigidos foi abolida,
com isso dando-se a oportunidade de surgimento de uma esfera pblica datada de
vitalidade e animada por cidados conscientes, responsveis e participantes.

Bordenave (1992), assim como Souza, considera a autogesto o grau mais alto de
participao. Nesse processo o grupo determina seus objetivos, escolhe seus meios e
estabelece os controles pertinentes sem referncia a uma autoridade externa.

importante observar a influncia da estrutura social sobre a participao. O fato de
nossa sociedade estar estratificada em classes sociais e com interesses antagnicos,
leva-nos a questionar se uma estrutura como a nossa favorece a participao, partindo
do pressuposto, que s se participa realmente quando se est entre iguais. Desta
forma, a participao ser sempre uma guerra a ser travada para vencer a resistncia
dos detentores de privilgios.

Schumpeter (1979), na defesa da democracia no liberalismo prope uma teoria da
democracia que prima pela supremacia da competio, entre as pessoas, pela
liderana poltica, e no mais nas decises tomadas pelo eleitorado. O autor discorre
uma srie de implicaes para distanciar a participao popular: ausncia de um bem
comum, ao fato de diferentes indivduos e grupos darem uma significao diferente ao
que bem comum; inexistncia do consenso; presena de elementos extra-racionais e
irracionais no comportamento humano sob influncia da aglomerao. Neste modelo o
povo apenas elege um governo:
... assumimos agora a viso de que o papel do povo produzir um governo, ou
melhor, um corpo intermedirio que, por sua vez, produzir um governo ou um
executivo nacional. E definimos: o mtodo democrtico aquele acordo
institucional para se chegar a decises polticas em que os indivduos
56
adquirem o poder de deciso atravs de uma luta competitiva pelos votos da
populao. (Schumpeter, 1979, 337)

O autor destaca, atravs dos estudos sobre a psicologia social, comportamentos que
evidenciam na democracia da doutrina clssica a presena de elementos extra-
racionais e irracionais. O comportamento humano sob influncia da aglomerao
assume caractersticas de reduzido senso de responsabilidade, um nvel mais baixo de
energia de pensamento e uma sensibilidade maior s influncias no-lgicas.

Desta forma, na democracia liberal o cidado nocivo, perigoso ao processo poltico
interno e externo devido ao reduzido senso de responsabilidade e ausncia de desejo
efetivo explicados pela ignorncia do cidado comum e sua falta de discernimento
nessas questes.

Diferentemente do autor anterior, Borja, tem a seguinte definio: "A participao um
mtodo de governo, em estilo de fazer poltica no Estado e na sociedade, que supe
cumprir previamente ou ao mesmo tempo todo o conjunto de requisitos, especialmente
a racionalizao e a descentralizao do Estado."(1988, p.15)

A participao dos cidados, diferentemente da adotada na democracia liberal, no
pode se limitar s eleies e relao com os partidos, seu objetivo principal o de
facilitar, tornar mais direto e mais cotidiano o contato entre os cidados e as diversas
instituies do Estado. Possibilitar, tambm, que as instituies levem mais em conta os
interesses e opinies daqueles antes de tomar decises ou de execut-las. A
participao se baseia em uma cidadania ativa e na existncia de uma rede o mais
densa possvel de organizaes sociais de todo o tipo.

Borja (1988) aborda que a no participao social dos cidados motivada, muitas
vezes, pelo fato dos mesmos no saberem como, onde ou para qu participar.
motivada tambm pela falta de confiana da sociedade nas instncias pblicas j que a
participao requer uma tripla credibilidade do Estado: que seja considerado
democrtico, honesto e eficaz, isto , representativo em todos os nveis,
57
descentralizado e defensor das liberdades. A desinformao e a falta de credibilidade
no Estado, por parte da sociedade, alimentam situaes de no participao.

Gondim (1990), apoiando-se em Borja, considera que o sistema eleitoral no garante
nem a representatividade social imediata, nem a competncia funcional dos eleitos, e
ainda estabelece uma grande distncia entre estes e os eleitores. Para a autora, no
Brasil, o debate sobre a participao popular na Administrao Pblica acompanhou o
processo de "abertura" do sistema poltico, iniciado em fins da dcada de 70. A
tendncia predominante, pelo menos em nvel de discurso, tem sido reconhecer a
necessidade de promover a participao poltica direta dos cidados como condio
para se chegar a uma sociedade verdadeiramente democrtica. Contudo, pouco se tem
avanado quando se trata de definir como essa participao deve se dar, isto , atravs
de que mecanismos e sob que condies. Assim, um entrave do discurso
operacionalizar a participao.
No basta sociedade prover a existncia de mecanismos tais como o voto, a
representatividade, o plebiscito, a associao etc. Urge que a populao esteja
informada, (...) Somente informada pode uma populao fazer julgamento claro
sobre a validade das oportunidades e dos instrumentos postos sua
disposio, utiliz-los, ou, inclusive, rejeit-los, se os considera ineficientes ou
inadequados (Ammann, 1978, p.25).

Nos estudo de Souza (2004) e de Ellen Wood (2003), ambos para discutem a categoria
participao retornam a reflexo sobre a democracia, ou seja, sobre as diferenas entre
democracia representativa e democracia direta. Embora com suas peculiaridades os
autores sugerem, ao meu ver, que participao de fato s se efetivaria numa
democracia direta.

Souza (2004, p 327) afirma que a representao, diferentemente da delegao,
significa alienar poder decisrio em favor de outrem, seria como entregar um cheque
em branco assinado para algum desconhecido, a no ser pelo nome, nmero de
candidatura e algumas intenes ditas em palanques. O autor parafraseia Rousseau
acerca da liberdade dos ingleses: a representao equivale a uma liberdade fugaz,
exercida um dia a cada quatro anos. Ele ainda afirma que as objees contra a
democracia teriam juzo de valor elitista e antiptico ao envolvimento dos de baixo.
58
Ainda que os discursos atuais no desqualifiquem a democracia direta, argumenta-se
que ela invivel e elaboram uma lista interminvel de justificativas.
11


Eleen Wood (2003) mais radical ao propor que a democracia no possvel numa
sociedade capitalista. A autora critica a democracia dos modernos, inglesa e americana,
em que a desigualdade e a explorao socioeconmica coexistem com a liberdade e a
igualdade cvica. E conclui que talvez seja o senhorio e no a cidadania o conceito
constitutivo da democracia moderna. Desta forma, para a autora a democracia no
encontrou razes no capitalismo moderno. Nem no parlamentarismo ingls, nem no
presidencialismo americano. A burguesia defende a propriedade privada e qualifica
quem o cidado: o proprietrio. Assim, a democracia torna-se anttese do capitalismo.

Com o sufrgio universal, aps a Segunda Guerra Mundial, desvalorizou-se mais a
condio da cidadania. As prprias constituies tornam-se mais institucionais do que
democrticas. Seu maior objetivo controlar a sociedade. Wood (2003) exemplifica a
Constituio dos Estados Unidos que [...] no foi um documento de um demos livre,
mas dos prprios senhores que afirmaram privilgios feudais e a liberdade da
aristocracia tanto contra a coroa quanto a multido popular. Na definio americana de
democracia o fortalecimento do governo central, concomitante a diluio do poder
popular, a principal caracterstica.

Ellen Wood (2003), representante da democracia na nova esquerda
12
, defende a
democracia como um caminho para diminuir as desigualdades. A democracia contra
o capitalismo superaria a desigualdade e a explorao. Essa utopia supera a anlise
de luta de classe e prope uma democracia participativa e solidria, ou seja, uma
democracia direta. Democracia na qual a sociedade seja construda por cidados

11
Ver Souza, 2004, p. 328-330.
12
A teoria da democracia, na nova esquerda, inicia-se na dcada de 60 e se consagra na dcada de 70. Uma
esquerda diferente, no mais operria, mas acadmica. Ela questiona algumas teorias marxistas. Althusser, um dos
seus mentores, denominado no meio acadmico de marxista poltico, por acreditar que a partir da participao
consegue-se transformar a sociedade.

59
conscientes, responsveis e participantes. Sociedade utpica vislumbrada na
sociedade hipottica de Souza (2004, p.332):
Em uma hipottica sociedade autnoma, autogestionria, a idia de
participao popular mudam os prprios sentidos de povo e participao. O
povo no mais aquilo que, se ideologicamente abrange todos os que vivem
dentro de um territrio, especialmente os nacionais de um dado pas,
politicamente se contrape a uma elite dirigente: no havendo mais assimetrias
estruturais de poder e instituies garantidoras dessas assimetrias, povo
passar a significar a totalidade do corpo de cidados, sem a distino entre
cidados de primeira classe e cidados de segunda ou de terceira.

Alcanar uma sociedade autnoma demanda luta, esforo e experincias. Da a
Importncia de se valorizar tambm as pequenas conquistas ensejadas pelos grupos
populares nas associaes e cooperativas. Na pesquisa com os catadores demonstro
que a participao e cooperao dos grupos um exerccio de autonomia, como
tambm, uma alternativa ao mundo sem emprego. Como diz Santos (1999) um mundo
sem empregos no necessariamente significa um mundo sem trabalhadores.

No Brasil, a situao scio-econmica marcada pelo desemprego e sobretudo pelo
subemprego e excluso. Enquanto a poltica marcada por corrupes, fraudes e
incapacidade de solucionar os graves problemas da populao. A participao, ao meu
ver, um caminho para garantir melhores condies de vida. No setor econmico
Santos (1999) evidencia que uma cooperativa de trabalho, se construda dentro dos
preceitos cooperativistas, pode tornar-se uma alternativa vivel e flexvel social e
economicamente, dando sobrevida ao trabalhador e/ou empresrio frente lgica
perversa do mercado.

No prximo captulo discorrerei sobre as conquistas alcanadas pelos grupos de
catadores que tentam se organizar atravs da autogesto na cidade de Fortaleza. A
divulgao das atividades em torno dos catadores nesta dissertao minha forma de
valorizar a organizao popular.




60
Galpo dos catadores da ACORES (Serrinha).

Galpo dos catadores do Parque Santa Rosa.

Pesquisadora ao lado de uma entrevistada.


61























E a Histria humana no se desenrola apenas nos campos de batalha e nos
gabinetes presidenciais.
Ela se desenrola tambm nos quintais, entre plantas e galinhas, nas ruas de
subrbios, nas casas de jogos, nos colgios, nos prostbulos, nas usinas, nos
namoros de esquina. Disso eu quis fazer minha poesia, dessa matria humilde
e humilhada de vida obscura e injustiada.
Porque o canto no pode ser uma traio vida. E s justo cantar se o nosso
canto arrasta consigo as pessoas e coisas que no tem voz.
(Ferreira Gullar)



62
CAPTULO II

OS CATADORES E SUAS TRAJETRIAS

Como resultado de uma emocionante e enriquecedora experincia apresento, neste
captulo, um breve relato das organizaes envolvidas com a problemtica do lixo e um
conjunto de entrevistas sobre a histria de vida dos catadores. Depoimentos que
constituem alm da trajetria de vida o exerccio da participao na autogesto de dois
grupos de catadores: ACORES e Parque Santa Rosa.

Na caminhada de pesquisadora iniciei meu trajeto no Frum Lixo & Cidadania do
Cear, hoje, o maior espao de discusso da problemtica do lixo da sociedade civil de
Fortaleza, por essa razo explano um breve histrico desse frum. Dedicar-me-ei, no
segundo ponto, ao processo de gestao dos dois grupos acompanhados durante todo
o perodo da pesquisa. No ltimo tpico chegarei nas falas, nas narraes dos prprios
catadores de lixo sobre seu cotidiano nas ruas da cidade e no grupo que participa.

O universo das entrevistas foi composto por trs catadores da ACORES, dois catadores
de depsitos - que j participaram da ACORES - e quatro do Parque Santa Rosa. Nas
reunies mensais do Frum Lixo e Cidadania do Cear estabeleci o primeiro contato
com os catadores. Aps minha apresentao comecei as visitas in loco, cujo objetivo
era intensificar os contatos com os catadores na sua rea de convivncia e, assim,
vencer aquela fase que podemos cham-la de estranhamento. Essa etapa de suma
importncia tanto no sentido da minha aceitao por parte dos catadores, como
tambm de uma experincia mais prxima do cotidiano dos entrevistados.

A pesquisa oportunizar aos catadores de lixo falar sobre si mesmos, como eles
encaram a sociedade e a viso que tm de sua participao como sujeitos. As
entrevistas, em sua verso transcrita, apresentaro elementos bsicos para a
compreenso do agir-pensar-sentir do catador.


63
2.1. Frum Lixo & Cidadania: expresso dos catadores.

Os Fruns, na sociedade brasileira, vm se constituindo em espaos de experincias
participativas da sociedade civil. As estruturas menos formalizadas e mais abrangentes
possibilitam uma abertura participao popular. Para Alba Pinho Carvalho (2001, p.
12) os Fruns so espaos de construo de esfera pblica e instrumentos efetivos de
democratizao. A autora os definem como:
Espaos especficos, peculiares da sociedade civil onde se constroem
estratgias de luta, onde se constroem alianas em torno de pautas coletivas;
[...] momento de auto-crtica da sociedade civil quanto a sua participao;
espao de construo da participao da sociedade civil para dar concretude ao
que foi legalmente conquistado.
O Frum Lixo & Cidadania do Cear, desde o ano de 2001, funciona como um espao
de discusso envolvendo dezenove entidades no governamentais, treze instituies
governamentais, quatro instituies empresariais, quatro fruns e trs universidades,
ligadas problemtica do lixo, em especial, nos aspectos ambientais, educacionais,
organizacionais e do desenvolvimento da cidadania.

O Frum recebeu e recebe um apoio vital da Igreja Catlica atravs da Critas
Arquidiocesana de Fortaleza
13
, organismo da Conferncia Nacional dos Bispos do
Brasil CNBB. A presidncia do Frum dirigida pela representante da Critas Cristina
Frana. Tanto a Critas como o Frum funcionam na mesma sede localizada na rua
Sobral, sem nmero, no sub-solo da Catedral Metropolitana de Fortaleza.

A Igreja Catlica comeou a engajar-se nas lutas populares de Fortaleza com mais
intensidade a partir do golpe militar de 1964. A interveno militar desmobilizou o
movimento popular, e a Igreja, atravs das CEB' s e de outros setores pastorais como
Pastoral Urbana, Critas, passou a atuar de forma mais organizada nos bairros da
periferia da cidade.


13
A Critas tem a misso de promover e animar o servio de solidariedade. A entidade, atravs de suas linhas de
ao, promove diversificados programas para consolidao da democracia, resgate da cidadania, efetivao da
participao popular e organizao de grupos. Cito os atuais Programas executados: Gerao de Trabalho e Renda,
Segurana Alimentar; Criana e Adolescente, Catadores(as) de Resduos Slidos; Gesto Institucional, Cultura da
Solidariedade, Formao de Agentes de Critas e Lideranas Comunitrias.
64
No final da dcada de 70, o movimento de bairro na cidade de Fortaleza conquistou,
paulatinamente, um papel destacado no seio do movimento popular. Os processos de
organizao e luta que realizavam, praticamente isolados, nesse perodo, vo
adquirindo, alm de um certo nvel de articulao, a presena de vrios setores da
sociedade civil. Os movimentos de bairro em Fortaleza se identificavam, principalmente,
por trs eixos aglutinadores: Federao de Associaes de Bairros e Favelas de
Fortaleza (FBFF), sob a fora hegemnica do Partido Comunista do Brasil (PC do B);
Unio das Comunidades da Grande Fortaleza (UCGF), as quais se relacionavam
politicamente com o Partido Revolucionrio Operrio (PRO) e com segmentos do PT;
Comunidades Eclesiais de Base (CEB' s), que articulam o conjunto das CEB' s exis tentes
nos bairros perifricos da cidade (BRAGA, 1995).

A participao das CEBs nos movimentos de bairros corroborou a articulao de vrios
movimentos isolados. As CEBs, entretanto se diferenciavam dos dois movimentos
citados acima. Sua ao se pautava na f.
A ao das CEB' s constitua um trabalho educativo baseado na f que estava
marcado por uma prtica sistemtica nas comunidades, onde o processo de
conscientizao e reflexo era definido a partir da cultura do povo. (Braga,
1995, p.145-6).

A Igreja Catlica do Cear, inserida no meio popular, cria em 1979 a Pastoral Urbana
como uma ao ante as injustias sociais do contexto urbano. Numa mesma ao de
assessoria e assistncia jurdica a grupos e pessoas com problemas relativos terra, a
Igreja cria o CDPDH - Cento de Defesa e Promoo dos Direitos Humanos. A Critas
Diocesana tambm cumpriu um papel importante na luta pela moradia nesse perodo,
com recursos financeiros das Igrejas da Alemanha e Sua, assim como da Critas
Brasileira.

Embora no perodo atual a Igreja Catlica tenha se voltado mais para o aspecto
doutrinrio, alguns grupos continuam fomentando a organizao popular. Um exemplo
dessa atuao a Critas Arquidiocesana que preside e articula o Frum Estadual Lixo
& Cidadania cujos objetivos constados no regimento interno so: discutir
permanentemente a temtica dos resduos slidos, meio ambiente e cidadania;
65
estimular e apoiar a organizao dos catadores; apresentar sugestes, crticas e
denncias relacionadas s polticas de gesto dos resduos slidos. Atualmente o
objetivo mais perseguido o incentivo formao de associaes e/ou cooperativas
junto aos grupos de catadores. Para alcanar esse objetivo o Frum organizou um
curso para formar cooperativas com os catadores. Os encontros so semanais e
acontecem no Seminrio da Prainha. O custo das passagens e do lanche
disponibilizado pela Critas.

Entretanto, desde a sua organizao, o FEL&C do Cear busca fomentar a organizao
dos catadores em grupos. Nesse intuito acompanha dezesseis grupos de catadores
localizados nos municpios de Fortaleza, Caucaia e Maracana: catadores da Serrinha,
atravs da ACORES; catadores do Parque Santa Rosa, atravs da Irmandade do Bom
Pastor e Parquia do Mondubim; catadores da Praia do Futuro, atravs do Projeto Hora
de Reciclar; catadores do Pirambu, atravs da SOCRELP; catadores da Aldeota,
atravs do Centro Comunitrio Dom Lustosa; catadores do Genibau, atravs do Centro
Comunitrio Dom Helder Cmara; catadores do Conjunto Industrial, atravs da
ASMOCI; catadores do Mutiro Vida Nova, atravs da COOMVIDA; catadores da
Pajuara, atravs do Movimento EMAUS; catadores de Caucaia, atravs da Prefeitura
Municipal; catadores do Quintino Cunha, atravs da congregao religiosa da Parquia
So Pedro e So Paulo; catadores do Tancredo Neves, atravs da Pastoral Social;
catadores do Bonsucesso, atravs da Associao Santa Edwirges; catadores do Otvio
Bonfim, atravs da parquia Nossa Senhora das Dores; catadores do Barroso, atravs
da Pastoral Povo da Rua; catadores da Usina de Triagem do Jangurussu.

O FEL&C rene-se regularmente s ltimas quartas-feiras de cada ms no Seminrio
da Prainha, situado no Centro, avenida D. Manoel nmero 01. Alm das reunies
mensais com as entidades, o Frum realiza as plenrias mensais itinerantes que
acontecem a cada ms em um dos bairros em que se concentram os catadores. As
plenrias tm possibilitado o fortalecimento dos grupos, a elevao da auto-estima dos
catadores de lixo e a valorizao da categoria pela sociedade. Uma das maiores
novidades das plenrias foi a construo de uma bolsa de valores para os diferentes
66
materiais e a divulgao entre os grupos das melhores oportunidades de negcios.
Desta forma, o Frum vem se consolidando como espao de organizao e
protagonismo dos trabalhadores do lixo.

O poder pblico municipal de Fortaleza na gesto do antigo prefeito, o Sr. Juraci
Magalhes, foi totalmente omisso no trato com catadores de lixo de Fortaleza (assunto
do prximo captulo). O descaso tanto que se desconhece o nmero preciso de
catadores da cidade, mas percebe-se que esse nmero aumenta a cada dia. Embora
no existam dados oficiais sobre o nmero de catadores, o FEL&C, infere que mais de
5.000 pessoas tem a catao como a principal atividade profissional.

O Frum tambm um espao de presso sistemtica da sociedade civil sobre o poder
pblico. No ano passado (2004), ano eleitoral, o Frum proporcionou debates com
alguns candidatos prefeitura de Fortaleza: Luizianne Lins (PT), Incio Arruda (PCdoB)
e Marcelo Silva (PV). Uma carta de reivindicaes foi entregue aos candidatos citados.
Dentre algumas propostas destaco duas: que a Prefeitura Municipal implante
progressivamente a coleta seletiva porta a porta, tendo como ponto de partida que cada
regional conte com uma rea piloto; que o destino a ser dado a estes materiais seja a
doao s cooperativas e associaes de catadores existentes ou que venham a se
formar.

O Frum juntamente com a Critas trava uma luta para a organizao dos catadores de
Fortaleza com efetiva participao. Na proposta conceitual de Ammann (1978) as
associaes representam um instrumento que pode ou no viabilizar a participao.
Outro fator que facilita a participao social registra-se na razo direta da autonomia e
na razo inversa da dependncia de uma dada sociedade. A autonomia dos catadores,
em relao aos sucateiros, poderia oferecer melhores condies efetivao da
participao, ao permitir que o planejamento e as resolues das atividades sejam
definidos pelos seus membros.

67
O apoio de entidades no-governamentais e governamentais imprescindvel
organizaes de grupos populares em associaes, logo que, existe uma gama de
critrios formais e polticos para efetivar uma associao. Pedro Demo (1996, p.117)
descortina pelo menos quatro critrios de qualidade poltica de associao:
representatividade, legitimidade, participao da base, auto-sustentao. A associao
s existir efetivamente se contar com esses critrios. Para o autor, ser membro de
uma associao significa genuinamente ser cidado.

Demo (1996) discorre sobre a constituio de associao: uma que comea no centro,
reunindo um pequeno grupo j consciente e decretando o surgimento de uma
associao, que apressadamente se define como representativa de toda a classe.
Depois, convida algumas pessoas para ser membros da associao, que facilmente
no passaro de meros scios. Outra que nasce da unio de um grupo pequeno com
interesses comuns, relativamente homogneo, organizado, e politicamente consciente,
onde se exerce um estilo participativo de poder. Na criao desta ltima associao o
processo de construo possuiria caractersticas comunitrias.

O FEL&C, no intuito de incentivar e formalizar a unio de grupos pequenos, apia com
assessoria e recursos financeiros, advindo de projetos, a formao de associaes e
cooperativas. Como j relatei acompanho as reunies do Frum, desde o final do ano
de 2003. Durante esse perodo observei que o catador aproveita o espao das reunies
como canal de expresso dos seus sentimentos e reivindicaes. No tpico seguinte
mostro dois desses grupos que so acompanhados pelo Frum.

2.2. Conhecendo os grupos de catadores.

Fortaleza, a quinta cidade mais povoada do pas, est dividida em seis reas
administrativas que tm a denominao de Secretarias Executivas Regionais (SERs).
A associao ACORES situa-se na SER IV, no bairro da Serrinha, rua Frei Alemo,
nmero 210. A organizao dos catadores do Parque Santa Rosa, localiza-se na SER
V, rua 7, s/n, loteamento Santa Terezinha, no bairro Santa Rosa. O IDH dos dois bairros
68
um dos mais baixos de Fortaleza. No fora de contexto que as associaes estejam
localizadas no lado oeste/sudeste da cidade.

2.2.1. Parque Santa Rosa

No limiar do ano 2000 um grupo numeroso de mulheres do bairro Parque Santa Rosa
vivia nas piores condies de vida possveis: catavam o lixo e o vendiam a preos
baixssimos aos deposeiros
14
ou sucateiros. O subemprego predomina na maioria dos
catadores que so visualizados nas ruas das cidades. O deposeiro fornece o carrinho
para a catao e os catadores so obrigados a venderem todo o material para ele ao
preo que lhe convm.

A organizao dos Catadores Parque Santa Rosa teve incio a partir da unio de um
grupo de mulheres catadoras, que h quatro anos se rene, semanalmente, neste
bairro, incentivado pela pastoral da Igreja Catlica do Mondubim. A organizao partiu
da religiosa Elizabeth que faz parte da Congregao do Bom Pastor, cujo alvo de suas
aes pastorais o trabalho com mulheres. A freira atormentava-se com a situao de
algumas mulheres que participavam da Igreja e viviam numa extrema pobreza,
obrigadas a trabalharem na catao. Uma vida muito sofrida, mormente pela idade
avanada.

As reunies semanais aconteciam no espao da Igreja do Mondubim, entre o perodo
de 2000 a 2003. Das mulheres que iniciaram, algumas permanecem no grupo: Lourdes,
Chaguinha, Melndia, Elza... No incio, o objetivo maior era trabalhar a evangelizao,
mas com a socializao das experincias relatadas pelas participantes foi descortinado
um universo de aes para a equipe organizadora. Os encontros aconteciam todas as
quartas-feiras no salo paroquial.



14
Os catadores denominam deposeiros os donos de depsitos que compram, guardam e depois vendem para a
indstria de material reciclvel.
69
Durante trs anos o nmero de membros sempre oscilava, mas a solidez era verificada
atravs do envolvimento dos participantes e das conquistas alcanadas. O grupo
ampliou-se ao acolher homens e por ter representao no Frum Lixo & Cidadania do
Cear. O catador, Evandro, membro desse grupo, foi o primeiro a participar de um
grande evento nacional, o Congresso Nacional dos Catadores em Braslia, em 2001.

A Critas Arquidiocesana de Fortaleza fomentou a produo dos catadores
colaborando com a sobrevivncia material, mas principalmente incentivando a
participao, possibilitando a consolidao da organizao de um grupo imerso num
mar de excluso. O primeiro passo foi ceder oito carrinhos feitos de geladeira para os
catadores do Parque Santa Rosa conseguirem sua autonomia. O grupo, juntamente
com a Critas Arquidiocena e a Parquia Nossa Senhora do Perptuo Socorro do
Mondubim, organizou tambm um livro de ouro que passou pela Assemblia
Legislativa, mas o apurado foi muito baixo. A maior colaborao financeira veio da
aprovao de dois projetos enviados ao Banco BNB e Provncia da Companhia de
Jesus Centro Leste. Com o financiamento foi possvel comprar o terreno, construir o
galpo, adquirir os equipamentos necessrios e possuir um pequeno capital de giro.

No percurso de trabalho e organizao muitos desanimaram, outros se desentenderam,
mas aqueles que perseveravam, fortaleceram o grupo, lutaram e o resultado foi a
concretizao do sonho: a construo de um galpo um cantinho onde eles mesmos
pudessem pegar o material, juntar e vender para ganhar um pouquinho melhor
15
. No
dia 15 de maro de 2004 os catadores comearam a trabalhar efetivamente no Galpo.
Alm da construo do espao para o armazenamento do material reciclvel, os
catadores compraram, tambm, carrinhos novos e equipamentos como balana e
prensa.

Antes da construo do galpo os catadores realizaram um mutiro para a limpeza do
terreno. Este espao foi nomeado de Galpo de Estocagem e Seleo de Materiais
Reciclveis, inaugurado no dia 24 de abril de 2004. As reunies semanais acontecem,

15
Comentrio da Sra. Musa, administradora do Galpo em entrevista cedida no dia 25/11/04.
70
agora, no espao prprio dos catadores. Quem visita o galpo surpreendido com a
limpeza e organizao do espao (Cf anexo III). Uma vez por semana eles realizam o
mutiro da limpeza. Foram organizados dois grupos, de forma que cada grupo passa
quinze dias entre um mutiro e outro.

Os catadores deliberaram, ainda, uma nova nomenclatura para o grupo: Agentes
Ambientais do Parque Santa Rosa. Um processo no qual Regina Manoel
16
denominou
reclassificao, ou seja, esse sujeito transformou-se de catador de lixo em catador de
material reciclvel um trabalhador. Essa reclassificao possibilitou o aumento da sua
auto-estima e o respeito da sociedade.

Hoje o grupo prepara-se para uma nova fase, uma nova conquista, a formalizao da
cooperativa. Durante todo o primeiro semestre de 2005 foi discutido e votado o estatuto.
Contatou-se com vrios profissionais, advogados, contadores e socilogo para
assessoria tcnica. Muitos catadores tiveram que tirar documentos tais como:
identidade, CPF, ttulo de eleitor e carteira de reservista. Novos membros foram
integrados ao grupo, que recebeu tambm nova nomenclatura, COOPERAV
Cooperativa de Agentes Ambientais Rosa Vrginia. Vinte catadores compem essa
nova cooperativa que realizou sua primeira eleio no dia 01 de julho de 2005 para os
cargos de presidente, tesoureiro, fiscal e suplente.

As mudanas e os desafios atravessados pelo grupo na formao da cooperativa - seja
na intensificao dos conflitos, devido ao processo eleitoral, seja no aumento das novas
dificuldades financeiras, pois todos catadores tero que pagar o INSS -, no esmoreceu
nos catadores o sonho e o desejo de que a vida vai melhorar.

2.2.2. Associao ACORES

O mesmo processo de reclassificao foi verificado com os catadores da Serrinha. Na
reclassificao eles se nomearam de Coletores. Entretanto a construo da entidade foi

16
Manoel apud Mota, 2003, p. 29.
71
muito diferente. A senhora Nilda, no final da dcada de 1990, foi presidente de uma
associao dos moradores do bairro. No ano de 2000 ela foi convidada, enquanto lder
comunitria, a participar de uma reunio sobre reciclagem realizada no Centro
Comunitrio Dias Macedo.

Na ocasio da reunio, a Sra. Nilda comunicou que trabalhava com reciclagem,
juntamente com os seus filhos. Ela foi informada da proibio do trabalho infantil e
convidada para uma reunio na sede da Secretaria do Trabalho e Ao Social do
Estado, sobre o Projeto Cooperar. A partir do incentivo do poder pblico ela formou um
grupo de cinco pessoas. Como ela mesma diz eu acatei essa idia e trouxe pra c.

No dia 21 de fevereiro de 2002 comeou a funcionar a Associao Ecolgica dos
Coletores de Material Reciclvel da Serrinha e Adjacncias (ACORES). Atravs da
parceria com o governo estadual, a associao recebeu uma verba de 24 mil reais para
comprar o terreno e construir o espao fsico. Receberam, tambm, os carrinhos e
fardamentos. Neste perodo foram beneficiados dez catadores.

A mudana na equipe do governo no ano de 2002 trouxe conseqncias desastrosas
para a associao. Sem o apoio do Estado a associao ficou sem o capital de giro.
Por causa da fragilidade relacional do grupo a rotatividade dos catadores intensa.
Durante o trabalho de campo era verificado, em todas as visitas, um nmero diferente
de catadores, o que dificultou muito o levantamento do perfil e a realizao de
entrevistas.

Independente da inteno do grupo e da sua lder, a interveno do Estado, na criao
e composio da associao, propiciou uma alienao detectada tambm no trabalho
de Dias (1982, p. 91) O carter histrico da chamada alienao demonstra com grande
eloqncia, a necessidade da figura do chefe em contraponto assuno plena da
prtica coletiva no processo de tomada de decises. A ao do Estado na ACORES
instituiu uma forma de participao quase que imposta comunidade, repetindo assim
sua tentativa histrica de despolitizar a vida cotidiana.
72
Embora existam as dificuldades especficas de cada grupo, a organizao popular, seja
por meio de uma associao ou cooperativa, o caminho mais vivel para uma
sobrevivncia digna numa conjuntura de desemprego e excluso social. A associao
ou cooperativa pode conter o germe da transformao pois "a arte consiste em unir
sabiamente produo e participao, porque matamos com uma cajadada pelo menos
dois coelhos: a sobrevivncia material e a consolidao da cidadania" (Demo, 1996, p.
126). Essas entidades possuem uma estratgia fundamental que unir o poltico com o
econmico.

A ACORES, como j comentei, passa por uma intensa rotatividade de catadores, mas
nos ltimos contatos permaneceu o nmero de cinco catadores. O reduzido nmero de
catadores, na associao, intensifica a comercializao de material reciclvel comprado
da comunidade. Nas visitas de campo presenciei, em alguns momentos, mulheres e
crianas vendendo alumnio, plsticos e outros materiais a essa organizao. Dois
episdios de venda desses materiais atormentaram-me profundamente. Uma mulher
magricela, de olhos esbugalhados, cabelos despenteados e rijos com aspecto de fome
e loucura chegou Associao balbuciando algumas palavras inaudveis, mas o gesto
de estender a mo segurando uma panela de presso revelou o que a mulher queria:
vender o utenslio. Noutro momento, uma criana de aproximadamente dez anos,
pequena e raqutica, aproximou-se da Associao com um carrinho de lixo, adaptado
para o seu tamanho, carregado de material reciclvel para vender.

Inmeras so as pessoas que participam da ACORES indiretamente. Talvez a
associao ainda exista devido a esta relao com a comunidade. Entretanto, a
conseqncia deste tipo de relao foi a desorganizao e o enfraquecimento dos laos
de grupo e coletividade da associao. Os princpios associativos foram postos em
questo.

Conhecida a associao dos catadores, apresentarei no prximo tpico as entrevistas
cedidas pelos catadores dos grupos citados. Uma viagem impressionante e dolorosa.
Por vrias vezes pensei que no resistiria. Momentos de desnimo e tristeza quase me
73
fizeram desistir da pesquisa. Ver e ouvir os sofrimentos dessa parcela excluda da
sociedade foi uma experincia indescritvel e inenarrvel. Entretanto, espero contribuir,
de alguma forma, para a conquista de melhores condies de vida dos catadores a
partir da discusso e divulgao da presente pesquisa.

2.3. A fala dos catadores de lixo

Parafraseando o poeta Ferreira Gullar s justo pesquisar se a nossa pesquisa arrasta
consigo as pessoas e coisas que no tm voz. Eu arrasto para a dissertao as vozes
dos catadores de lixo que cotidianamente escrevem suas vidas com suor e sangue nas
pginas da Histria de Fortaleza.

Fala dos catadores do Parque Santa Rosa.

Entrevista realizada com o Senhor Joo no Galpo dos catadores no dia 17 de
dezembro de 2004.

Meu nome Joo Nascimento de Souza. Quando nasci fui morar com minha av. Aos doze anos voltei a
morar com minha me. Quando cheguei em sua casa tive dificuldades em conviver com meus outros
irmos. A comecei a andar pelo mundo. S voltei de novo pra l quando fiz vinte anos. Mas comecei a
trabalhar desde os oito anos de idade; quebrava pedra pra fazer cal. Aos doze anos colocava saca de
sessenta e setenta quilos em cima dos carros pra poder viver. Ainda menino fazia e vendia carrinhos de
brinquedo na feira. Nunca gostei de brincadeira. Meu estudo foi at a oitava.

A mulher com a qual me juntei e depois me casei era uma viva com trs crianas que no tinha para
onde ir. Ns ramos da mesma igreja: a igreja dos crentes. Eu perguntei se ela queria ir para o interior
morar com a me ou se queria se juntar. Ento consegui alugar uma casa na Jurema pra ela e as
crianas morarem comigo. Nessa poca eu trabalhava num colgio no Quintino Cunha e saa sempre
altas horas da noite. Um dia eu fui assaltado na linha do trem da Jurema, quase morri. Por isso nos anos
70 fui morar de novo no Quintino Cunha. Hoje as crianas j to criadas, j so donos de si, mas ainda
estou na batalha.

Hoje dentro de casa ainda moram cinco: os quatro que so meus mesmo, um rapaz de 19 anos, um de
18 e o outro 17 anos e a menina de 12; e uma moa que eu crio desde seis meses de nascida. Mas ela
74
registrada como minha filha. Os quatros filhos do primeiro casamento da minha mulher tambm so
registrados como meus. Eles j so todos casados, no moram mais aqui. Mas se eles souberem que
uma pessoa disse alguma coisa comigo... Ave-Maria.

Houve um tempo em que fui desenganado pelos mdicos. Fui operado do corao muito novo no
Hospital de Messejana. Minha me me deu muito apoio. Nessa poca eu morava num quartinho por trs
da casa da mame. E graas a Deus estou bom. Graas a Deus e a minha me.

Ainda nos anos 70, comecei a trabalhar para o depsito, do seu Alfredo Targino, juntando sucata dentro
de um saco e carregando nos ombros na Bela Vista, no Rodolfo Tefilo e na Parquelndia. Tudo ali eu
conheo graas a Deus. Na poca seu Targino encomendou uns carrinhos para quem trabalhava. Ele
comprou por 40 mil ris e toda a semana ns pagvamos dois mil ris para ele at pagar os quarenta. De
l pra c j tive meu prprio depsito. Mas houve uma vez, h dezessete anos, que sofri um acidente.
Sofri muito, acabei com o que eu tinha de novo. A fui embora do novo para Cascavel com minha famlia.
L no me dei bem e ento voltei pra c. Quando eu cheguei aqui com pouco dinheiro e uma televiso
negociei com um rapaz a compra de um quarto na beira do rio e um carrinho e a eu comecei a trabalhar
na sucata de novo.

Vou contar meu acidente. Um dia sa para trabalhar com uma carroa. Sa com quatro meninos em cima
da carroa debaixo de uma chuva muito forte. A eu me encostei perto do Center Box, l na Bezerra de
Menezes, para esperar a chuva passar. Mas como a chuva no passava disse para os meus filhos pra
gente vir embora. Quando eu cheguei pertinho do terminal da Antonio Bezerra, eu s escutei a pancada
na traseira da carroa: Bah! Em seguida me esfreguei no cho, parando longe com a carroa caindo em
cima de mim. A quebrou toda a minha cabea, a minha viso afundou. A eu ouvi muito bem quando um
menino gritou: morreu, morreu papai, morreu. A eu no vi mais nada. Quando eu tornei de mim tava num
hospital, eu num hospital e o menino de lado com a perna quebrada e eu com isso aqui todo engessado.
Eu me lembro quando eu tornei que tava no hospital. Chegou um cara. A s fez dizer assim: Como que
ele est? Como que ele est? Eu me lembro disso a. A o doutor disse: Est bom. A pegou um cheque
de vinte e cinco e disse: tome aqui pra voc comer e comprar as coisas dentro de casa. A eu fui e
entreguei pra mulher. A pronto, eu fiquei em casa doente, doente, sofrendo. Agradeo tambm mame
por que todo o sofrimento que os meus irmos fazia comigo, mas mame nunca me abandonou, os meus
pais nunca me abandonaram, graas a Deus. Acabei o que eu tinha, passei um ano no fundo de uma
cama acabando o que eu tinha.

Quando eu fiquei melhor, podia andar, fui atrs do carro que me acidentou. No perodo do acidente duas
pessoas anotaram a placa do carro. Mas quando eu cheguei no departamento para receber informao
sobre o carro, s tive dados errados. Primeiro que era um carro grande, depois que era um gol branco,
em seguida uma moto e por fim um bugre. Com raiva eu s disse para moa: Doutora isso da no
75
nada no, isso da o homem que tem dinheiro e eu no tenho dinheiro. Ele j comprou a Senhora.
Estou com um ano doente e sofrendo, mas o homem j comprou a senhora.

Desesperado fui bater na Clnica Leiria de Andrade. Quando eu cheguei l encontrei um doutor muito
bom. Deus muito bom pra mim. Quando eu cheguei l encontrei um doutor que me examinou e disse:
tua viso tem jeito, mas um tratamento passando de um ano. Voc vai ficar dentro de casa se tratando.
Mas eu vou lhe d um atestado que voc cego para conseguir sua aposentadoria. Depois fui bater no
INSS, eu tinha trinta e cinco anos. A assistente social do INSS se sensibilizou com minha situao,
organizou a documentao, mas tive que ir atrs tambm de um delegado para assinar. E assim o fiz. A
consegui um benefcio pelo INSS. Eu tenho todos os documentos guardados l em casa. Uma vez uma
pessoa me disse que um processo vale at vinte anos. Se eu quisesse ainda reivindicar os meus direitos,
eu resolvia. Mas preciso um advogado bom pra poder resolver e eu nunca arrumei.

Apesar do beneficio continuo trabalhando com sucata, pois s o colrio pra essa viso custa oitenta e
cinco reais e tem os meus filhos. Quem escapa com um salrio? A sucata piorou nesse dois ltimos
anos. Primeiro porque o nosso prefeito modificou o horrio dos carros do lixo. Eles, agora passam
durante a noite e as pessoas s colocam o lixo nas calada no horrio do caminho. No horrio da noite
as pessoas tm medo dos sucateiros. Logo que hoje tem muita violncia no mundo. Existe muito
sucateiro bom, mas tambm tem os mal intencionados. Eu no vou mentir. Uns dizem que so sucateiro
e chega na casa pra fazer... Mas nem todos so iguais.

O lixo diminuiu muito. Os prefeitos passados recolhiam o lixo nas caambas e colocavam no meio da rua.
Os sucateiros vinham e o tiravam. Mas agora piorou para o sucateiro. Piorou porque esse prefeito assim
que entrou no poder era bom. Mas depois comeou a fazer ruindade com as pessoas, ou melhor, com os
pobres. No passado eu conseguia dois ou trs carrinhos por dias, hoje eu s consigo um e com muita
dificuldade. O dinheiro tambm diminuiu, o menos que eu ganhava na reciclagem era vinte, trinta ou
quarenta reais por dia. Hoje esse mesmo valor apurado na semana.

A reciclagem piorou tambm porque as pessoas no ajudam. Ns trabalhamos no meio da rua, sofrendo,
passando perigo e as pessoas ainda no tem respeito por ns. Vou contar um exemplo: um dia desse eu
cheguei numa casa, a minha mulher foi tirar um lixo da calada. Quando ela pegou no saco um homem
saiu da casa com muita raiva e disse: Hei! No tira esse lixo da. Minha mulher muito ignorante
respondeu: Por que eu no posso tirar esse lixo daqui, por acaso eu estou roubando? Voc est vendo
eu roubando alguma coisa sua? Voc est vendo eu apenas tirar do lixo uma garrafa, uma lata. Porque
se voc no quer que ningum mecha deixe dentro de casa ou se no coma! Mas eu acalmei a mulher.
O pessoal fala com a gente como nem sei o que... Mas estamos com uma f muito grande, porque a
prefeita garantiu apoiar aqueles que trabalham na reciclagem. Ela vai organizar a coleta seletiva. Assim
as pessoas entregam o material pra ns.
76
Passado um tempo, eu estava em casa quando chegou uma mulher falando de umas irms que estavam
colocando um depsito de reciclagem e que precisavam de apoio. A fui pra l. Graas a Deus que eu me
apeguei a essas irms. As irms me deram apio e graas a Deus j estou h quatro anos com elas.
Inclusive quem toma conta da chave do depsito sou eu. Eu e o meu filho temos muito cuidado e
responsabilidade com todas coisas. Elas dizem que o depsito nosso porque somos ns que tomamos
de conta dele. A critas tambm nos apia, basta dizer que no pagamos nada para participar das
reunies, nem o nibus. A Dona Cristina e as outras so pessoas muito boas. At parece que vieram do
cu. Elas querem ver nossa melhora.

Com o apoio das irms eu consegui uma operao de vista. Naquele tempo a operao custou dois mil e
quinhentos reais. E as irms adquiriram essa operao. Como eu morava na beira do rio no tempo do
inverno era melhor est no meio da rua do que dentro de casa as irms juntamente com o padre da
Parquia compraram, por trs mil e quinhentos reais, essa casa que eu moro. Elas me deram quando eu
estava operado. Enquanto eu morava na beira do rio elas me davam os meus remdios. Mas depois que
compraram a casa o dinheiro teve que sair do meu bolso.

Depois da operao, com cinco dias, eu estava enxergando tudo. Comecei a andar pelas ruas alegre e
satisfeito. A operao aconteceu no primeiro jogo do Brasil na copa do mundo, h mais ou menos trs ou
quatro anos. Mas sou um homem teimoso comecei a trabalhar cedo, com um ms e quinze dias, e
tambm no usava os culos. Assim, voltei a no enxergar.

Nunca ando s. Eu s ando mais o menino. Quando eu saio o menino vai segurando no brao do carro.
Mas tem muita gente que se admira quando sabe que eu sou cego. Meu trabalho sempre no dia do lixo:
tera-feira, quinta-feira e sbado. Os bairros dependem com quem eu ando, se ando com a mulher s o
Conjunto Esperana, o Canindezinho, se ando mais os meninos vou mais longe, Amadeu Furtado... at o
mercado So Sebastio. Graas a Deus est aumentando as pessoas que doam material para o
depsito. Logo ns fazemos campanhas de doao nas igrejas. A gente quem fala. E est dando certo.

Algumas pessoas combinam comigo pra eu pegar as sucatas. Dando o endereo eu vou buscar onde
tiver. Deixo o material na minha casa. Entrego o material s no final de semana. Se eu entregar a coleta
todo dia eu recebo R$ 5,00 por dia e a num instante eu me perco sem saber como usei o dinheiro. Mas
entregando por semana eu recebo R$ 30, 00, R$ 40,00 ou R$ 50,00 e a d pra saber como usar.

Eu peo muito a Deus e a vocs que esto me ouvindo: ajude a ns! Porque tem muito pai de famlia
atrs de ganhar o po. No tem emprego. A gente s pode viver dessa sucata. Deixem a gente juntar
esse lixo no meio da rua. Ns queremos trabalhar e assim ganhar o po de cada dia. Ns estamos nesse
galpo, como outros por a, vamos trabalhar fardados. Eu mesmo que sou sucateiro tenho pena dos
pobres. Tenham compaixo desse pessoal. Cada vez mais ajude o pessoal da sucata. Os donos de
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mercantil, no faam isso: no peguem seu material, esse lixo, esse papelo pra vender. Doe pro pai de
famlia que se acaba esse negcio de marginal.

Entrevista realizada com o jovem Kek no galpo dos catadores no dia 23 de junho de
2005.

Meu nome Francisco de Sousa Nascimento, mas todos me chamam de Kek. Completarei 20 anos no
dia 25 de setembro. Sou solteiro e estudei apenas a primeira srie. Leio muito pouco. Nunca trabalhei, s
vivia mais em casa. Quando era menino saa com meu pai para todo canto. Depois que cresci ele me
deixou de lado e agora o meu irmo mais novo quem o acompanha. Depois que construram esse
galpo meu pai me botou aqui.

Aos treze anos j caava o lixo com o meu pai. Como no tinha outro meio de vida fiquei trabalhando na
reciclagem. S tem esse mesmo. Faz seis meses que o grupo decidiu me colocar pra trabalhar s dentro
do galpo. No momento no estou na catao. Mas quando vou pra rua ando somente por perto: Parque
Santa Rosa, Conjunto Esperana e Aracap. Geralmente eu saa nas quintas-feiras, sextas-feiras e
sbado. Das seis horas da manha at quatro horas da tarde. Ao chegar no galpo o lixo era separado e
pesado.

Nunca recebi doao, catava o lixo nas ruas abrindo os sacos que ficavam nas caladas. s vezes as
mulheres me davam caro. Eu amarrava a sacola de lixo e ia embora. Nunca tive vergonha de catar. Mas
o meu irmo morre de vergonha. Nesse trabalho recebia entre quarenta a cinqenta reais por semana.
Por mim eu voltaria a catar, mas o pessoal no me deixa sair do servio interno do galpo. Na rua eu
achava muita coisa funcionando: rdio, relgio... Mas aqui dentro no acho nada.

Espero completar meus 20 anos... Pretendo ajudar a Musa no que for possvel. Alguns catadores no
esto botando muita f na cooperativa. Meu pai um deles. Se a cooperativa no funcionar ele sai do
grupo. Mas eu fico pra ajudar a Musa e organizar o galpo.

O nosso grupo est bom. No tem desunio e nem caro como acontece nos depsitos. Se voc no
chegar na hora certa o dono do depsito lhe repreende. Aqui a gente chega na hora que quiser. A Musa
sempre atende muito bem.

Com a organizao as coisas melhoraram. O material no fica mais jogado. Antes era muito difcil. O
padre Fayos, o Padre Junior e a irm Elizabeth deram muito apoio ao nosso grupo. Agora a maior
dificuldade o transporte para entregar o material. Aqui e acol o Padre Jnior disponibiliza o carro para
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vender o material. Como a Musa precisa de dinheiro todos os dias para pagar o material, muitas vezes
vendemos a reciclagem por um preo mais barato.

Com a cooperativa eu acredito que as coisas iro melhorar. At meus documentos estou tirando. J tirei
a identidade, mas ainda falta muito. Para formar uma cooperativa as pessoas precisam de documentos
por isso todos esto tirando.

Entrevista realizada com a Senhora Chaguinha no galpo dos catadores no dia 23 de
junho de 2005.

Meu nome Francisca das Chagas da Silva Sousa, mas gosto que me chamem de Chaguinha. Tenho 51
anos. Sou casada e nunca tive tempo pra estudar. Trabalhei em casa de famlia como domstica, mas
era muito cansativo. A eu resolvi entrar na catao que o trabalho aonde eu tenho minha fonte de
renda. Mesmo quando meu esposo estava trabalhando no desisti de trabalhar na catao. Ele recebia o
dinheiro por ms e, s vezes, quando faltava o caf, o acar... ns amos vender minhas coisas para
comprar o que faltava. O dinheiro no dava pra sobreviver e comprar muita coisa, mas remediava a
situao. O pouco que ganho Jesus me abenoa e eu toco o barco pra frente.

Faz um bom tempo que cato. Mais de vinte anos. Primeiro foi na Serrinha, depois me mudei pra c e
continuei. Aqui eu estou com quatro anos. Antes existiam poucos catadores e as coisas valiam mais.
Hoje em dia tem muitos catadores e as coisas so difcil de encontrar. Mas s o que eu seu fazer.
Porque j estou velha e ningum quer me dar um emprego. O povo me manda trabalhar se eu for pedir
esmola. Ento eu vou logo trabalhar. Eu s ando no Parque Santa Rosa e no Conjunto Esperana,
durante trs vezes por semana: tera-feira, quinta-feira e sbado. Nesses dias saio duas vezes de casa:
oito horas da manh e uma hora da tarde. Retorno para casa ao meio dia para almoar. Termino o
trabalho seis horas da noite. Ultimamente volto pra casa com pouca coisa, mas abenoada por Deus.

Eu saio catando sozinha nas ruas. Abro os sacos. E ao chegar em casa separo todo o material e guardo
no quintal. Geralmente vendo o material por quinzena, mas depende da quantidade. Porque no tem
futuro eu vir toda vez vender e s apurar trs reais. Embora o material fique na minha casa apertada com
quintal pequeno. Se eu trouxer 50kg de papel branco j uma beno. A coisa mais difcil desse mundo
achar papel branco. No antigo trabalho do meu esposo as pessoas doavam material bom. L eu
apurava de R$ 90,00 a R$ 120,00 por puxada. Agora recebo somente R$ 55,00 por ms. O catador no
ganha nem um salrio por mais que ele trabalhe.

Ainda no recebo nenhuma doao. Alis, muitas pessoas fazem reclamar: Diabo desse catador vem
mexer no meu lixo; Hei lixeira. O povo no d um copo dgua a gente. Mesmo as pessoas dizendo as
79
coisas com a gente, ns passamos e vamos embora. Eu no tenho vergonha do que fao. Gosto de
trabalhar. Porque a Bblia diz que todos devem viver do seu suor, do seu salrio. Atravs do trabalho da
catao vivem muitos por aqui. o nico trabalho da gente. Ele muito cansativo.

O nosso grupo de catadores foi organizado pela irm Elizabeth. Todas as quartas-feiras os catadores
participavam de reunies no salo da parquia. A irm sempre convidava a gente, porm muitos
desistiram, achavam que nunca ia pra frente. Com seis meses de luta a gente conseguiu oito carrinhos
de geladeira. Enquanto o galpo no era construdo a gente vendia nosso material para os depsitos.
Aos poucos a irm tambm comprou o terreno. Ela ento recorreu ao padre da Parquia, padre Fayros,
e os dois conseguiram dinheiro para a construo do galpo. Faz um ano que ns estamos aqui. Aqueles
que perseveraram como eu, a Lcia, a Melndia, o Marcos meu filho vimos muitas conquistas. Apesar de
muita luta estamos aqui e agora vamos formar uma cooperativa. Creio que vai melhorar com a nossa
unio e com o registro do grupo.

Antes a gente fazia s catar. No era acompanhado por ningum. Hoje conhecemos muitas pessoas. s
vezes eu e a Huga viajamos pra muitos cantos. Nas viagens as pessoas tratam a gente bem. Nos
encontros o povo acha o nosso trabalho muito importante. As pessoas dizem que um emprego digno e
que somos guerreiras porque um trabalho muito cansativo.

A Dona Cristina da Critas pagou um curso sobre cooperativa pra gente. A mulher vem, explica tudo
direitinho e todos entendem, quando ela sai comea uma confuso porque alguns no querem entender.
um pouco difcil a organizao. Mas aqui a maioria quem manda. Por exemplo, se a maioria disser
que a cadeira muda de canto, ela muda, se a maioria disser que no ela volta.

Tudo no galpo sustentado por ns: gua, luz, telefone, limpeza e manuteno. Portanto, em cada
quilo que vendemos ns deixamos dois centavos, cinco centavos para pagar as despesas. Com a
construo do galpo as coisas pouco melhoraram. O material baixou de preo e muitos comerciantes
no fazem mais doaes. Agora os comerciantes querem tambm vender o material pra aumentar o seu
dinheiro. Aqueles que j tm no querem ajudar a gente.

Nos ltimos anos melhorou, pelo menos, na moradia. Ns viemos morar aqui num terreno invadido. Na
poca, o Ciro Gomes tinha entrado na poltica. Ento, ele comprou o terreno que invadimos, depois
desapropriou e deu pra gente. Alm de desapropriar ele deu material pra quem tinha casa de taipa fazer
de tijolo. Minha casa de tijolo: tem trs vo, um banheiro e um quintalzinho.

Meu marido no acredita que aqui d certo. Ele sempre diz para eu desistir. Mas eu no desisto. Ele no
consegue entender o trabalho do mutiro. Pra ele o mutiro teria que ser pago. Para o mutiro o grupo foi
dividido pela metade e de quinze em quinze dias cada parte vem juntar o papelo, fazer a limpeza e o
80
que precisar. Isso importante. Quando no posso vir eu mando a minha menina. Se as pessoas no
podem vir e nem mandar algum tem que justificar a falta. Eu acho que uma cosia boa. No mutiro
conheci outras famlias.

Meu desejo permanecer aqui at me aposentar. Junto com os meus companheiros. O dia da manh
no pertence a ns. No sei por quanto tempo eu vou viver. Eu desejo que o nosso ganho melhore e que
entre doaes de material no galpo, pra gente catar aqui e no nas ruas. Eu acho que vindo muito
material a tendncia formar a cooperativa. Ns ainda temos poucos catadores, nem vinte. Precisamos
de mais gente, mas o grupo est com medo de trazer novas pessoas.

Entrevista realizada com a Senhora Huga no galpo dos catadores no dia 28 de junho
de 2005.

Meu nome Francisca Huga da Silva. Tenho 59 anos. Sou casada mas... Estudei at a quinta srie.
Antes trabalhava de arrumadeira em hotel ou motel. Na poca que estava no Hotel San Diego levei uma
queda da escada e passei algum tempo sem andar com por causa da coluna. Por trabalhar avulso no
tive nenhum direito. Hoje esse hotel fechou depois que a dona se acidentou.

Eu comecei a observar as pessoas juntando as coisas, achei bonito. Na minha casa iniciei separando as
coisas e doava para os meus vizinhos que trabalhavam catando. Depois pensei comigo: sabe de uma
coisa vou pegar um carrinho! Fui no depsito do seu Marrera Enestino, levei minha identidade e ele me
cedeu um carro pra trabalhar. Nesse depsito passei sete anos.

Um dia recebi na minha casa a visita da irm Elizabeth me convidando para participar de um grupo de
catadoras. Ela nosso anjo da guarda esteja onde estiver. Sempre lutou para o nosso bem. Ento eu vim
conhecer o grupo, gostei e fiquei. O padre Junior tambm me visitou vrias vezes. Eles viram minha
situao sem marido morando numa casinha beira do rio, numa rea de risco mesmo e comearam a
me ajudar.

Todos os dias eu trabalho. Nas segunda, quarta e sexta ando na Osrio de Paiva na altura do Center Box
rodeando at o Terminal do Siqueira; nas tera, quinta e sbado no Monbudim. Saio de casa s seis
horas da manh e retorno s onze horas pra arrumar as coisas e as crianas. tarde vou para o galpo
separar e vender as coisas. J estou acostumada com a rotina. Eu acho bom! Acho bom porque o
pessoal, graas a Deus, tem muita amizade. O pessoal me trata bem. Logo no comeo era diferente. A
gente agentava muito abuso. As pessoas reclamavam porque a gente rasgava a sacola do lixo. Elas,
depois de um logo tempo, comearam a me conhecer e v o meu sistema de trabalho. Hoje elas juntam
as coisas pra mim e temos at uma amizade, graas a Deus. Ao chegar nas casas as meninas me
81
oferece gua, merenda... Mas de mim mesmo no comer na rua. s vezes aceito um cafezinho e o po
elas mandam eu levar pros meninos.

Eu gosto desse trabalho. Graas a Deus e ao meu trabalho no falta nada. A gente trabalha igualmente
as outras pessoas que vivem em firma. Ns fazemos a limpeza da cidade e ajudamos os outros
catadores tambm. Muitas vezes eu ensino aos catadores como tirar as coisas da sacola, o tipo e valor
do material. No meu carro sempre tem uma vassoura. Com ela eu ajunto e apanho o lixo derramado.

Nesse grupo, tambm, tenho aprendido muita coisa boa. Nos encontros e viagens que fazemos a gente
aprende sobre os direitos, sobre como conviver com as pessoas. Assim a gente leva tudo na
tranqilidade, sem se afobar. Com as reunies o entendimento entre as pessoas melhorou. Eu gosto do
grupo, pelo menos, me entendo bem com a Musa, graas a Deus.

A irm Elizabeth antes de viajar orientou a Musa a comprar as coisas dos catadores de acordo com preo
que conseguisse vender. Para pagar as despesas ela tirasse dois, cinco porcento de cada venda. No
era pra explorar. Por isso eu acho que esse depsito veio em boa hora pra ns.

A Cristina e outras pessoas da Critas so uma beno com a gente. Se no fossem elas ns no
tnhamos conhecido e aprendido tantas coisas. Toda a viagem que eu j fiz pra Braslia, pra Crates,
Porto Alegre foi graas a Critas. Eu aprendi muita coisa e conheci muita gente diferente. Na cidade de
Porto Alegre falei com a ministra Marina Silva, pessoa muito boa. Eu sei que foi bom demais!

A nossa renda boa. Muita gente reclama dos outros depsitos. O dinheiro que os catadores dos outros
depsitos apuram a metade do que eu consigo aqui com a mesma quantidade de material. Nossa
maior dificuldade, hoje, o transporte. A gente fica com muito material pra vender e no tem condio de
transportar. Ainda bem que tem esse reboque. Aqui tudo conversado e controlado por ns. Tudo
depende de acordo. Os planos so feitos em conversa. Graas a Deus. Eu me entendo muito bem com a
Lourdes, com a dona Socorro, com todas. Elas so legais comigo.

Agora eu tinha muita vontade de conseguir minha aposentadoria. Mas no consegui. S se eu fosse pro
interior, mas minha famlia j no vive l e eu no teria nada pra fazer na minha terra. Agora esse plano
da cooperativa me interessa porque quero me aposentar. Se Deus quiser a gente leva a cooperativa pra
frente. Muito obrigado pelo seu interesse.




82
Fala dos ex-catadores e catadores da ACORES.

Entrevista com o jovem Glaudinei, ex-catador da Acores, na sede da associao no dia
17 de junho de 2005.

Meu nome Glaudinei Calu Melo. Tenho 26 anos e sou solteiro. Moro sozinho em minha prpria casa.
Estudei at a quinta srie. Trabalhava em uma capotaria, mas h quatro anos mexo com reciclagem.
Acho a catao melhor porque no estou sendo mandado por ningum.

Passo a semana toda saindo pra trabalhar. Eu acho uma maravilha, a gente conhece muitas pessoas e
faz muita amizade. como se fosse um pssaro. Sai sem destino. Ando pelo Montese, pelo Centro, pelo
Bom Sucesso e pela Aldeota. Saio s onze e meia e retorno s nove da noite. Tiro uma parte das
manhs para separar as coisas para poder vender aos sbados no depsito da Dona Jane. Os preos
so tabelados, ou seja, so iguais em todos os depsitos. Foi um acordo entre os donos de depsito da
Serrinha. O carrinho que uso dela, mas quando puder vou conseguir meu prprio carrinho pra ento
trabalhar tanto pra Dona Jane como pra mim.

Acho muito interessante meu trabalho, porque tanto a gente ganha como d lucro pro dono do depsito.
Consigo fazer em torno de setenta reais por semana porque o preo do material caiu um pouco. Quando
eu era assalariado o dinheiro s dava pra pagar dvidas e ficar com mais dvida. Mas j a gente que
trabalha nesse ramo de reciclagem sempre sobra um pouco. Passa um pouco a mais. E acho que a
tendncia melhorar ainda mais. Antes eu tinha vergonha. Mas uma vez um colega meu da Acores
chegou e me chamou noite pra fazer catao. Ento fui com ele e vi como era o movimento, como eram
as coisas, como separava, o que comprava e o que no comprava, o que era mais caro e o que era
barato. Acabei aprovando. Gostei e fui fazendo clientela rapidamente. Tem gente que me ajuda
combinando comigo o dia e o local para pegar o material. Quando adoeo, aviso pra eles, e ento
guardam as coisas pra quando eu puder pegar. Quando no vou, eles at se preocupam em saber por
que no fui trabalhar. S acho ruim quando alguns motoristas botam os carros pra cima da gente. Mas a
gente leva na brincadeira e eles deixam por menos.

No dia-a-dia eu no gosto de sair com ningum. Porque hoje em dia algumas pessoas to vendo a gente
com outros olhos. Quando vem duas pessoas juntas puxando o carrinho j vo pensando que a gente
vai roubar algo. Ento prefiro sair s pra no ter problema nem com os outros nem com a polcia. A nica
dificuldade quando o carro da um prego na estrada.

83
Entrevista com o Senhor Jos, ex-catador da Acores, na sede da associao no dia 15
de junho de 2005.

Meu nome Jos Pinheiro de Sousa. Tenho 38 anos. No sou casado, mas sou junto e moro aqui no
depsito. Parei de estudar na quinta srie. Posso dizer que no tenho profisso, mas fao tudo. Trabalho
com animal na carroa, com reciclagem, com carvo. O que aparecer eu fao.

Hoje eu no trabalho na reciclagem, mas eu disse pra Nilda que assim que consertar esses carros eu
volto. Faz muito tempo que eu trabalho na reciclagem, nem me lembro mais. Uns vinte anos. Eu e a Nilda
comeamos a trabalhar na casa do nosso pai. O material ficava praticamente no meio da rua, porque no
tinha local pra guard-lo. Eu s trabalhava a noite, nos bairros Montese e Aldeota. Saia s duas horas da
tarde e voltava onze ou doze horas da noite, s vezes s chegava de manh.

Depois de algum tempo iniciou o projeto. Ns juntvamos o material e quando tinha muito volume ns
levvamos para o Centro de Triagem do Tancredo Neves. s vezes passvamos o dia todo carregando.
Nesse projeto eu trabalhei dois anos. A Nilda batalhou muito por esse terreno e pela construo do
ponto.

Ns ramos uma equipe de 20 catadores. No horrio da tarde todos saam. Eu gostava do trabalho. No
sentia vergonha de catar lixo ou pegar em saco de lixo, porque trabalhar honra. Esse trabalho no pra
todo mundo, pra quem tem coragem. Coragem de andar.

Todos os sucateiros do incio do projeto saram. S eu fiquei. O sucateiro gosta de receber o dinheiro na
hora que entrega o material. Aqui tem muito pai de famlia que precisa d de comer aos filhos. Mas a
Nilda no tinha condies de pagar o material todo dia. Ela foi perdendo um por um. O problema foi a
falta de dinheiro. Eu tambm parei. Parei porque o tempo piorou, a produo caiu, o preo caiu. Na
poca eu tirava uns R$ 200,00 ou R$ 250,00 com facilidade. Hoje como o preo baixou tem que trabalhar
muito pra tirar esse mesmo valor.

Ns lutamos muito com a Nilda para conseguir esse ponto e os carrinhos que, foram trazidos um em cima
do outro, a p, do Tancredo Neves. Ns no trabalhvamos quando tinha plenria. A gente ia com Nilda
para as reunies. O povo exigia que levasse todos os sucateiros. No incio a gente acreditava que as
coisas iriam melhorar, mas depois vimos s conversa e promessa que no cumpria.

Eu no sei do meu futuro, se a Nilda conseguir ajeitar esses carros eu posso voltar a trabalhar com eles.
O ruim que os carros no agentam peso, nem seque duzentos quilos. Eu s gosto de trazer carrada,
84
entre duzentos e duzentos e cinqenta quilos. Uma carrada pra ganhar um dinheirinho bom. Hoje os
carros esto todos quebrados. S tem trs rodando e a gente no tem verba para ajeitar.

Entrevista com a jovem Edilene, catadora da Acores, na sede da associao no dia 16
de junho de 2005.

Meu nome Francisca Edilene Silva Sousa. Tenho 28 anos, sou solteira e s estudei at a oitava srie.
Tenho s um filho. Ele passa o dia na creche enquanto eu trabalho. Minha famlia mora distante. No
conto com eles. S primeiramente com Deus e a Nilda e fora e coragem que Deus me d para puxar
esse carrinho. A famlia do meu pai mora toda no Bom Jardim e no Pio XII e o resto tudo em capitais de
outros Estados.

Moro aqui mesmo na reciclagem. Antes eu trabalhava pra Jane, depsito de reciclagem. Ento a Nilda
me viu trabalhando com ela. A Nilda tambm cansou de trabalhar com a Jane, a me chamou pra
trabalhar nos carrinhos dela. A decidi ir pra Nilda porque o ganho era melhor do que na Jane. L, a gente
era mandada. Tinha que trabalhar todo dia. Aqui na Nilda no, a gente trabalha o dia que a gente quer.
Antigamente o trabalho na reciclagem era bom, dava pra gente se manter, pagar o aluguel. Agora no, as
coisas to baixando, tem muito catador. A no tenho condio de pagar o aluguel. A a Nilda me
ofereceu um quartinho na reciclagem pra eu morar. Alis, nunca ningum me deu apoio alm dela
mesmo. Ela me ajudou muito e at hoje ela me ajuda muito.

Comecei trabalhando como malabarista do Circo Escola do Bom Jardim, mas depois que minha me
faleceu achei melhor trabalhar na reciclagem porque ningum quer d emprego a quem no tem
documento. H dez anos trabalho na catao. Mas na ACORES trabalho h quase quatro. L tem unio.
Por causa dos carrinhos muitos saram. Agora s tem umas dez pessoas trabalhando. No comeo eu
tinha vergonha. S queria caar nos cantos onde ningum me conhecesse. Hoje no. Eu no deixo esse
meu trabalho por carteira assinada de jeito nenhum. Gosto do que fao porque a gente conhece pessoas
novas e, alm disso, se eu trabalhar a semana toda tiro mais que um salrio. Vai depender do material
que trago. Geralmente ando trs dias por semana. Nesses dias saio s seis da manh e volto por volta
das quatro horas da tarde. Algumas pessoas pegam confiana na gente e tem amizade e a gente j vai
naquele recurso de pegar aquele material que a pessoa separa.

Ando bastante. Percorro os bairros Montese e Vila Betnia. s vezes vou ao Parque Dois Irmos, ao
Centro, a Aldeota e a Beira-Mar. Eu gosto de ir ao Centro quando tenho um parceiro para ir junto. No
gosto de ir s. Nos bairros mais prximos eu ando s. Quando bairro longe eu ando com o parceiro.

85
Quando eu saio sozinha tem aonde eu me alimentar. Tem uma mulher no Montese que marca um horrio
de eu chegar pra merenda. vezes quando eu saio daqui sem merendar, eu merendo na casa dela.
Quando eu venho voltando perto da hora do almoo ela guarda minha alimentao e me d.

Uma vez ia acontecendo um acidente comigo. Muitos motoristas no respeitam a gente. Mas os
motoristas de nibus respeitam. s vezes, eles deixam passar na frente deles. Os moradores no
colaboram. Eles dizem coisa com a gente. Seria muito bom se o povo respeitasse mais a gente e que
nos ajudasse separando o material reciclvel e marcasse um dia pra a gente ir pegar.

J estou acostumada com meu servio, pois comecei a trabalhar aos quatorze anos de idade, depois que
eu perdi minha me. No comeo foi difcil, mas agora qualquer peso d pra levar, porque estou
acostumada e nossos carros no so iguais aos carrinhos de geladeira. s vezes eu trago cem, cento e
cinqenta quilos num carrinho desses e no sinto nada. No momento estou parada por motivo de
doena, mas meus companheiros, especialmente a Nilda, me ajudam como podem.
Quando eu entrei na ACORES o grupo j era organizado. O prdio e os carrinhos j eram comprados.
Hoje a dificuldade maior com o trabalho porque s tem quatro carrinhos, se um vai trabalhar o outro tem
que esperar para poder sair. Assim, quando dia de coleta, s vezes, a gente perde o dia. Outro
problema aqui pouco capital de giro para manter o catador. A gente trabalha porque precisa de dinheiro
pra viver. A Nilda no pode sempre ajudar a gente numa coisa e outra. Acho que s isso mesmo.

Entrevista com o jovem Chichi, catador da Acores, na sede da associao no dia 16 de
junho de 2005.

Meu nome ntonio Jos Moreira da Silva e sou catador da ACORES. Todos me conhecem pelo apelido
de Chichi. Tenho 29 anos. Sou Solteiro. Nunca me interessei em estudar, meu negcio sempre foi
trabalhar. Fiz s a primeira srie. No sei ler, mas sei fazer meu nome tendo as letras.

Eu tinha treze anos quando comecei a trabalhar com reciclagem num sucateiro do bairro. De l pra c at
hoje, graas a Deus, estou aqui do mesmo jeito. Aqui e acol o pessoal me chama pra trabalhar de
servente. Fao tudo: trabalho de eletricista, de carpinteiro, caador da reciclagem. Agora mesmo fao o
servio de reboco e piso aqui na reciclagem da Dona Nilda, a ACORES. Quando estou parado venho
ficar aqui porque s vezes as pessoas ligam pra entregar material. Ento eu vou buscar.

Minha famlia pequena: eu, minha me e uma irm por parte de pai que mora na Vila Unio. A famlia
da me mora no interior, em Camocim. s vezes eu moro aqui na reciclagem, outras vezes eu vou casa
da me que fica no Riacho Doce. No moro direto com ela por causa da bebida. Quando a me bebe no
deixa a gente dormir sossegado. A gente chega do trabalho cansado no pode nem se deitar um pedao
e nem comer porque ela fica com zoada. Ento eu saio de l com raiva e venho pra c. Eu j morei na
86
casa de Nilda quando tinha treze ou quatorze anos. O marido dela foi quem me ensinou a ser servente
de pedreiro.

Trabalho mais na reciclagem, porque aqui e acol eu adoeo. Trabalho quatro noites e passo um ms
internado. Sempre me d uma dor no corpo, uma fraqueza, dor de cabea, febre e coisas piores... Mas a
Nilda me ajuda, me visita no hospital e me d vale pra comprar os remdios. Graas a Deus estou
melhorando. Eu tambm gosto de trabalhar no carrinho, pelo menos, melhor do que estar parado.

O ruim da reciclagem que as pessoas chamam a gente de vagabundo, sem coragem de procurar um
emprego. Uma vez uma moa disse assim: vichi, um rapaz to novo caando o lixo no meio da rua. Mas
melhor caar lixo do que roubar. Eu trabalho muito, s vezes at, no domingo. Ando em muitos bairros:
Serrinha, Parque Dois Irmos, Barroso, Centro e s vezes Praia do Futuro. Quando no Barroso no tem
material vou pro Conjunto Cear, Jurema, Caucaia, por todo canto ando sozinho com Deus e o carrinho.
No tenho hora para trabalhar. s vezes saio sete da manh e chego trs ou quatro da tarde, outras
vezes, saio trs da tarde e chego sete ou oito horas da noite. Quando a viagem para o Centro prefiro
trabalhar noite e s chego sete da manh. Dependendo da coragem em trabalho trs ou quatro dias.
Com este trabalho eu ganho uns R$ 150,00, R$ 200,00 ou R$ 250,00 por ms, dependo do material que
trouxer. Mas eu acredito em Deus que vou melhorar.

Antes de sair tomo um cafezinho e aqui e acol algum me oferece almoo. Quando o carrinho d um
prego no meio do caminho eu chego morrendo de fome e sede. Graas a Deus nunca tive problemas
com os motoristas. Os moradores das casas so os que mais reclamam: Fulano no espalha o lixo,
pode deixar!. Ento amarro o saco do mesmo jeito, saio e vou pra outro lugar. Os policiais tambm
pensam que a gente rouba os fios de telefone. Uma vez alguns policiais, do Parque Dois Irmos, viraram
meu carro como no encontraram nada eles foram embora e eu coloquei os materiais de novo no
carrinho.

Graas a Deus e a Nilda estou melhorando e continuo aqui na ACORES. J errei uma vez chegando
melado com uma carrada grande. Aqui no pode beber. Mas eu pedi desculpa e continuo aqui. A gente
tenta formar um grupo porque melhor. s vezes a gente ajuda e faz favor pra Nilda. Mas muitos
pensam que essa histria de grupo no vai dar certo. Eles preferem o depsito porque l no tem briga.
Graas a Deus at hoje trabalho aqui. O preo desse depsito melhor do que os outros.

Sonho conversando com as meninas, me casando ou me juntando. Quando acordo fico triste porque no
tenho condies de casar. O meu ganho pouco no d pra comprar as coisas... pagar gua, luz. Nem
para comprar comida direito o dinheiro d. Meu consolo uma cachacinha. Quando sobra dinheiro eu
tomo uma cachaa e vou pra casa dormir. Agora o salrio vai melhorar porque tem gente nos ajudando.

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Entrevista com o jovem Glauber, catador da Acores, na sede da associao no dia 23
de junho de 2005.

Meu nome Lus Cassiano Lopes, entretanto todos s me conhecem por Glauber. Tenho 29 anos. Sou
solteiro, mas j fui junto. Estudei at a sexta srie. Meu primeiro trabalho foi com plantao de verdura.
Eu aguava e limpava uma horta. Depois trabalhei como gari na Marquise. Por fim vim ser coletor. Faz
mais ou menos quatro anos que trabalho na reciclagem. Logo emprego fixo no existe mais. No
consegui outro emprego desde a sada da firma. Conheci a reciclagem na ocasio do servio de pintura
que realizei na ACORES. Vi que era bom e comecei a gostar. Desde ento no sa mais daqui.

No comeo sentia uma vergonha muito grande, mas me acostumei. Fazer o qu? melhor do que roubar
e mexer no que alheio. A gente se diverte com os amigos que conhece. Meu percurso no bairro de
Ftima, Piedade, Centro e Aldeota. Saio trs vezes por semana nesses bairros atrs do material: tera-
feira, quarta-feira e sexta-feira. Das seis e meia da manh at seis da noite. Mas este trabalho bom
porque a gente sai e chega na hora que quer. No mandado por ningum. Tem dia que a gente pega
muito material. Tem dia que a gente pega pouco. No tem quem aborrea. Quando o trabalho est bom
ganho setenta ou oitenta reais por semana; quando no, cinqenta ou sessenta.

Algumas pessoas colaboraram outras no; enquanto umas criticam, outras valorizam o nosso trabalho e
reconhecem que a gente batalha muito, anda muito. Inclusive eu sempre recebo lanche pela manh no
Centro, tarde na Piedade e tem as onze meia da noite no Centro, perto da Igreja da S. E assim a
gente vai luta. s vezes arriscando at a vida pelas pistas com os carros quase batendo na gente.

No penso no futuro. At quando Deus quiser fico aqui. Comecei a trabalhar por conta prpria e no
tenho mais vontade de trabalhar pra ningum. A gente recebe muita ajuda da Critas. Nas reunies
conhecemos outros grupos de coletores e novas pessoas. Mas tem coletor que no comparece s
reunies. Logo as coisas no mudaram muito com essas reunies. A renda pouco melhorou. Na poca
do inverno, o preo dos materiais baixam.

Uma grande dificuldade da ACORES que os coletores se afastam daqui. Eles trabalham um tempo, se
afastam e depois voltam. Eu mesmo j trabalhei em outro depsito. L eu recebia o dinheiro a toda hora.
Alias em qualquer depsito o pagamento na hora. O problema daqui que o dinheiro s sai com quinze
dias. Muitos recicladores no querem essa forma de pagamento. Comigo no tem problema porque eu
moro aqui. Tanto faz eu receber o dinheiro na hora como depois. Mas se todos se organizassem e
colocassem o material no faltava dinheiro. Depende dos recicladores se unir, se juntar e trabalhar pra
botar dinheiro aqui dentro. Porque s um, dois, trs coletores, durante quinze dias, no consegue grande
quantidade de material. Hoje s tem quatro coletores trabalhando.
88
O meu intuito, na presente pesquisa foi dar voz a quem no tem. Por isso apresentei na
ntegra o resultado da entrevista. No prximo captulo sero exibidos os demais atores
envolvidos com a temtica do lixo na cidade de Fortaleza.
































89
Reunio do FEL&C (Seminrio da Prainha)


COOSELP (Antigo lixo do Jangurussu)













90






















Eu peo muito a Deus e a vocs que esto me ouvindo: ajude a ns! Porque
tem muito pai de famlia atrs de ganhar o po. No tem emprego. A gente s
pode viver dessa sucata. Deixem a gente juntar esse lixo no meio da rua. Ns
queremos trabalhar e assim ganhar o po de cada dia.
(Joo, Cooperav)

Um pobre e esplndido poeta, o mais atroz dos desesperados, escreveu esta
profecia: Ao amanhecer, amados de uma ardente pacincia, entraremos nas
esplndidas cidades. Eu creio nessa profecia de Rimbaud... Sempre tive
confiana no homem. No perdi jamais a esperana. Por isso talvez cheguei at
aqui com a minha poesia, e tambm com a minha bandeira. Em concluso,
devo dizer aos homens de boa vontade, aos trabalhadores, aos poetas, que
todo o porvir foi expresso nessa frase de Rimbaud: s com uma ardente
pacincia conquistaremos a esplndida cidade que dar luz, justia e dignidade
a todos os homens. Assim a poesia no ter cantado em vo.
(Pablo Neruda)

91
CAPTULO III

VIDAS E LIXO: UMA REFLEXO

No ltimo captulo reflito sobre as polticas pblicas do Municpio e do Estado
direcionadas a temtica do lixo e dos catadores. Assim retomo a discusso sobre o
tratamento que a Prefeitura Municipal de Fortaleza tem dado ao seu lixo. Apresento,
tambm, algumas experincias concretas da sociedade civil relacionadas aos catadores
de lixo. E por fim, retorno aos depoimentos dos catadores de lixo sobre suas vidas e
suas experincias nos grupos dos quais participam, com a finalidade de produzir
algumas consideraes frente a problemtica do lixo e da participao dos catadores.
Retorno aos depoimentos e aos apelos dos catadores, como o citado na pgina que
antecede este captulo, por direito ao acesso ao lixo. Aonde chegamos? E para onde
caminha essa sociedade que desfigura e ignora seus cidados? Como diz o poeta
Neruda s com uma ardente pacincia conquistaremos a esplndida cidade que dar
luz, justia e dignidade a todos os homens. Assim meu trabalho, tambm, no ter sido
em vo.

Para Cunha (2002) as polticas pblicas envolvem conflitos de interesses entre
camadas e classes sociais, e as respostas do Estado para essas questes podem
atender a interesses de um em detrimento dos interesses de outros. Veremos que os
interesses dos grupos do setor industrial, do setor comercial ou empresarial sempre se
sobrepuseram sobre os interesses dos grupos dos catadores na cidade de Fortaleza.
Poltica pblica pode ser entendida como:
...linha de ao coletiva que concretiza direitos sociais declarados e garantidos
em lei. mediante as polticas pblicas que so distribudos bens e servios
sociais, em resposta s demandas da sociedade. Por isso, o direito que as
fundamentam um direito coletivo e no individual. (Pereira apud Degennszajh,
2000, p. 59)

Os pontos convergentes e divergentes da vida dos catadores e do tipo de organizao
sero pontuados aqui. Como tambm outras experincias que acontecem no pas e na
cidade como caso da Asmare, Coopamare, Cooselc e Socrelp.

92
3.1. Como o lixo tratado?

Uma das alternativas ecologicamente corretas, no tratamento do lixo, seria a da
reciclagem que desvia, do destino em aterros sanitrios/controlados ou lixes, os
resduos slidos que poderiam ser reciclados, por meio da coleta seletiva. O processo
da reciclagem o resultado de uma srie de atividades atravs da qual materiais que
se tornariam lixo, ou esto no lixo, so coletados, separados e processados para serem
usados como matria-prima na manufatura de bens. Assim, a reciclagem tem por
objetivo reaproveitar materiais j utilizados, reintroduzindo-os no processo produtivo e
economizando, desta forma, recursos naturais que deixam de ser extrados para a
produo de novos materiais e reas de disposio de resduos, como aterros
sanitrios, aumentando sua vida til.

A coleta seletiva realizada de forma informal pelos catadores tem impacto direto na
qualidade ambiental e na composio dos materiais coletados pelo caminho da coleta
regular nos municpios. A coleta dos materiais reciclveis antes da passagem do
caminho reduz os gastos com a limpeza pblica e prolonga a vida til dos aterros.
Alem de contaminar menos o meio ambiente e diminuir a extrao dos recursos
naturais.

No caso do lixo que , muitas vezes, um fluxo importante de receitas para a
comunidade, os catadores obtm a sua renda com a venda do material reciclvel para
os sucateiros, ou atravessadores
17
, que por sua vez tambm lucram com essa
atividade. Geralmente nos lixes das principais cidades do pas trabalham mais de mil
pessoas.

Nos pases de Terceiro Mundo a catao de lixo representa a nica fonte de renda de
setores totalmente excludos da sociedade: os catadores de lixo. Em Fortaleza, por
exemplo, aproximadamente cinco mil catadores beneficiam-se deste trabalho, que

17
O atravessador um intermedirio entre os catadores e a indstria. Ele compra tudo dos catadores procurando
manipular os preos de compras e revende para a indstria de reciclagem.
93
representa no s uma fonte de renda, mas um possvel caminho para a construo da
cidadania.

Em Fortaleza no existe coleta seletiva realizada pela Prefeitura Municipal, mas o
trabalho informal de muitos catadores alimenta as indstrias recicladoras. Na pesquisa
do professor Gradvohl (2001, p. 64) o setor industrial aceitou bem melhor a idia de
implantao de um sistema de coleta seletiva, logo que, a indstria objetiva qualidade
nos resduos. J o setor comercial, cujos representantes so os donos de depsitos,
demonstrou preocupao com qualquer mudana do sistema. O objetivo principal do
ltimo setor foi proteger sua atividade, por isso defendem a informalidade do trabalho
dos catadores.

No Brasil ainda no existe uma Poltica Pblica Nacional de Resduos Slidos. Desde
longa data tramitam pelo Congresso dois projetos de leis: primeiramente o Projeto de
Lei N
o
3.333/92 do deputado Fbio Feldmann e o Projeto de Lei N
o
3.029/97 do
deputado Luciano Zica.

O Estado do Cear atravs da Lei N
o
13.103, de 24 de janeiro de 2001, dispe sobre a
Poltica Estadual de Resduos Slidos e d providncias correlatas. O Decreto N
o
26.604, de 16 de maio de 2002, regulamenta a Lei citada. A Lei N
o
13.103
18
est em
consonncia com as normas da Associao Brasileira de Normas e Tcnicas (ABNT) e
com o CONAMA. Essa lei trata da recuperao da qualidade do meio ambiente e da
proteo da sade pblica. Seu objetivo principal reduzir o montante de lixo nos
aterros e definir aes de gerenciamento e monitoramento dos resduos. Entretanto,
no foi definido prazo para os municpios cearenses se adequarem s regras.

A Secretaria de Infra-Estrutura do Estado (Seinfra) elaborou e distribuiu em todas as
prefeituras do Cear um manual para a implantao de aterro sanitrio. Mas a
construo dos aterros no se efetivou. O tcnico da Seinfra, numa reunio do FEL&C,
apontou o desinteresse dos prefeitos para o cumprimento da Lei. J tcnicos da ABES-

18
A Lei e os Decretos esto disponveis no site www.semace.ce.gov.br/Bibliotecavirtual/Leis .
94
CE (Associao Brasileira de Engenharia Sanitria e Ambiental seo Cear)
destacaram a falta de condies financeiras e tcnicas das prefeituras para a
construo e manuteno dos aterros.

A partir da Lei N
o
13.103 alguns eventos aconteceram no Estado como: workshops
sobre resduos slidos reunindo representantes da rea de meio ambiente de diversos
municpios; confeco de material, exemplo citado no pargrafo anterior; em Fortaleza
destaque para o Projeto Reciclando Seja um Cidado Ecolgico criado na extinta
Secretaria do Trabalho e Ao Social - Setas
19
- em parceria com o Sebrae-CE.

O Estado, com a preocupao de incrementar a oferta de matrias primas para a
indstria de reciclagem, cria o Projeto Reciclando. Nesse projeto participaram dez
comunidades de Fortaleza localizadas em oitos Centros Comunitrios Dias Macedo,
Dom Lustosa, Farol, Goiabeiras, Joo XXIII, Santa Terezinha, So Francisco e
Tancredo Neves e duas associaes Associao dos Micros e Pequenos
Empresrios do Conjunto Jos Walter (AMPEJW) e Associao Ecolgica dos
Coletores da Serrinha e Adjacncias (ACORES). Nos Centros Comunitrios foi
implantada uma infra-estrutura mnima composta de galpo, frota de carrinhos, de
balana, etc. Nesses dez grupos participavam no mnimo dez pessoas. Nos momentos
de menos mobilizao o Reciclando reunia cem catadores, mas no auge do Projeto
participaram trezentos catadores.

O Reciclando foi construdo como uma poltica pblica de organizao da cadeia
produtiva da reciclagem. O ento titular da Setas, Azin, estabeleceu algumas
prioridades na secretaria. Dentre elas o apio a economia solidria e o desenvolvimento
de projetos que tivessem uma capacidade de incluso produtiva. Nessa estratgia de
incluso produtiva nasce o Reciclando, apoiado na tese de mestrado do professor
Albert Gradvohl, titular da Secretaria da Ouvidoria Geral e do Meio Ambiente. O Projeto

19
Na atual gesto estadual a Setas foi dividida em duas secretarias: SETE (Secretaria do Trabalho e
Empreendedorismo) e SAS (Secretaria da Ao Social). Os dados sobre o Projeto Reciclando foram obtidos atravs
de duas entrevistas a dois tcnicos de ambas secretarias: a sociloga Carla Costa Calvet da SAS e o gerente da
Clula de Incubao de Empreendimento Carlos Eduardo Franklin Bezerra. Como tambm de visita ao Centro de
Triagem do Tancredo Neves, ao Centro Comunitrio So Francisco e ACORES.
95
se dividiu basicamente em duas frentes: uma para estimular e atrair investimentos de
indstrias recicladoras e outra para organizar a oferta de resduos. At ento, no Cear
no havia compradores significativos que pudessem realmente transformar a
reciclagem numa cadeia produtiva e organizada.

A ao de organizao dos empresrios redundou na criao de um sindicato: o
Sindiverde. Com essa organizao o Estado implantou recursos e capitais nessa rea.
Por conta dessa poltica existe no Estado um parque industrial de recicladores. Pelo
lado dos catadores a oferta foi organizada atravs dos Centros Comunitrio da Ao
Social espalhados na cidade e localizados em regies onde eles residiam.

O mercado da reciclagem reivindica para a sustentabilidade do setor a existncia de
incentivos governamentais atividade. Algumas aes j foram adotadas pelo Estado
cearense no sentido de minimizar a carga tributria do uso de sucata e materiais. O
Decreto 27.487, de junho de 2004, criou uma forma de incentivo para o setor com o
diferimento da cobrana do Imposto sobre Circulao de Mercadorias e Servios
(ICMS) de sucata e resduo plstico para a ponta do mercado da reciclagem, ou seja, a
indstria recicladora. O novo Decreto 27.761, de abril de 2005, incluiu no diferimento da
cobrana do ICMS metais, papel, papelo, plstico, tecido, borracha, vidro e
congneres. Alm do adiamento do imposto, o novo Decreto estendeu o benefcio para
praticamente todo o setor de reciclagem: indstria, sucateiros / donos de depsitos.

Na separao da Setas todos os programas de qualificao relacionados com a
questo do trabalho foram encaminhados para a Secretaria do Trabalho e
Empreendedorismo. O Projeto Reciclando, por ser um dos programas da poltica de
promoo do trabalho, foi para a nova secretaria. Mas um problema eminente
desestruturou os grupos de catadores: toda a infra-estrutura que havia nos Centros
Comunitrios permaneceu na SAS. Alm do problema fsico, a nova Secretaria no
priorizou o Projeto e nem se articulou com a SAS para resolver o problema dos Centros
Comunitrios. Equivocadamente o Governo Estadual assume o controle e monoplio
96
da comercializao dos reciclveis recolhidos pelos catadores repetindo o papel de
atravessador, tradicionalmente exercido pelos sucateiros.

Atualmente, o Projeto praticamente esvaeceu. Somente quatro grupos permanecem
ligados ao Projeto, mas sem acompanhamento tcnico social efetivo. A SETE continua
mantendo o Centro de Triagem pagando gua, luz, telefone, alguns funcionrios: vigia,
motorista e o coordenador. O gerente de clula da SETE, em que o Reciclando est
ligado, no soube informar a quantidade de catadores que permanece no projeto, mas
disse ser um nmero muito reduzido. A falta de organizao e articulao dos grupos,
aliada a desmotivao dos catadores sinalizam uma falncia do Projeto. Os tcnicos da
Secretaria tambm no conseguiram se articular com os catadores.

Uma das ltimas aes de impacto do Estado, em relao ao lixo, foi o convnio com a
Espanha para o diagnstico da destinao de resduos. O Governo, atravs da
Secretaria de Infra-Estrutura do Estado (Seinfra) assinou em novembro de 2004 um
convnio de cooperao tcnica com o Governo da Espanha para elaborao do
Programa de Tratamento e Disposio Final dos Resduos Slidos do Cear. O recurso
previsto para a realizao do estudo equivale a 271.965 Euros a fundo perdido, oriundo
de Linhas de Financiamento de Estudos de Viabilidade (FEV) da Espanha. A empresa
vencedora da licitao pblica foi uma empresa espanhola Prointec. No dia 25 de maio
de 2005 esse Projeto foi apresentado ao FL&C por uma tcnica da Prointec. Ela
informou que o Projeto estava na fase de realizao de um questionrio nos municpios
do Estado para saber como est o tratamento do lixo em cada municpio. Alguns
membros do Frum, como os representantes do Instituto Ambiental Viramundo e
Emlurd, temem que as prefeituras no consigam nem sequer responder vrias questes
do questionrio por falta de dados relacionados ao lixo.

O Cear possui apenas nove cidades com aterros sanitrios em operao: Caucaia;
Aquiraz; Maracana; Jaguaribara; Pacatuba; Sobral; Itapipoca; Camocim e Cascavel.
97
Os nove aterros atendem treze cidades do Estado o que corresponde ao atendimento
de cerca de 53% da populao total.
20


Fortaleza no tem mais espao para a disposio final do seu lixo. Os resduos slidos
da capital so levados para o Aterro de Caucaia. O Asmoc Aterro Sanitrio
Metropolitano Oeste recebe 200 toneladas ao dia do prprio municpio, Caucaia, e
3.500 toneladas ao dia de Fortaleza sendo quase a sua totalidade formada por lixo
domiciliar, sabe-se que at 35% desse lixo coletado pode ser reciclado. O Asmoc est
em funcionamento desde 1994 e, segundo alguns especialistas, o aterro ainda tem uma
vida til de aproximadamente cinco a seis anos se continuar com o mesmo ritmo de
recebimento de lixo.

Alm da ausncia do espao fsico na cidade, Fortaleza enfrenta a falta de polticas
pblicas sobre o lixo. Neste contexto citadino a problemtica dos trabalhadores
informais do lixo, os catadores, foi ampliada com total descaso e omisso do Poder
Pblico Municipal. A administrao pblica passada no realizou uma coleta seletiva
nem campanhas efetivas e eficazes que conscientizassem a populao sobre lixo e sua
implicao ambiental. O lixo no era pensado sobre o ponto de vista ambiental e as
discusses, nos ltimos anos, se reduziam em torno da tarifa do lixo, to criticada e
rejeitada pela populao.

A Prefeitura repassou para uma empresa privada, Ecofor Ambiental
21
, a
responsabilidade de coletar o lixo e educar a populao. Na poca, o vereador Rogrio
Pinheiro denunciou no FL&C algumas clusulas do contrato: falta de especificao da
porcentagem a ser destinada para a educao ambiental; o aumento do valor da
tonelada do lixo; o valor fixo previsto no contrato para o pagamento da empresa.

As aes da prefeitura se reduziam a fazer trabalho de coleta seletiva de papel junto a
alguns rgos pblicos e campanhas educativas com ambulantes e permissionrios do

20
Dados retirados do jornal O Povo, caderno Cotidiano, de 1 de dezembro de 2004.
21
A Ecofor Ambiental uma empresa do mesmo grupo da Marquise. Ambas empresas se revezavam na coleta do
lixo.
98
Mercado Central e Beco da Poeira. A educao ambiental para a populao, em geral,
era responsabilidade da Ecofor.

Na gesto passada os catadores eram completamente ignorados. Nos ltimos anos o
nico projeto de incentivo a coleta seletiva foi o Projeto Jovem Empreendedor, atravs
da Secretaria de Desenvolvimento Econmico SDE. Durante o perodo de 2003 e
2004 a prefeitura contratou a Copaterce Cooperativa de Prestao de Servio e
Assistncia Tcnica do Cear Ltda para realizar o curso Empreendedorismo
Cooperativo de 219 horas/aulas com jovens da cidade com a finalidade capacit-los
para trabalhar na reciclagem de forma associada. No perodo da capacitao eles
recebiam uma bolsa de R$ 50,00 por semana. Os jovens selecionados para o curso
nunca trabalharam com o lixo. Desse projeto nasce a Coopremarce.

A Coopremace Cooperativa Pr-beneficiamento de Materiais Reciclveis do Cear
ganhou toda uma infra-estrutura da prefeitura. O Galpo de Triagem de Materiais
Reciclveis funciona ao lado da Emlurb. A cooperativa, por intermdio da prefeitura,
conseguiu uma parceria com o grupo Po de Acar que organizou estaes de
reciclagem Po de Acar Unilever. No ano de 2004, no incio do projeto, foram criados
cinco Pontos de Entrega Voluntria (PEVs). Novos pontos foram criados no ano
corrente. Mas a cooperativa teve problemas internos entre os jovens e com questes
burocrticas que apontam para um eminente fracasso. Na visita, in loco, detectei a
permanncia de apenas dez jovens na cooperativa: cinco trabalhando no galpo e
cinco nos postos do Po de Acar.

No tocante a pesquisa verifiquei que o ltimo relatrio elaborado pelo poder pblico
municipal foi no ano de 1996, atravs EMLURB-DLU. O objetivo desse relatrio foi
estudar a composio dos resduos da cidade de Fortaleza e contribuir para o processo
de otimizao do uso de servio, pessoal, tempo, transporte, custos e principalmente do
destino final dos resduos. A proposta inicial era a realizao do estudo a cada ano.
Entretanto somente o primeiro aconteceu.

99
A gesto da Prefeita Luizianne Lins vem respondendo as reivindicaes das
organizaes da sociedade civil envolvidas com a temtica do lixo. A primeira iniciativa
da Prefeitura foi criar um Grupo de Trabalho (GT) dos Catadores ligado diretamente ao
gabinete da prefeita. Esse GT composto por sete representantes de OGs, sete de
ONGs ligadas ao FL&C e quatro de comits. Alguns especialistas apontam para o incio
das atividades com os catadores a realizao de um amplo cadastro das pessoas que
vivem da catao e a criao de galpes em diferentes reas das seis regionais, para
que o material seja depositado provisoriamente at seguir para um local adequado.

Vrios rgos da prefeitura esto envolvidos com a questo do lixo. Em maro deste
ano, a Ettusa implantou, no Terminal do Siqueira, o projeto-piloto de coleta seletiva de
lixo, com quatro grupos de lixeiras
22
. O lixo coletado ser destinado para comunidades
carentes do prprio bairro. A AMC realizou no ms de setembro junto ao Frum a
Plenria Movimento dos Catadores com o objetivo de evitar acidente com os catadores,
atravs da educao de como conduzir os carrinhos nas vias pblicas sem risco.

O compromisso da prefeita em inserir os catadores existentes na coleta seletiva
impulsionou o FL&C e os catadores a desenvolver um projeto de formao em
coopetativismo, bio-conscincia, tcnica e mtodo em coleta seletiva ministrado pela
Cooperar. Essa ao acontece toda quarta-feira, tarde, no seminrio da Prainha.
Oitenta catadores participam desse processo de formao com representantes dos
quatorze grupos que freqentam o Frum.

A primeira aula aconteceu no dia 15 de junho de 2005. A estimativa que,
provalvemente, em novembro ou dezembro, acontecero assemblias de constituio
das seis cooperativas e a inaugurao de uma Central que funcionar como um
escritrio de comercializao dos produtos e agilizao da rede. A idia principal que
essas cooperativas trabalhem em rede. Em cada regional ser constituda uma
cooperativa a partir dos grupos j existentes. Cada cooperativa ir congregar e coletar
dentro da sua respectiva regional. Com o apio da prefeitura a expectativa do Frum e

22
Reportagem do jornal Dirio do Nordeste, 04 de maro de 2005.
100
dos catadores que no ano de 2006 seja ofertado cidade de Fortaleza um servio
regular e eficiente de coleta seletiva.

3. 2. Laboratrio da participao: outras experincias.

O exerccio da cidadania vem avanando atravs de experincias de vrios grupos da
sociedade civil. Destaco, aqui, algumas experincias que estimulam a formalizao das
organizaes dos catadores, fornecem apio tcnico e incorporam as associaes de
catadores ao sistema pblico de coleta seletiva de lixo. Por meio dessas organizaes
a coleta seletiva viabilizada atravs de parcerias com estabelecimentos comerciais e
residenciais, instituies bancrias, bares, restaurantes e outros.

A Cooperativa dos Catadores Autnomos de Papel e Aparas de Materiais
Reaproveitveis COOPAMARE um exemplo de sucesso de uma cooperativa de
catadores, no municpio de So Paulo. A criao da COOPAMARE encetou na segunda
metade dos anos 70 por uma iniciativa espontnea da Organizao de Auxlio Fraterno
OAF, entidade ligada Igreja Catlica dirigida para as populaes de rua. A partir da,
grupos de catadores passaram a se reunir no Centro Comunitrio dos Sofredores de
Rua localizado no bairro do Glicrio, onde comearam a construir carrinhos para
transportar o material reciclvel at o local de venda. O trabalho desses grupos de
catadores assumiu um carter profissional no ano de 1985, graas ao apoio financeiro
do BNDES que possibilitou o aluguel de uma casa, a compra de balana e de um
caminho. Em 1995, o apoio do IAF Interamerican Foundation, agncia de
cooperao americana, permitiu a aquisio de uma camionete (Polis, 1998).

O referido grupo se estruturou como Associao dos Catadores de Papel em 1986 com
o objetivo de obter melhores preos no mercado. No ano de 1989 a associao se
transforma em cooperativa. Desta forma, oficialmente a Coopamare surge em 1989
como uma cooperativa sem fins lucrativos contando com a presena de vinte catadores.
Somente no ano de 1990 estreitou-se a relao da Cooperativa com a prefeitura
conseguindo a cesso de terreno embaixo do viaduto Paulo VI, regio de Pinheiros,
101
onde os materiais reciclveis so estocados e beneficiados para a venda. Alm da
cesso do espao pblico a prefeitura promulgou o decreto que criou o estatuto de
categoria profissional, estabeleceu um convnio para o pagamento de servios
prestados pela diretoria da cooperativa e financiou a capacitao dos catadores. Hoje a
Coopamare conta com 80 catadores, entre cooperados e associados, e com 120
catadores avulsos.
23


A ASMARE
24
outro exemplo de organizao bem sucedida, vivenciada na capital do
Estado de Minas Gerais, graas ao modelo inovador de uma gesto dos resduos
slidos. A coleta seletiva em Belo Horizonte faz parte do Programa de Manejo
Diferenciado de Resduos Slidos coordenado pela Superintendncia de Limpeza
Urbana, autarquia municipal, que conta com a parceria de vrias entidades da
sociedade civil: Pastoral da Rua e Critas, Associao Evanglica Brasileira,
Associao Brasileira das Industrias Automtica de Vidro Adividro, Companhia
Siderrgica Belgo-Mineira, Organizao das Naes Unidas, Santa Casa de
misericrdia e ASMARE.

A ASMARE uma associao de catadores de papel, constituda de 380 catadores
associados que podem ser identificados pelo crach, uniforme e carrinhos. Os
associados so capacitados pela prefeitura, Pastoral de Rua e CEMPRE
Compromisso Empresarial para a Reciclagem , que desenvolveu material didtico de
apoio aos cursos de capacitao. A associao teve, tambm, apoio da Critas
Internacional.

H mais de 50 anos os catadores de papel fazem parte da realidade de Belo Horizonte.
A falta de organizao da categoria, no incio dessa atividade, relegou-os ocupar um
espao na economia de maneira excluda. A partir de 1987 a Pastoral de Rua apia os
catadores na organizao social e produtiva da atividade de reciclagem. Assim foi
possvel fundar em 1990 a associao denominada ASMARE. No ano de 1993 a

23
Dados obtidos no site www.coopamare.com.br/Histrico acessado em 03 de junho de 2005.
24
Dados retirados do site www.asmare.org.br/ConheaaAsmare/Histrico acessado em 03 de junho de
2005.
102
prefeitura de Belo Horizonte ao implantar a coleta seletiva opta em estabelecer uma
parceria com os catadores, reconhecendo-os como agentes ambientais prioritrios na
execuo desta poltica.

A ASMARE recolhe por ms cerca de 450 toneladas de lixo atravs do trabalho de
coleta realizado pelos catadores e da parceria junto a empresas, escolas, condomnios,
rgos pblicos, entre outros. 55% dos catadores so mulheres e 44% homens cuja
renda familiar varia de um a seis salrios mnimos
25
.

Os catadores que participam diretamente de alguma organizao recebem apoios
tcnicos, sociais e assistenciais, desde aulas, cursos de capacitao exigncia da
manuteno dos filhos na escola. Os catadores, por intermdio das associaes ou
cooperativas, vm angariando importantes conquistas como o reconhecimento e a
valorizao do trabalho do catador, a melhoria das condies de trabalho, o aumento
do valor de venda dos reciclveis que so repassados diretamente para a indstria,
quebrando a rede com o atravessador. A autonomia dos grupos reflete na melhoria da
renda do catador.

Apresentarei uma experincia em Fortaleza que teve insucesso pela falta de
participao e autonomia dos catadores. A Cooselc Cooperativa dos Trabalhadores
Autnomos da Seleo e Coleta de Material Reciclvel Ltda funciona no antigo Aterro
do Jangurussu, Rua 11, Jadim Castelo, bairro Jangurussu. O aterro, mais conhecido
por Lixo do Jangurussu, funcionou por 20 anos s margens do Rio Coc. O lixo
acumulado chegou a uma cota de 42 metros de altura. O Governo do Estado
pressionado por ambientalistas e moradores das adjacncias foi impulsionado a buscar
recursos para a construo de aterros sanitrios. O Banco Mundial, atravs do Projeto
Sanear financiou a construo de trs aterros sanitrios na Regio Metropolitana de
Fortaleza, nos municpios de Caucaia, Aquiraz e Maracana.

Com a desativao do Lixo o problema ambiental foi parcialmente resolvido - o

25
Idem.
103
despejo de chorume, emanado da enorme massa de lixo continuou a escorrer sem
qualquer tratamento, diretamente para o Rio Coc - mas o problema social permanecia.
Mais de mil pessoas sobreviviam do Lixo do Jangurussu. O Governo do Estado opta
por construir no mesmo local uma Usina de Triagem de resduos. Atravs do convnio
com a Prefeitura Municipal de Fortaleza, o Estado transfere prefeitura a gesto da
usina e todos os novos equipamentos. Por decreto cria-se a Cooselc, registrada em
outubro de 1998 com 360 vagas para os catadores do antigo lixo. Mas nem Estado e
nem Prefeitura preocuparam-se em adotar polticas pblicas de reciclagem que viessem
a beneficiar os catadores.

Para a mdica sanitarista Denise Cury, ex-coordenadora do FEL&C, a interveno do
Estado e da Prefeitura foi desastrosa, do ponto de vista social. A interveno levou os
catadores do Jangurussu a trs diferentes destinos: parte ficou ligada nova usina de
triagem (mulheres, jovens e idosos, em sua maioria); outros transformaram-se em
catadores de rua, principalmente os homens que por serem mais fortes, do ponto de
vista fsico, tinham esperanas de melhores ganhos; finalmente algumas famlias
migraram para as imediaes do novo aterro metropolitano em busca do lixo perdido.

Aos que permaneceram ligados Usina de Triagem, muitas dificuldades foram
impostas, entre elas: a ausncia de investimento na capacitao do grupo;
permanncia do trabalho sobre o lixo domiciliar bruto da cidade, sem qualquer
segregao prvia de materiais; falta de equipamento para o catador como luvas,
mscaras e botas cano longo; reduo do rendimento; alto custo da manuteno dos
equipamentos; a presena de catadores sem serem cooperados no ptio de baixo da
usina. No perodo que realizei visitas cooperativa verifiquei quatro esteiras quebradas
do total de seis.

Fortaleza teve ainda a experincia de implantao da planta piloto de um consrcio
26
do
lixo no bairro do Pirambu, iniciado em 05 de julho de 1996 e terminado em 30 de

26
Consrcio significa, do ponto de vista jurdico e etimolgico, a unio ou associao de dois ou mais entes da
mesma natureza. O consrcio no um fim em si mesmo; constitui, sim, um instrumento, um meio, uma forma para a
resoluo de problemas ou para alcanar objetivos comuns (Gradvohl, 2001, p.73).
104
agosto do mesmo ano, na Sociedade Comunitria de Reciclagem de Lixo do Pirambu
Socrelp. O modelo de consrcio foi testado na comunidade Socrelp, organizada na
forma associativa desde 1994 e aproveitando todas as instalaes fsicas, tais como
galpo, ptios e mquinas do Projeto Sanear executado pela Secretaria do Meio
Ambiente do Estado.

O projeto inicial realizado na Socrelp se definia como um projeto de coleta seletiva, com
base na educao ambiental. A coleta se limitava ao bairro do Pirambu. Gradvohl
(2001, p.75) considerou utpica a experincia que pretendia direcionar de forma
voluntria 100% da oferta de reciclveis, ou seja, 60.116kg mensais desses materiais a
partir do conceito nico de educao ambiental. O programa de educao ambiental
teve insucesso. O modelo do consrcio do lixo implantado em 1996 aproveitou toda
estrutura fsica e humana.

As aes para implantao do consrcio possibilitaram a Socrelp receber treinamento e
capacitao para a gesto da unidade produtiva, ensinando como selecionar, classificar
e tratar os resduos para a comercializao de forma tcnica, atravs do termo de
adeso entre o Sebrae/Ce e o Sistema Fiec Federao das Indstrias do Estado do
Cear. Como tambm desenvolver aes estratgias comerciais, que minimizassem a
atuao de atravessadores.

No comeo do ano de 2004 realizei vrias visitas de campo a Socrelp no perodo da
tarde. Entretanto, poucos foram os contatos com os catadores. Geralmente, os
catadores ao chegarem na Associao separavam e pesavam os materiais coletados
na rua, recebiam o dinheiro e logo iam embora. Eles sempre estavam apressados e
com muito trabalho. O presidente da associao me informou que no perodo da noite a
Associao recolhe no Centro da cidade os materiais reciclveis em um caminho.
Assim, muitos catadores preferiam vender seus materiais no Centro. Os motivos acima
me fizeram abandonar a pesquisa na Socrelp.

105
Aps uma breve apresentao de diversas experincias relacionadas a organizao de
catadores, passarei, no prximo item a apresentar os relatos orais dos sujeitos da
minha pesquisa.

3.3. Relatos orais sobre a vida e a participao dos catadores.

Agora, passarei a trabalhar com os dados colhidos nas entrevistas que realizei com
nove catadores de Fortaleza visando refletir sobre as informaes transmitidas nos
depoimentos. Iniciarei minha reflexo resgatando de onde partem os catadores da
pesquisa para a caminhada pelas ruas dos vrios bairros de Fortaleza.

Na pesquisa de graduao (Gonalves, 2001) detectei que, geralmente, so nas reas
rejeitadas pelo mercado imobilirio privado ou nas reas pblicas situadas em regies
desvalorizadas e de risco que segmentos da populao, desprovidos de qualquer
direito, escolhem para se ajolar: beiras de rios, encostas dos morros, terrenos sujeitos a
enchente, sem saneamento, regies poludas ou at em reas de proteo. Nesta
pesquisa, tambm, a falta de moradia uma das carncias que afeta os catadores. O
Senhor Joo e a Dona Huga se instalaram beira do rio.

Quando eu cheguei aqui com pouco dinheiro e uma televiso negociei com um rapaz a compra de um
quarto na beira do rio e um carrinho e a eu comecei a trabalhar na sucata de novo. [...] Como eu morava
na beira do rio no tempo do inverno era melhor est no meio da rua do que dentro de casa as irms
juntamente com o padre da Parquia compraram, por trs mil e quinhentos reais, essa casa que eu moro.
(Joo, Cooperav)

Eles viram minha situao sem marido morando numa casinha beira do rio, numa rea de risco mesmo
e comearam a me ajudar. (Huga, Cooperav)

As ocupaes de terras surgem, tambm, como estratgia para solucionar o problema
da moradia nas cidades. As ocupaes ocorrem em bloco, ou seja, um certo nmero de
famlias que no podem pagar aluguel ou comprar uma casa ou terreno procura
juntamente uma rea para instalar-se no mesmo dia com todo o grupo. A catadora
Chaguinha sem poder pagar mais o aluguel recorre a essa alternativa.

Ns viemos morar aqui num terreno invadido. Na poca o Ciro Gomes tinha entrado na poltica. Ento,
ele comprou o terreno que invadimos, depois desapropriou e deu pra gente. (Chaguinha, Cooperav)
106
A problemtica da habitao dos catadores da Acores mais crtica: dos quatro
catadores que participam da Associao, trs moram na prpria sede. Inclusive um ex-
catador tambm mora no espao da Associao. Quatro famlias residem num mesmo
espao, completamente imprprio moradia. A situao de moradia desses catadores
da Acores demonstra que a habitao no pode ser tratada como mercadoria ou
produto lucrativo.

Moro aqui mesmo na reciclagem. Antigamente o trabalho na reciclagem era bom, dava pra gente se
manter, pagar o aluguel. Agora no, as coisas to baixando, tem muito catador. A no tenho condio de
pagar o aluguel. A a Nilda me ofereceu um quartinho na reciclagem pra eu morar. (Edilene, Acores)

O problema daqui que o dinheiro s sai com quinze dias. Muitos recicladores no querem essa forma
de pagamento. Comigo no tem problema porque eu moro aqui. Tanto faz eu receber o dinheiro na hora
como depois. (Glauber, Acores)

Moro aqui no depsito.(Jos, Acores)

s vezes eu moro aqui na reciclagem, outras vezes eu vou casa da me que fica no Riacho Doce. No
moro direto com ela por causa da bebida. Sonho conversando com as meninas, me casando ou me
juntando. Quando acordo fico triste porque no tenho condies de casar. O meu ganho pouco no d
pra comprar as coisas... pagar gua, luz. Nem para comprar comida direito o dinheiro d. Meu consolo
uma cachacinha. (Chichi, Acores)

A sede da Associao tornou-se um cortio pela caracterstica de vrias famlias
utilizarem coletivamente os espaos: salas, banheiro, cozinha. Mas em momento algum
os catadores mencionaram pagar determinado valor por ocupar os espaos. Entretanto,
o dia do pagamento dos catadores incerto.

As experincias relatadas acima representam um conjunto de situaes denominado
por Kowarick (2000) de espoliao urbana que est intimamente ligada acumulao
do capital e ao grau de pauperismo dela decorrente.
[...] espoliao urbana: a somatria de extorses que se opera pela
inexistncia ou precariedade de servios de consumo coletivo, que
juntamente ao acesso terra e moradia apresentam-se como socialmente
necessrios para a reproduo dos trabalhadores e aguam ainda mais a
dilapidao decorrente da explorao do trabalho ou, o que pior, da falta
desta.(Kowarick, 2000, p. 22)

As experincias, tambm, nos remetem ao que Castel fala de "desenraizamento", ou
seja, do fenmeno fundamental no comeo do processo de excluso, na falta de
acesso ao patrimnio, aqui representada na casa, e ao trabalho regulado.
107
Os catadores de lixo so, muitas vezes, estigmatizados rejeio e inutilidade assim
como a matria-prima do seu trabalho: o lixo. Eles so tratados e considerados como
no-semelhantes. A maneira que a sociedade trata os catadores, relatada pelos
entrevistados, enquadra-se no termo apartao social proposto por Cristvam Buarque
(Nascimento, 1995, p.25). A apartao social seria o fenmeno de separar o outro, no
mais considerado como humano. Para o autor a excluso social torna-se apartao
quando o outro no apenas desigual ou diferente, mas quando o outro considerado
como "no-semelhante", um ser expulso, no dos meios modernos de consumo, mas
do gnero humano. Nos depoimentos abaixo a discriminao ao catador notria,
como tambm, a falta de informao e compromisso das pessoas com a preservao
do meio ambiente. At o respeito negado a esse segmento da populao. Com a
palavra meus interlocutores:

A reciclagem piorou tambm porque as pessoas no ajudam. Ns trabalhamos no meio da rua, sofrendo,
passando perigo e as pessoas ainda no tem respeito por ns. (Joo, Cooperav)

s vezes as mulheres me davam caro. Eu amarrava a sacola de lixo e ia embora. (Kek, Cooperav)

Ainda no recebo nenhuma doao. Alis, muitas pessoas fazem reclamar: Diabo desse catador
vem mexer no meu lixo; Hei lixeira. O povo no d um copo dgua a gente. Mesmo as pessoas
dizendo as coisas com a gente, ns passamos e vamos embora. (Chaguinha, Cooperav)

Logo no comeo era diferente. A gente agentava muito abuso. As pessoas reclamavam porque a gente
rasgava a sacola do lixo. (Huga, Cooperav)

Os moradores no colaboram. Eles dizem coisa com a gente. Seria muito bom se o povo respeitasse
mais a gente e que nos ajudasse separando o material reciclvel e marcasse um dia pra a gente ir pegar.
(Edilene, Acores)

O ruim da reciclagem que as pessoas chamam a gente de vagabundo, sem coragem de procurar um
emprego. Uma vez uma moa disse assim: Vixi, um rapaz to novo caando o lixo no meio da rua. Os
moradores das casas so os que mais reclamam: Fulano no espalha o lixo, pode deixar!. Ento
amarro o saco do mesmo jeito, saio e vou pra outro lugar. Os policiais tambm pensam que a gente
rouba os fios de telefone. Uma vez alguns policiais, do Parque Dois Irmos, viraram meu carro e como
no encontraram nada eles foram embora e eu coloquei os materiais de novo no carrinho. (Chichi,
Acores)

Ao lado da tendncia geral de pobreza dos catadores, observou-se um baixo nvel de
instruo. Nem um catador entrevistado concluiu o Ensino Fundamental II.
Constatamos que trs, praticamente, no sabem ler. Cada um apresenta seu nvel de
escolaridade:
108
Joo: meu estudo foi at a oitava; Kek: estudei apenas a primeira srie; Chaguinha: nunca tive tempo
pra estudar; Huga: estudei at a quinta sria; Glaudinei: estudei at a quinta srie; Jos: parei de estudar
na quinta srie; Edilene: s estudei at a oitava srie; Chichi: no sei l, nunca me interessei em estudar,
meu negcio sempre foi trabalhar; Glauber: estudei at a sexta srie.

O nvel de educao escolar sinaliza quo baixo o grau de escolaridade dos
catadores. O baixo nvel educacional um obstculo para a insero no programa de
modernidade do mercado de trabalho, onde se faz necessrio a utilizao de mquinas
e equipamentos que requerem leitura e interpretao de manuais. Assim como
obstculo para a autogesto das associaes e cooperativas. Os catadores se acham
incapazes de coordenar o grupo.

Na eleio da Cooperav a presidente e a tesoureira eleitas no so catadoras, mas
colaboraram com a organizao dos catadores desde a formao do grupo. A confiana
e o bom trabalho realizado pela Musa, acrescido ao sentimento de incapacidade dos
catadores fizeram com que esses trabalhadores no seguissem a orientao do FEL&C
e elegessem uma pessoa que no era catadora. Na Acores os catadores consideram a
presidente da Associao a dona do depsito. Analiso que as relaes de necessidade
e troca de favores abafam as questes polticas referente gesto da Associao. A
falta da leitura e das abstraes deixam ainda mais vulnerveis estas famlias que
vivem no limiar da pobreza e da misria na cidade de Fortaleza.

A vulnerabilidade das famlias pobres faz com que os filhos abandonem ou nem mesmo
tenham acesso aos estudos para ingressarem no mundo do trabalho. A insuficincia de
renda faz com que todos os membros das famlias trabalhem. Isso implica em presena
de criana e adolescente no trabalho infantil. Na catao visvel a presena de
criana nessa atividade. A caminhada de alguns catadores feita com filhos sempre ao
lado, ou melhor, dentro dos carrinhos quando crianas. No incio da adolescncia
algumas ganham carrinhos adaptados ao seu tamanho.

A insero no mundo do trabalho na infncia realidade dos catadores entrevistados.
O trabalho e a responsabilidade pelo seu prprio sustento iniciam na infncia ou
adolescncia.
109
Mas comecei a trabalhar desde os oito anos de idade; quebrava pedra pra fazer cal. Aos doze anos
colocava saca de sessenta e setenta quilos em cima dos carros pra poder viver. Ainda menino fazia e
vendia carrinhos de brinquedo na feira. Nunca gostei de brincadeira. (Joo, Cooperav)

Quando era menino saa com meu pai para todo canto. [...] Aos treze anos j caava o lixo com o meu
pai. (Kek, Cooperav)

Faz muito tempo que eu trabalho na reciclagem, nem me lembro mais. Uns vinte anos. Eu e a Nilda
comeamos a trabalhar na casa do nosso pai. (Jos, Acores)

Comecei trabalhando como malabarista do circo escola do Bom Jardim, mas depois que minha me
faleceu achei melhor trabalhar na reciclagem porque ningum quer d emprego a quem no tem
documento. J estou acostumada com meu servio, pois comecei a trabalhar aos quatorze anos de
idade, depois que eu perdi minha me. (Edilene, Acores)

Eu tinha treze anos quando comecei a trabalhar com reciclagem num sucateiro do bairro. (Chichi, Acores)

O jovem Kek inserido desde cedo pelo pai, o senhor Joo, no mundo do trabalho.
Deficiente visual e com uma renda do benefcio insuficiente para manter a famlia, o
Senhor Joo, necessita dos filhos para desempenhar o papel de provedor. Alm do
trabalho as crianas presenciam sofrimentos e dores. Cedo elas experimentam o
desespero. Os filhos do seu Joo presenciaram o acidente do pai.
Quando eu cheguei pertinho do terminal da Antonio Bezerra, eu s escutei a pancada na traseira da
carroa: Bah! Em seguida me esfreguei no cho, parando longe com a carroa caindo em cima de mim.
A quebrou toda a minha cabea, a minha viso afundou. A eu ouvi muito bem quando um menino gritou,
quando um menino gritou: morreu, morreu papai, morreu. A eu no vi mais nada.

A presena de crianas no trabalho com lixo levou a sociedade civil a criar em 1998, o
Frum Nacional Lixo e Cidadania que lanou em 1999 a campanha Criana no Lixo
Nunca mais, pela erradicao do trabalho infantil com o lixo. Para atingir esse objetivo,
o Frum fixou como metas: colocar crianas e adolescentes, oriundos do trabalho com
o lixo, na escola e em atividades complementares; inserir socialmente e
economicamente os catadores, preferencialmente em programas de coleta seletiva
municipais; erradicar os lixes. O Frum, nos quatro anos de atuao, conseguiu tirar
30 mil crianas e adolescentes do trabalho com o lixo; o reconhecimento do trabalho
dos catadores pelo Ministrio do Trabalho e Emprego; e o aumento dos investimentos
na rea de resduos slidos por parte das instituies federais
27
.


27
Dados obtidos no jornal Dirio do Nordeste, 12 de dezembro de 2002.
110
sobre-humana a capacidade das pessoas pobres de sublimar as adversidades e
agruras humanas em momentos de felicidades. Na catao os entrevistados registram
suas satisfaes no trabalho que realizam.
Acho a catao melhor porque no estou sendo mandado por ningum. [...] Passo a semana toda saindo
pra trabalhar. Eu acho uma maravilha, a gente conhece muitas pessoas e faz muita amizade. como se
fosse um pssaro. (Glaudinei, Acores)

Eu comecei a observar as pessoas juntando as coisas, achei bonito. Na minha casa iniciei separando as
coisas e doava para os meus vizinhos que trabalhavam catando. Depois pensei comigo: sabe de uma
coisa vou pegar um carrinho! (Huga, Cooperav)

Eu gosto desse trabalho. Graas a Deus e ao meu trabalho no falta nada. A gente trabalha igualmente
as outras pessoas que vivem em firma. Ns fazemos a limpeza da cidade e ajudamos os outros
catadores tambm. (Huga, Cooperav)

No comeo eu tinha vergonha. S queria caar nos cantos onde ningum me conhecesse. Hoje no. Eu
no deixo esse meu trabalho por carteira assinada de jeito nenhum. Gosto do que fao porque a gente
conhece pessoas novas e, alm disso, se eu trabalhar a semana toda tiro mais que um salrio. (Edilene,
Acores)

Mas a fatalidade tambm registrada nessa atividade de catao. A dificuldade de
emprego, o baixo nvel de escolaridade, a ausncia de qualificao de trabalho
subordina a populao pobre a apenas oportunidade de sobrevivncia. No existe
liberdade de escolhas ou aptides para a execuo de um trabalho ou outro. Os
catadores reconhecem essa situao:
Como no tinha outro meio de vida fiquei trabalhando na reciclagem. S tem esse mesmo. [...] O nosso
grupo est bom. No tem desunio e nem caro como acontece nos depsitos. Se voc no chegar na
hora certa o dono do depsito lhe repreende. Aqui a gente chega na hora que quiser. A Musa sempre
atende muito bem. (Kek, Cooperav)

Hoje em dia tem muitos catadores e as coisas so difcil de encontrar. Mas s o que eu seu fazer.
(Chaguinha, Cooperav)

Posso dizer que no tenho profisso, mas fao tudo. Trabalho com animal na carroa, com reciclagem,
com carvo. O que aparecer eu fao. (Jos, Acores)

Trabalho mais na reciclagem, porque aqui e acol eu adoeo. Trabalho quatro noites e passo um ms
internado. Sempre me d uma dor no corpo, uma fraqueza, dor de cabea, febre e coisas piores... Mas a
Nilda me ajuda, me visita no hospital e de d vale pra comprar os remdios. Graas a Deus estou
melhorando. Eu tambm gosto de trabalhar no carrinho, pelo menos, melhor do que estar parado.
(Chichi, Acores)

No comeo sentia uma vergonha muito grande, mas me acostumei. Fazer o qu? melhor do que roubar
e mexer no que alheio. (Glauber, Acores)

Os excludos, na concepo de Castel, so ameaados pela insuficincia de seus
recursos materiais e pela fragilidade em seu tecido relacional, ou seja, uma fragilidade
111
que tem como conseqncia o isolamento. Nas brechas do sistema capitalista os
catadores garantem seu sustento e desbravam um caminho de ruptura do isolamento
social com a organizao de cooperativas e associaes. Apesar das idas e vindas dos
catadores da Acores e das desistncias e dificuldades dos Catadores da Cooperav
visualizo um grmen de transformao e participao nessas organizaes.

Na fala dos catadores da Cooperav registro o otimismo e a esperana com relao ao
futuro, conquista de direitos e melhoria econmica atravs da cooperativa. A
organizao favoreceu a conquista do direito mnimo de acesso aos documentos; a
oportunidade de conhecer outros catadores e grupos ligados temtica do lixo, como
tambm outras cidades; e o mais precioso no meu entendimento a capacidade do
dilogo e do trabalho em grupo.
Com a cooperativa eu acredito que as coisas iro melhorar. At meus documentos estou tirando. J tirei
a identidade, mas ainda falta muito. Para formar uma cooperativa as pessoas precisam de documentos
por isso todos esto tirando. (Kek, Cooperav)

Apesar de muita luta estamos aqui e agora vamos formar uma cooperativa. Creio que vai melhorar com a
nossa unio e com o registro do grupo.[...] Antes a gente fazia s catar. No era acompanhado por
ningum. Hoje conhecemos muitas pessoas. s vezes eu e a Huga viajamos pra muitos cantos. Eu
desejo que o nosso ganho melhore e que entre doaes de material no galpo, pra gente catar aqui e
no nas ruas. (Chaguinha, Cooperav)

Aqui tudo conversado e controlado por ns. Tudo depende de acordo. Os planos so feitos em
conversa. (Huga, Cooperav)

Lembro-me ento da reflexo do Pedro Demo ao discorrer que a fome no maior que
a falta de cidadania Ao lado das carncias materiais, temos a precariedade da
cidadania. Uma no maior ou pior que a outra. Condicionam-se mutuamente mas no
se reduzem uma outra. O cerne da pobreza no est em no ter simplesmente, mas
em ser coibido de ter e de ser. Por isso pobreza injustia, e esta conscincia
decisiva para seu enfrentamento (1996, p. 16). Para Demo o processo de organizar-se
para conquistar seu espao, para gerir seu prprio destino, para ter vez e voz, o
abec da participao.

A partir dos depoimentos e das minhas observaes nas entidades pesquisadas
utilizarei a escala de participao proposta por Marcelo Souza (2004) para verificar o
grau de participao dos catadores nas duas associaes, ou seja, investigar se existe
112
nessas associaes uma participao autntica, pseudo-participao ou no-
participao.

Os catadores da Cooperav, desde longa data, mobilizam-se para concretizar um projeto
construdo com organizaes religiosas e sociedade civil. Embora a gratido aos
fomentadores do movimento esteja presente nos discurso dos catadores, as conquistas
so reconhecidas como uma negociao travada dos prprios catadores com diferentes
grupos da sociedade e no como uma concesso ou boa vontade de algum. O
conhecimento da histria do grupo, o engajamento nas atividades proposta e a
esperana que a cooperativa melhore as condies de vida de todo o grupo
comprovam que uma participao autntica est sendo testada nessa incipiente
cooperativa. Essa questo fica evidente nos depoimentos que se seguem:

O nosso grupo de catadores foi organizado pela irm Elizabeth. Todas as quartas-feiras os catadores
participavam de reunies no salo da parquia. A irm sempre convidava a gente, porm muitos
desistiram, achavam que nunca ia pra frente. Com seis meses de luta a gente conseguiu oito carrinhos
de geladeira. Enquanto o galpo no era construdo a gente vendia nosso material para os depsitos.
Aos pouco a irm tambm comprou o terreno. Ela ento recorreu ao padre da Parquia, padre Fayros, e
os dois conseguiram dinheiro para a construo do galpo. Faz um ano que ns estamos aqui. Aqueles
que perseveraram como eu, a Lcia, a Melndia, o Marcos meu filho vimos muitas conquistas. A Dona
Cristina da Critas pagou um curso sobre cooperativa pra gente. [...] um pouco difcil a organizao.
Mas aqui a maioria quem manda. (Chaguinha, Cooperav)

A Cristina e outras pessoas da Critas so uma beno com a gente. Se no fossem elas ns no
tnhamos conhecido e aprendido tantas coisas. Toda a viagem que eu j fiz pra Braslia, pra Crates,
Porto Alegre foi graas a Critas. Eu aprendi muita coisa e conheci muita gente diferente. Na cidade de
Porto Alegre falei com a ministra Marina Silva, pessoa muito boa. Eu sei que foi bom demais! Nos
encontros e viagens que fazemos a gente aprende sobre os direitos, sobre como conviver com as
pessoas. (Huga, Cooperav)

As irms me deram apio e graas a Deus [...] Elas dizem que o depsito nosso porque somos ns que
tomamos de conta dele. A critas tambm nos apia, basta dizer que no pagamos nada para participar
das reunies, nem o nibus. A Dona Cristina e as outras so pessoas muito boas. At parece que vieram
do cu. (Joo, Cooperav)

O padre Fayos, o Padre Junior e a irm Elizabeth deram muito apoio ao nosso grupo. (Kek, Cooperav)

Um dia recebi na minha casa a visita da irm Elizabeth me convidando para participar de um grupo de
catadoras. Ela nosso anjo da guarda esteja onde estiver. Sempre lutou para o nosso bem.(Huga,
Cooperav)

Dentre as oito categorias da escala da participao visualizo que a categoria parceria
est mais adequada para o atual estgio do grupo da Cooperav. A presidncia da
113
cooperativa e os catadores colaboram, em um ambiente de dilogo e razovel
transparncia, na elaborao dos projetos e implementao das decises tomadas pela
maioria dos componentes.

Apesar dos limites e dificuldades, do grupo do Parque Santa Rosa, est sendo
construdo na cooperativa um planejamento participativo contemplando os trs
componentes bsicos proposto por Demo (1996, p.42-48): formao da conscincia
crtica e auto-crtica na comunidade; formulao de uma estratgia concreta de
enfrentamento dos problemas; necessidade de se organizar.

Na Acores o processo da participao autntica no prevaleceu no grupo. Mas detectei
uma pseudo-participao alternando a categoria informao e consulta. Na postura do
Estado em relao ao grupo prevaleceu a informao: os catadores foram convidados
para formar uma associao; receberam informaes sobre o projeto da Setas; foram
transferidos de uma secretaria para outra e por fim foram abandonados. Mas o espao
de participao na esfera micro, ou seja, na associao foi criado. A presidente da
Acores uma catadora e existe o espao de dilogo entre eles, at por morarem de
forma coletiva. Os catadores sempre so consultados. Acredito que um tcnico social
pudesse colaborar para a retomada do grupo, a falta de um mediador dos conflitos
levou alguns catadores ao julgamento equivocado que um depsito melhor que uma
associao pela ausncia do conflito. A falta de autonomia financeira tambm contribui
para a evaso dos catadores. Mas os catadores que permanecem acreditam que
possvel continuar. O catador Glauber arrisca na sugesto e dois outros catadores
emitem seus pareceres sobre a mesma questo:

Mas se todos se organizassem e colocassem o material no faltava dinheiro. Depende dos recicladores
se unir, se juntar e trabalhar pra botar dinheiro aqui dentro. Porque s um, dois, trs coletores, durante
quinze dias, no consegue grande quantidade de material. Hoje s tem quatro coletores trabalhando.
(Glauber, Acores)

Mas muitos pensam que essa histria de grupo no vai dar certo. Eles preferem o depsito porque l no
tem briga. (Chichi, Acores)

Ns lutamos muito com a Nilda para conseguir esse ponto e os carrinhos que, foram trazidos um em cima
do outro, a p, do Tancredo Neves. Ns no trabalhvamos quando tinha plenria. A gente ia com Nilda
114
para as reunies. O povo exigia que levasse todos os sucateiros. No incio a gente acreditava que as
coisas iriam melhorar, mas depois vimos s conversa e promessa que no cumpria.(Jos, Acores)


Todos catadores entrevistados relataram que o trabalho da catao passa por momento
de crise: tanto para encontrar material, pois a produo caiu, quanto a queda dos
preos. No que o consumo tenha diminudo, mas foi a comercializao que aumentou.
Os empresrios, desde os donos de um pequeno mercantil aos donos de rede de
supermercado, querem lucrar com a venda de seu lixo. Nem as escolas das periferias
doam mais o material reciclvel. Os depoimentos que se seguem so bastante
elucidativos:

A sucata piorou nesse dois ltimos. [...] O lixo diminuiu muito. [...] No passado eu conseguia dois ou trs
carrinhos por dia, hoje eu s consigo um e com muita dificuldade. O dinheiro tambm diminuiu, o menos
que eu ganhava na reciclagem era vinte, trinta ou quarenta reais por dia. Hoje esse mesmo valor
apurado na semana. (Joo, Cooperav)

O material baixou de preo e muitos comerciantes no fazem mais doaes. Agora os comerciantes
querem tambm vender o material pra aumentar o seu dinheiro. Aqueles que j tm no querem ajudar a
gente. Hoje em dia tem muitos catadores e as coisas so difcil de encontrar. Mas s o que eu seu
fazer. Porque j estou velha e ningum que me dar um emprego. (Chaguinha, Cooperav)

Parei porque o tempo piorou, a produo caiu, o preo caiu. Na poca eu tirava uns R$ 200,00 ou R$
250,00 com facilidade. Hoje como o preo baixou tem que trabalhar muito pra tirar esse mesmo valor
(Jos, Acores)

A queda dos preos dos materiais reciclveis resultado da desvalorizao do dlar.
Segundo o Informativo On-line FL&C ( 05 de agosto de 2005) no s os investidores e
exportadores ficam de olho na variao do dlar, mas os catadores de lixo tambm
fazem o mesmo. A maioria dos materiais reciclveis tem cotao internacional: latinhas,
garrafas, papel e papelo. O alumnio, por exemplo, tem cotao pela London Metals
Exchange e vale para todo o mundo. Nos ltimos doze meses, no Brasil, o dlar
despencou 25%. A queda repercutiu logo no bolso dos catadores que viram seus
rendimentos diminurem.

Nas associaes identifiquei vrios baixos indicadores das condies de vida dos
catadores: escolaridade, alfabetizao, desigualdade social, emprego formal. Muitos
so os catadores que se encontram com profundos problemas financeiros, condies
precrias de moradia. Famlias inteiras dos catadores so vulnerabilizadas pela pobreza
115
e excluso. Mas a catao organizada tem demonstrado ser um caminho possvel para
a superao da excluso e construo da cidadania.


































116

Pesquisadora, Pe. da Parquia e os catadores do Parque Santa Rosa





Se estamos aqui reunidos estou contente. Penso com alegria que tudo quanto
escrevi e vivi serviu para nos aproximar. o primeiro dever do humanista e a
fundamental tarefa de inteligncia assegurar o conhecimento e o entendimento
entre os homens. Bem vale haver vivido se o amor me acompanha.
(Pablo Neruda)


Aqui hoje terminam estas viagens nas quais me acompanhastes atravs da
noite e do dia e do mar e do homem. De tudo quanto vos disse vale muito mais
a vida.
(Pablo Neruda)






117
CONSIDERAES FINAIS


inenarrvel a alegria que experimento com o final deste trabalho, final, entretanto que
aponta para uma nova partida. Afinal o final algo relativo, pode ser um ponto finito no
espao, uma chegada, mas tambm o comeo de uma jornada infinita uma eterna
partida. (Santos, 1999, p. 105)

Apesar das dificuldades vivenciadas e j comentadas nesse trabalho, a pesquisa me
proporcionou um aprendizado atravs do contato com os catadores de lixo. s vezes
me questionava quem estava mais se beneficiando com a pesquisa: eu ou os
catadores? Uma outra pergunta, tambm, no saia do meu pensamento: qual a
aplicabilidade final da minha pesquisa? Compartilho com vocs que atravessei esse
caminho, como diz o poeta, acompanhada pelo amor e acreditando que vale muito
mais a vida. O respeito vida e condio humana balizaram este trabalho.

A escolha de colocar as fotos dos catadores em cada incio de captulo desta
dissertao para lembrar que o ser humano, preferencialmente, o pobre, o excludo
deve ser o foco central das produes acadmicas e do compromisso poltico. As
imagens retratam o sofrimento, a dor, a revolta, mas tambm a alegria, a esperana e
esprito de luta contidos nos semblantes dos catadores. Essa fora transmitida pelos
sujeitos da pesquisa impulsiona-me a no considerar essa pesquisa encerrada.
Assinalo, aqui, o desejo de prosseguir ampliando e aprofundando o estudo em tela.

No primeiro contato com os catadores, no perodo da graduao, prevaleceu a noo
de um trabalho que desqualificava o indivduo, associado a um ambiente de
nocividade. No decorrer da pesquisa com o conhecimento mais aprofundado, atravs
das leituras feitas e do contato com os catadores organizados, desmitifiquei essa idia
inicial que prevalece, inclusive, como justificativa, dos gestores pblicos, para
desconsiderarem esses trabalhadores. A prova que nem Estado, nem Prefeitura
efetivaram polticas pblicas para essa categoria profissional e ignoraram as

118
experincias da sociedade civil que contribuiriam para a ampliao da esfera pblica na
cidade de Fortaleza.

Assim como nos trabalhos de Junc (2001), Gonalves (2005), Muoz (2000), este
texto reflete que no trabalho com o lixo o catador(a) garante junto a sobrevivncia fsica
a sobrevivncia da identidade de trabalhador(a). Enquanto trabalhadores so
imprescindveis na cadeia de reciclagem do pas. As experincias aqui apresentadas
evidenciam a importncia central do trabalho, no s no nvel econmico, mas
sobretudo no nvel simblico. Nos relatos dos catadores do Parque Santa Rosa
percebe-se a mudana da auto-estima aps a insero na cooperativa.

Segundo os depoimentos dos catadores os moradores da cidade tm a compreenso
que o catador(a) suja a rua. Essa idia deve tambm ser desmitificada, pois ao
contrrio do julgamento dos moradores da cidade, os catadores(as) so profissionais
que, limpam a rua e precisam ser apoiados com polticas pblicas.

Nos anos 90, a desestruturao do mercado de trabalho evidenciada pelas altas
taxas de desemprego e pela ampliao das ocupaes no assalariadas. O cenrio
atual de um mundo sem emprego (Santos, 1999), de crise que pode se transformar
em tempo de integrao atravs de iniciativas e movimentos populares que criem
espaos de autonomia onde seja possvel pensar formas de transformao social
alternativas s do sistema capitalista, calcado na desigualdade social, no consumismo e
na destruio do meio ambiente.

As associaes e cooperativas organizadas pelos catadores de lixo nos ltimos anos no
Brasil constituem-se como exemplos de iniciativas que propiciam a criao de novas
alternativas de trabalho e, ao mesmo tempo, o fortalecimento de valores como:
autonomia, solidariedade, cooperao, auto-estima, organizao destes trabalhadores.
Essas organizaes apresentam vrias vantagens, alm do exerccio da autonomia,
elas possuem uma estratgia fundamental de unir o poltico ao econmico.

119
A organizao de alguns grupos na cidade de Fortaleza j alcana alguns resultados
positivos. Um deles a difuso da problemtica do lixo e do catador de lixo na
imprensa. Nos ltimos anos o tema foi exposto, vrias vezes, ao pblico nos jornais O
Povo e Dirio do Nordeste e na arte, como foi o exemplo da exposio Heris do
Papelo de Descartes Gadelha, no Centro Cultural Obo, no ms de maio de 2004.
Mas a maior conquista foi o comprometimento da prefeita Luizianne Lins com as
reivindicaes dos catadores. Graas organizao dos grupos e ao apoio de diversas
entidades que participam do Frum, esses protagonistas do lixo esto conseguindo
algumas vitrias e suas dificuldades sendo discutidas na sociedade.

O fenmeno da catao no recente, mas est em franco crescimento. As polticas,
at agora, implementadas em Fortaleza refletiram na valorizao da reciclagem pela
indstria, mas na desvalorizao do trabalho do catador. A desvalorizao do ser
humano cria grupos de indivduos excludos da produo, da gesto e do usufruto dos
bens da sociedade e resulta num relaxamento em relao a determinados princpios
morais e ticos fundamentais para a regulao de uma sociedade que pretende garantir
aspectos bsicos para uma vida cidad. Por isso, assumo a postura de Santos (1999,
p. 108): este um compromisso mais que social de resgate da compaixo perdida,
da solidariedade inexistente, de uma tica da vida, uma eco-tica no apio aos grupos
dos catadores.

O papel do Estado fundamental na organizao e financiamento dos grupos dos
catadores, como tambm na oferta dos demais servios sociais, prestados por redes de
ateno e proteo social. Vrias so as necessidades dos catadores: moradia,
escolaridade, acesso justia, etc. O nvel de escolaridade dos catadores dificulta o
processo de aprendizagem de novos mtodos e posturas e no gerenciamento das
associaes/cooperativas. Detectou-se que a escolaridade de suma importncia para
formalizao dos grupos, pois ao mesmo tempo em que o catador aprende a separar
melhor, a coletar melhor, a fazer clculos de peso e preo, ele melhora o exerccio da
profisso e do gerenciamento do seu empreendimento.

120
Gostaria de fazer uma observao em relao s visitas as associaes dos(as)
catadores(as). Nessas visitas deparei-me com um grupo forte de mulheres na liderana:
Dona Isolina na ASMOCI, no municpio de Maracanau; Dona Nete na Sociedade
Comunitria de Reciclagem de Lixo do Pirambu - SOCRELP, no bairro do Pirambu;
Dona Nilda na Associao Ecolgica dos Coletores de Materiais Reciclveis da
Serrinha e Adjacncia ACORES, no bairro da Serrinha; Dona Jucilene na Cooperativa
dos Trabalhadores Autnomos da Seleo e Coleta de Material Reciclvel Ltda
COOSELC, no bairro Barroso; Dona Musa na organizao dos catadores de lixo no
bairro Parque Santa Rosa; Expedita no Centro Comunitrio Dom Lustosa, no bairro da
Aldeota; Dona Rita no Centro Comunitrio So Francisco, no Quintino Cunha. Talvez,
encontre-se, aqui, nessa observao um veio para futuros estudos.

As mulheres so minoria na categoria do trabalho com o lixo. Essa constatao feita
numa simples vista nas ruas de Fortaleza. A presena masculina nessa atividade
predominante, pois exige muita fora e resistncia. Entretanto, as mulheres so maioria
nos grupos organizados dos catadores. Na pesquisa pude confirmar uma idia da
sociloga Carla Calvet cedida numa entrevista no dia 08 de junho de 2005 que a
ao de organizao dos grupos dos(as) catadores(as) tem uma influncia muito
grande de organizaes religiosas como: Critas Diocesana, Congregaes Religiosas,
Pastoral de Rua, Pastoral do Imigrante, Movimento Shalom, Centros Espritas. Os
fomentadores das organizaes, na maioria das vezes, so movidos por motivaes de
solidariedade e religiosidade. Em se tratando de questes religiosas as mulheres
respondem bem mais a esses apelos do que os homens, o que favoreceu as catadoras
se organizarem com mais facilidade. Elas tambm so mais pacientes e raramente tm
problemas com bebidas. Acredito que o sucesso da Cooperav deve-se ao fato da
maioria do grupo ser formado por mulheres.

Geralmente os homens tm uma resistncia organizao principalmente nessa
categoria. Eles se sentem livres nessa atividade sem os grilhes do dia, hora e lugar
marcado para o trabalho e de algum mandando neles. Eles realizam o percurso que
querem. Embora a catao seja uma atividade desgastante fisicamente, ela
proporciona uma sensao de liberdade. Os homens tambm se disponibilizam menos
121
para as reunies. Ou esto no trabalho, ou descansando da atividade, ou dormindo, ou
bebendo com os amigos. Talvez a maioria masculina na Acores favoreceu a falta de
xito da associao. Claro que a presena de um tcnico social facilitaria a promoo
de encontro e articulao dos grupos dos catadores. No defendo que a feminilidade ou
masculinidade seja preponderante para o xito dos grupos, apenas um facilitador.

No universo de cinco mil catadores em Fortaleza, a minoria deles est ligada
associao de moradores ou cooperativa. A grande maioria vincula-se aos sucateiros,
chamados por eles de deposeiros, que cria um vnculo empregatcio com os catadores
na maior parte das vezes, sem respeito nenhum a legislao do trabalho, explorando o
trabalho infantil e tolerando material advindo de roubo. Os interesse dos sucateiros so
distintos dos interesses dos catadores, por isso defendo a interveno do poder pblico
junto aos catadores que tentam se congregar em associaes ou cooperativas.
Contudo, embora formado por vrios grupos, com suas diferenas e especificidades, os
catadores assemelham-se no desejo e na luta pela sobrevivncia e cidadania.

O catador de lixo, sendo um colaborador tanto ambiental quanto econmico, deve ser
considerado como um trabalhador que precisa ser apoiado por polticas pblicas e
reconhecido pela sociedade. Nesta conquista destaco a importncia da participao na
construo da cidadania e de uma nova ordem societria a partir de pequenos grupos.

As associaes e cooperativas tm sido uma forma de organizao dos catadores de
lixo para a expanso de seus direitos sociais e para o exerccio da participao. Nos
depoimentos percebe-se que o fato dos catadores participarem das decises e da
delegao do poder na entidade, aumenta sua responsabilidade com o resultado
alando pelo grupo. Os catadores que iniciaram na Acores tiveram receio com a
responsabilidade e no continuaram na empreitada. J a maioria que iniciou na
Cooperav continua no grupo e atingiram resultados favorveis. Nesta pesquisa no foi
possvel investigar os reais motivos da desistncia dos catadores da Acores. As
suposies apontadas sobre a desistncia surgiram dos relatos dados pelos atuais
coletores.
122
Apesar de algumas derrotas descobertas nesses grupos, principalmente na Acores,
verifico que perpassam nesses espaos coletivos um grau de pseudo-participao e
participao autntica (Souza, 2004). Na minha concepo esses grupos possibilitam,
atravs da conquista da autonomia, o surgimento de cidados conscientes,
responsveis e participantes tanto numa esfera micro quanto numa esfera macro da
sociedade. Considero que a gestao dessas organizaes uma experincia da
participao no seu grau mais alto: na autogesto. Embora nem a Acores nem a
Cooperav tenha chegado a esse grau de participao, vislumbro que a capacitao dos
catadores, o financiamento inicial por parte do Estado e o apoio da sociedade civil
possibilitar um grau de participao autntica, como nos moldes de Souza.

Para Rech (2000, p.69) a nossa cultura e especificamente a nossa legislao so muito
conservadoras no que se refere experincia de produo coletiva. Prevalece no pas
o princpio dos direitos e da propriedade privada individuais sobre os direitos da
coletividade. Somente as Cooperativas de Produo Agropecuria (CPAs), vinculada
ao Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem-Terra (MST), seria o modelo mais
prximo que existe no Brasil do que seria uma cooperativa autogestionria. As
iniciativas autogestionrias teriam as seguintes caractersticas:
...quem manda e viabiliza o que deve ser feito so as pessoas que tambm
realizam a atividade produtiva. O exerccio do poder igualizado e vinculado ao
direito de um voto por pessoa, independentemente do capital investido. [...] o
que pode ser arrendado apenas o capital. No h, em principio, arrendamento
de mo-de-obra. [...] os associados so responsveis pelos riscos
solidariamente, mas o ganho destinado s prprias pessoas que realizam a
atividade produtiva proporcionalmente ao seu trabalho. [...] o que ocorre a
subordinao do capital ao benefcio de todos os que esto envolvidos na
atividade produtiva. [...] a propriedade dos meios de produo condominal
onde cada pessoal tem uma parcela ideal dos mesmos. [...] a posse dos meios
tambm coletiva...

As experincias de iniciativas autogestionrias so escassas no Brasil, mas esses
modelos podem ser construdos aqui. Talvez nos grupos de catadores que se formam
em Fortaleza possam ser incentivadas essas experincias j que existe iniciativa de
organizao por parte de alguns catadores.

Os gestores pblicos devem seguir a Constituio Brasileira de 1988 que consagrou a
participao popular na gesto da coisa pblica e construir polticas pblicas que
123
todos os atores envolvidos participem de forma ativa. Num trabalho com os resduos
slidos, por exemplo, os catadores devem opinar e cooperar na construo das
propostas e das definies que dizem respeito ao seu ambiente de trabalho. Registro
que o FEL&C um ator que permeia a luta por incluso da questo do lixo e dos
catadores na agenda pblica para assim, posteriormente, regulamentar como poltica
pblica. Utopia que almejada sem pestanejar.

O percurso realizado pelos catadores de lixo de Fortaleza e do Brasil aponta uma
projeo otimista com relao ao futuro. O reconhecimento profissional, o apoio da
sociedade civil e o envolvimento do poder pblico possibilitaram uma reclassificao do
significado do catador de lixo para trabalhador de materiais reciclveis.

A transformao da sociedade, a partir do cuidado com o meio ambiente e com o ser
humano, responsabilidade de cada um de ns. Atravs da construo desta
dissertao sinto-me particularmente responsvel pela luta dos catadores de Fortaleza
e convidada a aceitar o convite de Bandeira:

Meu nome Marcos Bandeira
Meu estado o Cear
Conjunto Palmeira o bairro
Sou artista popular
Eu no sou catador
Mais com eles eu estou
Pra luta continuar

Vamos juntos companheiros
Lutar contra a opresso
Combater os poderosos
Que se julgam cidado
Na luta com opressores
Devemos ser catadores
A vitria o corao

Concluindo meu cordel
Pois este o segundo
Francisco do Jangurussu
Seu Assis e seu Raimundo
Dinha e tambm Bonfim,
O catador vence tudo.
(Trechos da Literatura de Cordel de Antonio Marcos Bandeira)

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128














ANEXOS














129
ANEXO I

ROTEIRO DAS ENTREVISTAS

DADOS PESSOAIS:
1. Nome:
2. Data de nascimento: Idade: Sexo:
3. Estado civil:
4. Escolaridade:
5. Profisso anterior:

CATAO:
1. H quanto tempo voc trabalha na catao / reciclagem?
2. Por que voc foi trabalhar com a catao de lixo?
3. Quais os bairros que trabalha?
4. Quantos dias por semana e quantas horas por dia voc dedica a essa atividade?
5. Quanto recebe por ms?
6. Como trabalhar nas ruas? Os moradores colaboram? E os motoristas?
7. Voc considera a catao um trabalho ou apenas um passa tempo enquanto
est desempregado? Qual sua viso sobre a atividade de catar lixo?
8. Gosta do que faz? Sente vergonha ou se acha explorado?
9. Quais so seus desejos para o futuro?

PARTICIPAO/ ORGANIZAO
1. O que levou voc a participar de um grupo de catadores?
2. Voc acha importante participar do grupo?
3. O que voc acha sobre a participao das pessoas no incio do grupo e hoje?
4. Como se deu a organizao dos catadores?
5. Houve alguma mudana nas condies de trabalho depois da organizao?
Quais?
6. Melhorou a renda?
7. Voc identificou alguma ajuda ou apoio de fora no momento da organizao?
8. Quais as dificuldades encontradas para a organizao do grupo?

130
ANEXO II

CARTA DE CESSO


Fortaleza, (data)
Destinatrio,

Eu, (nome, estado civil, documento de identidade), declaro para os devido fins que
cedo os direitos de minha entrevista, transcrita e autorizada para leitura (data) para
que Rbia Cristina Martins Gonalves possa us-la integralmente ou em partes, sem
restries de prazos e citaes, desde a presente data. Da mesma forma, autorizo o
uso de terceiros para ouvi-la e usar citaes, ficando vinculado o controle Rbia
Cristina Martins Gonalves, que tem sua guarda.

Abdicando de direitos meus e de meus descendentes, subscrevo a presente.

______________________________
Nome e assinatura do entrevistado










131
ANEXO III
Fotos dos catadores da Cooperav e do Galpo de Estocagem e Seleo de
Materiais Reciclveis do Parque Santa Rosa.
132
133

134