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O moderno em debate:

cidade, modernidade, modernizao


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Adrin Gorelik

A promessa alqumica do Modernismo de transformar
quantidade em qualidade atravs da abstrao e da
repetio foi um fracasso, um engano: magia que no
funcionou. (...) Uma vergonha coletiva depois desse fiasco
deixou uma importante lacuna em nosso entendimento da
modernidade e da modernizao.
Rem Koolhaas
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Debater o moderno na Amrica Latina debater a cidade: a cidade americana no apenas o
produto mais genuno da modernidade ocidental, mas tambm, ademais, um produto criado como
uma mquina para inventar a modernidade, estend-la e reproduzi-la. Assim foi concebida durante a
Colnia, primeiro, para situar os enclaves a partir dos quais produzir o territrio de modo moderno; nas
repblicas independentes, depois, para imaginar nesses territrios as naes e os Estados imagem e
semelhana da cidade e de sua cidadania; nos processos de desenvolvimento, faz to pouco tempo,
para us-la como plo a partir do qual se expandir a modernidade, restituindo o contnuo rural-urbano
segundo seus parmetros, isto , dirigidos para produzir homens social, cultural e politicamente
modernos.
Sabe-se que Sarmiento, em meados do sculo XIX, usou a cidade como ancoragem polar da
civilizao frente dupla barbrie da natureza americana e do passado espanhol; e se sabe tambm
que quando escreveu no Facundo essa metfora de tanta ressonncia futura, ainda no havia
conhecido a cidade moderna que lhe servia de modelo, Buenos Aires. Mas esse desconhecimento
no faz mais que mostrar a funcionalidade ficcional do artefato cidade no pensamento sarmientino e,
me atrevo a dizer, por extenso, na cultura americana: no preciso conhecer a cidade, nem preciso
que as cidades realmente existentes cumpram efetivamente com os princpios desse imaginrio, j que
para ele a cidade a modernidade e a civilizao por definio, muito alm das caractersticas reais
que encarne em cada momento. A cidade, como conceito, pensada como o instrumento para chegar
a outra sociedade a uma sociedade precisamente moderna ; portanto, seu carter modelar, ideal,
no pode ser posto em questo pelos exemplos de cidades sem dvida imperfeitas produzidos por
esta sociedade real: Inventar habitantes com moradas novas foi o tema de Sarmiento que com maior
capacidade de sntese mostra a circularidade da convico iluminista sobre as virtudes educativas da
modernidade urbana.
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Isso significa que, na Amrica, a modernidade foi um caminho para chegar
modernizao, no sua conseqncia; a modernidade se imps como parte de uma poltica deliberada
para conduzir modernizao e nessa poltica a cidade foi o objeto privilegiado.
Poder-se-ia fazer uma histria, claro, dos mltiplos vaivns na valorao dessa identidade
cidade-modernidade: poucas dcadas depois de Sarmiento, at aproximadamente o Centenrio, a
oposio palavra civilizao que encarnava a cidade mudaria de signo; j no estaria emblematizada
pela palavra barbrie mas por outra de conotaes nada desdenhosas, cultura, sob a influncia do
pensamento alemo que comeava a computar as perdas do progresso. Mas evidente que se trata
de vaivns internos ao pensamento moderno, ao propsito plenamente moderno de conduzir e
controlar a modernizao a partir da cultura: no se deve esquecer que o ltimo e provavelmente mais
audaz exerccio de pr em prtica a oposio cultura-civilizao foi o realizado por um amplo setor das
vanguardas radicais, com figuraes bastante diferentes das do regeneracionismo nacionalista do
Centenrio, mas que sintonizavam um comum mal-estar e buscavam dar resposta a problemas
anlogos.
Essa rpida introduo ao problema da relao cidade/modernidade busca simplesmente pr
de manifesto alguns dos pressupostos do ttulo que nos convoca, tornar evidente que submeter a
debate o moderno supe uma instncia nova, de distanciamento desse pensamento: leva implcita
uma distncia da prpria modernidade urbana, e essa distncia o que faz possvel contempl-la
como um artefato em repouso, j incapaz de conduzir a formidveis processos de transformao;
como um cenrio mais do que como uma mquina. Ento, acabou o moderno? Ou estamos vivendo o
momento de sua mxima realizao? Ou apenas mais uma etapa de seu projeto inacabado? fcil
reconhecer, em cada uma dessas perguntas, posies aguerridas do debate cultural de apenas uma
dcada atrs: ps-modernismo, hiper-modernismo (em suas variantes de crtica ideologia ou de
antimodernismo heideggeriano) e modernismo enrag. fcil coincidir, tambm, em que, ao menos no
que diz respeito cidade e de acordo com a paisagem de runas que emerge do vendaval
neoconservador, essas perguntas hoje soam estranhas, como soa um debate escolstico no momento
em que se perderam suas chaves de inteligibilidade.
Deve-se reconhecer, contudo, que na Amrica Latina esse debate implicou um regresso
tematizao da cidade depois de mais de duas dcadas de afastamento. Um dos eixos desse trabalho
mostrar que os anos setenta implicaram, em nossa regio, uma reao antiurbana e antimoderna
que o recente debate suscitado por este clima de idias ps-modernas nos subtrai, produzindo um
retorno massivo do interesse cultural pela cidade como chave de leitura da modernidade, interesse do
qual este prprio Colquio sem duvida conseqncia. Mas vou tentar mostrar, em segundo lugar,
que se trata de um regresso muito particular, que j perdeu todo o contato com aquela dinmica
modernidade/modernizao que, creio, dava um sentido muito preciso aos imaginrios urbanos em
nossa regio. Hoje vemos a cidade, ao contrrio, sob a perspectiva do flneur: enfocamos seus
fragmentos dispersos, percorrmo-la buscando o sentido autnomo de nossos passos, construindo
significados liberados de toda marca da prpria cidade, encontrando em seus projetos os indcios de
uma modernidade que se pode visitar como as runas das cidades histricas; prestando ateno quase
exclusiva s redes simblicas, aos rizomas, s prticas desterritorializadas; lendo de modo
vanguardista os produtos da mais crassa realidade do consumo urbano, convertendo-os em uma nova
classe de arte nas ruas, de happening para se desfrutar entre conhecedores. O interesse atual pela
cidade moderna tem se desprendido da prpria cidade como dispositivo modernizador, isto , do que a
cidade tem significado historicamente em nossas histrias modernas.
Proponho-me a revisar como se produz esse regresso e quais so suas implicaes atuais, ao
menos no que tange a uma perspectiva a partir desse rinco sul da Amrica que a Argentina. Para
que essa reviso seja produtiva, creio que deve ser feita fora das coordenadas em que esse mesmo
regresso ps-moderno cidade tem colocado a questo da modernidade. Por isso, partindo da citao
inicial de Koolhaas, pretendo realizar uma delimitao especfica entre o modernismo, a modernidade
e a modernizao que merece algum esclarecimento preliminar. Ao menos a partir do conhecido livro
de Marshall Berman, All That is Solid Melts into Air, generalizou-se uma definio em que a
modernidade aparece como a dialtica entre a modernizao os processos duros de transformao,
econmicos, sociais, institucionais e o modernismo as vises e valores por meio dos quais a
cultura busca compreender e conduzir esses processos ; para Berman, essa dialtica foi muito rica e
intensa no sculo XIX e decaiu no XX por causa da fragmentao das esferas. Foi, em certo sentido,
uma nova proposio dentro do marco estabelecido por Max Weber, em que os valores culturais
serviam de chave para entender a origem dos processos de transformao moderno-capitalistas; um
regresso culturalista a Weber que havia permanecido cristalizado por tanto tempo nas leituras
funcionalistas , anlogo ao que havia realizado vrios anos antes de Berman, com objetivos muito
diferentes, Daniel Bell, em seu juzo lapidar sobre uma modernidade que havia perdido suas razes
culturais.
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indubitvel o valor polmico que teve em seu momento a caracterizao de Berman seu
Marx modernista, por exemplo, brilhante : colocar a densidade da experincia moderna na dialtica
modernismo/modernizao implicou uma engenhosa oposio ao reducionismo das leituras
hegemnicas que mesclavam, por convenincia mas sobretudo por ignorncia, diferentes momentos e
vertentes do modernismo e lhes transferiam as conotaes prprias dos processos de modernizao,
propondo como novidade como ps-moderno uma srie de chaves de leitura desses processos
que, em verdade, provinham de muitas daquelas vertentes plenamente modernistas. Contudo, ainda
coincidindo com aquela inteno, creio que hoje convm precisar o modernismo no como uma
resposta essencial da cultura moderna v-lo como resposta, ademais, nos leva de volta s
posies mecanicistas sobre a relao cultura/estrutura , mas como um feixe de movimentos datados
em um ciclo esgotado dentro da modernidade. A situao criada depois do esgotamento do
modernismo, bifurcada entre o prprio modernismo que no podia se encarregar de seu esgotamento,
j que se autoconsiderava a resposta essencial, e um ps-modernismo que inverteu a valorao mas
mantendo o redutivismo de considerar o modernismo como equivalente modernidade e portanto s
disse mal-mal onde antes havia dito bem-bem, sustentou certa vez Franco Real , essa situao,
justamente o que produz a lacuna em nosso entendimento da modernidade e da modernizao, a que
referimos na citao inicial. O modernismo, em todo caso, deve ser analisado como um dos depsitos
de respostas explorados na modernidade para se entender a modernizao.
A modernidade tomada aqui, ento, como o ethos cultural mais geral da poca, como os
modos de vida e organizao social que vm se generalizando e se institucionalizando sem pausa
desde sua origem racional-europia nos sculos XV e XVI (e aqui me apoio em um autor como
Giddens), e a modernizao, como aqueles processos duros que continuam transformando
materialmente o mundo.
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Colocar a cidade como objeto de indagao, precisamente por sua
combinao ntima e constitutiva de processos materiais e representaes culturais, leva a ver o
funcionamento conjunto dessas duas categorias, obriga a tentar entender suas lgicas recprocas.
Nesse sentido, quando digo que na cidade latino-americana a modernidade foi um caminho para a
modernizao, tento apresentar a vontade ideolgica de uma cultura para produzir um determinado
tipo de transformao estrutural. A Amrica se caracteriza, assim, como um territrio especialmente
frtil para os conflitos modernos: porque se na Europa os conflitos de valores vo gerando e se
adensando ao longo do tempo, em relao mais ou menos direta com os estmulos que produzem os
processos de transformao material, muitas vezes notamos na histria americana que as questes
valorativas e conceptuais aparecem no mesmo momento, ou inclusive antecedendo os processos que
as geraram em seus lugares de origem. Muitas vezes, insisto, as idias e os climas culturais
demonstram viajar mais rpido que os objetos e processos a que se referem, e nisso radica boa parte
da riqueza potencial de uma histria cultural local, na possibilidade de explorar esse desajuste
permanente, para notar que seus resultados no podem ser seno originais e especficos.
Minha pergunta sobre o momento atual, em todo caso, se no se deveria buscar novamente
na cultura algumas das chaves para entender as traumticas transformaes em curso. J que minha
hiptese que, pelo contrrio, os estudos culturais atuais da modernidade urbana tm se distanciado
de toda possibilidade de compreender essa relao recproca, essa produo mtua de sentido, e
expondo esse desinteresse como oposio modernizao, acabam acompanhando justificando a
modernizao atual que se negam a compreender.
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Se no a modernidade como categoria de poca, a primeira coisa a se definir ento o que
terminou, para que hoje possamos debater o moderno; qual essa paisagem que se deve observar,
voltando-se para trs, para ver as mensagens que guarda para nosso tempo. Especialmente referindo-
nos cidade, creio que hoje pode-se afirmar que o que terminou um ciclo fundamental da
modernidade, que no ultimo sculo e meio se consubstanciou com ela; especialmente na Amrica,
porque em seu transcurso se construiu quase toda nossa histria moderna. Bernardo Secchi afirma
que nos anos setenta deste sculo entrou em crise uma srie de parmetros estruturais de todo um
ciclo da cidade moderna: o crescimento e a expanso ilimitada. Crescimento que resultou por muito
tempo em concentrao no espao: concentrao do trabalho na fbrica, da populao na cidade, do
domnio numa classe...; na simetria da expanso e da concentrao se constituiu o ciclo progressista
da cidade moderna, sua tenso para adiante como tentativa de domnio do porvir.
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A partir desse diagnstico, se poderia dizer que o que caracterizou o ciclo expansivo foi uma
tripla tenso reformista: para fora no territrio, para dentro na sociedade e para adiante no tempo. Ou
seja, a expanso urbana, a integrao social e a idia de projeto. No marco dessa tripla tenso
reformista, modernizante, progressista em sentido estrito, no s cresceram as cidades, mas tambm
proliferaram no ocidente os socialismos municipais e a urbanstica como profisso, como gesto e
ideologia pblica. Esse marco de expanso contnua definiu as prprias hipteses fundacionais da
modernidade urbana, formou seu universo com a certeza to ntima da necessidade de derrubar as
fronteiras territoriais e sociais: trata-se de uma expanso que no se pode imaginar seno como
inclusiva porque o mercado urbano moderno, o mercado residencial, a chave que converte a cidade
em uma indstria capaz de competir com as outras indstrias e no s faz-las de sede, um mercado
que supe um cidado; seguindo Weber, um mercado que supe a fico da equivalncia como
parte necessria de sua dinmica expansiva.
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A Amrica Latina o outro Ocidente segundo a expresso de Merquior
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, apresenta uma
particularidade dentro desse ciclo expansivo ocidental, que poderia ser resumida em duas questes
culturais que o percorrem e definem: a questo do vazio, como metfora da necessidade de renovao
radical de uma sociedade tradicional e de apropriao de uma natureza ameaadora; a questo da
reforma de cima para baixo, a definio de Estado como agente privilegiado da produo daquela
tripla expanso. Entre ambas se define a vocao to especificamente construtiva da modernidade na
regio, a relao ntima entre modernidade e modernizao encarnada na cidade. Creio que
importante, para analisar a peculiar recuperao cultural da cidade nesta atualidade ps-expansiva,
revisar previamente, ainda que seja de modo sucinto, correndo o risco de parcialidade e
esquematismo, as chaves principais dos trs momentos que, na minha opinio, mostram a expanso
em seu mximo desdobramento: o momento da modernizao conservadora de finais do sculo XIX,
o das vanguardas dos anos trinta e o do desenvolvimentismo dos anos cinqenta e sessenta.
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No primeiro momento, o das modernizaes liberal-conservadoras de finais de sculo, o
novssimo Estado coloca na cidade o objeto por excelncia da reforma: a cidade real que se expande
deve ser reconduzida a seu ideal civilizador, porque seu desenvolvimento sem limites leva ao caos e
destruio dos laos sociais. H uma idia de cidade moderna que repele a desordem profunda que
introduz a modernizao urbana e que preside os objetivos de reforma pblica depois de outra
modernizao. Esse o duplo jogo que explica a paradoxal definio de reformismo conservador
para as elites estatais de finais do sculo: o Estado se constri na onda expansiva que torna
inevitveis os processos de universalizao racional dos direitos pblicos e os potencializa e cristaliza
em novas instituies, mas sua prpria constituio parte do propsito supremo de reconcili-los com
um punhado de valores pretritos da sociedade tradicional, dos quais se considera guardio.
Essa radical ambigidade do Estado liberal se manifesta especialmente em seu modo de
considerar a cidade: o fundamento de toda a regra de interveno urbana desenvolvida no sculo XIX
que a cidade, liberada a seus prprios impulsos (isto , a sua modernizao pelo mercado), leva
confuso e enfermidade. Um fundamento sem analogias com nenhuma das certezas que do lugar
maioria dos instrumentos jurdicos liberais que se sistematizam contemporaneamente: simplificando,
para os cdigos civis ou penais, os indivduos no so naturalmente ladres ou criminosos que devam
ser reformados por meio de aes positivas que afetem o conjunto da sociedade. Em todo caso, a
reforma urbana o resultado da firme manuteno, nos reformadores liberais, das idias urbanas to
pouco liberais que sustentaram, desde o comeo da modernidade, a criao de imaginrios utpicos;
comeando, claro, pela Utopia, de Morus. pergunta sobre como ordenar a sociedade, como regul-
la, como legitim-la racionalmente uma vez que os fundamentos externos caram, o pensamento
poltico respondeu muitas vezes com metforas de cidade; mas, ao mesmo tempo, colocou na cidade,
atravs da tradicional metfora organicista, a manifestao material da enfermidade moderna, de cuja
cura depende a sade da sociedade que a habita, estabelecendo uma hiptese de longa durao
sobre as relaes sociedade/forma urbana. A idia iluminista que presidiu at agora boa parte da
fundamentao da urbanstica de que a sociedade pode transformar-se atravs da cidade, provm
tanto dos objetivos de fundar outra sociedade, na qual no existam desigualdades, quanto da
convico de que a cidade moderna tem introduzido ou manifestao de uma desordem que
deve ser resolvida para o melhor funcionamento da sociedade tal qual ela . por isso que,
tradicionalmente, a moradia digna e a cidade s tm sido pr-requisitos da ordem social; mas, ao
contrrio dessa matriz explicativa do domnio (explorada por uma larga e diversa lista de tericos que
vo desde Engels at Foucault), importante entender que tambm essa tradio de reforma a que
instituiu o direito de cidade como passo prvio e necessrio ampliao da cidadania.
Em pleno ciclo expansivo, o Estado liberal em formao reage opondo-se expanso, mas
descobre perturbado, nesse mesmo gesto, que no dispe dos recursos tcnicos, jurdicos ou
ideolgicos para faz-lo, porque o que est em jogo o laissez-faire como interesse e como doutrina,
isto , sua prpria identidade. Nessa tenso se debate a interveno urbanstica finissecular, e os
principais dispositivos modernos que projetam a cidade so sua melhor encarnao: o Boulevard de
circunvalao, como busca de freio e controle para a expanso urbana mas, ao mesmo tempo, como
modo de distribuio idealmente equivalente do territrio urbanizvel e como propulsor do novo ciclo
de especulao que terminaria por super-lo uma vez ou outra; o parque pblico, como mbito por
excelncia da figurao burguesa o intercmbio de chapus nos passeios da elite , mas tambm
como territrio privilegiado da figurao de futuros urbanos e sociais alternativos isto , mbito de
reproduo da figurao social como espetculo da cidade burguesa, mas tambm mbito de
produo de sociedades figuradas ; e, em cidades plenamente modernas como Buenos Aires, o
traado regular de ruas em quarteires, to repudiado por sua monotonia e por sua funcionalidade
racionalizao

capitalista do territrio, mas que foi por sua vez a marca da vontade poltica do Estado
de guiar a expanso e, ao faz-lo, atuou como via de propagao do espao pblico a toda a cidade,
de meio de integrao potencial dos novos setores populares no corao urbano, convertendo toda a
cidade em um tabuleiro de mescla cultural, de simultaneidade social e manifestao pblica, de festa e
de protesto.
O espao pblico da cidade decimonnica, inventado de cima para baixo pelo Estado, com o
fim de integrar e sujeitar uma sociedade que se percebe beira da dissoluo e da anarquia, o
produto dessas tenses, o meio moderno, produtor de modernidade, com que se busca alcanar uma
modernizao harmnica e sem conflitos, ainda que o conflito se mostre rapidamente como a
contraface necessria da ampliao da arena poltica que abre a nova cidade. Assim se gesta o
territrio pblico da expanso e, sobre ele, o ideal de uma relao orgnica entre modernidade e
modernizao, entre determinados tipos de espao pblico urbano e modalidades da cidadania.
Centros cvicos, boulevards, perspectivas com fachadas contnuas classicizantes, monumentos
republicanos, parques: artefatos produzidos pelo discurso poltico e urbanstico moderno, que se
prope a reformar a cidade atravs de um modelo de interveno confiante em sua capacidade de
garantir a passagem de uma sociedade tradicional a outra moderna: no fcil entender hoje essa
confiana nem justificar todas as injustias que se cometeram em seu nome, mas indubitvel que ela
produziu algumas das paisagens urbanas mais memorveis da regio.
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O segundo momento o da vanguarda, chave para pensar algumas das peculiaridades de
nossa modernidade urbana. Em princpio, deve-se advertir que colocar a vanguarda nessa saga
construtiva, de produo de imaginrios urbanos modernos que figurem efeitos modernizadores,
coloca fortemente em questo a acepo tradicional de vanguarda, de acordo com o que se identificou
como o trao central na vanguarda clssica: sua negatividade, seu carter destrutivo, o combate
instituio. Na Amrica Latina, pelo contrrio, a principal tarefa a que se props a vanguarda foi a
construo simultnea de um futuro de sua tradio. Tarefa que comea nos anos vinte e que, sua
maneira, prefigura a do ator social que rapidamente vai se mostrar em condies de p-la em prtica: o
Estado nacionalista benfeitor que surge da reorganizao capitalista ps-crise. Nos anos trinta,
vanguarda e Estado confluem na necessidade de construir uma cultura, uma sociedade e uma
economia nacionais, o que acaba por desmentir os outros dois postulados clssicos da vanguarda: seu
combate tradio, seu internacionalismo.
Contudo, poder-se-ia dizer que, justamente por isso, a vanguarda latino-americana, longe de
ser uma verso menor ou degradada da vanguarda clssica europia, nos permite em realidade
compreender melhor traos fundamentais dos processos de renovao modernista centrais, revisar
sua prpria histria luz de um de seus produtos mais legtimos. Em princpio, deve-se entender que
alguns dos prprios autores que hoje parecem respaldar os passeios sem rumo pela cidade,
especialmente Benjamin, permitiram pensar h trinta anos o papel da vanguarda na metrpole:
entender a vanguarda imersa no processo de irrupo capitalista na estrutura da morfologia urbana. A
recepo de Benjamin dos anos sessenta permitiu dilucidar a dialtica da vanguarda que havia
conduzido aos sonhos luminosos desde a mais radical negatividade. Uma dialtica construtiva que
permite traar a ponte que conecta a vanguarda artstica, definida por seu carter custico, com a
cidade modernista, definida por sua construtividade; a ponte que vai da Zrich do Cabaret Voltaire
Frankfurt da administrao social-democrata; das provocaes de Duchamp Grobstadt
desqualificada e homognea de Hilberseimer, como analogia cadeia de montagem; a ponte que vai
de Breton, como queria Benjamin, a Le Corbusier.
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Pois bem, essa reviso das vanguardas o que permite entender a partir de uma nova
perspectiva a tenso existente entre arquitetura moderna/Estado nos anos trinta na Amrica Latina,
como momento construtivo por excelncia. S a partir de uma reviso a fundo do episdio das
vanguardas histricas pode ter significado pensar o termo na Amrica Latina, ver como se encarnam
seus valores de acordo com os diferentes processos modernizadores que se ensaiaram no continente.
Mas no porque tenha ocorrido o tpico mal-entendido transculturador, no qual se importa deslocando
em tempo e significado os contedos reais das vanguardas, mas porque a Amrica ocupa um lugar
ativo em seu desenvolvimento: se a arquitetura e a cidade foram o plo positivo da dialtica produtiva
da vanguarda, se foram seu plo modernizador frente a uma modernidade que podia ao mesmo tempo
como o fizeram tantas figuras da vanguarda comprazer-se naquilo que essa modernizao fazia
desvanecer, a Amrica Latina, o Sul, foi o plo positivo em sua dialtica espacial: foi o lugar onde a
construo, mais do que possvel, era inevitvel. Assim se entende o iter alternativamente otimista e
angustiado dos viajantes buscando interlocutores locais para executar esse mandato: Lasar Segall,
Wladimiro Acosta, Richard Neutra, Le Corbusier, Hannes Meyer. O territrio americano no foi s o
lugar da carncia (de sentido de lugar, de histria, de tradio): tambm, e justamente por isso, foi o
lugar onde o novo podia emergir puro: soto le stelle impassibili, sulla terra infinitamente deserta e
misterosa (...) non deturpato dall'ombra di Nessum Dio, como assinalava o poeta Dino Campana em
sua viagem alucinada pelo pampa do comeo do sculo.
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Essa construtividade explica, por um lado, a principal caracterstica das vanguardas locais: a
busca de ordem, como fica expresso de modo magistral nas citaes de duas figuras to diferentes em
tantos outros aspectos como Lcio Costa e Alberto Prebisch.
As revolues como os seus desatinos so, apenas, o meio de vencer a encosta, levando-nos
de um plano j rido a outro, ainda frtil exatamente como a escada que nos interessa, quando
cansados, em vista de alcanar o andar, onde esto o quarto e a cama. Conquanto o simples fato
de subi-la dois a dois j possa constituir, queles espritos irrequietos e turbulentos que evocam
a si a pitoresca qualidade de revolucionrios de nascena, o maior qui mesmo o nico
prazer, a ns outros, espritos normais, aos quais o rumoroso sabor da aventura no satisfaz
interessa, exclusivamente, como meio de alcanar outro equilbrio, conforme com a nova realidade
que, inelutvel, se impe,
escreveu Costa nesse texto fundamental da vanguarda carioca, Razes da Nova Arquitetura, em
1930.
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Alcanar outro equilbrio: parece o eco de Prebisch quando afirmava, nos textos com que
introduzia em Buenos Aires a renovao arquitetnica europia:
Cada homem, cada poca tende a obedecer esta premente necessidade de ordem. Ordem que
resulta de um equilbrio harmnico entre a vida exterior, o esprito e a natureza, a idia e a forma
(...). Cada poca busca seu equilbrio. (...) Nossa poca busca realizar esse acordo, esse equilbrio,
busca um classicismo, seu classicismo.
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No se trata de moderao, ou ao menos no s disso, mas da resposta cultural a um
problema especifico da modernizao americana: o classicismo a resposta da vanguarda
necessidade de produzir uma essncia da cultura nacional. a mesma resposta que dava Borges em
sua celebrao do subrbio: nessas margens da cidade Borges faz com que a cidade moderna
recupere suas chaves mais arcaicas, as que provm do pampa, mas atravs de uma lngua que aposta
no futuro: por isso se caracterizou to bem esse perodo borgeano com o oxmoro de criollismo
urbano de vanguarda, cujo carter paradoxal deve ser inclusive potenciado com a incluso da
vocao classicista.
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Em segundo lugar, essa construtividade explica o apelo ao Estado, caracterstica
decisiva nas duas vanguardas arquitetnicas e urbanas mais importantes da Amrica Latina, a
brasileira e a mexicana, ainda mais que em nenhuma outra parte a arquitetura de vanguarda foi
arquitetura de Estado. Em sua ruptura de lanas com a arquitetura acadmica, as vanguardas vo
encontrar um aliado fundamental no Estado, ao qual oferecem uma srie de figuras com as quais vai
produzir o imaginrio da modernizao territorial e urbana que estava afrontando como desafio
contemporneo.
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Assim como o sculo XIX foi o da construo dos Estados e, por seu intermdio, das
naes e das nacionalidades, a partir da consagrao dos novos papis pblicos na dcada de trinta,
com a reestruturao do sistema econmico internacional, que se vai pretender a conformao de
sistemas econmicos nacionais integrados: gua, estradas e avies comearam a assinalar o
interesse estatal em desdobrar tramas nacionais mais extensas e complexas que as que haviam
cumprido seu papel na etapa da imposio da ordem e do progresso; as figuraes dessa
modernizao foram as que preencheram as formas vanguardistas com seu apelo simultneo
tradio que devia fundament-las; esse marco de ambigidade o territrio comum em que Estado e
vanguarda se construram mutuamente.
Por isso, a principal peculiaridade das vanguardas na Amrica Latina, e a partir da que se
deve julg-las, que na dialtica construtiva da vanguarda tem suas razes o vamos do plo
construtivo, o que foi antecipadamente percebido pela crtica literria: a proposta mais ambiciosa e
radical dos anos vinte em cada pas no foi a dissoluo da autonomia ou o combate instituio Arte,
mas a construo de uma lngua nacional. Aqui no se podia propor a tabula rasa, porque o problema
local por excelncia era a tabula rasa: no havia um passado acadmico para aproveitar e reciclar,
mas um vazio a preencher, o que explica o salto sem mediaes, por cima da histria, endereado aos
mitos de origem, para inventar um passado para uma comunidade nacional que dele necessitava
para formar-se como tal. Poder-se-ia dizer que as vanguardas se impem em nossos pases porque se
fazem capazes de disputar a autoridade para representar o passado, mais do que eficazes para
adequar-se transformao tcnica. Se, para Brecht, o que vier extinguir seu passado, para as
vanguardas locais, o que vier o construir. Essa a certeza que se projeta, vinte anos mais tarde, no
mito de origem e futuro por excelncia da Amrica Latina: Braslia.
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O terceiro momento do ciclo expansivo j est, como mostra a meno de Braslia, contido
nessa reviso das vanguardas: o momento desenvolvimentista. Nunca antes a modernidade urbana
presidiu de tal modo de modo to ideolgico e prescritivo a modernizao. E nunca antes o Estado
havia assumido de modo to completo o conjunto das tarefas culturais para produzir a transformao
social: se no fim do sculo XIX encontramos um Estado que entronca no ciclo expansivo apesar de si
mesmo (a modernidade aparecia ali como figura de ordem que devia controlar a modernizao); e se
nos anos trinta a entente vanguarda/Estado se produz nos fatos (a modernidade vanguardista como
construtora de identidade para conduzir a uma modernizao nacional empreendida pelo Estado); no
desenvolvimentismo, o Estado vai reunir toda a tradio construtiva, incorporando em seu seio a
pulso vanguardista: o Estado se torna institucionalmente vanguarda moderna e a cidade, sua picareta
modernizadora.
A partir da certeza funcionalista de que a cidade uma gigantesca fbrica de homens
modernos, ponto final do contnuo rural-urbano que devia se promover, nos anos cinqenta, a cultura
urbana ocidental formalizou na Amrica Latina uma grande questo e uma grande esperana. Como
acelerar a urbanizao sem exacerbar os problemas que vm associados ao crescimento? Uma
planificao inteligente e previsora deveria poder evitar nestas terras os problemas que a
modernizao de mercado dos pases centrais havia engendrado dcadas atrs. O vazio latino-
americano, mediante planificao, acontecia agora como pura potencialidade: a Amrica Latina
aparecia ante o olhar do mundo ocidental como o laboratrio de uma verdadeira modernizao, que
pudesse eliminar os custos que os pases desenvolvidos vinham computando desde o ps-guerra. S
se necessitava enfatizar os problemas e formular as perguntas, capacitar os tcnicos e estudar as
respostas apropriadas, para assentar sobre essa base slida, cientfica, os planos com que os
governos esperavam atuar. Nesse gesto nascem e se consolidam as cincias sociais na regio,
marcadas fortemente pela vocao planificadora e em ntimo contato com a viso da sociologia norte-
americana sobre o problema dos pases subdesenvolvidos.
E aqui convm novamente estabelecer a especificidade latino-americana da relao
modernidade/modernizao, porque esse mesmo perodo tem sido assinalado como o momento chave
de autonomizao das esferas, quando a modernizao se converte em um termo exclusivamente
tcnico, precisamente sob inspirao do funcionalismo norte-americano que vai alimentar o
desenvolvimentismo. Para Habermas, por exemplo, a teoria da modernizao funcionalista que se
estiliza nos anos de ps-guerra, a que separou a modernidade weberiana de suas origens culturais e
histricas (o moderno racionalismo ocidental) para convert-la em um padro de processos de
evoluo social neutralizados a respeito do espao e do tempo: um conjunto de processos
acumulativos que se reforam mutuamente; leis funcionais da economia e do Estado, da cincia e da
tcnica, agrupados em um sistema autnomo no influencivel.
15
Entretanto, possvel afirmar que na
Amrica Latina as teorias do desenvolvimento buscaram restaurar, atravs de uma normativa
profundamente cultural e poltica sobre a modernidade, a possibilidade do controle da modernizao, a
tentativa de recuperao do comando que o mundo desenvolvido havia perdido sobre os processos
que engendrava: a cidade foi pensada novamente como uma parteira de cultura moderna, isto , como
a inventora de uma sociedade moderna.
A chave radicava nesta frmula quase mgica do perodo: a planificao. Tratava-se de formar
especialistas (contra a generalizao da formao humanista); integrar equipes interdisciplinares em
todos os ramos da administrao; e realizar estudos regionais aplicados como experincias-piloto que
produzissem fora exemplificadora. A mstica construtiva com que se auto-representava esse momento
histrico s comparvel ao momento pico de construo da nao no sculo XIX outorgava um
papel destacadssimo ao Estado, mas dentro dele aos tcnicos, como sua vanguarda. E no imaginrio
desenvolvimentista, a arquitetura e o urbanismo, atravs justamente da planificao, geraram os
eptomes do perfil tcnico moderno comprometido; por isso, entre outras coisas, os escritrios mais
variados de planejamento governamental na regio transbordaram nesses anos de arquitetos jovens
que no curso dessa experincia se tornaram socilogos, demgrafos, economistas, gegrafos, como
parte desse processo de formao das cincias sociais.
O que se pretendia nos anos sessenta, ento, era uma proposta de expanso da modernidade
para estender seus benefcios ou, em chave mais de esquerda, a potencialidade de seus conflitos
que aplicaria as frmulas do estrutural-funcionalismo panamericanizadas pelas cincias sociais a partir
dos anos cinqenta: as relaes centro/periferia implicam, na estrutura da sociedade e da economia
dos pases latino-americanos, um dualismo tradicional/moderno que se devia resolver na
universalizao deliberada do setor modernizador, isto , a cidade. A cidade, novamente como figura
de ordem modernista, concebida atravs de uma ideologia organicista confrontada com a metrpole
moderna realmente existente, com seu modelo de modernizao, desigual e excludente. Cumpre
recordar que a ideologia dominante sobre a cidade no ethos desenvolvimentista, e sobretudo no de
seus tcnico-funcionrios que a liam em chave de esquerda, era o organicismo de matriz anglo-sax,
fortalecido desde o ps-guerra pelo sucesso do Plano de Londres, com a quase isolada exceo dos
que projetaram Braslia, curiosamente o grande empreendimento urbano do perodo, e talvez isso
explique o pouco sucesso que teve entre os panificadores da regio (e o alvo fcil que resultou, e
resulta ainda, para a crtica bem pensante).
6
Bem, at aqui abordamos o curso da relao entre modernidade e modernizao no ciclo
expansivo. Ser precisamente da refutao daquela figura da planificao como ltima derivao da
normativa modernista, que nascer, muito pouco tempo depois, na Europa e nos Estados Unidos, a
reivindicao da cidade realmente existente atravs de uma diversidade de leituras que seriam
reunidas, bem mais tarde, sob o nome de ps-modernismo.
Refiro-me ao comeo dos anos sessenta, ao surgimento dos movimentos de reao contra a
promessa alqumica do Modernismo. Os anos cinqenta j tinham visto o surgimento da reviso de
alguns fundamentos urbansticos do modernismo, como os da Carta de Atenas, iniciando-se um
processo de reivindicao de qualidades tradicionais da cidade que tinham se depreciado em bloco,
como a vida buliosa favorecida pela velha rua corredor e suas diferentes escalas de espaos
urbanos, numa tentativa explcita de tornar a compreender, ainda no interior das propostas
modernistas, o fenmeno da cidade fora da simplificao programtica. Mas a crise de uma idia sobre
a cidade moderna rapidamente se sucedeu crise do crescimento e expanso, ou seja, ao final do
ciclo expansivo. Que fazer com a cidade moderna e com as idias sobre ela uma vez terminado esse
ciclo? Indubitavelmente, as respostas modernistas estavam associadas muito diretamente expanso
para celebr-la ou refut-la. Pode-se pensar a modernidade e a modernizao sem expanso?
Nesse caso, o que significaria? Como repensar a cidade fora dos modelos de pensamento que esse
ciclo havia gerado, no novo marco de deslocalizao industrial, desmembramento dos centros
tercirios, fluxos inversos entre a cidade e o campo com o resultado de uma nova urbanizao difusa e
a proliferao de periferias internas, vazios em tecidos compactos, velhas reas industriais
abandonadas como monumentos desoladores de uma modernidade fracassada?
Esse o marco em que se produz o regresso cidade, na Europa nos anos sessenta. Insisto:
regresso no porque o modernismo no tivesse considerado a cidade, mas porque o fazia sob um
desejo de cidade completamente diferente, atendendo a seu carter projetual abstrato; agora se
tratava de um regresso cidade considerada em suas qualidades existentes, histricas ou
contemporneas. Creio que nesse regresso deve-se ler intenes de responder quelas perguntas
geradas pela nova situao, mesmo que ainda no tivessem se formalizado desse modo e estivessem
longe de visualizar a cidade emergente. Nesse sentido, o intenso apelo histria nas novas propostas
poderia ser visto como uma maneira de reconhecer a heterogeneidade e a disperso provocada pelo
fim do ciclo progressista. A histria e penso na obra de uma figura-chave como Aldo Rossi
procurava funcionar na produo de um imaginrio sobre a cidade como o projeto na urbanstica
modernista: como argamassa, como conteno das partes, como guia para reconduzir uma totalidade
cuja promessa de integrao j no se podia buscar no futuro, mas no passado. Mas por isso supunha,
por sua vez, um regresso cidade, quela parte da cidade negada pelo modernismo: os valores da
cidade tradicional como ncleo de sentido para o redesenho da cidade moderna.
Houve outros caminhos de regresso cidade: o caminho da recuperao do espao pblico da
cidade decimonnica, como instrumento de revitalizao da sociabilidade urbana nos velhos centros
abandonados e deteriorados, frente promessa falida de novos modos de sociabilidade nos
montonos subrbios modernistas; e o caminho, mais associado a experincias norte-americanas
como as de Roberto Venturi, do pop, que reivindicou o popular urbano atravs da recuperao esttica
dos produtos da indstria cultural de massa, to depreciados pela alta elaborao formal modernista
institucionalizada no ps-guerra. Em todos os casos, no final do ciclo expansivo a cultura arquitetnica
respondeu voltando para a cidade, rechaando in totum a figura do tcnico que supunha uma
mutilao absoluta da riqueza urbana atravs dos objetivos autoritrios de controle planificado que, na
nova situao pareciam, alm de imorais, ineficazes.
Como disse, essas foram algumas das diferentes tendncias que logo seriam confusamente
reunidas sob a denominao de ps-modernismo, ainda que seja fcil compreender o carter moderno
de suas buscas na cidade. O certo que, a partir desse amlgama, o ps-modernismo permaneceu
associado como categoria aos propsitos de regresso cidade, e por isso que parece ps-
modernista a revalorao cultural da cidade que comeou na ltima dcada na Amrica Latina; um
ps-modernismo que viria a confirmar a tpica defasagem temporal perifrica, j que havia chegado
com duas dcadas de atraso. Entretanto, aqui houve outro ps-modernismo, hoje completamente
esquecido mas, me atreveria a dizer, mais literalmente ps-moderno, j que foi uma completa
refutao no s ao modernismo, mas tambm modernidade e modernizao. importante nos
determos nesse fenmeno se queremos compreender melhor nossa cultura urbana atual: o tipo de
defasagem produzida na recente volta cidade.
No mesmo momento em que explodia a rebelio contra a planificao no Ocidente, avanados
os anos sessenta, na Amrica Latina tambm se produziu uma crtica devastadora ao planificador
desenvolvimentista, porm muito diferente. Em princpio, ele foi criticado no pelo autoritarismo da
planificao modernista, mas por seu reformismo, por haver confiado em que, atravs do Estado, se
podia chegar a uma verdadeira planificao social, j que isso era o que se mantinha como objetivo
final. Em segundo lugar, essas crticas radicalizaram outro aspecto daquela figura: a viso organicista
que, uma vez rompidos os laos com seus moldes modernistas, imps uma resistncia radical a toda
modernizao e particularmente modernizao que se afixava na cidade, o que leva ao principal
contraste com o redescobrimento da cidade no pensamento urbano europeu desses mesmos anos: em
nossa cultura urbana, a cidade se converteu no inimigo jurado de toda transformao verdadeira, isto
, revolucionria. A cidade moderna, o motor da transformao desenvolvimentista, equiparou-se
mesquinhez das classes que se haviam identificado com ela: as classes mdias, cujo objetivo no teria
sido outro que domesticar o mpeto revolucionrio; este, em definitivo, como parecia mostrar o exemplo
cubano, vinha do mundo rural e, em todo caso, assim se traduziu em grandes metrpoles da regio,
como Buenos Aires das incrustaes rurais na cidade moderna manifestadas na favela.
O exemplo de Cuba, nesse sentido, era completo: porque graas revoluo ali se havia
conseguido impor a planificao organicista que tinha como modelo as experincias progressistas
anglo-saxs, o mesmo modelo de toda a regio mas que havia fracassado em outras lugares,
especialmente no Chile, o outro grande laboratrio da planificao na dcada, de onde se havia
tentado imp-las, atravs do reformismo desenvolvimentista interrompido pela reao golpista.
O contraste entre esses dois exemplos pareceu provar que os erros da planificao no
haviam sido tcnicos, mas polticos: confiar no Estado burgus, para lev-la a cabo. Mas, justamente
por isso, no pensamento urbano latino-americano as convices tcnicas da planificao no se
modificaram em essncia. Planificar continuava sendo o correto mas, para planificar, primeiro havia
que fazer a revoluo. Se o principal erro tinha sido confiar no Estado burgus, a soluo consistiu em
substitu-lo pela figura do Povo, atravs do uso polivalente e quase religioso da noo de participao
popular, na qual no se modificava em absoluto a auto-imagem do tcnico como mediador
privilegiado. Vice-versa, a identidade de esquerda da planificao como marca disciplinar, explicada
estruturalmente no carter progressista do ciclo expansivo que lhe d origem, e explicada
institucionalmente na longa maturao da aliana construtiva com um Estado modernizador, tornava
impossvel a recusa dessas crticas pela esquerda, se por sua vez mantinham fundamentalmente seus
pressupostos de sempre.
7
Todo esse conjunto de posies e situaes histricas se traduziu em um momento fortemente
antiurbano. Assinalou-se que o 68 europeu tambm teve seus episdios antiurbanos: muito
conhecido o grito de guerra contra a cidade que pronunciavam os estudantes parisienses enquanto
levantavam os paraleleppedos para as barricadas: sous le pav, la plage. Mas poder-se-ia dizer que
esse antiurbanismo esteve radicado s em alguns setores da sociedade e da poltica, sem causar
impacto na cultura arquitetnica europia seno excepcionalmente que uma dessas principais
excees tenha sido a sociologia urbana francesa no secundrio nessa anlise, j que ela foi to
influente nas matrizes com que a cidade tem sido pensada nas ltimas dcadas na Amrica Latina ;
no sairiam do clima antiurbano de idias os principais movimentos renovadores do pensamento
arquitetnico que, precisamente, se fixariam nas diversas maneiras do redescobrimento da cidade.
E agora talvez possamos entender um pouco melhor a impossibilidade local de introduzir
nesses mesmos anos tal redescobrimento, ainda que se pudesse coincidir nos contedos
reivindicados. Como vimos, o regresso cidade se produziu no Ocidente atravs da reivindicao da
histria, do espao pblico ou do popular. Mas se na Europa a histria a cidade, como reservatrio
de cultura, a histria aparecia ento por aqui pelo menos na regio do Rio da Prata em sua verso
revisionista, como a reivindicao da barbrie que novamente nos coloca fora da cidade. Da mesma
forma, o espao pblico, como categoria principal da poltica burguesa, nem sequer podia ser pensado
como problemtica ainda que, se assim se tivesse feito, no se teria seno ratificado o carter contra-
revolucionrio da cidade frente ao verdadeiro sujeito histrico latino-americano que residia no mundo
rural voltar sobre os passos perdidos. Finalmente, assim como o modo de trabalhar a cultura popular
da esttica pop hiperurbano, porque utiliza temas da cultura de massa que se fixa na cidade, o que
se ia encontrar aqui como cultura popular, ao contrrio, era a cultura da pobreza, ou seja, a
manifestao dos modos de vida alternativos cidade burguesa, na favela. (E convm deter-se nessa
passagem curiosa que se produz das cincias sociais poltica, pela qual a cultura da pobreza, que
havia nascido como categoria anti-funcionalista que buscava explicar os mecanismos culturais pelos
quais se produzia uma eficaz adaptao dos setores populares migrantes cidade, da sociedade
tradicional moderna, passou a reivindicar o papel de modalidade essencial de resistncia desses
setores, da qual havia que extrair modelos de conduta para uma sociedade liberada).
Seria possvel assinalar diversas manifestaes dessa sensibilidade antiurbana em outras
instncias da cultura, fora das disciplinas que se ocupavam do planejamento da cidade. Por um lado,
em termos da cultura acadmica, encontramos nesses anos algumas obras muito influentes, como a
de Richard Morse ou a de Angel Rama, que mostram uma refinada elaborao dessas posies.
Morse vinha propondo h muito tempo a inverso de certezas que produziria a mais radical ruptura
com a teoria da modernizao: a Amrica Latina no era o lugar da mudana, mas um refgio dos
valores que o mundo ocidental havia perdido por culpa da modernidade; a histria cultural da cidade
latino-americana de Morse, que culminar com seu deslumbramento pelo universo popular carioca, foi
o instrumento para identificar uma idade dourada e os sujeitos que, precisamente atravs da
carnavalizao de todos os valores urbano-moderno-burgueses, poderiam na atualidade ser
portadores de sua vitalidade revulsiva.
16

Rama um caso mais raro, mas talvez por isso mais til para ver at que ponto chegou a veia
antiurbana. Se Morse produz sua rebelio antimodernizadora como resposta crtica viso paternalista
dominante no latino-americanismo acadmico de seu pas, os Estados Unidos, desde um pas como o
Uruguai, cujos xitos indubitveis no sculo XX, sociais e culturais, estiveram associados prematura
e bem-sucedida extenso de uma cultura moderna urbana, mesocrtica e laica, Rama, analista agudo
dos processos de transculturao isto , da riqueza dos contatos culturais , acabou produzindo nos
anos setenta um texto em que ops de modo maniquesta uma cultura real latino-americana a outra
imposta pela cidade letrada. Oposio que funciona em seu ltimo livro, pstumo, como chave
interpretativa de toda a histria latino-americana: o triunfo da cidade letrada foi o triunfo da
racionalidade moderna ocidental que teria mantido submersos os estratos essenciais da cultura
popular tradicional local.
17

Por outro lado, h um paralelo exato na cultura juvenil da poca, expresso na recusa da cidade
realizada pelo hippismo; e aqui devo acrescentar, novamente, que pelo menos assim aconteceu na
Argentina, onde se produziu esse paradoxo to peculiar que a existncia de um movimento de rock
majoritariamente antiurbano. H uma grande quantidade de canes desses anos, de forte impacto e
influncia, que conjugavam em todas as suas declinaes os temas da fuga da cidade, como lugar do
cinzento, da clausura, da corrupo das conscincias. O Urso, de Moris (a histria de um urso
encerrado em um circo como metfora da priso urbana), o Toma o Trem at o Sul, de Spinetta (hino
do hippismo dos anos 70, que emigrava de Buenos Aires aos povoados da Patagnia), so apenas
algumas das canes mais conhecidas e influentes em mais de uma gerao, mas me vem cabea
uma longa lista que poderia funcionar para entender as distintas frentes de ataque daquele amplo
clima de idias contra a cidade. De qualquer modo, o que me interessa sustentar, com todos esses
exemplos, que esse clima antiurbano deveria ser nosso ps-modernismo legtimo: nosso ps-
modernismo real, o anlogo daquilo que em outros lugares significou a crtica ao modernismo e que
aqui foi uma recusa completa modernidade e modernizao encarnadas na cidade.
8
Minha hiptese, ento, que o ciclo expansivo na Amrica Latina produziu a cidade como
artefato capaz de realizar a articulao progressista da modernidade e da modernizao; o fim desse
ciclo, que na Europa encontrou uma srie de respostas, que propuseram diferentes voltas cidade
como modo de revisar as verses urbanas do modernismo, aqui produz ao contrrio um clima de
idias radicalmente antiurbano, antimoderno e antimodernizador; por isso digo, mais legitimamente
ps-moderno. Mas a ps-modernidade, ao menos na cultura urbana, permaneceu associada
exclusivamente queles retornos cidade; por isso, recentemente, nos ltimos anos, parece que o
ps-modernismo teria chegado Amrica Latina, junto com uma srie de enfoques que tm
recuperado a noo de modernidade e o marco de um clima de revalorizao da cidade e de muitas de
suas chaves modernistas.
Por isso creio que possvel dizer que essa assuno recente do ps-modernismo insisto:
desta vez como adequao de alguns motivos daquela rebelio contra o modernismo que no Ocidente
significou uma revalorizao da cidade estruturou-se sobre um apagamento completo. Espero que
tenha ficado claro que no trato aqui de fazer uma reivindicao pstuma de alguns dos momentos
do ciclo expansivo, nem da ruptura que produziu o ps-modernismo que chamo, provocativamente,
real; simplesmente tento mostrar o apagamento sobre o qual se edifica a atual onda moderna e o
sem sentido de tanto prefixo ps. Porque, como todas as rasuras, isso impede tornar explcitas as
discusses, os conflitos, entender as continuidades ou as rupturas; portanto, o que se produz uma
acumulao de motivos em camadas superpostas e incomunicadas, que favorece a utilizao e a
mescla indiscriminada de tpicos dos mais dissmiles canteiros ideolgicos ou temporais.
Disse ao comeo que o interesse atual pela cidade moderna tem-se desprendido da prpria
cidade como dispositivo modernizador; este sim um elemento da tradio ideolgica da cidade
moderna na Amrica Latina que me interessa recuperar: a relao, produtiva, tensa, conflitiva, entre
modernidade e modernizao. Nosso ps-modernismo real havia rompido em bloco com ambos os
termos; agora, ao contrrio, presenciamos uma recuperao da cidade modernista mas que rompeu
seus laos com a modernizao. Refiro-me especialmente aos percursos da crtica cultural pela
cidade, talvez os que mais tm contribudo para essa superposio: assim como nos anos setenta se
havia rompido com Parsons para passar a Marx e, sobretudo, leitura engelsiana sobre o problema
da moradia, nos oitenta, superpuseram-se indiferenciadamente ambas, e se acrescentou a Marx,
Foucault. Ou seja, criticou-se simultaneamente a cidade por ser anti-revolucionria e autoritria. E
desde ento tem-se redescoberto, nos anos noventa, os encantos da rua, atravs de trajetos que
apelam indistintamente a Benjamin ou a Michel de Certeau. Pois bem, para seguir com o jogo de
prefixos, essa deveria ser chamada nossa ps-ps-modernidade. Ou seja, se nossa ps-modernidade
se situa na rebelio contra a cidade, nessa mescla indiferenciada h que entender nossa situao
contempornea quando falamos da cidade.
Nunca a cultura urbana esteve mais fragmentada, produziu tantas imagens, reproduziu tantas
figuras. Mas no pelo reconhecimento de posies contrapostas inconciliveis sobre diagnsticos
comuns, mas pela acumulao de vises da cidade como estratos geolgicos incomunicveis entre si,
que reproduzem e justificam a mescla de tempos da cidade ps-expansiva. Cortado o fluxo
contnuo do tempo progressista, com a queda da tenso modernista que outorgava um sentido e um
projeto heterogeneidade material da cidade, a paisagem urbana aparece como uma justaposio de
artefatos efmeros com restos de infra-estrutura obsoleta, tecido decadente, fbricas abandonadas,
enormes vazios, moradias precrias nos interstcios e, de repente, como enclaves auto-suficientes,
incrustaes radiantes de novidade tcnica ou social, com a trama invisvel mas onipresente dos meios
eletrnicos configurando novos percursos, novas fruies; a cidade assim definitivamente um
patchwork no qual cada fragmento libera seu sentido, mas nessa liberdade no predomina a
diferena, mas o contraste e a desigualdade. Essa a modernizao atual, ps-expansiva, cuja
mescla de tempos replica a leitura cultural da cidade como runa da modernidade.
Esse retorno da viso cultural atual cidade est marcado pelos padres do debate ps-
moderno, mas no acertou as contas com ele, nem com as posies anteriores de recusa da cidade.
De fato, convive com a viso planificadora que reaparece com seus pressupostos tcnicos
autonomizados de toda fundamentao cultural ou poltica na atual reestruturao da cidade pelo
mercado, tanto como com os processos de reterritorializao que essas intervenes produzem, e que
so alimentados e por sua vez a potenciam pela ideologia antiurbana do subrbio e da autopista,
filha dileta de nossa pastoral ps-moderna real, hoje travestida de ecologismo.
, como se v, um retorno cidade que prescinde das transformaes ocorridas na cidade.
Um retorno que tem fixado um conjunto de modalidades de abordagem do fenmeno urbano o elogio
da fragmentao e o trajeto aleatrio, que em Benjamin tem um papel interpretativo dos estratos mais
profundos na relao modernidade/modernizao, e em Certeau uma modalidade de resistncia
populista aos pressupostos foucaultianos do domnio absoluto que prescindem das perguntas que os
originaram, sem perceber as mudanas na prpria cidade e os efeitos sobre nosso modo de pensar e
processar essas mudanas. Isto : o trajeto do flneur, fragmentrio e disperso, hoje no faz mais que
reproduzir e celebrar a fragmentao e a disperso, a mescla de tempos da cidade que resulta da
modernizao conservadora; nesse cenrio, tais trajetos no implicam uma liberao do projeto
autoritrio da modernidade, mas uma sujeio ao destino ainda mais autoritrio porque elimina por
definio o desgnio dos homens ditado pela economia de mercado como ideologia nica.
O que a cidade moderna na Amrica Latina? Como se vincula com os processos de
modernizao? Que significa a tradio de interveno estatal como vanguarda? Como articul-la com
os outros processos de produo da cidade? Essas so algumas das perguntas ausentes no atual
clima cultural de revalorizao da cidade que proponho retomar. Para tanto, creio que necessrio,
em primeiro lugar, desarmar essa superposio de momentos, a naturalidade da mescla atual,
revisando as chaves do ciclo expansivo mas, sobretudo, a passagem chave dos anos sessenta-
setenta, notando quais foram suas peculiares modalidades locais de enfrentar o fim da expanso, para
voltar a discutir qual poderia ser o sentido de uma revalorizao da cidade, em termos culturais mas
tambm polticos, em um novo ciclo que tambm espera definies complexas. Derrubadas, ao que
parece definitivamente, as respostas que deu o modernismo, datadas como esto por necessidade no
ciclo expansivo, est por se ver, em ltima instncia, como se salva na cidade ps-expansiva a lacuna
que produziu em nosso entendimento sobre a modernidade e a modernizao.
Traduo de Maria Antonieta Pereira

Notas
1
Este artigo uma reviso do trabalho apresentado no painel O Moderno em Debate, realizado como parte da
Exposio Imagens da Modernidade, no Museu de Arte da Pampulha, Belo Horizonte, em novembro de 1996.
2
KOOLHAAS, Rem. Mais que nunca a cidade tudo o que temos. Arquis, Buenos Aires, 1995.
3
SARMIENTO, Domingo Faustino. Obras completas. Buenos Aires: Editorial Luz del Da, 1953. t.XLII. p.225.
Desenvolvi essa modalidade sarmientina em La grilla y el parque; espacio pblico y cultura urbana em Buenos
Aires 1887-1936. Buenos Aires: Editoria da Universidad Nacional de Quilmes, 1998, no prelo.
4
BERMAN, Marshall. All that is solid melts into the air. The experience of modernity. New York: Simon and
Schuster, 1982; BELL, Daniel. The cultural contradictions of capitalism. New York: Basic Books, 1976.
5
Ver GIDDENS, Anthony. The consequences of modernity. Londres: Polity Press/Basil Blackwell, 1990.
6
SECCHI, Bernardo. Le condizione sono cambiate (1984). In: Un progetto per l'urbanistica. Turim: Einaudi, 1989.
7
Sobre a reinterpretao de Weber, ver PERULLI, Paolo. Atlante metropolitano. II mutamento sociale nelle grandi
citt. Bologna: II Muino, 1992; sobre a tese da indstria-cidade, ver INSOLERA, Italo. Europa XIX secolo: ipotesi
per una nuova definizione della citt. In: CARACCIOLO, Alberto. Dalla citt preindustriale alla citt del capitalismo.
Bologna: II Mulino, 1975.
8
MERQUIOR, J os Guilherme. El otro occidente. In: AROCENA, F. y LEN, E. de (Org.). El complejo de
prspero. Ensayos sobre cultura, modernidad y modernizacin en Amrica Latina. Montevideo: Vintn Editor,
1991.
9
Escreveu Benjamin nas Passagens: Compreender juntos Breton e Le Corbusier isto , estirar o esprito da
Frana do presente como um arco, com o qual o conhecimento golpeie no instante o corao; ver BENJ AMIN,
Walter. Parigi, capitale del XIX secolo: I passages de Parigi. Turim: Einaudi, 1986. p.595. A mais original e
produtiva das leituras dos anos sessenta de Benjamin nesta direo foi sem dvida a de Manfredo Tafuri, a partir
de sua Teorie e storia dell'architettura. Roma: Laterza, 1968. Desenvolvemos estes temas com maior amplitude
junto a BALLENT, Anahi e SILVESTRE, Graciela. Las metrpolis de Benjamin. Punto de Vista, Buenos Aires, n.45,
abr. 1993.
10
CAMPANA, Dino. Pampa (1908). Canti orfici e altri scritti. Milo: Mondadori, 1972.
11
Razes da nova arquitetura (1930), republicado em Lcio Costa: sobre arquitetura. Porto Alegre: Centro dos
Estudantes Universitrios de Arquitetura, 1962. p.20.
12
MARTN FIERRO n.5-6, 15 de mayo/15 de junio de 1924, republicado en Revista Martn Fierro 1924-1927.
Edicin facsimilar. Buenos Aires: Fondo Nacional de las Artes, 1995. p.35.
13
A caracterizao de Beatriz Sarlo; ver seu Jorge Luis Borges. A writer on the edge. Londres: Verso, 1993.
14
Desenvolvo este tema com mais amplitude em Nostalga y plan: el Estado como vanguardia, en Arte, Historia
y Identidad en Amrica. Visiones Comparativas, Actas del XVII Coloquio Internacional de Histria del Arte,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1994, tomo II.
15
HABERMAS, J rgen. El discurso filosfico de la modernidad. Buenos Aires: Taurus, 1989.
16
De Richard Morse, se pode ver El espejo de prspero: un estudio de la dialctica del nuevo mundo. Mxico:
Siglo XXI, 1982, e a polmica que desatou no Brasil, recolhida em AROCENA, F. e LEN, E. de (Org.). El
complejo de prspero. Ensayos sobre cultura, modernidad y modernizacin en Amrica Latina. Montevideo: Vintn
Editor, 1991. Tambm de Morse, Ciudades 'perifricas' como arenas culturales (Rssia, ustria, Amrica Latina).
In: MORSE, R. e HARDOY, J . E. (Org.). Cultura urbana latino-americana. Buenos Aires: CLACSO, 1985.
17
RAMA, Angel. La ciudad letrada. Montevideo: Arca, 1995.

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