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LA CRITICA DE HERBERT MARCUSE A LA

RACIONALIDAD INSTRUMENTALlSTA
ySU RECEPCION POR CORRIENTES IZQUIERDISTAS
Resumen: La relevancia de Herbert Marcuse
reside en su visin globalizante de los problemas
contemporneos, incluido una crtica de la socie-
dad altamente tndustrtaltzada y de los presupues-
tos cientfico y comportamiento social es uno de
los pilares centrales del corpus terico de Marcuse,
el anlisis a los pases del bloque socialista lleva a
Marcuse a concluir que su configuracin no es
cualitativamente diferente de la del mundo capita-
lista en Occidente. Marcase ha cuestionado igual-
mente la validez de progresos centrales como
progreso histrico y desarrollo hacia la industriali-
zacin como meta normativa, lo que hace impor-
tante su crtica vista desde el Tercer Mundo. La
critica izquierdista a Marcuse tiende necesariamen-
te a pasar por alto sus puntos ms originales (como
su debate con la racionalidad instrumental) y a
insistir en que Marcuse se habrta alejado del
marxismo.
La crtica que desde posiciones de la izquierda
se ha hecho a Herbert Marcuse tiene, con algunas
excepciones muy notables, una significacin ente-
ramente diferente de la que se propusieron origi-
nalmente sus jueces: no contribuye a un mejor
conocimiento o a un anlisis ms profundo de la
obra incriminada, sino a sacar a luz los esquemas,
prejuicios y mtodos de trabajo de los autores de
tales juicios. Un anlisis somero de estos esfuerzos
resulta necesario por dos motivos:
1. La obra terica de Marcuse ha tenido una
enorme resonancia precisamente porque ofrece
una visin de los problemas contemporneos fun-
damentalmente diferente de la brindada por los
representantes del marxismo-leninismo ortodoxo,
del existencialismo y de otras corrientes en boga.
Adems de esclarecer las aporas del capitalismo
tardo contemporneo, Marcuse ha extendido su
anlisis tambin a los regmenes socialistas existen-
Rev. Fil. Umv. Costa Rica, xxn (IU y1i6),63-71, 1983.
H. C. F. Monsi/la
tes, demostrando que no son, en sentido cuali-
tativo y humanstico, mejores que los infiernos
capitalistas. La crtica a Marcuse cubre, por lo
tanto, una gama muy amplia de problemas, y sus
censores izquierdistas se ven obligados a defender
tanto un sistema socio-econmico real como un
corpus terico, en torno a los cuales existen bien
fundadas dudas referentes a su capacidad de
brindar libertad y bienestar a sus sbditos o de
aprehender adecuadamente la problemtica de
nuestra poca. La impugnacin de Marcuse se
convierte, en el fondo, en la apologa de las
condiciones imperantes en aquellos pases y en el
intento de "salvar" a toda costa un conjunto de
teoras simplificado y superado por el desarrollo
histrico.
2. La teoria critica expuesta por la Escuela de
Frankfurt en general y por Herbert Marcuse en
particular ha llamado enfticamente la atencin
sobre dos problemas descuidados o tratados super-
ficialmente por los representantes ms conspicuos
del pensamiento izquierdista, descuido que no fue
de ninguna manera casual:
a. la relacin muy compleja entre conocimiento
cientfico y comportamiento social, que ha
cobrado especial importancia en nuestro actual
universo tecnolgico, y
b. el cuestionamiento crtico de los conceptos
omnipotentes de progreso y desarrollo, lo que
adquiere una especial significacin para la pro-
blemtica del Tercer Mundo, donde estos con-
ceptos tienen entre tanto un carcter casi mgi-
co.
El conjunto de la obra de Marcuse (1) ha sido
revalorizado a partir de la publicacin de El
hombre unidimensional en 1964, ya que este
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H.C.F. MANSILLA
estudio es el intento de esbozar una teora global
de la poca presente, un estudio en el cual
confluyen las hiptesis, apreciaciones y teoremas
de todas sus obras anteriores (2). Una crtica al
conjunto de esta obra es ciertamente imprescindi-
ble y ha tenido ya lugar desde posiciones conserva-
doras (3). social democrticas (4) y marxistas; par-
ticularmente relevante ha sido lacritica seria, libre
de obligaciones hacia lneas partidistas y dedicada
al anlisis desapasionado de problemas concre-
tos (5).
En el mismo grado en que sehace necesaria una
crtica objetiva y profunda del corpus terico de
Marcuse, aparece como improductivo ysuperficial
(pero en ediciones muy elevadas) el enjuiciamiento
proveniente de laortodoxia marxista, que parte de
una compresin tradicionalista y superada hace
mucho tiempo en torno al marxismo y que
reprocha a Marcuse principalmente el abandono de
importantes posiciones marxistas, es decir infideli-
dad con respecto a la ortodoxia. Marcuse mismo,
sin embargo, nunca ha pretendido ser un marxista
ortodoxo, y esta acusacin de hereja se dirije,
entonces, a un destinatario equivocado. Depaso se
debe recordar que el marxismo, de acuerdo a su
propia concepcin estrictamente histrica, debera
sufrir una serie de transformaciones yampliaciones
tericas segn la evolucin histrica; resulta necia
la actitud de tratar al marxismo como si en los
ltimos cien aos no hubiese sucedido nada
importante que no estuviese contenida en los
libros sagrados del dogma.
Segn sus crticos marxistas ortodoxos, el error
principal de Marcuse consiste en haber elaborado
un diagnstico equivocado del capitalismo tardo.
Marcuse habr a sobrevalorado la facul tad estabi-
Iizadora del capitalismo contemporneo y adopta-
do acrticamente las teoras econmicas actuales
de proveniencia "burguesa" y de ndole "apolog-
tica". Esto serefiere a latesis marcusiana de que el
sistema del capitalismo tardo ha logrado desarro-
llar tcnicas que posibilitan un cierto dominio de
las crisis econmicas cclicas y que regulan el
crecimiento de la economa, eliminando en grado
considerable las antinomias tradicionales del capi-
talismo liberal. Mediante la extensin de un cierto
bienestar material a las llamadas clases explotadas,
el "sistema" tuvo xito en integrar al proletariado,
que originalmente era la negacin de la sociedad
burguesa y portador del fermento revolucionario,
integracin que hace obsoleto el concepto de
contradiccin principal dentro del "sistema" yque
convierte al proletariado en uno de sus pilares.
Los censores ortodoxos niegan todo aspecto de
verdad a este anlisis de Marcuse y lo acusan, asu
vez, de creer en el poder mgico de teoras y
recetas de poltica econmica derivadas de Keynes
y de descuidar todas las tendencias divergentes, el
material emprico concreto y las antinomias que
perduran en el "sistema capitalista" (6). El teore-
ma de lasociedad unidimensional sereduce, segn
el pensamiento ortodoxo, a tomar en serio las
ideas apologticas que el capitalismo tard o ha
elaborado sobre su propio sistema, adornndolas
con una fraseologa dialctica y con un barniz de
pesimismo cultural; la obra de Marcuse sera, en el
fondo, una "dialctica de la acomodacin" y una
"reconciliacin con las relaciones imperialistas de
dominacin" (7).
Ms adecuada al pensamiento de Marcuse es la
presuncin de que su teora se basa, en cierta
medida, sobre una apreciacin sobria de laevolu-
cin socio-econmica de los centros metropolita-
nos en los ltimos decenios yque ha sacado de ella
las consecuencias que se impon an, pero que el
marxismo ortodoxo no lo ha hecho hasta hoy
encandilado por imgenes como "la crisis definiti-
va del capitalismo" y otras ideas catastrofistas que
llenan en todas partes literalmente millones de
toneladas de papel y el cerebro de muchsima
gente. A pesar de lo que pueda decirse en contra,
es un hecho que el capitalismo contemporneo es
cualitativamente diferente deaquel existente hacia
la mitad del siglo XIX yque los anlisis marxistas,
referidos tericamente a este ltimo, no pueden
ser aplicados sin ms a los fenmenos actuales. El
mrito de Marcuse reside en haber expresado con
toda decisin las conclusiones que resultan de los
cambios cualitativos sufridos por el "sistema" en
los ltimos cien aos y en haber usado estas
consecuencias heursticamente para una refor-
mulacin de la teora dialctico-crtica de la
sociedad. El mbito limitado de El hombre unidi-
mensional y el enfoque primordialmente filosfico
de los escritos marcusianos conllevan un cierto
esquematismo en el tratamiento de problemas
sociolgicos y polticos, de modo que no es fcil
sacar deducciones inequvocas de carcter prcti-
co-poi tico a partir de la obra de este pensador.
Una ambivalencia fundamental atraviesa, adems,
su libro ms importante, que l mismo ladescribi
as: "El hombre unidimensional oscilar continua-
mente entre dos hiptesis contradictorias: 1. que
la sociead industrial avanzada es capaz de detener
RACIONALIDAD INSTRUMENTALISTA 65
la posibilidad de un cambio cualitativo para el
futuro previsible; 2. que existen fuerzas y tenden-
cias que pueden romper esta contencin y hacer
estallar la sociedad. Yo no creo que pueda darse
una respuesta clara (8).
Los marxistas ortodoxos, sin embargo, argu-
mentan con la suposicin confesa o, a veces,
implcita, de que el anlisis original de Marx acerca
del capitalismo es an completamente vlido yque
debe ser modificado slo ligeramente de situacin
en situacin. [oachim Bergmann, por ejemplo,
concede meramente que las contradicciones so-
cio-econmicas dentro de la sociedad capitalista
han quedado "suspendidas" desde el fin de la
Segunda Guerra Mundial (9). H.H. Holz va an
ms all y considera el grado alcanzado de estabili-
dad como una guantit ngligeable, de la cual
brotara un margen muy limitado para las posibili-
dades de manipulacin de conciencia yde integra-
cin de la clase trabajadora. En un estilo argumen-
tativo muy difundido entre los intelectuales de
esta tendencia y que revela algo de lacientificidad
de los marxistas ortodoxos, Holz fundamenta sus
posiciones en testimonios muy pobres, como ser
notas de prensa de peridicos oficiales de los
partidos comunistas o en artculos decolegas suyos
de la misma lnea, quienes a su vez se apoyan en
citas suyas (10). Holz reprocha a Marcuse credul i-
dad con respecto a las teoras "burguesas" de la
estabilidad, pero con mucho mayor derecho se le
puede reconvenir por adoptar como propia lamuy
difundida tesis sobre el carcter profundamente
descompuesto del capitalismo occidental y el
hundimiento inminente del "sistema" (siempre
postergado por un pequeo plazo ms), tesis
surgida de la central moscovita y de los otros
lugares sagrados de larevelacin marxista.
A pesar del tenor resignativo de la obra de
Marcuse, sta posee la facultad de brindar un
aporte heurstico al conocimiento de la sociedad
industrial avanzada, de lo que es incapaz el
optimismo decretado desde arriba que caracteriza
a todos los matices del marxismo-leninismo orto-
doxo; esta contribucin atae a temas como la
integracin de las capas subprivilegiadas, la mani-
pulacin masiva de las conciencias, la nueva
funcin de la ciencia y la tecnologa y la indeter-
minacin del sujeto revolucionario en las socieda-
des metropolitanas, es decir, aproblemas socialpsi-
colgicos, sociolgicos y crtico-ideolgicos, que
han sido totalmente ignorados por la ortodoxia o
que han sido tratados de manera mecanicista segn
el sencillo esquema basis/super-estructura (y ya se
sabe con qu xito).
La cuestin no diluciada del todo en torno a la
integracin de las capas inferiores en la sociedad
moderna no es, evidentemente, un fenmeno de
equiparacin de clases que se refiere nicamente a
la esfera de consumo (11), sino un asunto muy
complejo y estrechamente relacionado con la
funcin de laciencia y latecnologa en lasociedad
industrial avanzada. Marcuse ha mostrado que el
progreso tcnico, como elemento constitutivo de
las fuerzas productivas, no est ms en contradic-
cin con las relaciones de produccin (como en el
modelo clsico de Marx), sino que seha convertido
en un punto afirmativo de apoyo a las relaciones
existentes de produccin. Marx haba supuesto
que el desarrollo de las fuerzas productivas, sobre
todo el de la ciencia y la tcnica, adoptaran el
carcter de fuerzas "encadenadas" bajo relaciones
de produccin invariables y que estas fuerzas
productivas maniatadas, como motor del desarro-
llo social, representaran simultneamente un po-
tencial de liberacin y lacondicin posibilitante de
una superacin del orden social existente. En
contraposicin a sto, empero, se puede afirmar
que el incremento continuado de las fuerzas
productivas ha dependido del progreso cientfi-
co-tcnico, el cual toma a su cargo tambin la
funcin de legitimizar la dominacin polti-
ca (12).Lo cualitativamente nuevo que ha surgido
del capitalismo tardo es, segn Marcuse, el hecho
de que "el mtodo cientfico que lleva a la
dominacin cada vez ms efectiva de lanaturaleza
llega a proveer as los conceptos puros tanto como
los instrumentos para la dominacin cada vez ms
efectiva del hombre por el hombre a travs de la
dominacin de la naturaleza. (...) La racionalidad
tecnolgica protege as, antes que negarla, la
legitimidad de la dominacin, y el horizonte
instrumentalista de la razn seabre auna sociedad
racionalmente totalitaria" (13).
Habermas, en coincidencia con Marcuse, indica
que el teorema del potencial tecnolgica excedente
que no es agotado dentro de un marco institucio-
nal mantenido represivamente (Marx habla de las
fuerzas productivas "encadenadas"), no est ade-
cuado al capitalismo actual regulado estatalmen-
te (14). Aun cuando la problemtica de la ciencia
y la tecnologa como factores de integracin y
consolidacin del orden capitalista no est del
todo clarificada por Marcuse y Habermas (15), se
puede constatar el absoluto desinters del marxis-
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mente superados, y teorticos progresistas que
critican los mismos fenmenos, pero en vista de
sus posibilidades trascendentes. Aquellas concor-
dancias parciales ataen a los aspectos caractensti-
cos del orden social actual, pero que no se encontra-
ban (o en grado menor) o no se deber ian hallar en
los modelos paradigmticos del pasado o en los
proyectos anhelados del futuro respectivamente.
No han faltado ejemplos de este tipo en la historia
de la filosofa.
Dos idelogos de la Restauracin, los catlicos
reaccionarios joseph de Maistre y el vizconde de
Bonald , anticiparon en su crtica de la Revolucin
Francesa y del liberalismo algunos aspectos de la
critica de Marx al carcter de mercancia de las
relaciones humanas y la alienacin bajo el capitalis-
mo. Esto no habla en contra de los crrticos
socialistas del capitalismo, sino a favor de la
clarividencia de Maistre y Bonald.
Por otra parte, hay que sealar que Marcuse no
sostiene que la estructura dominacional de la
moderna sociedad industrial puede ser estudiada
exclusivamente en trminos de la racionalidad
tcnico-administrativa; segn l, esta problemti-
ca debe ser analizada tambin mediante el empleo
de una teorra sociolgica sobre clases y capas
sociales. Tanto Marcuse como otros representantes
de la Escuela de Frankfurt se han manifestado en
contra de una hipostazacin de la omnipotencia
tecnolgica, reconociendo la dependencia de la
tcnica con respecto a metas ulteriores no tcnicas.
Subrayando a veces la neutralidad poi (tica de la
tcnica, es decir, su carcter primordial de medio,
Marcuse retorna a la determinacin clsica del
nexo entre fuerzas productivas y relaciones de
produccin. Ha confirmado en otros escri tos (20)
que la moderna sociedad industrial de los Estados
Unidos es una sociedad clasista, en la que predomi-
na un alto grado de concentracin de poder
econmico y poltico en las manos de pocos
propietarios de medios de produccin.
Esta determinacin de la funcin de la tecnolo-
gfa en la obra de Marcuse no es constante, o dicho
ms precisamente, la complejidad de la sociedad
industrial izada actual no permite una comproba-
cin simple y definitiva de la relacin existente
entre racionalidad tcnica y estructura dominacio-
nal en las circunstancias presentes. El teorema de
la tecnologra en Marcuse ha sido desarrollado ms
especrficamente por jrgen Habermas y conforma
uno de los temas ms intensamente discutidos en
las ciencias sociales hoy en da. Segn el pensa-
H.C.F. MANSILLA
mo ortodoxo por esta cuestin; el rol de la ciencia
en la manipulacin de las masas y, en vista de la
crisis ecolgica, la necesidad de una redefinicin de
las relaciones entre el quehacer cientffico=tecnol-
gico y la naturaleza representan dos temas de
importancia central para la construccin del socia-
lismo, pero que, paradjicamente, no son tratados
por los marxistas ortodoxos ni reconocidos en su
relevancia a largo plazo.
Ciertamente, las ideas de Marcuse sobre las
repercusiones prcticas de la civilizacin tecnolgi-
ca no son del todo claras ni satisfactorias, pero le
corresponde el mrito (y la originalidad) de haber
planteado esta cuestin en forma ms o menos
sistemtica y de indicar, aunque de manera some-
ra, la posibilidad de una concepcin diferente de
racionalidad, cuyo marco trascendental no sena
ms el nivel de la actuacin instrumental y de la
disposicin tcnica, sino el de una reconciliacin
entre /ogos y eros y del apaciguamiento de la
productividad represiva de la razn (16). No es
intil el reiterar que los marxistas ortodoxos, los
grandes adalides de la racionalidad instrumentalis-
ta, del principio de rendimiento y eficacia y del
realismo ms prosaico, no han tenido ms califica-
tivo que el de "utpico" y "mstico" con respecto
al teorema de una nueva racionalidad no instru-
mentalista (17).
De acuerdo a algunos textos de Marcuse, la
burocracia y la tecnologra no toman a su cargo ya
la salvaguardia de los intereses particulares en
forma parcial, sino que se convierten directamente
en instancias dominacionales. "En lugar de ser slo
un potencial de poder 'neutral', la racionalidad
abstracta se ampl (a hasta llegar a ser un aspecto
constitutivo de la totalidad social; la constitucin
tecnolgica dominante no puede ser atribuida
concluyentemente a los intereses de determinados
grupos o clases sociales" (18). Por lo tanto, la
tecnologra misma se convierte en dominacin y, al
mismo tiempo, en control de esta dominacin.
Los cr ticos izquierdistas de Marcuse le han
reprochado una identificacin de tecnologia con
poder proveniente de un espfritu esencialmente
conservador. Clous Otte, por ejemplo, censura un
"determinismo tecnolgico" en Marcuse y una
cercana inquietante y sorprendente con pensado-
res conservadores como Hans Freyer, Arnold
Gehlen und Helmut Schelsky 19). Empero, es
posible y hasta probable que aparezcan concordan-
cias fragmentarias entre pensadores de tendencia
regresiva, que se orientan por modelos histrica-
RACIONALIDAD INSTR UMENTALISTA
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miento de la Escuela deFrankfurt, paulatinamente
se ha establecido una interdependencia creciente
entre investigacin cientfica y aplicacin econ-
~ico-:-prctica de la tecnologa, lo que hace de la
ciencia la primera fuerza productiva. Esta tenden-
cia, juntamente con la actividad intervencionista
del .Es~do, h~n destruido laconstelacin tpica del
capitalismo liberal, en la cual el marco institucio-
nal (las funciones estatales) estaba separado de los
subsistemas de actuacin racional-instrumentalis-
ta (los procesos econmicos autnomos). Esta
evolucin implica que las condiciones de aplica-
cin ms importantes de la teora marxista clsica
en economa poltica quedan fuera de lugar yque
las categoras fundamentales del marxismo -gana-
das a lo largo de un laborioso examen de un
sistema socio-econmico bsicamente distinto del
actual- no corresponden ms a la conformacin
de los hechos sociales en la sociedad de nuestros
das. Aparece, entonces, la necesidad de crear un
marco terico nuevo capaz de aprehender una
situacin, en la cual la ciencia y la tcnica han
tomado a su cargo tambin lafuncin de justificar
la dominacin poi tica (21). Laciencia y latcnica
toman el rol de una ideologa, para llenar la
necesidad de legitimacin de la moderna sociedad
industrial; esta necesidad deja abierta la forma
especfica del poder poi tico, ya que el orden
poltico se basa en la suspensin de la praxis en
sentido tradicional, en la despolitizacin de las
masas y en pautas de consumo ygratificacin que
hacen llevadera esa despolitizacin.
La tesis de que la ciencia y la tcnica se hayan
convertido en la primera fuerza productiva hace
sencillamente obsoleta la posibilidad de aplicar
hoy en da la teora del valor del trabajo de Marx.
Desarrollando un teorema de Marcuse, Habermas
llega a la conclusin de que hoy ya no tiene ms
sentido el calcular los montos de capital requeridos
para inversiones en investigacin y apl icacin
tecnolgica tomando como base el valor de la
fuerza sencilla y no cualificada de trabajo; el
porqu de sto residira en el hecho de que el
progreso cientfico-tcnico se ha convertido en
una fuente independiente de la plusval a, en
comparacin con lacual la fuerza de trabajo de los
producentes inmediatos (la nica fuente de plusva-
la considerada por Marx) pierde cada vez ms en
importancia (22).
Tomando el conjunto de su voluminosa obra se
puede afi.rmar que Ma~~usedeja hasta cierto pu~to
indeterminada la relacin entre racionalidad tcni-
ca y antagonismos estructurales de la sociedad
industrial izada. Uno de sus jueces izquierdistas
joachim Bergmann, sostiene que la idea de una
integracin de ciencia y tcnica como primera
fuerza productiva en el sistema capitalista tardo es
insostenible, porque las indagaciones contempor-
neas conllevaran la prueba emprica y terica de
que un aprovechamiento ptimo de las fuerzas
productivas disponibles sera imposible bajo las
circunstancias actuales en la sociedad capitalis-
ta (23). Otro crtico, Claus Offe, ha sealado que
el sistema de las necesidades, el punto obligatorio
de partida de toda teora crtica, incluyendo lade
Marcuse, cambia de ptica desde el recinto de la
economa poi tica al del psicoanlisis, y que esta
mudanza tiene lugar porque Marcuse ya no puede
localizar socio=estructuralrnente el lugar de los
antagonismos objetivos existentes como conse-
cuencia de la tesis de la integracin del proletaria-
do mediante manipulacin y extensin del consu-
mo masivo. La teora crtica se vera entonces
obligada a asegurar la objetividad de sus enuncia-
dos en los terrenos psicolgico y antropolgico;
este cambio de la perspectiva sera el resultado
ineludible de un pensamiento que concibe su
objeto como "sociedad industrial o tecnolgica" y
no como sistema capitalista (tardo). El conflicto
fundamental no tendra lugar en el antagonismo de
clases, sino en la contradiccin entre la racionali-
dad enajenada y las necesidades humanas latentes.
Las consecuencias prcticas de una teora que no
puede sealar los intereses sociales y la estrategia
poi tica de la sociedad actual seran o la contem-
placin resignati va o el llamado a la violencia
anmica, la guerra civil permanente y la anarqua
institucionalizada (24).
Las nuevas posibilidades de la manipulacin de
las conciencias basadas en las tcnicas de persua-
cin, en el consumo masivo y en la utilizacin de
los medios de comunicacin han conformado un
importante aporte a la estabilidad del "sistema
capitalista tardo", problema al cual Marcuse le
atribuye una relevancia decisiva. Sus crticos mar-
xistas le han reprochado estereotipadamente una
"sobrevaloracin" de fenmenos "superestructura-
les" por investigar las consecuencias derivadas de
aquella manipulacin, ya que, segn ellos, "el"
proletariado, fiel a su heroica misin histrica no
puede ser vctima de un tal manejo; adems los
fenmenos de lasuperestructura tienen, obviamen-
te, una dignidad ontolgica muy inferior, y la
preocupacin por ellos testimonia una mentalidad
"revisionista" o "burguesa". La posicin de Marcu-
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H.C.F. MANSILLA
se denota, empero, una cierta diferenciacin: no
ha postulado la probabilidad de una manipulacin
total, sino ha indicado ladependencia de sta de la
mantencin de un elevado bienestar econmico
para las masas, que suministre a la lucha por la
existencia la apariencia de una cierta satisfaccin y
que haga aparecer como superflua laaccin revolu-
cionaria. Por otra parte, Marcuse ha resaltado la
importancia de estratos y grupos inmunes a la
manipulacin de conciencia, como ser los intelec-
tuales, los subprivilegiados en los centros metropo-
litanos y las masas explotadas en las periferias
mundiales, entre los cuales permanece vigente un
sentimiento de repulsa a la sociedad de consumo.
La crtica a Marcuse se basa en una redefinicin
del concepto de pauperizacin (25). Esta nueva
versin sostiene que la pauperizacin en la socie-
dad industrial moderna no es idntica con miseria
econmica creciente, sino que engloba tanto el
aspecto econmico como la evolucin espiritual
del hombre. Se admite que en los centros rnetropo-
litanos no ha ocurrido un empeoramiento absoluto
del nivel salarial de las masas dependientes; la
pauperizacin consistira, en cambio, en que la
cuota del proletariado en el crecimiento general de
la sociedad se habra reducido relativamente,
manifestndose en el deterioro gradual de la
personalidad proletaria. Evidentemente, este con-
cepto de una pauperizacin relativo, medida con
respecto a las posibilidades intrnsecas de la
evolucin social, corresponde ms adecudamente a
la realidad que las letanas de los marxistas
ortodoxos acerca de la explotacin salarial de la
clase obrera en el rgimen capitalista. Marcuse,
empero, seha mostrado escptico ante laintroduc-
cin del concepto de la pauperizacin relativa,
sealando que la idea de pauperizacin (y, por
ende, la de proletariado en sentido estricto) no
puede separarse de un cierto grado de miseria
fsica inmediata (26). La no existencia de una
pauperizacin absoluta y material trae consigo la
formacin de nuevas capas, de necesidades diferen-
tes y de otras imgenes poi ticas, que no pueden
ser asimiladas sin ms a la concepcin clsica de
"proletariado" o explicadas por medio del recurso
de la pauperizacin relativa. J ustamente este pro-
ceso ha sido, segn Marcuse, el que ha generado las
nuevas capas sociales de lasociedad de consumo, al
no haberse dado la polarizacin de clases prevista
por Marx, y no haber tenido incidencia lapauperi-
zacin pronosticada por los clsicos del socialismo
cientfico. La posible existencia de una pauperiza-
cin relativa -muy difcil de probar empricamen-
te- no puede fundamentar, de todas maneras, la
refutacin de la tesis marcusiana de la manipula-
cin de conciencias; el deterioro de lapersonalidad
puede, en muchos casos, conducir a una negacin
del orden social existente, pero queda en pie la
probabilidad de que la sociedad industrial
avanzada integre a estos "casos rebeldes" y los
aparte de larevolucin por medio de una elevacin
del consumo masivo, de la gratificacin bien
aplicada y de doctrinas conservadoras puestas al
da.
Uno de los puntos centrales de toda la teora
crtica de la Escuela de Franskfurt reside en
tematizar las repercusiones sociales derivables del
hecho de que no han tenido lugar ni lapauperiza-
cin absoluta ni la polarizacin de clases, y que
sto ha posibilitado tanto la conformacin de una
estructura social diferente de la prevista por los
clsicos marxistas como el surgimiento de las
tcnicas modernas de manipulacin masiva. No es
mera casualidad que estos cuestionamientos no
hayan sido tratado por el marxismo ortodoxo, y
que los marxistas crticos del Occidente europeo
los hayan descubierto en parte gracias a los
planteamientos de la Escuela de Frankfurt. Los
crticos marxistas de Marcuse repiten argumentos
para salvar la imagen heroica del proletariado y la
concepcin del desarrollo tecnolgico como un
factor exclusivamente progresivo en la evolucin
histrica. H.H. Holz, por ejemplo, cree que el
modo de produccin de la sociedad industrial
exige un nivel creciente en la formacin profesio-
nal de los trabajadores, nivel que eleva los valores
personales y lasexpectativas por el contenido de la
vida yque representa, por ende, un contrapeso a la
manipulacin de la conciencia (27). La sociologa
crtica y numerosos estudios empricos, sin ernbar-
go, han demostrado que laformacin especializada
y tecnificada del mundo industrial da como
resultado ms bien una destreza tcnica muy
competente en un campo de accin estrictamente
delimitado, pero no lleva a desarrollar talentos
crticos, humanistas e interdisciplinarios, los ni-
cos que serviran efectivamente para contrarrestar
las posibilidades modernas de manipulacin men-
tal.
Estas cuestiones, que pertenecen al repertorio
de lasociologa y psicologa social crticas, no son,
evidentemente, desconocidas en el mundo socia-
lista, pero la visin apologtica de los marxistas
ortodoxos les impide reconocer que tambin all
RACION ALIDAD INSTR UMENTALISTA 69
existen manipulacin de conciencia y formacin
profesional alienante. Una posicin crtica, como
la de la Escuela de Frankfurt, producira un
(necesario) desencanto en torno al pretendido
carcter positivo y promisorio del progreso mate-
rial y a la realidad del campo socialista, por lo que
se explica la dureza con que es combatido todo
aporte crtico que ponga en duda las verdades ya
establecidas, las que, despus de todo, brindan una
gran tranquilidad intelectual. Consecuentemente, y
apesar de los esfuerzos tericos de los ltimos cien
aos y de la praxis histrica, un representante del
marxismo ortodoxo, en su refutacin de Marcuse,
sostiene que el sujeto del progreso social slo
puede ser la clase trabajadora que llega a la
conciencia de s misma, es decir, a laconciencia de
clase, porque nicamente ella se halla en la base
del poder econmico y porque exclusivamente
ella, como masa organizada en sindicatos y parti-
dos, puede adquirir conciencia, opinin yvoluntad
crticas (28), =una idea en la que, ciertamente, no
creen los que la proclaman cada da, los dirigentes
de los partidos consagrados al marxismo oficialista.
La dureza de estos ataques a Marcuse y a la
Escuela de Frankfurt queda algo ms esclarecida
en la discusin del marxismo sovitico. Se le ha
imputado a Marcuse el abandono de la exigencia
marxista de la propiedad social en los medios de
produccin como criterio decisivo de un sistema
socialista y el haber adoptado el criterio "abstrac-
to" del control de dichos medios. Segn esta
opinin, Marcuse habra postulado una convergen-
cia fundamental entre el capitalismo tardo y el
socialismo sovitico. Sin menoscabar la importan-
cia de la estatizacin de los medios de produccin,
Marcuse ha tratado de demostrar que la mera
estatizacin de la propiedad privada representa un
medio para alcanzar un orden social en el cual no
subsista ya la explotacin del hombre por el
hombre, en el que la autodeterminacin de cada
individuo no sea una frase vaca, en la que haya
desaparecido la predominancia de la tica del
principio de rendimiento y en la cual los derechos
humanos no resulten letra muerta de las constitu-
ciones. Por lo tanto, el control de los medios
estatizados de produccin adquiere lacategora de
un criterio ineludible para juzgar la calidad de los
regmenes socialistas. Es por esta causa que algu-
nos pensamientos marcusianos aparecen a los ojos
de los marxistas ortodoxos como la quintaesencia
de la hereja: "La estatizacin, la abolicin de la
propiedad privada de los medios de produccin no
significa en s misma una diferencia fundamental si
la produccin es centralizada y controlada por
encima de la cabeza de lapoblacin" (29). En este
caso, Marcuse ha medido la praxis sovitica segn
los parmetros de la teora marxista original y
constatado el dficit emancipatorio existente.
Sus censores, empero, se atreven a afirmar que
la autogestin de los producentes inmediatos y la
participacin generalizada en los asuntos polticos
son logros ya alcanzados en el mundo socialista.
"El desplazamiento de las competencias hacia
abajo representa uno de los aspectos elementales
del desarrollo sovitico en los ltimos quince aos.
(...) Este camino largo y penoso ha recorrido la
Unin Sovitica consecuentemente y sin desviarse
un palmo" (30). Aqu es intil buscar una palabra
crtica acerca del conformismo poltico propagado
por los medios de comunicacin, o sobre la
situacin en el mbito del arte y lacultura, o sobre
la tica oficialista, esa prdica interminable de
valores edificantes y tradicionales. En las obras de
estos crticos se reproduce una visin apologtica y
sin ningn aspecto negativo de la realidad soviti-
ca. Holz, por ejemplo, menciona una sola vez el
stalinismo (un as llamado stalinismo, naturalmen-
te), para afirmar cnicamente que en ese perodo
se foment la educacin completa del ciudadano,
la actividad de la iniciativa individual y la transi-
cin a lademocracia efectiva (31).
En lo que tienen razn sus censores es en
mostrar la debilidad y las contradicciones del
concepto de la "gran negacin", que Marcuse
esboza como alternativa a lasociedad unidimensio-
nal. "Una teora crtica tiene que ofrecer algo ms
que una negacin total y abstracta en el horizonte
de una alternativa igualmente total, abstracta y
utpica; ella debera indicar la direccin de los
prximos pasos. Slo el camino es concreto e
histrico, aunque sea importante e indispensable
que la meta, laalternativa total, no quede olvidada
durante la marcha; para recordarnos sto Marcuse
seguir siendo significativo y de gran ayuda,
aunque no sepa el camino. LaGran Negacin tiene
un objetivo, sin conocer la ruta" (32). La obra de
Marcuse es pobre en pasos intermedios, en media-
ciones entre la situacin actual y lameta lejana de
una sociedad emancipada. En lugar de proyectar
una estrategia terrenal, Marcuse concibe la nega-
cin total, que se pierde en lo utpico e indefini-
do. "En lugar de disputar el mundo a sus seores
actuales, Marcuse esboza un segundo mun-
do" (33). La discrepancia entre la facticidad nega-
tiva del presente y "lo totalmente otro" del reino
de la libertad es llenada con desesperanza, la que
70
La contribucin ms seria de Marcuse reside,
seguramente, en llamar la atencin sobre los
aspectos regresivos e inhumanos de la sociedad
industrial avanzada, que en una u otra forma, sigue
siendo el paradigma de progreso tanto para capita-
listas, socialistas como para tercermundistas (36) y
en haber descrito lo intolerable en medio de la
sociedad de laabundancia: un mrito no desprecia-
ble en una poca, que casi ha logrado eliminar la
conciencia de la verdadera felicidad. Sus esquema-
tisrnos, sus ataques infundados a la democracia
representativa (37) y sus alternativas maniquestas
(socialismo o fascismo) se deben, en ltimo trmi-
no, a que permanece obligado hacia la teora
marxista, a pesar de haber criticado con gran
lucidez la debilidad terica de algunas de sus
presunciones centrales (38).
H.C.F. MANSILLA
puede convertirse en una falsa praxis existencialista o
anarquista. Habermas ha sealado que laintencin
de Marcuse es, en realidad, la articulacin de lo
insoportable en la sociedad actual, y que sus
crticos han confundido la articulacin de esa
experiencia humana con el anlisis concreto del
fenmeno que est detrs de ella (34). Marcuse
mismo ha precisado algo la imagen de la "gran
negacin", indicando que no setrata de larevuelta
ahistrica de los fracasados y miserables margina-
dos por la sociedad de consumo, y ni siquiera del
levantamiento del Tercer Mundo contra la socie-
dad opulenta (aunque todos estos grupos personifi-
quen una preparacin necesaria para lanegacin de
lo existente), sino de la abolicin de todas las
formas de alienacin por parte de todos los sujetos
conscientes (35).
(1) Bibliografas de los escritos de Marcuse y de la
literatura secundaria en torno a su obra seencuentran en:
Stefan Breuer, Die Krise der Revolutionstheorie. Negative
Vergesellschaftung und Arbeitsmetaphysik bei Herbert
Marcuse (La crisis de la teorra de la revolucin. La
socializacin negativa y la metaffsica del trabajo en
Herbert Marcuse), Frankfurt: Syndikat 1977, pp.
294-308; Heinz [ansohn, Herbert Marcuse. Phitoso-
phische Grundlagen seiner Gesellschaftskritik (Herbert
Marcuse. Fundamentos filosficos de su critica social),
Bonn: Bouvier 1974, pp. 243-251; Martin Iav, The
Dialectical Imagination. A History of the Frankfurt
School and the Institute of Social Research 7923-7950,
Boston/Toronto: Little Brown 1973, pp. 355-370; Ro-
bert Steigerwald, Herbert Marcuses Dritter Weg (La
tercera vla de Herbert Marcuse), Colonia: Pahl-Rugens-
tein 1969, pp. 357-362; [urt H. Wolff/Barrington Moore
(comps.), The Critical Spirit. Essays in Honour of Herbert
Marcuse, Boston: Beacon 1967, pp. 427-433.
(2) Han salido a luz varias exposiciones de la obra
conjunta de Herbert Marcuse, que hacen especial referen-
cia a su teorra de la unidimensionalidad. Cf. Heinz
[ansohn, op ct., pp. 25-89; J ean-Michel Palmier,
Prsentation d'Herbert Marcuse (Sur Marcuse), Paris:
Union gnral d'ditions 1968, pp. 103-136; Gian Enrico
Rusconi, La teora critica delta societ, Bologna: Mulino
1968, p. 370 ss; Andr Vergez, Marcuse , Buenos Aireas:
Paids 1973.
(3) Gnter Rohrmoser, Das Elend der kristischen
Theorie (La miseria de la teora critica). Freiburg:
Rombach 1970, pp. 64-88; Gerd Klaus Kaltenbrun-
ner/Manfred Riedel, Der Denker Herbert Marcuse (El
pensador Herbert Marcuse). en: MERKUR, vol. XXI
(1967), Nr. 236, pp. 1078-1090; Lothar Zahn, Herbert
Marcuses Apotheose der Negation (La apoteosis de la
negacin por Herbert Marcuse). en: PHILOSOPHISCHE
RUNOSCHAU, vol. 16,Nr.3/4,pp. 167-184.
(4) Michael Hereth, Die totale Befreiung. Bemerkun-
NOTAS
gen zur Spekulation H. Marcuses, (La liberacin total.
Anotaciones a la especulacin de H. Marcuse), en: DIE
NEUE GESELLSCHAFT, vol. 15 (1968), Nr. 1, pp.
3-10; Franz Marek, Perspektiven der Industriegesellschaft.
H. Marcuses politisches Weltbild (Perspectivas de la
sociedad industrial. La visin polca de H. Marcuse), en:
WEG UNOZIEL, vol. 24 (1967), pp. 464-473.
(5) Wolfgang Lipp, Apparat und Gewalt. Uber das
Denken H. Marcuses (Aparato y violencia. Sobre el
pensamiento de H. Marcuse), en: SOZIALE WELT, vol.
20 (1970). Nr. 3, pp, 274-303; Helmut Holzhev,
Psychoonalyse una Gesellschaft. Der Beitrag von H.
Marcuse (Psicoanlisis y sociedad. El aporte de H.
Marcuse),en: PSYCHE,vol. 1970,Nr.3,pp. 188-206.
(6) Hans Heinz Holz, Utopie und Anarchismus. Zur
Kritik der Kritischen Theorie Herbert Marcuses (Utopla y
anarquismo. Critica de la teora crtica de H. Marcuse),
Colonia: Pahl-Rugenstein 1968, p. 17; Wolfgang Fritz
Haug, Das Ganze und das ganz Andere. Zur Kritik der
reinen revolutioniiren Transzendenz (El todo y lo total-
mente diferente. Critica de la pura trascendencia revolu-
cionaria), en: J rgen Habermas (comp.), Antworten auf
Herbert Morcuse (respuestas a Herbert Marcuse). Frank-
furt: Suhrkamp 1968, p. 53.
(7) Rolf Bauermann/Hans- [ochen Rtescher,
Dialektik der Anpassung. Die Aussiihnunq der "Kritischen
Theorie " mit den imperialistischen Herrschottsverbiiltnis-
sen (La dialctica del acomodo. La reconciliacin de la
"teorla crtica" con las relaciones imperialistas de domi-
nacin), Berlin/ROA: Akademie 1972, p. 18ss.
(8) Herbert Marcuse, El hombre unidimensional. En-
sayo sobre la ideologa de la sociedad industrial avanzada,
Mxico: Mortiz 1970, p. 17.
(9) J oachim Bergmann, Technologische Rationalitiit
und spiitkapitalistiche Okonomle (Racionalidad tecnolgi-
ca y economa capitalista tard a), en: J . Habermas
(comp.), op. cit., p. 91.
(10) Holz, op. cit., p. 17s.
71 RACIONALIDAD INSTR UMENTALISTA
(11) Cf. Paul Mattick, Kritik on Herbert Morcuse. Der
elndimensionole Mensch in der Klossengesellschoft (Crti-
ca a Herbert Marcuse. El hombre unidimensional en la
sociedad de clases), Frankfurt: EVA 1969, passim; Robert
Steigerwald, op. clt., p. 302 ss.
(12) [rgen Haberrnas, Technik und Wissenschoft als
"tdeoloqte" (Tcnica yciencia como "ideologa"), Frank-
furt: Suhrkamp 1968, p. 92.
(13) H. Marcuse, op. clt., p. 175.
(14) Habermas, ibid., p. 99.
(15) La racionalidad tcnica en cuanto dominante en
los sistemas sociales conforma un teorema propuesto
primeramente por Mox Weber. Cf. la crtica a Marcuse a
causa de una dependencia del pensamiento weberiano:
Andrs Gedo, Diolektik der Negotion oder Negotion der
Diolektik (Dialctica de la negacin o negacin de la
dialctica), en: Die "Franskturter Schule " im Lichte des
Morxismus (La "Escuela de Frankfurt" a la luz del
marxismo), Frankfurt: VMB 1970, pp. 12-17; Gertraud
Korf, Ausbruch ous dem "Gehduse der Horiqkelt"? Kritik
der Kutturtheorlen Mox webers und Herbert Morcuses
( Escape del "recinto de la servidumbre"? Crtica a las
teoras culturales de Max Weber y Herbert Marcuse),
Berlin/ROA: Akademie 1971, passim
(16) Marcuse, op. cit., p. 183. Sobre la reconciliacin
entre logos y ros of. Helmut Holzhev , op. cit.; Lucien
Goldmann, Dos Denken Herbert Morcuses (El pensamien-
to de H. Marcuse), en: SOZIALE WELT, vol. 20 (1970),
Nr. 3, pp. 257-273.
(17) N. Motrosilova/I. SamoSkin, Morcuses Utopie
der Antigesellcshoft (La utopa marcusiana de la
antisociedad), Berlin/ROA 1971. Cf. crticas no ortodo-
xas: S. Breuer, op. clt., 203-239; Michael Hereth, op.
cit., p. 3ss; F. Marek, op. clt., p. 464 ss.
(18) Claus Offe, Technlk und Eindtmenstonatttat. Eine
Version der Technohratiethese ? (Tcnica y unidlmensio-
nalidad. Una versin de tesis tecnocrtica?), en: J .
Habermas (comp.), op. cit., p. 74.
(19) Ibid., p. 81. Sobre el origen de lateora "tecnicis-
ta" de la sociedad y lainfluencia de Max Weber, Freyer y
Schelsky cf. Wolfgang Lipp, op, cit., p. 281 s.
(20) H. Marcuse, Befreiung van der Uberflussge-
sellschoft (Liberacin de la sociedad de la abundancia),
en: KURSBUCH nr.16 (marzo 1969),p.189.
(21) J .Habermas, Technik... ,op.cit.,pp. 74-79.
(22) Ibid., p. 79. Sobre el complejo tecnologa/fuerza
de trabajo/fuerza productiva cf. Hans-Oieter Bahr, Kritik
der "politischen Technotoqie". Eine Auseinondersetzung
mit Herbert Morcuse und jrgen Hobermos (Crtica de la
"tecnologa poi tica". Unadisputa con Herbert Marcuse y
J rgen Habermas), Frankfurt: EVA 1970; J rgen
Ritsert/Claus Rolshausen, Der Konservatlvtsmus der
krltischen Theorie (El conservatismo de lateora crtica),
Frankfurt: EVA 1971; S. Breuer, op. cit., p. 174 ss;
Hans-Georg Backhaus, Moteriolien zur Rekonstruktion
der Morxschen Werttheorie (Materiales para la reconstruc-
cin de la teora marxista del valor), en GESELL-
ISCHAFT, vol. 1 (1974), pp. 52-78, Y vol. 1 (1975),
pp. 122-160.
(231J . Bergmann, op. cit., p. 95 s.
(24 C. Offe, op. cit., p. 78. Sobre las consecuencias
praetcas de la teora marcusiana cf. W. Lipp, op. cit.,
pp. 293-303; M. Hereth, op. cit., p. 8; L. Zahn, op.
cit., pp. 180-184; Eliseo Vivas, Contra Morcuse, Buenos Ai-
res: Paids 1973, passim.
(25) Laelaboracin marxista ms sofisticada del con-
cepto se debe a Werner Hofmann, Verelendung (Pauperi-
zacin), en: Folgen einer Theorie. Essoys uber "DosKopi-
tal" von Korl Morx (Consecuencias de una teora. Ensayos
sobre "El Capital" de Karl Marx), Frankfurt: Suhrkamp
1967, p. 27ss.
(26) H. Marcuse, Orgonisotionsfroge un revotutiondres
Subjekt (Cuestiones de organizacin ysujeto revoluciona-
rio), en: Marcuse, Zeit-Messungen (Mediciones del tiem-
po), Frankfurt: Suhrkamp, 1975, p.57.
(27) H.H. Holz , op. cit., p. 88.
(28) Ibid., p. 121.
(29) H. Marcuse, Die Gesetlschattslehre des
sowjetischen Morxismus (La teora social del marxismo
sovitico); Neuwied: Luchterhand 1964, p. 89s.
(30) Holz, op. cit., p. 108, 110. En la misma direc-
cin: R. Steigerwald, op. cit. p. 252 ss.
(31) Holz, ibid., p. 110.
(32) Ibid., p. 68.
(33) W.F. Haug, op. cit., p. 63. Este aspecto ha sido
destacado tambin por: J indrich Filepeo, Die Sockgosse
und der Wegder Theorle zur Wirklichkeit (El callejn sin
salida y el camino de la teora a la realidad), en: Die
"Frankfurter Schule... , op, cit., p. 112 ss; H. J ansohn,
op. clt., p. 169ss.
(34) J . Habermas, Zum Geleit [Introduccn}, en:
Habermas (comp.), Antworten ouf Herbert Morcuse, op,
cit., p. 14.
(35) H. Marcuse, Ziele, Formen und Aussichten der
Studentenopposition (Metas, formas y perspectivas de la
oposicin estudiantil), en: DAS ARGUMENT, vol. 1967,
Nr. 5/6, c. 45, p.406.
(36) Cf. W.R. Beyer, Die Snden der Fronkfurter
Schule (Los pecados de la Escuela de Frankfurt),
Berlin/ROA: Akademie 1971.
(37) H. Marcuse, Die Linke ongeschts der Konterrevo-
lution (Las izquierdas frente a la contrarrevolucin, en:
Marcuse, Konterrevolution und Revolte (Contrarrevolu-
cin y revuelta), Frankfurt: Suhrkamp 1973, p. 67.
(38) Marcuse, Natur und Revolution (Naturaleza y
revolucln}, en: ibid., p. 76; su profesin de fe marxista a
pesar de todo, en: Marcuse, Orgonisotionsfroge ... , op. cit.,
p.59.