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Espao Comportamental

Espao Comportamental
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A E"ol!o do Comportamento #erbal $
B. F. Skinner
A teoria evolucionria sempre foi prejudicada pela insuficincia de evidncia. Ns vemos os produtos da
evoluo, mas no muito o processo. A maior parte da histria aconteceu h muito tempo e pouco resta dos
estgios iniciais. Especialmente, restam poucos traos de comportamento; s modernamente havia artefatos
ue poderiam resistir. ! comportamento ver"al no dei#ou artefatos at$ o surgimento da escrita e isso foi
em um estgio mais tarde. %rovavelmente, ns nunca sa"eremos precisamente o ue aconteceu, mas ns
devemos ser capa&es de di&er o ue p'de ter acontecido ( isto $, uais tipos de variao e uais tipos de
contingncia de seleo puderam ter tra&ido o comportamento ver"al ) e#istncia. A especulao so"re
seleo natural $ apoiada por pesuisa atual so"re gen$tica; a evoluo do am"iente social ou cultura $
apoiada pela anlise e#perimental do comportamento.
*alando estritamente, o comportamento ver"al no evolui. Ele $ o produto de um am"iente ver"al,
ou o ue os ling+istas chamam de linguagem, e $ o am"iente ver"al ue evolui. ,evido ao am"iente ver"al
ser composto de ouvintes, $ compreens-vel ue os ling+istas enfati&em o ouvinte. ./ma pergunta
fre+entemente formulada, por e#emplo, $ 01omo $ poss-vel, para uma pessoa, compreender um n2mero
potencialmente infinito de sentenas30. Em contraste, um analista de comportamento pergunta4 01omo $
poss-vel, para uma pessoa, dizer um n2mero potencialmente infinito de sentenas305. Este artigo, ento, $
so"re a evoluo do am"iente ver"al como a fonte do comportamento do falante.
A plausi"ilidade de uma reconstruo depende em parte da proporo das varia6es ue so
admitidas como tendo ocorrido. 7uanto menores as varia6es, mais plaus-vel a e#plicao. A construo de
teia pela aranha, por e#emplo, dificilmente p'de ter aparecido toda de uma s ve& na sua forma atual como
uma variao. 7ue ela evoluiu em uma s$rie de peuenos passos $ mais plaus-vel. A e#creo ue
eventualmente se tornou seda pode ter comeado como uma co"ertura para ovos. Ela funcionou melhor
uando tomou forma de fi"ras com as uais os ovos podiam ser envolvidos ao inv$s de co"ertos. As fi"ras
ajudaram as aranhas a evitar uedas enuanto tra"alhavam e, ) medida ue as fi"ras se desenvolveram mais
fortes, elas puderam capacitar as aranhas a iarem(se e descerem. !s fios dei#ados para trs podiam
capturar insetos ue as aranhas comiam. 7uanto mais fios eram dei#ados, mais insetos as aranhas
capturavam. Alguns padr6es de fios capturavam mais do ue outros. E assim por diante. 8sto pode no ser
e#atamente o ue aconteceu, mas $ mais fcil de se acreditar do ue no surgimento da construo de teia
como uma 2nica e s2"ita variao.
A evoluo do comportamento $ tam"$m mais plaus-vel se considerada como o produto de uma
s$rie de peuenas varia6es e sele6es. ! processo $ particularmente parecido com a modelagem do
comportamento operante atrav$s de peuenas mudanas nas contingncias do reforamento; e o ue temos
aprendido so"re o processo operante tem nos ajudado a compreender o processo gen$tico, apesar das
enormes diferenas entre eles.

098NA:8;A<=!0 *8:!>?N81A
A palavra sinal no compromete seu usurio com ualuer teoria da linguagem. *umaa $ um sinal de fogo
e, nuvens escuras, um sinal de chuva. ! rosnar de um co raivoso $ um sinal de perigo. !rganismos
respondem a sinais atrav$s de processos comportamentais "em conhecidos. Sinalizar $ fa&er um sinal; ns
responsa"ili&amos a sinali&ao por apontar as conseuncias ue teriam se seguido. *ogo e chuva no
sinali&am, mas ces sinali&am, se o ue outros animais fi&eram, uando ces rosnaram, tomou parte na
seleo do rosnar. E#istem dificuldades em e#plicar a evoluo at$ deste e#emplo, em"ora relativamente
simples, e outros tipos de 0sinali&ao0 levantam outros pro"lemas.
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A Be#to originalmente pu"licado no CEAD, EF .GHIJ5, GGF(KK e reeditado em D. *. 9Linner .GHIM5, Upon Furher Reflection.
NeN CerseO4 %rentice(Pall. .Braduo do Prof Ildenor Mascarenhas Cerqueira, e#clusivamente para uso no Estgio em
Berapia 1omportamental da /*DA5.
!s organismos devem ter se "eneficiado do comportamento de cada outro em um estgio muito
inicial atrav$s da imitao. 8mitar $ mais do ue fa&er o ue um outro organismo est fa&endo. %om"os ue
forrageiam em um parue no esto imitando totalmente um ao outro; eles esto agindo independentemente
so" contingncias am"ientais similares. 8mitar $ agir como outro organismo esta agindo porue
conse+ncias similares tm ento ocorrido. A evoluo do processo pode estar orientada para
conseuncias seletivas plaus-veis4 as contingncias responsveis pelo comportamento imitado podem
afetar outro organismo uando ele se comporta da mesma maneira. Assim, se um de dois animais pastando
v um predador e corre, o outro $ mais provvel de escapar se tam"$m correr, ainda ue ele no tenha visto
o predador. 1orrer sempre ue outro organismo corre geralmente tem valor de so"revivncia.
*oi somente aps ue uma tendncia a imitar evolu-sse para ue e#istissem contingncias para a
evoluo do processo rec-proco de modelao. /m pssaro jovem ue eventualmente aprenderia a voar sem
ajuda aprende to logo ele imite um pssaro voando. 9eus pais podem acelerar o processo, voando por onde
o jovem pssaro possa v(los e de modos ue sejam facilmente imitados. ,i&er ue seus pais esto
0mostrando a seu jovem como voar0 nada acrescenta como e#plicao e pode implicar mais do ue est
realmente envolvido.
A evoluo de outros tipos de comportamento reciprocamente au#iliar no $ to facilmente
e#plicada. %or e#emplo, ual teria sido o valor de so"revivncia da dana da a"elha ue estava retornando
de "oa forragem antes ue as demais a"elhas respondessem ) dana e como responder a ela teria evolu-do
antes das a"elhas danarem3 .A uesto no $ levantada por imitao e modelao porue as contingncias
ue e#plicam por imitao no reuerem modelao.5. Ns precisamos supor ue a distQncia ou a direo
nas uais as a"elhas trafegavam tinham algum outro efeito so"re seu comportamento. Balve& sinais de
fadiga variassem com a distQncia ou movimentos fototrpicos variassem de acordo com a posio do sol em
seus retornos. /ma ve& ue o comportamento rec-proco tenha evolu-do, varia6es posteriores puderam
torn(lo mais efetivo. A"elhas ue retornavam podiam danar de modos mais notveis e outras a"elhas
podiam responder mais acuradamente aos aspectos da dana. *reuentemente se di& ue as a"elhas tm uma
linguagem, ue elas 0contam uma )s outras onde se encontra "oa forragem0, ue a dana 0condu&
informao0, e assim por diante. Bais e#press6es, "astante 2teis no discurso casual, nada acrescentam para
uma e#plicao em termos de seleo natural e podem o"scurecer os processos em uesto.
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1ontingncias de reforamento se assemelham a contingncias de so"revivncia de vrias maneiras.
Animais aprendem a imitar uando, ao fa&er o ue outros esto fa&endo, eles so afetados pelas mesmas
contingncias ( de reforamento ao inv$s de so"revivncia. /ma ve& ue tenham ocorrido, e#istem
contingncias nas uais outros aprendem a modelar ( a se comportar de modos ue possam ser mais
facilmente imitados. 9e, por e#emplo, uma porta pode ser a"erta apenas sendo desli&ada por um lado, ao
inv$s de empurrada ou pu#ada, uma pessoa desli&ar ela aps ver ue uma outra pessoa fe& assim, em"ora a
outra pessoa no esteja necessariamente modelando o comportamento. Em tal e#emplo, am"as as partes
podem e#i"ir ind-cios de imitao filogen$tica ou modelao, mas contingncias operantes seriam
suficientes. /m modelador no pr#imo ) porta poderia fa&er o tipo de movimento ue a a"riria, caso ela
estivesse fechada, assim como um gesto. Novamente, di&er ue o modelador est 0mostrando ao outro como
a"rir a porta0 $ 2til no discurso casual, mas potencialmente confuso numa e#plicao cient-fica.
7uando um gesto no $ um tipo de modelao, ns precisamos perguntar o ue o teria reforado,
antes ue algu$m respondesse apropriadamente, e como algu$m teria aprendido a responder, antes ue ele
viesse a e#istir como gesto. %or e#emplo, como poderia o gesto com o ual um guarda de trQnsito pra um
carro ue se apro#ima ter sido aduirido, antes ue a pessoa parasse em resposta a ele, e como poderia a
pessoa ter aprendido a parar antes ue algu$m gesticulasse deste modo3 1omo no caso das a"elhas, outras
contingncias relacionadas ao parar so necessrias e, certamente, elas no so dif-ceis de encontrar. /ma
pessoa pode parar uma outra, colocando uma mo em seu peito; uma pessoa ue encontra tal contato
aversivo parar em ocasi6es posteriores antes ue o contado seja feito. ! movimento de "rao e mo muda
de uma resposta prtica a um gesto. /ma ve& ue tenha acontecido, a topografia pode mudar at$ ue ela
possa ter pouco ou nenhum efeito f-sico.
K
! gesto ue significa 0Renha c0 $ um outro e#emplo. Ele presumivelmente se originou como
pratica de pu#ar, mas se tornou efetivo como um gesto uando as pessoas ue eram pu#adas moveram(se
rapidamente para evitar o contato f-sico. A topografia do gesto varia ainda com a distQncia, possivelmente
devido a sua visi"ilidade, mas tam"$m como se algum tra"alho prtico restou a ser feito4 uando os
participantes esto muito afastados, o "rao inteiro $ movido; uando eles esto "astante pertos, apenas o
ante"rao; e uando eles esto pr#imos, apenas a mo ou simplesmente um dedo.
1!S%!TBASENB! R!1A:
A esp$cie humana deu um passo crucial para adiante uando sua musculatura vocal ficou so" controle
operante na produo dos sons da fala. U deveras poss-vel ue todas as conuistas prprias da esp$cie
possam ter se seguido a esta alterao gen$tica. !utras esp$cies se comportam vocalmente, $ claro, e o
comportamento $ algumas ve&es modificado levemente durante o tempo de vida do indiv-duo .como no
canto dos pssaros, por e#emplo5, mas ali as principais contingncias de seleo tm permanecido
filogen$ticas, seja f-sica .como na locao ecica5 ou social. %apagaios e outros poucos pssaros imitam a
fala humana, mas $ dif-cil de se modificar este comportamento ou coloca(lo so" controle de est-mulo
atrav$s de condicionamento operante.
Alguns dos rgos envolvidos na produo de sons da fala j foram su"metidos ao condicionamento
operante. ! diafragma deve ter participado na respirao controlada, a l-ngua e o ma#ilar na mastigao e
deglutio, o ma#ilar e os dentes na mordio e dilacerao, e os l"ios no "e"ericar e na suco; tudo isso
p'de ser modificado pelo condicionamento operante. Apenas as cordas vocais e a faringe parecem no ter
servido a nenhuma funo pr$via ) operante. Elas, presumivelmente, evolu-ram como rgos para produo
de chamadas e gritos filognicos. ! passo crucial na evoluo do comportamento ver"al parece, ento, ter
sido a mudana gen$tica ue levou ao controle do condicionamento operante e tornou poss-vel a
coordenao de todos estes sistemas na produo dos sons da fala. ,esde ue outros primatas no tenham
dado este passo, a mudana no homem foi, presumivelmente, recente. A possi"ilidade de ue ela possa no
estar ainda completa em todos os mem"ros da esp$cie pode e#plicar porue e#istem tantas desordens da
fala e talve& at$ tantas diferenas individuais no comportamento ver"al comple#o, assim como a
matemtica.
! comportamento vocal deve ter tido diversas vantagens na seleo natural. !s sons so efetivos no
escuro, em torno de esuinas, uando ouvintes no esto olhando e podem ser feitos uando as mos esto
ocupadas com outras coisas. E#istem vantagens especiais, contudo, em repertrios operantes amplos,
especialmente a enorme variedade de sons de fala dispon-veis. !s gestos no so to notavelmente
diferentes como os sons da fala e so ento em menor n2mero e os sons ue algu$m produ& so mais
semelhantes aos sons ue algu$m ouve do ue os gestos ue algu$m faa sejam semelhantes aos gestos ue
algu$m v .porue eles so vistos de um ponto de vista diferente5. Aprende(se a gesticular pela duplicao
de movimento, mas fala(se pela duplicao de produto ( o ue $ mais preciso.
U mais fcil e#plicar a evoluo do condicionamento operante se admitirmos ue as primeiras
contingncias de reforamento se assemelhavam estreitamente )s contingncias da seleo natural, uma ve&
ue apenas peuenas varia6es puderam ter sido efetivas, se as situa6es, topografias e conse+ncias
foram similares %&' 8sto poderia ter sido verdadeiro para operantes vocais. ! choro de um "e" faminto, por
e#emplo, presumivelmente evoluiu como comportamento filognico porue ele alertava os pais do "e".
Sas, uando atrav$s de uma mudana evolucionria, a ateno dos pais comeou a atuar como um
reforador, o chorar se tornou um operante e, assim ocorrendo, trou#e vantagens adicionais ao "e" e )
esp$cie. /ma ve& ocorrendo como operante, contudo, o chorar podia ocorrer em circunstQncias "astante
instveis para figurar na seleo natural. /m "e" ue no estava faminto, por e#emplo, podia chorar de
modo ue os pais pudessem escapar fa&endo coisas ue no tinham vantagem necessria ) esp$cie.
/ma similaridade entre contingncias ontognicas e filognicas no $, claro, necessria. ! tossir,
por e#emplo, presumivelmente evoluiu como um refle#o ue limpava a garganta de irritantes. Sas, logo
ue a musculatura vocal ficou so" controle operante, o tossir p'de ser afetado por uma conse+ncia
diferente, tal como a ateno de um ouvinte. 9e ouvintes continuavam a responder, a topografia podia
mudar at$ ue ela no tivesse efeito so"re a garganta. A tosse tornar(se(ia o operante ver"al 0AhV0. 8sto
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Rer 1ap-tulo F .Bhe Evolution of Dehavior5 de D. *. 9Linner, Upon Further Reflection .NeN CerseO4 %rentice(Pall, GHIM5.
W
poderia ter acontecido antes ue as cordas vocais ficassem so" controle operante e algo semelhante pode ter
sido o primeiro movimento do gesto ao comportamento vocal, mas no falado.
Em"ora os operantes vocais iniciais pudessem ter sido 0preparados0 deste modo pelo
comportamento filognico, a evoluo do condicionamento operante parece ter sido acompanhada pela
evoluo de um agregado de comportamento ue no tomava parte na seleo natural e estava, portanto,
mais prontamente sujeito ao reforamento operante %&' /m e#emplo vocal "vio $ o "al"ucio de crianas
peuenas ( essencialmente sons fortuitos ue se tornaram operantes uando selecionados por reforadores.
! comportamento ver"al oriundo de um agregado de comportamento no(comprometido no tem cone#o
com chamadas ou gritos filognicos e, em geral, no temos ra&o para denomin(lo como uma e#tenso de
0sinali&ao0 filognica vocal.
/S E%89X,8! R!1A:
,igamos ue dois homens, A e D, estejam pescando juntos. Eles a"ai#am uma rede rasa, contendo isca,
dentro da gua; uando um pei#e nada dentro da rede, ela $ pu#ada rapidamente para cima. ,igamos ue A
a"ai#a e levanta a rede e D toma uma posio da ual possa v(la mais claramente. 7ualuer coisa ue D
faa, uando um pei#e entra na rede, serve como est-mulo discriminativo para A, em presena do ual
pu#ar a rede ser mais freuentemente reforado pelo aparecimento de um pei#e na rede. D pode modelar o
pu#ar, se ele j aprendeu a modelar, mas nada mais $ necessrio do ue ns podemos chamar de um sinal de
0e#citamento0 na presena de um pei#e na rede ou um sinal de 0a"orrecimento0, caso A falhe ao pu#ar.
7ualuer ue seja o comportamento, ele comea a funcionar como um gesto to logo ele tenha sido
reforado pela resposta de A .e, presumivelmente, por uma uota do pei#e5. !s padr6es de comportamento
de am"as as partes ento mudam lentamente, ) medida ue seus pap$is se tornam mais acentuadamente
definidos. D se torna mais claramente o o"servador, movendo(se na melhor posio para ver o pei#e e
gesticulando to rapidamente uanto efetivamente poss-vel, e A se torna mais claramente o ator, atentando a
D estreitamente e pu#ando to rapidamente uanto poss-vel uando D responde.
,igamos ue, ) medida ue A e D continuem a pescar cooperativamente, uma resposta vocal .talve&
o indiferenciado 0uh0, no reuerendo controle operante das cordas vocais5 seja selecionada por sua
convenincia para D e pela rapide& e consistncia com as uais ela alcana A. Ns poder-amos ento
descrever o episdio de duas maneiras. Em termos tradicionais, ns poder-amos di&er ue 0uando D di&
Y/hY, ele est informando A ue e#iste um pei#e na rede0 e ue ele usa 0/h0 como uma palavra ue
0significa Ypei#eY ou se refere a pei#e0. !u ns poder-amos di&er ue D est 0informando A para pu#ar a
rede0 e, em ualuer caso, 0/h0 significa 0pu#e0.
A pesca cooperativa sugere ue A e D dividem o pei#e, mas os pap$is de A e D ficam mais
aclarados se um o"t$m o pei#e e indu& o outro a se comportar por outros meios. 9e D o"t$m o pei#e e
arranja conse+ncias reforadoras para A, 0/h0 seria classificada em diversas formas diferentes conforme
o tipo de conse+ncia arranjada. 9e A pu#a porue no passado D o puniu por no pu#ar, 0/h0 $ um
comando. 9e D pagou A, ela $ uma ordem. 9e os dois so amigos, dispostos a ajudar um ao outro, ela $ um
pedido. %or outro lado, se A o"t$m o pei#e e de algum modo refora a resposta de D, 0/h0 seria chamada
de um 0relato0 ou um 0an2ncio0 da presena de um pei#e na rede. Sas, em"ora estas e#press6es
tradicionais possam ser 2teis em discurso casual, elas no nos levam muito longe para uma e#plicao
cient-fica. ! episdio no $ nada mais do ue um e#emplo do comportamento rec-proco de dois indiv-duos
e as contingncias ue o e#plicam esto claras.
BAB!9 E SAN,!9
Ns no alcanamos ainda o ponto no ual ns possamos chamar a resposta de um mando ou um tato.
1onforme esses termos so definidos em Verbal eha!ior, as conse+ncias devem ser generali&adas. A
generali&ao necessria presumivelmente veio apro#imadamente uando havia muitas atividades
cooperativas nas uais um 2nico o"jeto .tal como um pei#e5 ou uma 2nica ao .tal como pu#ar5 tomava
parte. %ei#es so manuseados, transportados, descarregados, limpados, co&inhados, comidos e assim por
diante. Em"ora as coisas, )s ve&es, tenham, por assim di&er, 0diferentes nomes de acordo o ue se fa& com
elas0, uma forma 2nica deveria emergir atrav$s de generali&ao de est-mulo. /m tato emerge, assim como
a pro"a"ilidade de di&er 0pei#e0 na presena de um pei#e, uando diferentes ocorrncias so
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Idem.
E
seguidas por diferentes conse+ncias reforadoras, totalmente ) parte de ualuer outra caracter-stica de
uma situao particular. Balve& no haja ento dano particular ao se usar palavras tradicionais e di&er ue
pei"e 0se refere a pei#e0 ou 0significa Ypei#eY0, onde o significado ou referente seja simplesmente o pei#e
como a varivel principal de controle. ,i&er ue o falante usa a pala!ra para significar 0pei#e0 ou para se
referir a um pei#e $, contudo, voltar ao in-cio de nossa estria.
A nature&a de um tato como uma mera pro"a"ilidade de responder fica esclarecida se ns no
falarmos de significado ou referncia. ,igamos ue eu estou chamando algu$m cuja parede do escritrio
tem um grande pei#e(espada armado nela. Eu comeo a procurar algo em minha pasta. 7uando perguntado
pelo ue estou fa&endo, eu digo 0eu estou pescando uma carta ue eu uero lhe mostrar0. ! pei#e na parede
forou pei"e como um tato e participou da escolha de um sin'nimo. .9e, ao inv$s, l estivesse uma amostra
de revlveres na parede, eu podia mais provavelmente ter dito 0eu estou caando uma carta.05. Em tal caso,
ns no di&emos ue pescando se refere ao pei#e na parede, mesmo ue tenha sido forado por ele.
1omo uma mera pro"a"ilidade de responder, um tato tem o mesmo estatuto de trs outros tipos de
operante ver"al ue tam"$m no so ditos significar ou se referir )s suas variveis controladoras. /m $ o
ecico .ns estar-amos com mais pro"a"ilidade de di&er 0pescando0 se algu$m tivesse dito apenas 0pei#e05.
!utro $ te#tual .ns estar-amos com mais pro"a"ilidade de di&er 0pescando0 se houvesse um sinal na parede
ue se lesse %E8ZE5; e um terceiro $ o intraver"al .ns estar-amos com mais pro"a"ilidade de di&er
0pescando0 se tiv$ssemos lido ou ouvido uma palavra ue ocorresse em pro#imidade com pei"e5. Ns no
di&emos ue pei"e significa ou se refere a pei#e uando $ uma resposta ecica, te#tual ou intraver"al. 9e
ns tendemos a di&er assim uando $ um tato, no $ porue e#iste um tipo diferente de relao controladora
entre o est-mulo e a resposta, mas preferivelmente porue o ouvinte responde de maneiras mais proveitosas
ao est-mulo controlador.
1omo mera pro"a"ilidade de responder so" controle de um est-mulo, um tato evolui como um
produto de muitas instQncias nas uais uma resposta de uma dada forma tem sido reforada na presena de
um dado est-mulo em muitos diferentes estados de privao ou estimulao aversiva. 7uando tatos so
ensinados com 0os nomes das coisas0, professores usam um reforador generali&ado ( tal como 0DomV0 ou
algum outro reforador social.
/m mando $ tam"$m um su"produto de muitas instQncias, nas uais a varivel controladora $ um
estado de privao ou estimulao aversiva. ! mando pu"e evoluiu uando respostas ue tm esta forma
foram reforadas, uando ouvintes pu#aram diferentes coisas, de diferentes maneiras, em diferentes
ocasi6es. U poss-vel ue mandos tenham evolu-do primeiro e ue eles contri"u-ram para a evoluo dos
tatos.
E#istem dois tipos de mando. Pu"e $ um mando(ao, reforado uando o ouvinte fa& algo. Fish,
como encurtamento de 0,(me o pei#e, por favor0, $ um mando(o"jeto, reforado pelo rece"imento do
pei#e. /m mando(o"jeto $ mais provvel de ocorrer em presena do o"jeto, porue ele foi mais
freuentemente reforado na presena deste o"jeto. Ns somos muito mais propensos a perguntar so"re as
coisas ue ns vemos numa loja, porue perguntar por o"jetos presentemente dispon-veis foi mais
freuentemente reforado. .Esta $ uma ra&o pela ual as lojas e#i"em seus artigos5. ! controle e#ercido
pelo est-mulo num mando(o"jeto no fa& da resposta um tato enuanto as contingncias reforadoras
permanecerem auelas de um mando ( enuanto di&er 0pei#e0 for reforado apenas pelo rece"imento de um
pei#e ( mas, mandos(o"jetos puderam fa&er alguma contri"uio ) evoluo do tato, da mesma forma. .,a-
no se depreende ue um falante ue di& 0pei#e0 como um tato estaria, ento, di&endo(o como um mando(
o"jeto ou vice versa5 %&'
A ER!:/<=! ,E A/B!1:[B81!9
9e a ocasio, na ual um mando ou tato foi reforado, re(ocorre essencialmente inalterada, o
comportamento no precisa de uma outra e#plicao. ! reforamento teve seu efeito usual. A uesto
crucial $ o ue acontece uando uma pessoa di& algo ue nunca disse antes. 1omportamento novo ocorre
em novas ocasi6es, e uma ocasio $ nova no sentido de ue suas caracter-sticas no apareceram juntas
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# Rer D. *. 9Linner, Verbal beha!ior .NeN \orL4 Appleton, GHFM5.
F
antes num mesmo arranjo. Algumas caracter-sticas de uma ocasio fortalecem uma resposta, outras
fortalecem outra. %or e#emplo, se duas pessoas esto caminhando juntas e uma delas sente alguns
pingosde chuva, ela pode estar inclinada a di&er 01huva0. ! ouvinte presente ou outros como ele reagem a
esta resposta de maneiras reforadoras. Ele ou outros como ele reagem tam"$m de outras maneiras a outros
aspectos da situao ( uando, por e#emplo, o falante evidencia surpresa ou desapontamento. Nesta ocasio,
o falante pode ento di&er 01huva0 com um tom de vo& de surpresa ou desapontamento. Algo foi
acrescentado ao tato. Algo ue foi acrescentado a outras respostas no passado com conse+ncias
reforadoras, mas nunca antes ) 01huva0. A possi"ilidade de recom"inar os elementos de respostas vocais
deste modo esclarece muito da e#tenso e do poder do comportamento ver"al.
Efeitos colaterais particularmente mais importantes so"re o ouvinte levam(nos ) evoluo dos
autocl-ticos, ou ( em termos tradicionais ( ) gramtica. /ma importante considerao para o ouvinte $ como
ele pode reagir efetivamente a uma resposta(tato. ! falante pode ajudar pela indicao da nature&a e fora
do est-mulo ue controla seu comportamento. 9e ele sentiu apenas uns poucos pingos de chuva, ele pode
falar no tom de vo& como a transcrita com o sinal de interrogao4 01huva30. No $ para o ouvinte
responder ao tato sem reserva. !utras ela"ora6es da resposta so necessrias se for para o ouvinte
responder tanto como ele responderia ) prpria chuva ou no responder a nada.
Tespostas ue tm tais efeitos so 09im0 e 0No0. Elas freuentemente aparecem como mandos ue
tm o efeito de 01ontinue0 e 0%are0, respectivamente. Assim, ns encorajamos um falante ue tenha
pausado, di&endo(lhe 09im30 ou, interrompemo(lo, di&endo(lhe 0NoV0. Ao ouvir 01huva3 9imV0, $ mais
provvel a um ouvinte agir como se ele prprio tivesse sentido a chuva. !uvindo 01huva3 NoV0, ele $
menos propenso a agir assim. Em termos tradicionais, o falante afirma ou nega a presena de chuva.
/ma alternativa mais comum seria 0Est chovendo0 ou 0No est chovendo0. 01huva3 9im0 e
01huva3 No0 no tm e#atamente o mesmo efeito porue elas sugerem uest6es e r$plicas, apesar de ue
algo do impulso de 09im0 e 0No0 permanece. ! efeito de 09im0 pode ser o"tido, enfati&ando(se a palavra
est$. ! falante est di&endo 0Roc pode reagir seguramente ) minha resposta Y1huvaY0. %or outro lado,
como uma resposta ue indu& a um t$rmino de algo ue o ouvinte est fa&endo .como ao di&er 0Assim no0
.0%o05 a algu$m ue segue de modo errado5, 0Assim no0 .0%o05 $ o"viamente pr#imo de n&o .not5. 0%&o
est chovendo0 .08t is not raining05 tem o efeito de 0E#istem ra&6es pelas uais eu me inclino a di&er
Y1huvaY, mas no reaja com "ase em minha resposta0.
As etapas pelas uais autocl-ticos particulares podem ter evolu-do so usualmente mais o"scuras do
ue as etapas pelas uais mandos e tatos possam ter evolu-do. A tentativa inicial de Cohn Porne BooLe em
'he (i!ersions of Purle) .GMIJ5 no foi inteiramente entendida. 7ue BooLe no estivesse sempre certo,
enuanto etimologista, no era to importante uanto seus esforos para e#plicar como falantes ingleses
puderam chegar a di&er palavras tais como se, e"ceto e e .if, but, and e5. 0Ns iremos amanh caso .given5
no chova0 $ uma pista para a origem de se .if5. 7ue o garoto, ue ficou no conv$s em chamas, devia ser
dei"ado fora .be left out5, em ateno a 0,e onde todos, fora ele .be out him5, escaparam0, $ uma pista para
e"ceto .but5. .7ue a 9ra. Pemans escreveu todos e"ceto ele .all but he5 ao inv$s de todos * e"ce+&o dele
.all but him5 $ lamentvel, mas irrelevante5. E, uando ns di&emos e .and5, ns estamos muitas ve&es
simplesmente adicionando .addin,54
-f shoes.add ships.add sealin, /a"
-f cabba,es.add 0in,s
1omo ns podemos propor hoje, autocl-ticos evolu-ram como instru6es ao ouvinte ue o ajudam a
comportar(se de modos mais provveis de ter conse+ncias reforadoras e, por conseguinte, mais
provveis de promover reciprocamente conse+ncias reforadoras para o falante.
A ER!:/<=! ,E 9ENBEN<A9
U fcil entender a viso primitiva de ue o comportamento est dentro do organismo antes dele vir para
fora. Balve& e#ista um toue de primitivo ao di&ermos ue o comportamento $ 0emitido0, mas ns falamos
de emisso da lu& de um filamento uente, apesar de ue a lu& no est no filamento. ! reforamento ue
fortalece uma resposta no coloca a resposta dentro do organismo; ele simplesmente modifica o organismo
de modo ue este fica mais provvel de responder de um determinado modo. U vantajoso ue se faa uma
distino entre um operante como uma pro"a"ilidade de responder e uma resposta como uma instQncia. U o
J
operante ue est 0no0 organismo, mas apenas no mesmo sentido ue a elasticidade est 0na0 fita de
"orracha.
! ue $ reforado no sentido de ser seguido por um dado tipo de conse+ncia $ uma resposta; $ o
operante ue $ reforado no sentido a"solutamente diferente de ser fortalecido .45. No campo do
comportamento ver"al esta distino $ pr#ima )uela entre o sentido do ue $ dito e o diz1(lo. ! sentido de
um tato $ a varivel controladora ( tradicionalmente, o ue o tato significa. ! di&er $ uma ocorrncia em
uma dada ocasio.
Em termos tradicionais a distino $ pr#ima )uela entre pala!ra e senten+a. Senten+a vem do
latim sentire, 0sentir ou pensar0 .0to feel or thinL05. Ns perguntamos por uma sentena uando di&emos
01omo voc se sente uanto a isto30 ou 0! ue voc pensa disso30. ./ma definio de dicionrio de
sentena $ 0uma s$rie de palavras ue e#pressa um pensamento0. 8sto $ uma aluso, $ claro, a outro tipo de
arma&enagem. ,i&emos ue possu-mos pensamentos e os pomos para fora ou os 0e#pressamos0 pondo(os
em palavras5. 1omo eu tenho argumentado em Verbal eha!ior, pensar pode ser formulado simplesmente
como comportar(se. /ma sentena no $ a e#presso de um pensamento, ela 2 o pensamento. 7uando nos
di&emos 0!correu(me olhar em minha mesa0, entendemos ue o comportamento de olhar na mesa estava
fortalecido, mesmo ue ele no fosse e#ecutado. 7uando di&emos 0!correu(me a id$ia .thou,ht5 de ue ele
estava em dificuldades0, entendemos ue o comportamento ver"al 0Ele est em dificuldades0 nos ocorreu
talve& enco"ertamente. !lhar na mesa $ comportamento; di&er 0Ele est em dificuldades0 $ comportamento.
Ns somos especialmente propensos a cham(los de pensamento uando eles no so e#ecutados
a"ertamente.
A ER!:/<=! ,E *AB!9
7uando ns falamos da evoluo do automvel, no ueremos di&er algo como a evoluo do cavalo.
7ueremos nos referir ) evoluo de certas prticas culturais pelas uais novos meios de se fa&er
automveis, como varia6es, foram selecionados por suas contri"ui6es a um produto reforador de
comportamento humano. Alguns produtos de comportamento ver"al podem ser tratados da mesma maneira.
*atos, por e#emplo.
/m fato $ uma afirmao acerca do mundo. 7uando di&emos 0! fato de importQncia $ ue eu no
assisti a reunio0, ns colocamos o ouvinte na posio de algu$m ue assistiu a reunio e o"servou ue o
falante no estava l. Auele ue foi informado dos 0fatos da vida0 age efetivamente, em certos aspectos da
e#istncia diria sem passar por uma s$rie de contingncias instrucionais. *atos acerca do ue aconteceu .os
fatos da histria5 podem ser vantajosos, neste sentido, apenas at$ ao ponto ue as condi6es descritas so
provveis de re(ocorrer. !s fatos da cincia so mais vantajosos do ue aueles da histria porue as
condi6es relevantes so repetidas mais freuentemente.
Ns podemos falar, ento, da evoluo de fatos ( fatos da vida diria, da histria ou da cincia. Bais
fatos so freuentemente chamados de conhecimento. No est em uesto, contudo, a evoluo de
conhecimento ou de instruo de pessoas ou de algum rgo de tais pessoas ou de ualuer condio de tal
rgo; o ue est em uesto $ um am"iente ver"al ou cultura. As pessoas entram em contato com tal
am"iente uando elas ouvem os falantes ou lem livros. As grava6es ue elas ouvem e os registros ue
vem as afetam como ouvintes e leitores do mesmo modo ue o comportamento original dos falantes ou
escritores afetou seus ouvintes ou leitores.
Ns di&emos conhecer um fato se ns j fomos afetados pelas contingncias ou porue fomos
0informados do fato0. Assim, ns di&emos 0Ele precisava sa"er ue a porta estava trancada; ele mesmo teria
verificado ou algu$m teria dito a ele0. Sas, tam"$m fa& sentido ns podermos 0conhecer0 um fato,
simplesmente enuanto comportamento ver"al, seja ele desempenhado ou no. ! comportamento $
intra!erbal. !s fatos de histria so e#emplos.
E#iste uma importante diferena entre os intraver"ais ue resultam da convivncia .situa6es
dom2sticas5 e os intraver"ais mais a"undantes ue so aprendidos como tais .fatos histricos memori&ados
ou poesia, por e#emplo5. %ela recitao de fatos como cadeias de respostas ver"ais, ns avisamos ou
informamos a ns mesmos, assim como os falantes ou escritores originais avisam ou informam seus
ouvintes ou leitores.
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4 1. D. *erster e eu fi&emos esta distino no glossrio de nosso Schedules of reinforcement .NeN \orL4 Applenton(1enturO,
GHFM5.
M
1!SENB]T8!9
U inevitvel ue um processo cont-nuo tal como a evoluo produ&isse a uesto de limites. 9istemas para
classificao de esp$cies so esforos para solucionar pro"lema deste tipo. A partir de ue ponto ns
podemos di&er ue os primeiros seres humanos surgiram no mundo3 %ode ser 2til escolher um determinado
ponto para aprimorar nosso uso do termo 3omo sapiens, mas no e#istiu presumivelmente um ponto no
ual uma essncia da humanidade veio a e#istir. 9imilarmente, $ apenas por motivo de consistncia ue ns
tentar-amos di&er uando o comportamento, a princ-pio, se tornou ver"al. Bomando o episdio de pesca
como um e#emplo, ns pod-amos di&er ue a resposta de D se tornou ver"al .G5 uando ela foi fortalecida
pela ao de A ao pu#ar a rede .isto $, uando ela se tornou um operante vocal5; .K5 uando a mesma
resposta foi feita em outras situa6es com outras conseuncias e ficou so" o controle e#clusivo de um
pei#e como est-mulo discriminativo, independente de ualuer estado particular de privao ou estimulao
aversiva .uando ela emergiu como um tato5; ou .W5 uando ela foi modelada e mantida por um am"iente
ver"al transmitido de uma gerao a outra .uando ela se tornou parte de uma 0linguagem05. Estes so todos
os passos distingu-veis na evoluo do comportamento ver"al e, se temos ue escolher um deles, o mais
vantajoso parece ser o terceiro. 1omportamento ver"al $ comportamento ue $ reforado pela mediao de
outra pessoa, mas apenas uando a outra pessoa est se comportando de modo ue tenha sido modelado e
mantido por um am"iente ver"al evolu-do ou linguagem. No n-vel W ns pudemos di&er ue outros primatas
tm se engajado em comportamento ver"al em am"ientes ver"ais artificiais criados por cientistas, mas eles
no desenvolveram sua prpria linguagem.
T8T E 1P!TAT
,uas outras fun6es da musculatura vocal ( rir e chorar ( so, seno e#clusivamente humanas, pelo menos,
altamente caracter-sticas da esp$cie. E#iste uma "oa chance de ue elas evolu-ram apro#imadamente ao
mesmo tempo ue o comportamento vocal, mas elas no so operantes, em"ora elas possam ser simuladas
como tal ( como no chorar para o"ter ateno, por e#emplo, ou rir cortesmente de uma piada sem graa.
1omo comportamento filognico, elas so eliciadas por reforadores positivo e negativo, respectivamente;
freuentemente, o reforador $ s2"ito. Sas, se e#istir alguma conse+ncia imediata para aueles ue
choram ou riem, isto $ o"scuro. Tir e chorar podem ter evolu-do devido a seus efeitos so"re os outros.
E#istem aueles para os uais sinais de dano infligido modelam e mantm agresso, tanto no(ver"al .uma
"ofetada5 como ver"al .di&er um insulto5, e e#istem aueles para os uais sinais de al-vio de dano modelam
ajudar os outros. !utras esp$cies cuidam de seus jovens e cada um do outro, mas, presumivelmente, no em
alguma grande e#tenso como comportamento operante. A esp$cie humana pode ter o"tido vantagens
importantes uando a cessao de chorar comeou a reforar o comportamento ue chamamos de cuidar.
Tir, por outro lado, muito o"viamente refora fa&er a pessoa rir, e fa&er a pessoa rir est associado
ao cuidar, visto ue, em geral, a pessoa ri uando as coisas vo "em. E#atamente como uma dana de
cortejamento pode ter evolu-do devido aos seus efeitos so"re outros mem"ros de uma esp$cie ao inv$s de
so"re o danarino, assim rir e chorar podem ter evolu-do devido a seus efeitos so"re outros ao inv$s de
so"re uem ri e chora.
B!%!>TA*8A
Bericos da origem da linguagem tm freuentemente procurado e#plicar a forma. A onomatop$ia, por
e#emplo, tem sido considerada para e#plicar porue um co $ chamado 0au(au0 .bo/./o/5 e porue o
"acon 0chia0 .sisses or sizzles5 na frigideira. ! gesto para 0%are0 $ um tipo de onomatop$ia e Sir Tichard
%aget prop's ue a gesticulao com a l-ngua pode ter modificado as formas de emitir sons de um modo 2til
%5&' Sas, a onomatop$ia no nos leva muito longe e pode no valer a pena seguir adiante. As formas das
palavras podem ser rastreadas historicamente, mas raramente voltam )s suas origens, e as linguagens do
mundo so to diversas ue as fontes devem ter sido amplamente advent-cias. 1rianas inventam novas
formas prontamente e uando duas ou mais esto vivendo em relativo isolamento elas podem desenvolver
regularmente voca"ulrios e#tensivos. %rovavelmente, e#iste uma ra&o para a forma de cada
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5 T. A. %aget, 3uman speech .NeN \orL4 GHW^5
I
palavra, como provavelmente e#iste para a cor de cada pssaro ou flor, mas tampouco pode valer a pena
pesuisar como um fato singular.
7uando as pessoas comearam a descrever as contingncias de reforamento no mundo em torno
delas, palavras podem ter sido in!entadas como nomes de coisas. A sentena 08sto se chama rosa0 descreve
uma contingncia de reforamento num am"iente ver"al. 01hame isto de rosa0 $ um conselho a ser seguido,
se algu$m deve se comportar com sucesso em tal am"iente. As crianas logo aprendem a perguntar os
nomes das coisas, assim como perguntam pelos meios necessrios para fa&er as coisas e precisa(se de um
curto passo para a inveno de um nome .0Ramos chamar isto de rosa05. ! passo $ dado sempre ue os pais
nomeiam um filho, ainda ue muito freuentemente a forma escolhida tenha fontes "vias.
1!N1:/9=!
Tepetindo(se uma advertncia necessria, eu no tentei di&er como um am"iente ver"al, ou o
comportamento ver"al gerado por tal am"iente, realmente evoluiu. Eu apenas tentei di&er como ele poderia
ter evolu-do, dado os processos comportamentais ue devem j ter sido e#i"idos pelas esp$cies. ! cap-tulo $
especulativo, mas a especulao est so" restrio imposta por uma concomitQncia em esta"elecer
princ-pios de uma anlise operante. 9o" este aspecto, ele pode ser contrastado com as correntes a"ordagens
dos linguistas. /ma reviso recente de um livro, essencialmente so"re o presente assunto, lista diversos
princ-pios e#plicativos ou entidades, entre eles, 0rgos de linguagem inata0, 0mecanismos de percepo de
fala0, 0competncias gramaticais0, 0su"stratos neurais cognitivos0 e 0fun6es de decodificao e produo
da linguagem falada0. U muito duvidoso ue ualuer deles possa ser adeuadamente definido sem apelar
)s o"serva6es ue eles di&em e#plicar e sem considerar o comportamento ver"al em si mesmo.
Eu me "eneficiei amplamente com as discuss6es com %ere Culi) a respeito da posio adotada neste cap-tulo.
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