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Próprio dos Santos – 10 de Dezembro

Santa Joana Francisca de


Chantal, Religiosa, Fundadora
Nasceu em Dijon (França) no ano
1572. Casou com o barão de Chantal, e
foi mãe de seis filhos, a quem educou
esmeradamente.
Tendo falecido o marido, levou, sob a
direção de São Francisco de Sales, uma
admirável vida de santidade, exercendo
especialmente a caridade para com os
pobres e os enfermos. Fundou o
Instituto da Visitação, que governou
sabiamente. Morreu em 1641.

Segunda Leitura
Das Memórias de Santa Joana Francisca, escritas por uma
Religiosa sua secretária (Séc. XVII)
(De Françoise-Madeleine de Chaugy, Mémoires sur la vie et les
vertus de Sainte J. F. de Chantal, III, 3, ed. 3ª, Paris 1853, pp.
306-307)
O amor é mais forte que a morte
Certo dia, a bem-aventurada Joana disse estas fervorosas
palavras, que foram imediatamente escritas com toda a
fidelidade: “Filhas caríssimas: muitos dos nossos Santos Padres
e colunas da Igreja não sofreram o martírio; porque julgais que
isto aconteceu?”. Depois de cada uma de nós ter dado a sua
resposta, a bem-aventurada Madre disse: “Eu creio que isto
aconteceu assim porque há outro martírio, o martírio de amor,
com que Deus, conservando a vida de seus servos e servas para
que continuem a trabalhar para sua glória, os faz ao mesmo
tempo mártires e confessores. Creio que as Filhas da Visitação
são chamadas a este martírio e que, por disposição divina,
algumas delas o conseguirão se o desejarem ardentemente”.
Uma irmã perguntou como se realizava tal martírio. Joana
respondeu: “Sede totalmente fiéis a Deus e experimentá-lo-eis.
O amor divino lança a sua espada até ao mais íntimo e secreto
das nossas almas e chega até nos separar de nós mesmos.
Próprio dos Santos – 10 de Dezembro

Conheci uma alma a quem o amor separou de tudo quanto lhe


agradava, como se um golpe dado pela espada do tirano lhe
tivesse separado o espírito do corpo”.
Percebemos que ela estava a falar de si mesma. Ao
perguntar-lhe outra irmã sobre a duração deste martírio, ela
respondeu: “Desde o momento em que nos entregamos a Deus
sem reservas, até ao fim da vida. Mas isto faz Deus só com os
corações magnânimos que, renunciando completamente a si
mesmos, são fiéis ao amor; aos fracos e inconstantes no amor,
não os leva o Senhor pelo caminho do martírio e deixa-os
continuar a sua vida medíocre para que não se afastem d’Ele,
porque nunca força a nossa vontade livre”.
Por último, perguntamos-lhe com insistência se este martírio
do amor poderia igualar o do corpo. A madre Joana respondeu:
“Não nos preocupemos com a questão da igualdade. Mas eu
creio que não tem menor mérito, pois o amor é forte como a
morte, e os mártires de amor sofrem dores mil vezes mais
agudas, conservando a vida para cumprir a vontade de Deus, do
que se tivessem de dar mil vidas para testemunhar a sua fé, a
sua caridade e a sua fidelidade”.
Responsório Fl 4,8-9

R. Ocupai-vos com tudo o que é verdadeiro, nobre, justo e


puro, amável, honroso;
* E convosco estará o Senhor, Deus da Paz.
V. Pensai no que é bom e em tudo aquilo que merece louvor.
* E convosco estará o Senhor, Deus da Paz.
Oração
Ó Deus, que ornastes de grandes méritos a santa Joana
Francisca de Chantal nos diversos estados de vida, concedei-
nos, por suas preces, corresponder fielmente à nossa vocação e
ser em todas as circunstâncias um exemplo para todos Por
nosso Senhor Jesus Cristo, vosso Filho, na unidade do Espírito
Santo.