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labrys, estudos feministas

nmero 1-2, julho/ dezembro 2002


Feminismo e lesbianismo : quais os desafios? *
tania navarro swain
Resumo:
Se voltarmos o olhar, hoje, para os caminhos plurais do feminismo detectamos movimentos de
cruzamento, de oposio ou de imbricao com o lesbianismo. Classificadas como radicais,
separatistas, recusando os homens e a dominao masculina, as lesbianas sempre atemorizaram
as feministas, num medo despertado pelas imagens forjadas no cadinho dos enunciados do senso
comum. O questionamento do sexo biolgico e das prticas sexuais poderia, entretanto, ser um
terreno comum entre o feminismo e o lesbianismo na medida em que a cartografia identitria no
recupera seno traos, sobre a areia movedia de uma identidade disseminada, mltipla e
nmade. Como se chega a tais reflexes?Este o tema deste artigo.

Palavras-chave: lesbianismo, feminismo, identidade, prticas sexuais

O que uma lesbiana? E o que o feminismo? Em que solo florescem as definies , quais so as
redes de poder que compem as noes de feminismo , de mulher e de identidade sexual?
O feminismo contemporneo desabrocha no meio do sculo XX no Ocidente como uma corrente
poderosa que regrupa anlises e movimentos sociais em torno da denncia da opresso do
patriarcado, ponto estratgico comum todas as mulheres para romper um quadro multisecular de
dominao. Com efeito, como nota de Lauretis, o feminismo comea quando os textos feministas,
escritos por mulheres aparecem ao mesmo tempo em que os movimentos sociais de conscincia
feminista.( de Lauretis, 1990: 138) Mas este feminismo unitrio, universalista cede, aos poucos,
lugar aos "feminismos"que tentam responder s especificidades e s variveis que compem a
experincia das mulheres no social.
Esta nova face do feminismo, a pluralidade, estimulou o refinamento das anlises tericas que
desconstrem os moldes unvocos, dos quais, entre outros, a coerncia da identidade marcada
pela homologia entre o sexo biolgioco e o gnero social.
Como OS feminismos, desenvolvem-se teoriaS feministaS cujos debates e contradies so a
demonstrao de seu dinamismo; um trabalho de meta-crtica se interroga sobre as categorias de
anlise utilisadas nos discursos feministas e desvela os fundamentos de uma reflexo fortemente
marcada pelo binarismo da representao que apreende o mundo. As mltiplas dimenses da
constituio do sujeito e do social a so evocadas: a linguagem , o inconsciente, o gnero, o
processo de subjetivao, os sistemas simblicos, as constelaes de sentido, a memria
interdiscursiva, a produo do imaginrio, a pesada materialidade das prticas e da experincia
sexuada.
Para chegar a este ponto, as teorias feministas se debruaram sobre suas condies de insero
no discurso social, sobre o quadro de pensamento e de representaes sociais que limitam o
alcance de seu olhar. Esta tarefa se insere em uma das proposies mais fecundas de Foucualt (
Foucault,1971:53) : a inverso das evidncias, em busca da vontade de verdade que as
sustentam, das redes de poder estabelecidas na ordem da verdade.
O aprofundamento do debate conduziu assim recusa dos moldes identitrios unvocos que
definem os limites dos gneros: alm do gnero e da diferena sexual, o sexo e a sexualidade so
deslocados de sua confortvel situao de "evidncia natural".
Para de Lauretis, a teoria crtica feminista v a luz quando
"[...] torna-se consciente de si mesma e busca as razes desta conscincia, bem como de uma
cumplicidade possvel com as ideologias, seus fins e pressupostosl fundamentais, suas formas
heterogneas de escrita e interpretao, as prticas que so suas e das quais emerge." ( de
Lauretis, 1990 :138)
O questionamento do sexo biolgico e das prticas sexuais poderia ser um terreno comum entre o
feminismo e o lesbianismo na medida em que a cartografia identitria no recupera seno traos
sobre a areia movedia de uma identidade disseminada, mltipla e nmade.
Como se chega a tais reflexes?
Se voltarmos o olhar, hoje, para os caminhos plurais do feminismo detectamos movimentos de
cruzamento, de oposio ou de imbricao com o lesbianismo. Classificadas como radicais,
separatistas, recusando os homens, e a dominao masculina, as lesbianas sempre atemorizaram
as feministas, num mdo despertado pelas imagens forjadas no cadinho dos enunciados do senso
comum, cuja repetio criava a realidade: machonas, viragos, feiosas, mal amadas. Rebotalho da
natureza, desprezadas ou detestadas pelos homens, mesmo Simone de Beauvoir via as lesbianas
como seres inacabados ou irrealizados. Enquanto feminista, como se aproximar ou trabalhar em
conjunto como estes seres marcados, sem se contaminar, sem partilhar as ndoas e os insultos
contra "aberraes da natureza", "imitaes de macho"?
A histria dos movimentos das mulheres mostra, entretanto, a presena constante das lesbianas
nas prticas polticas de reivindicao tanto quanto nas reflexes tericas. No calor dos anos 70,
viu-se mesmo algumas feministas heterossexuais quase se desculpar da escolha de seu
companheiro, diante da avalanche de anlises que demonstravam a violncia implcita ou explcita
da dominao, da apropriao dos corpos e da explorao sexual das mulheres em um mundo
patriarcal. (de Lesseps, 1980 : 55). Como, enquanto feministas, no se sentir cmplice em uma
relao mulher/homem?
As lesbianas reivindicavam ento a construo de uma outra realidade social com a evacuao do
poder e da presena masculina: foram criadas assim comunidades lsbicas nos Estados Unidos e
Canad, principalmente . (Taylor and Rupp, 1993 : 43/44) A "lsbica poltica" apareceu poca,
figura cujos desejos sexuais no se voltavam necessariamente para outras mulheres, mas que se
engajavam em uma luta sem trguas e sem cumplicidade. (Ti Grace Atkinson, 1975 :155) Definio
metafrica ou no, para o lesbianismo engajado a sexualidade estava no centro da resistncia e as
lesbianas eram, antes de mais nada, mulheres.
Mas neste caminhar, passou-se da identificao da mulher-objeto-apropriao s estratgias da
afirmao da diferena e do igualitarismo cujos objetivos eram, por um lado, a criao de uma
"cultura feminina" e por outro, o fim da hierarquia social fundada sobre o sexo. A noo de "gnero
aparece igualmente para desmascarar a construo social dos papis feminino/ masculino e
enriquece assim a produo acadmica em todos os domnios das cincias sociais e humanas; a
teoria e a prtica se imbricam pois a categoria "gnero" enquanto instrumento analtico do social
passa a sustentar as prticas polticas dos movimentos das mulheres. Desfaz um primeiro estgio
da construo social do feminino/masculino, isto , apaga a noo de essncia, do fundamento
intrnseco que supostamente sustentaria a representao de mulheres e homens , designando-lhes
papis sociais segundo sua "natureza".
Pode-se a, entretanto, detectar uma espcie de domesticao epistemolgica, na medida em que
o "gnero"opera na "casa do senhor", como sublinha de Lauretis. (de Lauretis, 1987 :2).Seu
aspecto relacional obscurece a economia hierrquica e assimtrica da construo dos gneros;
igualmente operacional no quadro institudo das representaes binrias da sociedade e assim
naturaliza o que igualmente uma construo social. Seu alcance subversivo fica portanto limitado
e isto explica o sucesso dos "Women Studies" nos pases anglfonos ou dos "Estudos de
Gnero"na Amrica Latina. O perigo de turvar a ordem do discurso e sobretudo, a ordem das
representaes sociais dirimido pois a diviso polarizada da sociedade no posta em questo.
Eis a uma evidncia que permanece sem o menor arranho.
Os problemas de definio e de identidade recortam a trajetria e a utilizao da categoria
"gnero": o que finalmente a mulher? O que o feminino? Como pensar a diversidada da
experincia vivida das mulheres em contextos culturais e espao/ temporais diversos? Como
pensar a resistncia nas estratgias desenvolvidadas contra a opresso em todas suas formas
quando se considera a construo social homognea dos papis sexuais? Como encarar a
diferena entre as mulheres? Estas questes que aparecem nos textos tericos atuais referem-se
crtica da categoria "gnero" e apelam uma ultrapassagem de seus limites: neste sentido, as
lsbicas, as negras americanas, as mulheres originrias dos pases colonizados denunciam uma
nova representao hegemnica sob a imagem da mulher branca, rica, heterossexual e abrem
assim caminho ao mltiplo.
A raa, a classe, a opo sexual, o formato fsico, todas estas variveis se impes e determinam
uma inflexo na crtica terica feminista, instalando a diversidade de imagens e de experincias
das "mulheres" aps ter desconstrudo o mito da natureza "da mulher". Butler sublinha que "as
mulheres", no plural no mais um significante estvel que ancora o que deve descrever ou
representar; ao contrrio, "[...] tornou-se um termo perturbador, um local de contestao, uma
causa de ansiedade." (Butler,1990:3) A idia de um feminismo singular, dotado de estratgias e de
discursos unificados se dilui assim face ao mltiplo.
A crtica terica feminista explora assim suas prprias categorias de anlise, tais como o gnero e
a diferena sexual, o que lhe permite encadear com a descontruo dos fundamentos
epistemolgicos, dos pressupostos que modelam os instrumentos, as formas, as imagens e as
representaes das quais dispo~em os feminismos para a anlise do social.
O eccentric subject proposto por Teresa de Lauretis (de Lauretis, 1990, 116) seria o novo sujeito
do feminismo, aquele que analisa sua determinao histrica e social, a especificidade de sua
deixis discursiva - seu lugar de fala - para desembocar na crtica de seu prprio pensamento. Os
discursos feministas iniciam assim um movimento contnuo e voluntrio de desalojamento, de
desidentificao que leva em considerao seu quadro epistemolgico e sua insero social, para
melhor ultrapass-los. O eccentric subject cria , desta forma, o solo sobre o qual se apoia e
desabrocha. Assim, as teorias feministas se demarcam no pensamento contemporneo no
somente pela ateno que concedem s condies de exterioridade, mas igualmente suas
contradies internas num continuum de crtica/autocrtica.
O ps-modernismo, que denuncia as verdades essenciais, os discursos do "natural", a existncia
de um sujeito estvel e coerente como artificios do poder, encontra-se na dmarche feminista que
recusa a idia de uma "verdade do sexo", expressa por uma prtica sexual diretamente ligada ao
sexo biolgico. . (Flax, 1987:624) Pois, como sublinha Foucault, "[...] a verdade est ligada de
modo circular aos efeitos de poder que cria e que a reproduzem." (Foucault, 1988 :14) o caso da
identificao presumida do gnero/sexo como um fato de natureza unvoca, do qual a
heterossexualidade a marca da norma instituda socialmente.
Assim, a identidade no aparece mais como um dado, mas como um processo que constri uma
forma e faz sentido no interior de um regime de verdade singular: na viso do mltiplo, os lugares
designados ao centro/periferia ou hegemonia/marginalidade so desta forma , questionados .
Quando a crtica feminista se prende evidncia do sexo biolgico, interroga o regime de verdade
que construiu sua significao na dualidade natureza/cultura; contribui assim a evocar as vozes
abafadas pelos silncios impostos na superfcio do discurso social. A hora soou, sem dvida, para
que os movimentos feministas reflitam sobre o binrio que orientou e modelou suas prticas
enquanto mulheres e sujeitos do desejo , cujo comportamento sexual ser o desafio.
A domesticao das prticas sexuais.
Uma das perspectivas tericas do feminismo parte do pressuposto que o assujeitamento do sujeito
se exprime e se constitui na economia da linguagem e das representaes sociais nas quais
formado : a construo do mundo se faz ao mesmo tempo em que se desenvolve a anlise da
realidade. assim que em certas perspectivas feministas, a utilizao da categoria "gnero" no
faz seno afirmar e perpetuar a realidade que criticam pois tudo se passa em um quadro binrio de
pensamento; o desvelamento da construo social das relaes assimtricas que possibili ta
trabalha assim nosentido de reforar a estrutura polarizada da sociedade.
Se de um lado a opresso de gnero desmascarada enquanto construo social, de outro
permance sujeita diviso maniquesta do social e de suas representaes: sexo/gnero,
mulher/homem, bem/mal, natureza/cultura, verdade/mentira, etc. Onde se emcontra o mltiplo?
Como , neste esquema, analisar as inmeras combinaes de sexoe gnero que nos oferece a
etnologia? ( Strathern, 1998)
Tal como os fsicos que incorporam suas proposies os Princpios de Incerteza e de
Indeterminao, as analistas feministas no hesitam em considerar as contradies que quebram
as vises unificadas do feminismo mesmo se isto representa desafios epistemolgicos por ocasio
das rupturas na ordem do discurso "falogocentrico". Foucault j alertava que "[...] o saber no foi
feito para compreender, mas para cortar."( Foucault, 1988,14)
Com efeito, evitar os riscos se aninhar no conforto dos modelos fixos, das exigncias de um certo
racionalismo. As vises homogneas da realidade social obscurecem o plural das prticas sexuais
que rondam no sopro do contra imaginrio social, no cadinho das representaes marginais que s
esperam as condies de possibilidade simblicas para obter um lugar.
As representaes hegemonicas esteiam sua posio de poder e sua legitimidade sobre sbios
discursos que escondem , de fato, os fundamentos externos de seu poder sobre a realidade. Este
o caso da naturalisao do binrio heterossexual. Os paradigmas de gnero e a
heterossexualidade fazem parte da homogeinizao da realidade social e do carter de evidncia
que emcobre a erotisao obrigatria do sexo biolgico generizado. Mesmo neste incio de milnio,
questionar a heterossexualidade problemtico: em vista da diferena fsica dos caracteres
sexuais entre fmea e macho e da fora das representaes sociais que exigem a
correspondncia exata gnero/sexo, a multiplicidade do desejo obscurecida e sobretudo
domesticada.
Mas porque os grupos humanos estariam repartidos segundo uma convergncia genital? Ou ainda,
porque o exerccio de uma certa sexualidade derfiniria a identidade, o ser do indivduo?
H, em todo caso, uma infinidade de variveis que povoam os discursos e o imaginrio social em
torno de uma prtica intensa da sexualidade que prolifera, segundo Foucault, pela ao de um
"dispositivo da sexualidade":
"[...] conjunto heterogneo que engloba discursos, instituies, organizaes arquitetnicas,
decises regulamentares, leis, medidas administrativas, enunciados cientficos, proposies
filosficas, morais, filantrpicas". ( Foucault,1988:244)
Uma sexualidade polimorfa assim criadas por este dispositivos e fixado sobre os corpos
disciplinados pela norma, modelados por um desejo sexual que os constitui enquanto indivduos e
lhes designa uma identidade.
Mas seria a natureza do biolgico que assim decide ou o sistema de pensamento que imporia suas
representaes ao mundo como sendo sua realidade? No seria o regime de verdade e a vontade
de poder que erigiriam os valores em evidncias, como sublinha Foucault? ( Foucault, 1988 :13)
No seria a imbricao do mundo colocado em discurso e das prticas sociais sustentadas por
uma memria discursiva/ imaginada/representada socialmente que definiria os eixos em torno dos
quais se tecem as relaes sociais e as distribuies de poderes?
A nfase dada ao aspecto anatmico, fixador dos gneros, faz economia dos valores que
compem a "evidncia" da norma heterossexual: a reproduo um dos elementos organizadores
dos gneros e determina a importncia dada ao sexo biolgico. Assim, a maternidade est
estreitamente ligada construo do gnero "mulher", da representao social "mulher", do sexo
biolgico "mulher".
Esta construo faz parte da prtica sexual - a heterossexualidade- a chave do poder disciplinar e
da instituio hierarquizada do gender/sex/system na ordem do discurso normativo.
Faz-se amlgama do sexo biolgico, do papel social e da sexualidade potencial, este amlgama
tornando-se norma no quadro da "reproduo". Como quebrar o peso da norma e da evidncia?
Interrogar as lacunas do discurso pode criar espaos para a multiplicao das representaes
sociais; Baczko comenta que "[...] imaginar uma contra-legitimidade, um poder fundado obre uma
legitimidade outra que no a dominante e estabelecida, um elemento essencial deste
questionamento." ( Baczko 1984 : 33) Pois, para este autor, a dominao simblica no significa
acrescentar o ilusrio ao poder "real", mas "[...] duplicar e reforar uma dominao efetiva pela
apropriao dos smbolos, pela conjugao de relaes de sentido e de poder". (Idem : 18)
De Lauretis sublinha a importncia das prticas socioculturais especficas do imaginrio social,
voltadas para a produo e re-produo das especificades de gnero mulher/homem, tais como o
cinema, a literatura, a poesia, os mdia. ( de Lauretis, 1987 : 11) A utilizao da categoria "gnero"
e a naturalizao da heterossexualidade delimitam a legitimidade de seus espaos discursivos;
tudo que ultrapassa as margens "desviante"e apresentado como tal. Desta zona de sombra
desabrocha o que eu chamaria de "prticas patognero", as querecebem o estgma da doena, da
vergonha, da inverso da ordem "natural"do mundo.
Assim, a crtica realizada pela categoria gnero limita-se construo social dos papis, pois no
questiona seus prprios fundamentos: a construo sexuado dos corpos, a compulsria
heterossexualidade e a coerencia sexo biolgico/gnero.
Seria necessrio colocar a questo, na perspectiva de Foucault:
"como os indivduos foram levados a exercer sobre eles mesmos e sobre os outros, uma
hermenutica do desejo cujo comportamento sexual foi sem dvida ocasio, mas certamento no
seu domnio exclusivo." (Foucault, 1984 : 11)
Em que matrizes de inteligibilidade, em que redes simblicas e em que lgica de poder se insere a
imposio do binrio heterossexual?
Se o simblico faz sentido, as instituies sociais de inculcao - a escola, a religio, a cincia,
entre outros - no cessam de aprodundar um sentido no cadinho inesgotvel da realidade. E se a
funodos smbolos "[...] no somente de instituir distines mas tambm de introduizr valores e
modelos de condutas individuais e coletivas[...]" (Baczko,1984:34) a crtica feminista pode desta
forma encontrar um terreno frtil no imaginrio social que as abriga e as impe.
O "gnero", enquanto categoria de anlise desvenda o leque de prticas sociais que instituem o
feminino e o masculino: mas mantm ainda a parte substantiva que liga a construo cultural ao
sexo biolgico. Ora, esta dmarche a expresso de um imaginrio social especula que "[...]
consiste em crer que a imagem d acesso a um real objetivvel, enquanto que ela apenas encena
o teatro do interior, materializando o desejo do sujeito [...]"(Dubois, 1985:30) e constri assim as
redes desentido que deveria romper.
Neste caso, a identificao perfeita do sexo ao gnero igualmente um valor que erige a
heterossexualidade em norma e disciplina como eixo de exerccio do poder. Nesta perspectiva,
Foucault indaga:
"[...] o sexoxo, que parece ser uma instncia dotada de leis, coeres, partir das quais se
definem o sexo masculino e o sexo feminino, no seria ele, ao coantrrio, produzido pelo
dispositivo da sexualidade?" (Foucault, 1988 :259)
O heterognero: uma noo a ser retida
No mago do imaginrio hegemnico ocidental, o lesbianismo aparece como um desvio.Mas o fato
mesmo de sua possibilidade e de sua existncia abre brechas no bloco monoltico da
heterossexualidade, protegido ferozmente por mulheres e homens generizados, pois assegura seu
lugar na partilha do mundo. Na ordem do discurso, ser "mulher"com toda a assimetria que implica
esta denominao, ou "mulher negra", "mulher latina" ou "mulher imigrante" considerado ainda
melhor que ser lsbica.
Se a categoria "mulher"pode admitir a diversidade, no domnio da prtica sexual que se encontra
o trao de unio : a heterossexualidade. Acordo tcito, lugar assegurado na ordem do verdadeiro,
pois ser lesbiana des-naturaliza o gnero, que pretende, enquanto categoria, des- naturalizar a
natureza.
Para Butler, a construo do gnero performativa e isto sugere a falta de um estatuto ontolgico,
isto , a prtica do gnero, os gestos e os desejo dirigidos que define a iluso de uma essncia
interior. Segundo esta autora, a identidade generizada constitui-se de maneira tenaz ao longo do
temp por uma repetio estitlstica dos atos e movimentos que produzem o efeito e a iluso do
gnero. ( Butler,1990:141) Existe a um mecanismo de fetichizao de uma certa relao e sua
decodificao permite detectar esta construo no registro do simblico, dos valores, das
constelaes de sentido que determinam a diviso binria do mundo.
O lesbianismo , nesta perspectiva, no desvio ou marginalidade, um locus de significao e
sua identidade pardica - butch/femme- ilumina a construo social do sex/gender/ system, o que
Butler denomina "fico reguladora da coerncia heterossexual". (Butler,1990:136)
Teresa de Lauretis sublinha esta caracterstica do sex/gendr/system , mantenedora da oposio
estrutural e rgida do sexo biolgico em uma construo semitica, socio-cultual e
representacional. (de Lauretis, 1987 : 3) Mas em um projeto crtico de inverso de evidncias, a
questo que se impe : a noo do sexo biolgico no igualmente uma construo social? Se a
construo do gnero social e do biolgico humano repousa sobre um sistema simblico ou de
significaes que atrela o sexo ao gnero segundo valores sociais variveis e dinmicos, a noo
de heterossexismo um instrumento de anlise que vem quebrar o quadro circular da reproduo
de papis no mbito da crtica destinada a tranform-los. ( de Lauretis, 1987:5)
Isto significa que a construo da pessoa generizada permite sua classificao enquanto pessoa
sexuada; o sexo biolgico assim erigido em eixo de definio do ser humano. assim que se
definem as identidades fixas pelo sexo biolgico e pela prtica sexual decorrente, segundo as
normas estabelecidas socialmente.
Para Butler, (Butler,1990:6) quando a categoria " gnero "coloca o binrio como seu fundamento,
abre ao mesmo tempo os caminhos de sua desconstruo crtica, pois se o gnero construdo,
o sexo no o segue necessriamente em uma correspondncia perfeita, o que a etnologia no
cessa de demonstrar. ( Mathieu, 1991, Strathern, 1998) Nas sociedades ocidentais as " drag-
kings"ou os "drag-queens" mostram, por sua pardia do gnero, a iluso da persona generizada,
expondo assim a fragilidade do lao "inexorvel"entre sexo biolgico e gnero. Em sua
performance, as/os "drags" revelam os mecanismos culturais de construo do gnero e elas/eles
desvelam o mltiplo escondido sob a unidade aparente.
Em sua anlise da construo dos corpos sexuados, Butler insiste sobre a naturalizao do desejo
heterossexual, cuja identificao essncia do sujeito generizado
"[...] um efeito discursivo sobre a superfcio dos corpos, uma iluso de um gnero organizado do
interiro, uma iluso discursiva que regula a sexualidade no molde da heterossexualidade
reprodutiva." ( Butler,1990:136)
assim que o gnero constri o sexo biolgico: no em sua materialidade, bvio, mas em sua
apreenso mediatizada pelas redes de sentido, pelas representaes sociais que a definem
enquanto diferena incontornvel, ligada
"[...] sistemas de pensamento mais amplos, ideolgicos ou culturais, um estado de
conhecimentos cientficos, assim comme condito social e esfera de experincia privada e
afetiva dos indivduos." (J odelet, 1994 :35)
Os discursos mdicos, jurdicos, religiosos, educacionais, bem como os do senso comum so
unnimes em afirmar que o sexo biolgico um dado da natureza , incontestavelmente. Mas,
como sublinha Foucault,
"[...] deve-se dele falar no como algo condenvel ou simplesmente tolervel, mas como alguma
coisa a ser gerida, inserida em sistemas de utilidade, regulamentada pelo bem de todos, a
funcionar segundo um optimum. O sexo, isto no se julga apenas, isto se administra. Faz parte do
poder pblico [...]".(Foucault, 1976 : 34/35)
A crtica da heterossexualidade no aceita de forma sistemtica nos estudos feministas e a
categoria "gnero"exprime, alm da construo cultural dos papis sociais, uma
heteronormatividade intrnseca sua formulao. Mas como sublinha Butler, "[...] quando a
construo social do gnero teorizada independentemente do sexo, o gnero torna-se un artifico
flutuante[...]"(Butler, 1990:6) Assim, um corpo de mulher ou de homem pode indiferentemente
significar o masculino ou o feminino.
O gnero produz o sexo na erotizao das relaes sociais polarizadas, introduzindo a signifcao
do papel social, a prtica de uma sexualidade "natural", cujo desejo assujeitado s
representaes sociais do amor, da maternidade, do casamento. A monogamia, a durabilidade do
amor, as faixas etrias apropriadas, os paradigmas que tornam os contornos fsicos aceitveis so
representaes sociais intitudas em leis implcitas que esculpem os corpos segundo os moldes
mulheres/homens e isto de modo assimtrico, utilizando dois pesos e duas medidas . Estas
representaes projetam suas imagens na materialidade do social, em sistemas de significao do
mundo, que comportam "[...] uma parte de re-construo, de interpretao do objeto e de
expresso do sujeito"(J odelet, 1994 : 37).
Butler sublinha que
" [] o gnero no est para a cultura como o sexo est para a natureza; o gnero a significao
cultural/discursiva pela qual a 'natureza sexuada'ou o 'sexo natural' produzido e concebido como
um elemento pr-discursivo, uma superfcie neutra, sobre a qual a cultura pode trabalhar."
(Butler,1990:7)
Entretanto as representaes de gnero so constitutivas do universo discursivo das teorias
feministas e permaneceriam ocultas se no fosse o esforo metodolgico de desconstruo
exigido pela perspectiva do eccentric subject . Isto explica talvez em parte o apagamento da
sexualidade nos estudos de gnero, pois a representao social, modo de apreenso do mundo,
modo de significao no mundo, (J odelet, 1989 ) torna-se igualmente auto representao. Esta
ausncia faz com que, na atualidade , a sexualidade seja reivindicada enquanto objeto especfico
dos Estudos Lsbicos e Gay. (Weed and Schor 1997)
O desejo heterosexual retoma assim seu lugar em meio s prticas sexuais que compem um
social plurvoco, no momento em que se desvela enquanto norma cultural, e a imagem do
"verdadeiro sexo" fica assim deslocada. Se a norma no mais decisiva entre a "boa" e "m"
sexualidade, esta pode finalmente retomar seu lugar na esfera da privacidade de cada pessoa.
A noo de heterognero (Ingraham, 1996 : 169) foi assim proposta como categoria de anlise a
fim de apontar para a heterossexualidade implcita no "gnero" e explicitar o heterossexismo (de
Lauretis, 1987 : 6) existente nos discursos feministas emitidos no quadro de um certo imaginrio
hegemnico (Baczko, 1984 ; Castoriadis,1982), mergulhado em representaes binrias e
heterossexuais que deveriam desfazer.
A denominao heterognero ilumina o "natural , sublinha a "essncia"que retorna em surdina nas
anlises utilizando a categoria "gnero", a fim de indicar a marca do social na formao do
feminino e do masculino , no apenas em seus papis, mas em seus corpos.
Se a questo de desvelar o processo de construo do sentido ligado ao sexo biolgico e de
observar como sua significao se instala nas redes de saber e de poder que tecem a trama do
social, a historicidade da opresso das mulheres revela que a heterossexualidade compulsria foi
e ainda um dos eixos maiores de seu assujeitamento voluntrio - ou no - no mundo dominado
pelo masculino.
Com efeito, as prticas sociais so ordenadas pelos valores cuja codificao define as normas
institudas; os valores so, por sua vez , veiculados e inculcados pelas representaes sociais que
determinan os sentidos atribudos aos atos, aos gestos, aos comportamentos, s imagens ligadas
aos papis sociais e aos corpos sexuados.
A atitude de crianas muito pequenas, estudada pela Psicologia Social mostra que nenhum
domnio reflete melhor a dinmica constitutiva das representaes sociais que a constituio
progressiva de categorias sexuais. ( Doise, 1994 : 352) assim que valores ligados , por exemplo,
aos atributos fsicos - fora, tamanho, beleza - diviso do trabalho em casa, contribuio
monetria na famlia, autoridade do pai, doura da me so constitutivas das representaes
que indicam s crianas seu pertencimento um sexo determinado. Tornam-se assim "naturais"
pois fazem parte do ser sexuado e de sua imagem no mundo.
Doise comenta,entretanto, que um menino pode ser misgino , mesmo se no foi assim educado
em sua famlia, pois vive em uma sociedade que separa e categoriza os sexos de forma
hierrquica. (idem) Da mesma maneira, a menina incorpora e assujeitada pelas representaes
da "verdadeira mulher", da qual a maternidade e o desejo do casamento so partes constitutivas.
Enquanto saber socialmente elaborado e partilhado, as representaes sociais contm a memria
discursiva e a tradio que fundam sua autoridade, atravessam a sociedade pela linguagem,
discursos, palavras, imagens e textos.
As representaes sociais so assim "[...] o produto e o processo de uma atividade de apropriao
da realidade exterior ao pensamento e de elaborao psicolgica e social desta realidade."
(J odelet, 1984:37)
Da escola aos meios de comunicao, as representaes sociais hegemnicas mostram sua
pregnncia na produo imagtica e textual: de Lauretis (de Lauretis,1987)enumera as tecnologias
que difundem estas representaes e contribuem produo no somente do sexo, mas
igualmente da "boa" sexualidade: o cinema, a literatura e acrescento, revistas em quadrinho,
propaganda, televiso, novelas, manuais escolares, revistas "femininas" e/ ou "masculinas",
jornais, canes, etc.
As imagens centrais ainda so em torno de famlia, da me dona-de-casa, do casamento,
maternidade, do homem provedor, da busca incessante do amor, apesar das aparies de um
contra-imaginrio que sugere o mltiplo pela proliferao de formas de relao social/sexual.
Bety Friedan mostrava a imagem da mulher americana dos anos 60, ainda hoje atual, que tenta
"[...] tirar partido de seus charmes para reter um homem, criar uma descendncia, dar ateno e
cuidados ao marido, crianas, ao lar." ( Friedan, 1964 : 32/33) E isto, comenta de Lauretis, " [...]
contribui a fixar a sexualidade feminina [...] sobre o estreito leito de Procusto da reproduo onde a
confina o patriarcado em nome da maternidade." ( de Lauretis,1990:124)
Da o mdo da perda da feminilidade, o mdo do feminismo, o mdo das feminisas face crtica da
heterossexualidade.
Uma identidade lesbiana?
Como negar o assujeitamento quando mesmo nas prticas ditas "desviantes" quando vemos
instalar-se "casais"et sua diviso binria de papis, tais butch/femme, a busca de uma famlia com
filhos, a inserao nos quadros civis e jurdicos para os homossexuais? As pardias de gnero no
so sempre subversivas e , de por um lado demonstram a no correspondncia entre sexo e
gnero, por outro assumem s vzes os papis culturais de gnero.
O "natural"do sexo biolgico e a heterossexualidade que di advm invocado atualmente da
mesma maneira que a "natureza"da mulher era o argumento principal de sua excluso e de sua
depreciao na esfera pblica. assim que Wittig afirmava j em 1980 que "[...] o que tomamos
por causa no seno a marca que o opressor impes sobre os oprimidos[...]"(Wittig, mai 1980 :
77)
Assim, quando se ilumina o heterossexismo, a mesma lgica faz aparecer a norma institucional do
coito regular - pela obrigao do casamento ou pela autopersuaso - como meio de criao e de
apropriao do grupo de "mulheres".
Adrienne Rich propunha , nos anos 80 , a anlise da heterossexualidade enquanto instituio,
como um sistema complexo de imposies, de leis, de controle, nas esferas do poltico, religioso
ou jurdico. Os corpos das mulheres so assim delimitados, em seu desejo e prticas sexuais,
atravs dos ritos de iniciao, dos tabus e dos interditos, que restringem sua mobilidade, suas
tendncias, a erotizao de seus gestos fora da esfera do masculino. ( Rich,1981 :20/21)
Mas como sublinha esta autora, todas estas formas "[...] contribuem rde de limitaes que
culminam na convico feminina de que o casamento e a orientao sexual para os homens so
componentes inevitveis de sua existncia." (Rich,1981 :32)
O "continnum lsbico", mencionado por Rich compreende um vasto registro - tanto na histria
quanto na vida de cada mulher -de experincias implicando uma identificao s mulheres e no
somente o fato que uma mulher tenha tido ou conscientemente desejado uma experincia sexual
genital com outra mulher "( idem :23) O "continuum lsbico"seria assim a face oculta das redes que
ligam as mulheres durant toda sua vida, mas que desaparecem sob o peso das representaes de
rivalidade e sobretudo devido a seu enclausuramento domstico. A solidariedade e o erotismo
entre as mulheres em quadros de poligamia no so sequer mencionadas, obscurecidas pela
ateno dada imagem do masculino e de sua dominao.
Os traos da existncia das lesbians, das comunidades lesbianas, das Amazonas, foram apagados
da histria, enviados ao mito, ao domnio das impossibilidades. Com efeito, mulheres que
dispensavam os homens em sua vida quotidiana, em sua vida amorosa e ertica, representam um
problema maior na ordem do masculino pois elas desmistificam a prtica da heterossexualidade
obrigatria.
Wittig afirma que
"[...] esta tendncia universalidade tem como consequncia que o pensamento straight no pode
conceber uma cultura, uma sociedade onde a heterossexualidade no ordene no somente todas
as relaes humanas mas igualmente sua produo de conceitos enquanto todos estes processos
escapam conscincia." (Wittig, fvrier 1980 : 50)
Para Rich, as lesbianas criam uma significao: a recusa da dominao, a recusa das imposies
masculinas no social . Mas em sua vulnerabilidade social elas so, antes de tudo, mulheres.
Volto aqui ao incio desta reflexo: o que uma lesbiana? Que prtica fundamenta esta
denominao? Pode-se marcar um locus de identidade a partir de uma utilizao particular de seu
corpo, este corpo mesmo que delimitado, significado pelas representaes que o construram?
Haraway sublinha mesmo que
"[...] os corpos enquanto objetos de conhecimento so ns gerativos materiais e semiticos[...] . Os
objetos no existem antes de ser criados, so projetos de fronteira. O que contm de maneira
provisria continua a ser gerativo, produtor de significaes e de corpo." ( Haraway ; 1991 :343)
Com efeito, uma prtica sexual no pode ser considerada como o fundamento de uma identidade,
sobretudo no quadro de pensamento atual que v na identidade um processo em construo.
O que assim o desejo lsbico j que seu objeto, as mulheres, tambm uma complexa rede de
referncias? Se prosseguirmos a inverso das evidncias, como o "lesbianismo" poderia tornar
homogneo o leque de experincias erticas que podem atravessar os corpos sexuados? Como
classificar o desejo entre uma mulher "dyke"e um homem "gay"? o corpo que definiria esta
relao como heterossexual, mesmo se os papis so invertidos? Que lugar se daria ao desejo
atravessando estes corpos, que recusam as representaes de fmea/ macho?
A prtica sexual, a sexualidade aqui evidentemente dissociada da aparncia, da persona
generizada. O fundamento artificial e ritual da heterossexualidade a aparece explicitado; nesta
perspectiva, Haraway sublinha que os corpos abrigam processos contnuos de gerao de sentido:
"[...] no se nasce organismo", sublinha ela. (Haraway ; 1881:357)
Qual a especificidade do desejo lsbico si pensamos pan-erotizao do corpo como meio de fugir
ao fechamento de uma sexualidade centrada sobre os aparelhos genitais? No h um modelo da
"verdadeira" lesbiana, mas h certamente corpos construdos segundo modelos, corpos definidos
pelas significaes que lhe so dadas: sob este ngulo, a simples inverso da aordem no faz
seno acentu-la em uma percepo imediata. O aspecto subversivo da parodia, da performance
s percebido aps um trabalho de crtica e teorizao de ponta.
Sob a denominao "lesbianismo" misturam-se referncias mltiplas ligadas s representaes
sociais das mulheres: doura, sensibilidade, emoo partilhada, sexualidade minimizada ou ento
uma relao butch/femme parodiando os papis masculinos/femininos,atravessados de violncia,
vaseado sobre hierarquias.
O vocabulrio e as prticas de engajamento reproduzem igualmente as normas heterossexuais:
casal, famlia, sogro, sogra, casamento, fidelidade, cime, traio. Entretanto, em que medida a
sexualidade o verdadeiro lao entre estas mulheres e qual a medida do desejo e da prtica
sexual que as une na coerncia da palavra que deveria design-las?
lesbiana aquela que ama, dorme, se sente atrada, vive com outra mulher? Todas estas opes,
ou uma dentre elas, pode definir uma lsbica? preciso ter um amor exclusivo pelas mulheres?
preciso haver sexo genital para tornar-se uma? Estas simples questes desfazem a evidncia da
categoria e apagam os limites das definies esboadas rapidamente.
A sexualidade faz parte constitutiva da representao DA MULHER: seja para priv-la
Pela fora ou obrigao social ou para fora-la na prostituio, no casamento incontornvel ou na
heterossexualidade obrigatria. As lesbianas esto mergulhadas neste imaginrio que as constitui
em torno da significao "mullher"; mas que importncia pode ter a prtica sexual genital para
elas? Em que medida seu desejo se classifica nas representaes do sexo, em um discurso de
sexualidade que est longe de acompanhar os costumes?
Entretanto, em nvel de linguagem a sexualidade o que as nomeia pois no "dispositivo da
sexualidade"o verdadeiro, a verdade se encontra no sexo. Mas esta palavra "lesbiana" pode
designar um solo estvel, um significante unvoco? Butler (Butler,1990 :25) sublinha que no h
gnero alm da expresso de gnero; da mesma forma, pode-se dizer que no h lesbianismo fora
de sua expresso sexual, segundo prticas fragmentadas e disseminadas que contm a
sexualidade entre mulheres? Quais so , finalmente, as matrizes de inteligibilidade que podem dar
uma coerncia ao lesbianismo cujas prticas elas mesmas so estilhaadas em experincias
mltiplas? Quais so as auto-representaes das lsbicas, em que imaginrio simblico , em que
redes de imagens significantes se inserem? (Dubois, 1985 : 18)
Nos anos 80, Wittig definiu a lesbiana fora das relaes de gnero:
"[...] seria imprprio dizer que as lesbianas vivem, se associam, fazem amor com mulheres, pois
'mulher' no tem sentido seno nos sistemas de pensamento e nos sitemas econmicos
heterossexuais. As lsbicas no so mulheres." (Wittig, fvrier 1980 : 53)
Esta afirmao ocasionou debates acirrados: em primeiro lugar, apresenta uma sedutora posio
fora do binrio do gnero, posio de resitncia e de recusa de um quadro de dominao
omnipresente. Se neste caso a lesbiana aparece dotada de uma espcie de coerncia abstrata
que lhe concede uma natureza quase parte, paradoxalmente se apoia sobre uma prtica social
cuja significao eminentemente social.
Entretanto, Wittig precisa o que uma lsbica no : 'lesbiana' o nico conceito que conheo que
se encontra alm das categorias do sexo (mulher e homem) porque o sujeito designado ( lesbiana)
no uma mulher, nem econmicamente, nem politicamente, nem ideologicamente. Pois, com
efeito, o que faz uma mulher uma relao social particular ao homem [...]"(Wittig, mai 1980 : 83)
Mas afinal, o que uma lesbiana?
No discurso de Wittig o lesbianismo seria um ponto epistemolgico e material de resistncia ao
binrio e seus efeitos de poder; mas a sexualidade, destinada a definir a palavra e a prtica que
designa a est ausente. Seria poss'biel colocar a lsbica na posio eccentric em relao
sexualidade para delimitar outros contornos para os corpos sexuados? Qual seria a pertinncia da
denominao 'lesbianaa"? E quem diz lsbica, quer dizer feminista? Pouco provvel, assim como
quem diz feminista pode pretender uma derivao de sentido, sobretudo no senso comum.
No decorrer de sua anlise, Butler indica que : "Quamdo Wittig explica que a lsbica, tendo em
vista a oposio binria 'homem/mulher', subestima de fato que , colocar-se alm desta oposio
no seno uma maneira de ainda estar ligada esta oposio, o que ainda constitui uma relao
binria. (Butler, 1987 : 113)Para escapar esta armadilha, Butler considera que ser lesbiana
deveria ento tornar-se "[...] um fenmeno cultural mltiplo, um gnero sem nenhuma essncia
unvoca" (Butler, 1987 : 148/49).
Assim, argumento que o lesbianismo no pode constituir uma identidade, pois esta denominao
representa apenas um amlgama de questes, um conjunto de prticas diludas no
desenraizamento das categorias "mulher" e "gnero". Reinvidicar uma identidade lesbiana seria
fazer parte de um contra-imaginrio domesticado e ver nisto uma coerncia identitria to ilusria
quanto a coerncia de gnero.
preciso admitir, entretanto, que as intuies de Wittig aparecem na atual crtica categoria
"gnero"; desta forma que a idia de identidades mltiplas est implcita em sua afirmao sobre
a constituio de sujeitos:
"[...] digamos que uma nova definio da pessoa e do sujeito para toda a humanidade no pode
ser encontrada que alm das categorias de sexo ( mulher e homem) e que novos sujeitos
individuais exige primeiramente a destruio das categorias de sexo, o fim de sua utilizao e a
rejeio de todas as cincias que as utilizam como seus fundamentos ( praticamente todas as
cincias humanas). (Wittig, mai 1980:83)
De Lauretis , ( de Lauretis, 1990 :127) por sua vez, considera indispensvel para a teoria crtica
feminista que seja adotada uma posio ultrapassando totalmente ou em parte o quadro da
heterossexualidade e do gnero binrio pois as constelaes de sentido e de representaes nas
quais se inserem os discursos feministas ainda so conjugadas no masculino.
Ultrapassar um quadro categorial de pensamento no possvel seno no desvelamento das
estruturas que ordenam a reflexo; o assujeitamento s representaes sociais que constituem as
condies de possibilidade de apreenso imperativo mas no incontronvel, como o demonstra a
crtica da "natureza"e/ ou da categoria "gnero", a partir de diferentes posies de sujeito. Assim, o
lugar de fala social da lesbiana no definiria uma identidade, mais marcaria um espao crtico fora
do imaginrio hegemnico da heterossexualidade.
Buscar as evidncias na circulao de "verdades" finalmente uma tarefa com multiplas sendas. A
existncia do plural no espao do desejo e da sexualidade alarga o territrrio discursivo que no
pode ser ocupado seno pelo contra-imaginrio e sua expanso em imagens, em textos e
questes.
lguns problemas foram aqui colocados no que concerne o lesbianismo enquanto prtica social:
identificao, ncleo de coerncia, imagem de si, insero no mundo, definies. So de fato as
mesmas questes que atravessam o feminismo quando se interroga sobre o sujeito e o objeto de
sua elaborao terica e poltica. E encontramo-nos no incio de nossa reflexo: com efeito, o que
uma mulher, o que uma lesbiana?
A necessidade de definir faz parte igualmente de um sistema de pensamento "falogocntrico",
funcionalista, "cada coisa em seu lugar, cada lugar sua funo"na ordem da verdade, na
univocidade do sentido, na ordem do Pai. Definir uma identidade no seno criar seu prprio
campo de excluso: a "verdadeira lsbica", a "verdadeira mulher". Com que direito uma imagem se
torna mais verdadeira que as outras? E o que elas representam? Que poder se esconde em seus
mecanismos de produo e circulao.
Se tomarmos o simblico como vetor de sentidos, torna-se claro que a diviso do poder uma
questo de afirmao, de legitimao, de autoridade, de excluso, de ratualizao de lutas em
torno de smbolos, significaes, que instauram e sustentam a prtica social, tal como a binaridade
do gnero. Esta a importncia do espao simblico, estreitamente ligado ao material, cuja
separao ilusria na medida em que o imaginrio e o real no se separam seno em termos de
dimenses de materialidade.
Em nossos dias, as questes identitrias tornam-se uma questo terica maior e o trabalho de
Rosi Braidoatti disto um exemplo: sustenta que a subjetividade das "mulheres reais", construda
social e simbolicamente uma multiplicidade emm si. Dividida, fraturada, constituda pela
imbricao de vrios nveis de experincia. .(Braidrotti, 1997 :44)
Nenhuma definio fixa, assim para as mulheres, mas um campo de estruturao girando em torno
do corpo, do inconsciente e da experincia social. Para esta autora, renomear ou redefinir no a
soluo para se chegar a um novo perfil de identidades sociais que demandam, com efeito,
intervenes sociosimblicas. (idem : 56)
Para Braidoatti, a subjetividade das mulheres e sua identidade se encontram no mago de uma
posio simblica que no as fixa, mas reconhecd-lhes a diversidade de experincias. ( idem, 46).
No , acrescenta,
"[...] uma nova verso da conscincia cartesiana, mas uma entidade descontruda e mltipla em si
[...] a identidade mltipla relacional, no sentido em que pede um movimento na direo do "outro
e igualmente retrospectiva, composta de um conjunto de identificaes imaginrias, de
internalizaes inconscientes de imagens que escapam seu controle. "( idem:46)
Esta identidade, portanto[...] possui um agudo sentido de territrio, mas sobre o qual no existe
possessividade [...] no fluida e sem limites, mas muito atenta no fixidez dos limites. o
intenso desejo de transgredir, de ultrapassar." (Braidotti,1994 :35/36)
Na fluidez de um desejo mvel, de uma identidade sempre em construo, a sexualidade ocupa
um espao de sombras chinesas: o ngulo da luz e o moviemnto modificam os contornos e o perfil
. O lesbianismo e o feminismo se imbricam, pois no h mais representao de lesbiana, onde no
mais existem representaes de mulheres: no h desejo unvoco onde a identidade se desfaz.
Um novo sujeito do desejo no seno o contra-imaginrio que abre suas asas para tomar vo:
como mudar a realidade sem uma nova rede simblica que traa por sua vez novas imagens de
corpo? Com que direito a sexualidade e a heterossexualidade definem o sujeito do desejo? E que
vontade de saber/poder torna o desejo o ponto nodal do discurso? Como destruir o labirinto que
nos faz andar em crculos?
Feminismo e lesbianismo se encontram e se afastam ao longo de seu caminho discursivo e/ou
poltico e se encontram hoje na perspectiva de novos horizontes , de entendimento ou desacordo,
pouco importa. Colocar questes que empurrem o pensamento para seus ltimos basties uma
estratgia que sacode os fundamentos mais profundos, o das evidncias, das representaes.
Constatar a pluralidade conduz estratgias diversificadas e as contradies tericas que povoam
o pensamento feminista ou lsbico representam sua maior riqueza.
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* Um resumo deste texto foi apresentado no III Coloque Fministe de la francophonie, realizado em
Dakar, em 1999
Nota biogrfica:
Tania Navarro Swain professora do Departamento de Histria da Universidade de Braslia,
doutora pela Universit de Paris III,Sorbonne. Fez seu ps-doutorado na Universidade de Montral,
onde lecionou durante um semestre na Universit du Qubec Montral, (UQAM), onde foi
professora associada ao IREF, Institut de Rechereches et dtudes Fministes. Ministra um curso
de Estudos Feministas na graduao e trabalha na rea de concentrao com a mesma
denominao na ps-graduao. Publicou recentemente um livro pela Brasiliense, "O que o
lesbianismo", 2000 e organizou um nmero especial " Feminismos: teorias e perspectivas" da
revista Textos de Histria, lanado em 2002. Organizou igualmente um livro " Histria no Plural",
alm de vrios artigos em revistas nacionais e internacionais. editora da revista digital Labrys,
estudos feministas.