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A

QUEM
NS
IREMOS?
J. C. Ryle
A
QUEM
NS
IREMOS?
A Quem ns Iremos?
Sermo pregado na Universidade de Oxford
Por volta de 1880, por
J.C.Ryle

1 Bispo da Diocese da Igreja da Inglaterra em Liverpool
E publicado como captulo do livro
Cenculo: Algumas verdades para os tempos


Respondeu-lhe, poi s, Si mo Pedro: Senhor, para
quem i remos ns? Tu tens as palavras de vi da
eterna. J oo 6:68

O captulo do texto que encabea esta pgina riqussimo em
assunto. Ele comea, devemos lembrar, com aquele milagre
bem conhecido, a multiplicao dos cinco pes e dois peixes
para alimentar 5000 homens o que alguns escritores antigos
chamam de o maior prodgio que Cristo j operou - o nico
que os quatro evangelistas registram; um feito que mostrou
poder criativo.

Ele ento nos mostra um outro milagre de carter dificilmente
menos impressionante, o caminhar de Cristo sobre as guas do
mar da Galilia, que exibiu o poder do nosso Senhor, quando
Ele achou conveniente suspender as assim chamadas leis da
natureza. Foi to fcil para Ele caminhar sobre a gua como
tinha sido para criar terra e mar no princpio.

O captulo ento nos leva quele maravilhoso discurso na
sinagoga de Cafarnaum, que apenas Joo, dos quatro autores
dos Evangelhos, foi inspirado para entregar ao mundo. Cristo,
o verdadeiro po da vida; os privilgios de todos que vm a Ele
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e creem; o profundo mistrio de Maria, no ano de 1880
1
. Ele
agora publicado com algumas omisses e alteraes: comer a
carne de Cristo e beber o sangue de Cristo, e a vida que esta
carne e sangue transmitem. Que riqueza de verdade preciosa
se encontra aqui! Quo grande dvida que a Igreja mantm ao
quarto Evangelho!

E finalmente, conforme o captulo aproxima-se do fim,
observamos esta nobre exploso do amvel apstolo Pedro
Senhor, para quem iremos ns? Tu tens as palavras de vida
eterna. Este notvel versculo dispe de trs pontos para os
quais eu agora proponho chamar a ateno de todos em cujas
mos este papel cair.

I. Em primeiro lugar, peo que observem a ocasio em que
essas palavras foram pronunciadas. O que levou esse discpulo
ardente e impulsivo a clamar Para quem iremos ns?. Os
versos que precedem nosso texto oferecem uma resposta. `
Desde ento muitos dos seus discpulos tornaram para trs, e
j no andavam com ele. Ento disse Jesus aos doze: Quereis
vs tambm retirar-vos?

Contemos aqui o registro de um fato melanclico e muito
instrutivo. O prprio Cristo, que falou como nenhum homem
nunca falara, realizou obras de poder inigualvel, viveu como
nigum jamais vivera, santo, inofensivo, imaculado, separado
1
A frase no original aparece the deep mystery of Mary's, in the year 1880.
No sabemos porque essa frase est colocada ai nesse contexto, imaginamos
que Ryle se refere com isso a citaes como E quando o viram, maravilharam-
se, e disse-lhe sua me: Filho, por que fizeste assim para conosco? Eis que teu pai
e eu ansiosos te procurvamos. E ele lhes disse: Por que que me procurveis?
No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai? E eles no
compreenderam as palavras que lhes dizia. E desceu com eles, e foi para
Nazar, e era-lhes sujeito. E sua me guardava no seu corao todas estas
coisas Lucas 2:48-51. Que esse mistrio que Maria guardava, da divindade de
Cristo, agora revelado (Nota do Projeto Ryle)

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de pecadores, o prprio Cristo, muitos, aps o seguirem por
um tempo, deixaram-no. Sim! Muitos, no poucos, no brilho
do meio dia de milagres e sermes, tais quais o mundo jamais
vira ou ouvira antes, muitos viraram as costas para Cristo,
deixaram-no, abandonaram-no, desistiram do Seu bendito
ministrio, e retrocederam; alguns para o Judasmo, alguns
para o mundo, e alguns, podemos temer, para os seus pecados.
Se fizeram isto com uma rvore verde, o que podemos
esperar com uma seca?. Se homens puderam abandonar a
Cristo, no temos o direito de ficar surpresos se seus ministros
fracos e errneos tambm forem abandonados nestes ltimos
dias.

Mas por que estes homens retrocederam? Alguns deles,
provvel, voltaram porque no tinham avaliado o custo, e
chegada a angstia e a perseguio, por causa da Palavra,
se ofenderam. Alguns deles recuaram porque tiveram uma
total m interpretao da natureza do reino do nosso Senhor, e
sonhavam apenas com vantagens temporais e recompensas. A
maioria deles, entretanto, est bem claro, retiraram-se porque
no podiam receber a profunda doutrina recm proclamada; e
eu quero dizer aqui que doutrina de comer a carne de Cristo e
beber o sangue de Cristo absolutamente necessria para a
salvao. a velha histria. Assim como foi no princpio,
assim ser no fim. Nada alimenta tanto desgosto no corao
escuro do homem quanto a chamada teologia do sangue.
Caim, em sua ignorncia, rejeitou a ideia de sacrifcio vicrio, e
os judeus que abandonaram nosso Senhor, retrocederam
porque ouviram que precisavam comer a carne e beber o
sangue do Filho do homem.

Mas no h como negar o fato de que esses judeus que
voltaram nunca estiveram sem seguidores e imitadores. A
sucesso deles, de qualquer forma, nunca findou. Milhes em
todas as pocas foram admitidos na Igreja pelo batismo, e
comearam a vida como cristos professos, e ento, chegando
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ao estado de homem, viraram suas costas tanto a Cristo como
ao Cristianismo. Ao invs de continuarem soldados e servos
fiis de Cristo, se tornaram servos do pecado, do mundo e da
descrena. A apostasia mostra-se costumeira: uma velha
doena, e no deve nos surpreender. O corao sempre
enganoso e desesperadamente corrupto; o diabo est sempre
ocupado, buscando quem ele possa tragar; o mundo sempre
traioeiro; o caminho para a vida estreito, os inimigos so
muitos, poucos os amigos, grandes as dificuldades, pesada a
cruz e a doutrina do evangelho ofensiva ao homem natural.
Que pessoa atenta se surpreende que multides em todas as
pocas do as costas a Cristo? Eles so criados dentro do
aprisco externo da Igreja na infncia, e ento, chegando a vida
adulta, lanam fora toda religio, e sucumbem no deserto.

No entanto ouso dizer que a disposio de deixar a Cristo
nunca foi to forte como nesses dias. Nunca foram tantas as
objees ao Cristianismo essencial, to plausveis e to
capciosas. Pois esta caracteriza-se uma poca de pensamento
livre e liberdade de ao, uma poca de investigao cientfica,
e de determinao de questionar e interrogar opinies antigas,
uma poca de busca vida por prazeres e impacincia a
restries, uma poca de idolatria ao intelecto e admirao
extravagante da chamada inteligncia, uma poca de busca
ateniense por novidade e um amor constante a mudana, uma
poca quando vemos de todos os lados um corajoso mas
sempre instvel ceticismo, que uma hora nos afirma que o
homem um pouco melhor que um macaco e em seguida que
ele um pouco menos que um deus, uma poca de uma
disposio mrbida para aceitar os argumentos mais
superficiais em favor da descrena e uma simultnea
indisposio preguiosa para investigar as grandes evidncias
fundamentais da revelao divina. E, pior de tudo, uma
poca de liberalidade espria, quando, debaixo dos
altissonantes ditados sem esprito partidrio! sem
discriminao! e coisa do tipo, homens vivem e morrem sem
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portar qualquer opinio definida. Numa poca como esta,
pode algum cristo racional se surpreender que o desvio de
Cristo to comum? Que ele cesse de pasmar, e no perca seu
tempo reclamando. Que cinja seus lombos como um homem, e
faa o que puder para impedir a praga. Que ele firme seus ps
nos antigos caminhos, e lembre que a apostasia observada
apenas uma velha queixa em forma agravada. Que se posicione
entre os mortos e vivos, e tente parar o engano. Que grite, e
no poupe esforos. Que ele declare, Contenham-se, a
batalha do Cristianismo no est perdida: Quereis vs tambm
retirar-vos?

Eu ouso acreditar que muitos jovens em cujas mos este papel
cair so, de tempos em tempos, tentados amargamente a
deixarem a Cristo. Vocs partem ao mundo, talvez vindos de
lares tranquilos, onde as verdades primrias do Cristianismo
jamais foram questionadas por sequer um momento, para
ouvir todo tipo de teorias estranhas abordadas e opinies
estranhas desenvolvidas, contraditrias aos velhos princpios
que vocs foram ensinados a acreditar. Vocs notam, para a
prpria surpresa, que o pensamento livre e o livre manuseio de
assuntos sagrados chegou a tal intensidade que os prprios
fundamentos da f parecem abalados. Ento descobrem, para
o assombro de vocs, que inteligncia e religio nem sempre
caminham juntas, e que possvel ao mais alto intelecto estar
pronto para expulsar Deus do seu prprio mundo. Quem se
espanta se essa confuso provoca um forte choque a f
delicada de muitos jovens, e que, cambaleando debaixo disto,
muitos so tentados a deixarem a Cristo, e descartarem o
Cristianismo juntamente?

Agora, se qualquer leitor desta folha experimenta tal tentao,
eu o imploro por amor a Cristo a permanecer firme, a agir
como homem e resistir tentao. Tente perceber que no h
nada de novo nas perplexidades circundantes. No passa da
velha doena que sempre atormentou e tentou Igreja em
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todas as pocas, desde o dia em que Satans disse a Eva,
certamente no morrers. Este apresenta-se como o nico
processo de peneirao que Deus permite, a fim de separar o
joio do trigo, pelo qual todos ns precisamos passar. O mundo,
afinal de contas, com suas armadilhas e ciladas para a alma,
suas competies e lutas, seus fracassos e sucessos, seus
desapontamentos e suas perplexidades, sua perptua safra de
teorias toscas e opinies extremistas, seus conflitos mentais e
ansiedades, seu extravagante pensamento livre, e sua
igualmente extravagante superstio, o mundo uma ardente
fornalha de aflio, pela qual todos os crentes devem se
preparar para atravessar. A tentao de deixar sua primeira f
e voltar as costas para Cristo certamente o encontrar mais
cedo ou mais tarde, como encontrou milhes antes de ns, de
uma forma ou de outra. Entender que ao resistir esta tentao,
voc est apenas resistindo a um antigo, e muitas vezes
vencido, inimigo da alma, metade da batalha.

Enquanto lhe peo para no se admirar com a tentao de
deixar a Cristo, tambm lhe imploro que no se abale por ela.
E se dezenas de homens que voc conhece cederem sob o
ataque, jogarem fora suas armaduras crists, negligenciarem
suas Bblias, fizerem uso indevido dos seus domingos, e
viverem praticamente sem Deus no mundo? E se homens
inteligentes, homens de futuro, filhos de pais que nunca
sonharam tais coisas, abandonarem a bandeira sob a qual eles
se alistaram, e tornarem-se meros niilistas, ou crentes em
nada? Que nenhuma destas coisas o abale. Fixe o seu rosto
como um seixo apontado para Jerusalm. Firme seu p nos
caminhos antigos, o bom e provado caminho para a cidade
celestial.

Que fruto possuem os desertores para mostrar comparados
com os seguidores de Pedro, Tiago e Joo? Que aumento da
paz interna e da utilidade externa? Que descanso para a
conscincia? Que conforto nas provaes? No! Enquanto
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muitos abandonam a Cristo, apegue-se a Ele com firmeza de
corao. Apegue-se aos antigos hbitos de orao e leitura
diria da Bblia e participao regular dos meios de graa.
Mil vezes melhor estar do lado de Cristo com poucos, e ser
zombado e desprezado por um tempo, do que ter o louvor de
muitos por alguns curtos anos, e ento acordar tarde demais
para ver que sem Cristo voc no tem paz, esperana e cu.

II. Em segundo lugar, consideremos a pergunta levantada por
Pedro em resposta ao apelo de seu Mestre, Quereis vs
tambm retirar-vos?. Senhor, clama o amvel e impulsivo
Apstolo, Senhor, para quem iremos ns?. Esta pergunta,
sem dvida alguma, como centenas de outras na Bblia, era
equivalente a uma forte afirmao No h outro alm de Ti
para quem podemos ir. como declara Davi, Quem tenho eu
no cu seno a ti? e na terra no h quem eu deseje alm de
ti. (Salmo 73:25)

Quando refletimos sobre a poca em que Pedro viveu, no h
como no sentir que ele tinha causa abundante para proferir
tal pergunta. Nos seus dias, aps 4.000 anos, o mundo no
havia conhecido a Deus pela sua sabedoria. (1 Corntios 1:21).
O Egito, a Assria, a Grcia e Roma, naes que alcanaram a
maior excelncia nas matrias seculares, estavam afundadas
em escurido bruta quanto religio. Os conterrneos de
inigualveis historiadores, dramaturgos, poetas, oradores e
arquitetos, adoravam a dolos e prostravam-se diante do
trabalho de suas prprias mos. Os mais sbios filsofos da
Grcia e Roma tateavam em busca da verdade como cegos, e
cansavam-se em vo em busca da porta. Toda a terra estava
manchada de ignorncia espiritual e imoralidade, e os homens
mais sbios podiam apenas confessar sua necessidade de luz,
como o filsofo grego Plato, e seus gemidos e suspiros por um
Libertador. Pedro pode muito bem clamar, Senhor, se Te
deixarmos, para quem iremos?

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Aonde, de fato, poderia o Apstolo encontrar paz de corao,
satisfao de conscincia, esperana no mundo vindouro, se
deixasse a sinagoga de Cafarnaum com os desertores, e
abandonasse a Cristo? Teria ele obtido o que desejava entre os
Fariseus cerimoniosos, ou entre Saduceus cticos, Herodianos
mundanos, Essenenses ascticos, ou nas escolas filosficas de
Atenas, Alexandria ou Roma? Teria Gamaliel, Caifas, Esticos,
Epicureus ou Platonistas matado sua sede espiritual, ou
alimentado sua alma? perda de tempo sugerir tais
perguntas. Todas estas assim ditas fontes de sabedoria h
muito provaram-se cisternas humanas e quebradas, que no
poderiam conter gua. Elas no satisfizeram as mentes aflitas.
Aquele que destas guas bebeu logo teve sede.

Mas a indagao trazida por Pedro uma que cristos
verdadeiros podem utilizar corajosamente, ao serem tentados
a deixarem a Cristo. Hoje mesmo, quando os homens nos
alegam que o Cristianismo decadente e esgotado, podemos,
com segurana, desafi-los a nos mostrar algo melhor. Eles
podem nos interrogar, se assim desejarem, com muitas
objees religio revelada e diversas questes s quais no
conseguimos responder. No entanto, depois de tudo, podemos
desafi-los a apresentar-nos um caminho mais excelente; um
alicere mais slido que aquele ocupado pelo homem que
simplesmente cr em toda a Bblia e segue a Cristo.

Suponha por um momento, que na hora da fraqueza, somos
tentados a abandonar a Cristo. Suponha que fechemos nossas
Bblias, rejeitemos todos os dogmas, e com um desprezo
sublime pela teologia fossilizada dos nossos antepassados, nos
contentemos com um `nadismo` polido, ou alguns resqucios
de formalidade fria. De que maneira descobriremos que nossa
felicidade ou utilidade aumentou? Que base encontraremos
para repor que desocupamos? Uma vez viradas as costas
para Cristo, e onde obters paz para a conscincia, fora para
as responsabilidades, poder sobre a tentao, conforto na
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tribulao, suporte na hora da morte e esperana ao olhar
avante para a sepultura? Voc pode perguntar e o `nadismo`
no lhe dar respostas. Estas benos s so gozadas por
aqueles vivem a vida da f no Cristo crucificado e ressurreto.

Em quem, de fato, buscaremos socorro, fora e conforto, se
largarmos Cristo? Vivemos num mundo de aflies, quer
gostemos ou no. Voc no pode repeli-las mais do que o rei
Canute pde impedir o subir da mar e a rude expanso em
torno do trono real. Nossos corpos so suscetveis milhares
de distrbios, e nossos coraes milhares de angstias.
Nenhuma criatura na terra to vulnervel, e to capaz de
intenso sofrimento fsico e mental como o homem. Doenas,
mortes, funerais, divises, separaes, perdas, falhas,
desapontamentos, lutas privadas de famlia, que nenhum olho
mortal v, nos afligiro de tempos em tempos, e a natureza
humana demanda ajuda, ajuda e mais ajuda para enfrent-las.
Oh, onde nossa natureza humana sedenta e lamentvel
encontrar socorro se deixarmos a Cristo?

A pura verdade que nada alm de um poderoso Amigo
pessoal jamais satisfar os anseios legtimos da alma do
homem. Noes metafsicas, teorias filosficas, ideias
abstratas, especulaes vagas sobre o invisvel, o infinito, a
luz interna` e assim por diante, talvez satisfaam alguns
poucos por um perodo. Mas a grande maioria da humanidade,
se tiver algum tipo de religio, nunca se contentar com uma
religio que no lhes oferea uma Pessoa para quem possam
olhar e confiar. exatamente este anseio por uma pessoa que
atribui a Mariolatria de Roma seu curioso poder. E este
princpio admitido, onde encontrars algum to apto para
saciar o homem como o Cristo da Bblia? Procure por todo o
mundo, e aponte, se puder, qualquer objeto de f digno de ser
comparado ao bendito Filho de Deus, a ns apresentado nos
Evangelhos. Diante de um mundo decadente desejamos
positivos e no negativos. A quem iremos, se nos afastarmos
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de Cristo?

Homens podem nos dizer, se quiserem, que a nossa velha
fonte de gua viva est secando, e que o sculo XIX requer
uma nova teologia. Mas no noto evidncias que confirmem
esta assertiva. Observo multides de homens e mulheres por
todo o mundo, aps 1800 anos, continuando a beber desta
fonte; e nenhum que se inclina honestamente para beber,
reclama que sua sede no foi saciada. E por todo este tempo,
aqueles que professam desprezar a boa e velha fonte no
conseguem nos mostrar o que quer que seja para substitu-la.
A liberdade mental e luz mais elevada que prometem so
enganosas como a miragem do deserto africano, e to irreais
como um sonho. Um substituto para a antiga fonte existe
somente na imaginao do homem. Aquele que a deixa
descobrir que deve retornar, ou morrer de sede. Talvez alguns
dos meus jovens leitores presumam secretamente que as
dificuldades da religio revelada so inexplicveis, e tentam
persuadir a si prprios que no sabem para onde ir nestes dias
sombrios e nebulosos. Eu lhes suplico a considerarem que as
dificuldades da descrena so muito maiores do que as da f.
Quando homens disseram o que puderam a fim de depreciar
os antigos caminhos da Bblia, e para te afastar de Cristo;
quando eles empilharam as antigas e obsoletas objees contra
diversos textos, alegando autoria duvidosa, afirmaes
inconsistentes, e supostos milagres incrveis, ainda assim no
conseguem apresentar um substituto para as Escrituras, ou
responder pergunta: para quem iremos?. Ainda
permanece o grande e amplo fato de que as principais
evidncias da revelao jamais foram derrubadas, que ns
somos criaturas frgeis num mundo pesaroso, e precisamos de
uma mo amiga, que somente Cristo estende, e que milhes
durante 18 sculos julgaram, e ainda julgam, suficiente. O
grande argumento da probabilidade est inteiramente ao
nosso lado. Certamente mais sbio apegar-se a Cristo e ao
Cristianismo, com todas as suas supostas dificuldades, do que
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se lanar num oceano de incertezas, e caminhar para o tmulo
sem esperana e conforto, professando no saber nada sobre o
mundo invisvel.

E, afinal de contas, o desvio de Cristo por conta da suposta
dureza de certas doutrinas no nos garantir imunidade
conflitos mentais. Os problemas do Cristianismo talvez
paream grandes e profundos, mas os problemas da descrena
so ainda maiores e mais profundos e no o menor dos seus
problemas a impossibilidade de responder pergunta Por
acaso encontrarei qualquer paz real e descanso para a alma, se
deixar a Cristo? Para quem irei? Onde, em toda a terra, me
depararei com um caminho mais excelente que o da f em
Jesus?. Onde est o amigo pessoal para tomar Seu lugar? D-
me mil vezes antes o Cristianismo Evanglico, com todos seus
fatos e doutrinas complicadas, a encarnao, a propiciao, a
ressurreio e a asceno em vez da crena fria e estril dos
Socinianos ou dos Destas, ou as negaes melanclicas da
descrena moderna. D-me a religio de textos, hinos e uma
simples f, que satisfaz a milhares, em vez do assombroso
vazio da filosofia especulativa, que no satisfaz ningum
completamente.

III. Consideremos, por ltimo, a nobre declarao que Pedro
profere em nosso texto. Tu tens as palavras de vida eterna.

No suponho, nem por um momento, que o Apstolo
compreendeu totalmente o significado das palavras por ele
usadas. Seria inconsistente com tudo que lemos do seu
conhecimento, antes da ressurreio do nosso Senhor, supor o
contrrio. Pode muito bem ser questionado se ele no queria
dizer mais que isso: Tu s o verdadeiro Messias; Tu s o
Profeta prometido, como Moiss, sobre quem est escrito: e
porei as Minhas palavras na Sua boca, e Ele lhes falar tudo
o que eu lhe ordenar. Creio que aquele texto to conhecido
estava na mente de Pedro, ainda que no assimilasse toda a
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sua riqueza de significado.

Mas de uma coisa podemos estar certos. Esta expresso vida
eterna deve ter sido muito familiar a ele e aos doze. Enquanto
Jesus entrava e saa do meio deles, suspeito que poucos dias
no ouviam isto sair de Seus lbios, e eles foram envolvidos
ainda que no entendessem completamente. No breve relato
do ensino de nosso Senhor, contido nos quatro Evangelhos,
encontramos esta expresso 25 vezes. Somente no Evangelho
de Joo ela mencionada 17 vezes. Neste mesmo captulo 6 a
lemos 5 repetidas vezes. Sem dvida ela estava soando nos
ouvidos de Pedro quando a pronunciou.

Mas ainda que Pedro no soubesse o que dissera naquele
dia, houve um dia quando seu entendimento foi aberto, aps a
ressurreio de seu Senhor, e ele percebeu a altura e a
profundidade das palavras de vida eterna que antes da
crucificao apenas observava atravs de culos escuros. E
ns, em plena luz dos Atos e das Epstolas, no devemos ter
dvida alguma quanto a abrangncia desta poderosa frase, to
frequentemente usada por nosso Senhor.

As palavras de vida eterna de Cristo tratavam da natureza da
vida que Ele veio ao mundo para proclamar, uma vida iniciada
na alma pela f enquanto vivemos, e aperfeioada na glria
quando morrermos. Foram palavras sobre a maneira como
esta vida eterna fornecida ao pecador, atravs de Sua morte
propiciatria, como nosso Substituto, na cruz. Suas palavras
abordavam os termos atravs dos quais esta vida eterna
apropriada, se sentirmos necessidade, os prprios termos da
simples f. Como Latimer disse, apenas creia e obtenha.
Tratavam tambm sobre o treinamento e disciplina na jornada
para a vida eterna, que so to necessrios ao homem e to
ricamente providos, a prpria graa renovadora e santificadora
do Esprito Santo. Foram palavras sobre os confortos e
encorajamentos pelo caminho, armazenados para todos os que
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creem para a vida eterna, a prpria ajuda, simpatia, cuidado
atento e socorro dirio de Cristo. Tudo isto e muito mais, sobre
o qual no posso curiosamente entrar em detalhes, est
contido naquela pequena frase: Palavras de vida eterna.
No de admirar que nosso Senhor afirma em certo lugar: Eu
vim para que tivessem vida, e vida em abundncia; Porque
lhes dei as palavras que Tu me deste. (Joo 10:10; 17:8)

Consideremos por um momento a vasta quantidade de
homens e mulheres, nestes ltimos 18 sculos, que
descobriram essas palavras de vida eterna no como meras
palavras, mas como uma slida realidade. Estes foram por elas
persuadidos, as abraaram, e obteram nelas comida e bebida
para suas almas. Estamos rodeados de to grande nuvem de
testemunhas, que pela f nestas palavras viveram feliz e por
fim morreram de forma gloriosa. Onde est aquele que ousa
negar isto? Onde encontraremos tais vidas e mortes parte de
Cristo?

Foi a f nas palavras de vida eterna de Cristo que permitiu a
Pedro e Joo permanecerem corajosamente diante do
conselho judaico e confessarem seu Mestre sem medo das
consequncias, declarando, debaixo do cu nenhum outro
nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser
salvos (Atos 4:12).

Foi a f nas palavras de vida eterna de Cristo que levou
Paulo a deixar o Judasmo e gastar sua vida pregando o
evangelho, e clamar beira da morte, porque eu sei em quem
tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar o
meu depsito at quele dia. (II Timteo 1:12).

Foi a f nas palavras de vida eterna de Cristo que capacitou o
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Bispo Hooper
2
a caminhar para a estaca em Gloucester, aps
dizer, A vida doce, e a morte amarga, mas a vida eterna
ainda mais doce, e a morte eterna mais amarga.

Da mesma maneira foram fortalecidos Nicholas Ridley e Hugh
Latimer para suportarem a morte ardente em Broad Street,
Oxford, em vez de negar os princpios da Reforma.

Esta mesma f possibilitou a Henry Martyn
3
virar as suas
costas para o conforto e prestgio de Cambridge, a fim de ir
para um clima tropical, e morrer solitariamente como um
missionrio.

Ainda a mesma f moveu quela mulher honrosa, Catherine
Tait, como registrado numa biografia comovente, a renunciar
5 filhos em 5 semanas para a sepultura, na plena confiana de
que Cristo manteria Sua palavra, e cuidaria deles tanto na
alma como no corpo, e os levaria ao seu encontro no ltimo
dia.

Que terrvel contraste a esses fatos aparece nas vidas e mortes
daqueles que abandonaram a Cristo, e buscaram outros
mestres. Que frutos podem os advogados de teorias, ideias e
princpios no cristos apontarem com toda sua inteligncia?
Que santa, amvel e serena quietude de esprito eles
mostraram? Que vitrias tiveram sobre a escurido, a
imoralidade, a superstio e o pecado? Que misses de sucesso
eles empreenderam? Que mares cruzaram? Que pases
2
Richard Hopper foi bispo em Gloucester, Inglaterra, e um dos reformadores
da Igreja da Inglaterra. Foi queimado em martrio nos tempos da rainha Maria,
a Sanguinria, que era catlica romana e perseguia os protestantes. Ridley e
Latimer, citados na frase posterior, tambm forma martirizados nesses dias.
(Nota do revisor)
3
Henry Martin foi clrigo e missionrio da igreja da Inglaterra no comeo do
sculo XIX, esteve no Brasil, na Bahia, em 1810, porm desenvolveu seu
ministrio no Oriente Mdio. Morreu na Prsia.

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civilizaram ou moralizaram? Que populaes de lares
negligenciados desenvolveram? Por quais trabalhos de
renncia eles passaram? Que libertao forjaram na terra?
Podes perguntar; e no obters resposta. No de supreender
que nosso Senhor disse dos falsos profetas: Pelos seus frutos
os conhecero (Mateus 7:15-16). Apenas aqueles que se
juntam a Pedro clamando Tu tens as palavras de vida
eterna deixam uma marca na humanidade enquanto vivem, e
declaram morte, onde est o teu agilho? quando
morrem.

(a) Em concluso, apelo a cada leitor a perguntar a si mesmo
se est se afastando de Cristo, como os judeus, ou se
apegando corajosamente a Ele, como Pedro. Vivemos em dias
perigosos. Houve um tempo em que a irreligio era
dificilmente respeitada; mas este tempo j se foi. Entretanto,
Cristo ainda continua a bater na porta de seus coraes,
pedindo que ponderem seus caminhos e prestem ateno no
que fazem. Quereis vs tambm retirar-vos? Ouse estabelecer
um tribunal no mais ntimo do seu corao, e olhe adentro.
Resista ao sentimento preguioso Epicureu que lhe ordena a
nunca perscrutar seu carter interno. Lembre disto, chegar a
hora quando voc ter necessidade de um grande Amigo no
cu. Sem Ele talvez voc viva toleravelmente; mas sem Ele
voc jamais morrer com conforto.

Talvez me alegue que voc no quer realmente abandonar a
Cristo, embora no seja no presente tudo o que deveria ser.
Mas h certos assuntos na religio acerca dos quais voc no
pode ter entendimento, e est esperando por mais luz. Ou est
trabalhando duro por algum objeto especial, e no tem tempo
agora, e voc espera, como Felix, por uma poca
conveniente. Mas, ah! Alma que espera e hesita, o que
negligenciar as ordenanas, dia e Palavra de Cristo seno
abandon-lo? Acorde para perceber que voc est num voo
inclinado, descendo gradualmente. Voc est afastando-se
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mais e mais de Cristo diariamente. Acorde, e resolva, pelo
auxlio de Deus, a no mais se distanciar.

(b) Mas, ao lado de no ter religio alguma, rogo a cada leitor
a acautelar-se de uma religio onde Cristo no possue Seu
devido lugar. Que nunca tentemos nos saciar com um barato e
cerimonioso Cristianismo, tomado descuidadamente no
domingo de manh, e deixado de lado noite, sem nos
influenciar durante a semana. Tal Cristianismo nunca nos
oferecer paz na vida, ou esperana na morte, nem poder para
resistir a tentao, ou conforto na tribulao. Somente Cristo
tem as palavras de vida eterna, e Suas palavras devem ser
recebidas, cridas, abraadas e se tornar a comida e bebida de
nossas almas. Um Cristianismo sem uma viva e sentida
comunho com Cristo, sem a compreenso dos benefcios de
Seu sangue e intercesso, sem o Seu sacrifcio e sacerdcio,
uma formalidade impotente e enfadonha.

(c) Finalmente, mantenhamos a profisso de nossa f sem
vacilar, se tivermos razo para crer que somos verdadeiros
servos de Cristo. Deixem os homens zombarem de ns e
tentarem nos afastar de Cristo o quanto quiserem. Que calma e
humildemente possamos dizer a ns mesmos em tais
situaes: Afinal, para quem irei se deixar a Cristo? Sinto
dentro de mim que Ele possui `as palavras de vida eterna`.
Noto que milhares encontraram comida e bebida para suas
almas. Onde Ele for, irei; e onde Ele se hospedar, ali me
hospedarei. Num mundo decadente, no observo nada melhor.
Me agarrarei a Cristo e s Suas palavras. Elas nunca falharam
aqueles que nelas confiaram, e creio que no me
desapontaro.

w w w . p r o j e t o r y l e . c o m . b r
ORE PARA QUE O ESPRITO SANTO USE ESSE SERMO
PARA TRAZER UM CONHECIMENTO SALVFICO DE JESUS
CRISTO E PARA EDIFICAO DA IGREJA
FONTE:
Traduzido de
http://www.ccel.org/ccel/ryle/upper_room.xiii.html
Todo direito de traduo protegido por lei internacional de
domnio pblico
Traduo: Rodrigo Miziara
Reviso: Armando Marcos
Capa: Wellington Maral
Projeto Ryle Anunciando a Verdade Evanglica.
Projeto de traduo de sermes, tratados e livros do ministro
anglicano John Charles Ryle, mais conhecido como J.C.Ryle
(1816-1900) para glria de Deus em Cristo Jesus, pelo poder
do Esprito Santo, para edifcao da Igreja e salvao e
converso de incrdulos de seus pecados.
Acesse em: www.projetoryle.com.br
ESSE PROJETO UMA REALIZAO DE:
MINISTRIO CRISTO CRUCIFICADO
https://www.facebook.com/MinisterioCristoCrucifcado
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Voc tem permisso de livre uso desse material, e incentivado
a distribu-lo, desde que sem alterao do contedo, em parte ou
em todo, em qualquer formato: em blogs e sites, ou distribuidores,
pede-se somente que cite o site Projeto Ryle como fonte, bem
como o link do site www.projetoryle.com.br. Caso voc
tenha encontrado esse arquivo em sites de downloads de livros,
no se preocupe se legal ou ilegal, nosso material para livre
uso para divulgao de Cristo e do Evangelho, por qualquer meio
adquirido, exceto por venda. vedada a venda desse material