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Congreso SAM/CONAMET 2007 San Nicols, 4 al 7 Septiembre de 2007

CARACTERIZACIN MENAGRAFICA DE MINERALES SULFURADOS.



A. Snchez S., J. M. De La Rosa C.

Departamento de Ingeniera Metalrgica, Facultad de Qumica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Cd.
Universitaria, Circuito Institutos S/N, Edif. D, Coyoacn, Mxico, D.F, C.P. 04510.

E-mail (autor de contacto): artusant2003@yahoo.com.mx
E-mail (alternativo): jmdlrc@yahoo.com.mx

RESUMEN
La caracterizacin menagrfica es una tcnica muy utilizada en el beneficio de los minerales debido a que
proporciona informacin sobre el arreglo y condiciones fsicas de los minerales a partir de conocer la
textura, forma, tamao, cantidad y disposicin de los minerales, as tambin sirve como gua en la seleccin
de los mtodos adecuados de concentracin y tamao de liberacin con el fin de obtener una recuperacin
ptima. Este trabajo esta encaminado a identificar minerales sulfurados a partir de la tcnica de menagrafa
utilizando un microscopio menagrfico, acoplado a un analizador de imgenes para observar muestras de
sulfuros (galena, esfalerita, pirita, etc.) con campo claro, campo oscuro, con y sin polarizador y con nicoles
cruzados o paralelos.

Palabras clave: Menagrafa, Beneficio de Minerales, Minerales Sulfurados.


1. INTRODUCCIN
La Mineragrafa, Menagrafa o Microscopia ptica de menas, concierne a la informacin obtenida a partir de
un microscopio de polarizacin con luz reflejada en minerales opacos. La Identificacin, determinacin de
color, tamao, forma y porcentaje de minerales opacos, y texturas observadas son los elementos de
caracterizacin aportados por dicha tcnica [1,2].
El estudio, operacin y control del beneficio de los minerales involucra en forma importante del
conocimiento acerca de de los elementos de caracterizacin, ya que a partir de stos, es posible definir
cundo una mena puede ser procesada en planta de beneficio, o por algn proceso de extraccin metalrgico.
La determinacin del color que va desde el blanco al gris, es una propiedad de gran utilidad siendo una de
las caractersticas ms importantes.
Textura de un mineral, es el modo de construccin de la roca y describe las relaciones entre las componentes
constituyendo la roca. Es determinado por la forma de los componentes minerales y por las relaciones
geomtricas de ellos [3-4].
Como ejemplos de texturas podemos citar a las siguientes:
a) Textura equigranular con lmites granulares rectilneos.
b) Textura equigranular con lmites granulares irregulares sin interpenetracin.
c) Textura moteada con penetracin parcial entre los minerales.







(a) (b) (c)

d) Texturas grficas o mirmequticas con importante interpenetracin entre minerales.
e) Texturas con diseminacin, con inclusiones o eutectoides.
f) Texturas en nido de abejas o en atoln, o en pelculas alrededor de otros minerales.


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(d) (e) (f)

g) Texturas esferolticas o colmorfas.
h) Texturas de exsoluciones lamelares.





(g) (h)

(g) (h)

Texturas a, b, c Fcil liberacin de las partculas.
Texturas d, e, f, g, h Liberacin de las partculas moderadamente difcil.


2. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
Se seleccionaron muestras de manos de minerales de Pirrotita, Galena, esfalerita y Pirita, as como muestras
que contenan minerales sulfurados. Las muestras fueron cortadas, montadas, desbastadas en fino utilizando
lijas del nmero 325, 400, 600 y finalmente pulidas en fino utilizando alumina de 05 m, para dejar las
muestras a espejo.
Las muestras preparadas metalogrficamente fueron observadas en un microscopio menagrfico, acoplado a
un analizador de imgenes y se observaron con campo claro, campo oscuro, con y sin polarizador y con
nicoles cruzados o paralelos.
Se determinaron las propiedades pticas del mineral como son: reflectividad, birreflectancia, color,
pleocroismo de reflexin, dureza de pulido, anisotropa y extincin, reflexiones internas y maclado,
finalmente se determino si los minerales pueden procesarse por medio del beneficio de minerales [5].

3. RESULTADOS Y DISCUSIN
En la figura 1 se ve la galena (PbS) junto con sus menagrafas donde se determino que esta se presenta en
forma cbica, la cual aparece con aristas biseladas o vrtices truncadas, llegando a la forma octadrica, su
textura de una parte es picuda, color gris plomo, tiene brillo metlica, sus propiedades pticas son: es opaca,
con un blanco istropo, con abundancia de pits triangulares y presenta rallas de pulido, por lo que su dureza
no es tan alta, presenta una reflectividad media y no presenta reflexiones internas.
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Figura 1. a) Galena muestra de mano, b) Menagrafa de la galena campo claro, nicoles cruzados, sin
polarizador a 100x, c) Menagrafa de la galena con campo claro, nicoles paralelos, sin polarizador a 100x

En la Figura 2 se observa la Pirrotita (composicin variable de Fe1-xS con diferencias de hierro de 0 a 0.2)
junto con sus menagrafas, en la cuales se determino que el mineral tiene un sistema monoclnico o
hexagonal, color amarillo bronce, se empaa fcilmente, se opaca, tiene rayas negras grisceas con brillo
metlico, sus propiedades pticas son: color crema con tintes cafs rojizos dbiles, presenta birreflectancia y
pleocroismo muy fuerte, la intensidad depende de la orientacin anisotropa (ncoles cruzados), no presenta
reflexiones internas y finalmente como se observan son comunes las maclas


Figura 2. a) Pirrotita muestra de mano, b) Menagrafa de la pirrotita campo oscuro, nicoles paralelos, sin
polarizador a 100x, c) Menagrafa de la pirrotita con campo claro, nicoles cruzados, sin polarizador a 100x

La Figura 3 muestra la Esfalerita (ZnS), junto con sus menagrafas las cuales dan por resultado cristales
dodecadricos y cbicos de color gris o negro con rayas blancas pardusca, presenta brillo metlico, sus
propiedades pticas es traslcido e incluso transparente, con luz reflejada aparece de color gris y reflexiones
internas amarillas, pardas o rojizas, presenta muy baja reflectividad, pero si presenta reflexiones internas,
tiene maclas de tipo polisinttico, presenta exfoliaciones de aspecto esptico acaramelado.

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Figura 3. a) Esfalerita muestra de mano, b) Menagrafa de la esfalerita campo oscuro, nicoles paralelos, sin
polarizador a 100x, c) Menagrafa de la esfalerita con campo claro, nicoles cruzados, con polarizador a 100x

La pirita junto con sus menagrafas (figura 4) pertenece al grupo de sulfuros, tiene una formula de FeS
2
, es
de color amarillo latn, con rayas gris a pardas negra, tiene brillo metlico, sus propiedades pticas son color
crema amarillento, opaca, tiene cristales cbicos ms o menos equidimensionales, presenta reflectividad alta,
no presenta reflexiones internas y presenta maclado.


Figura 4. a) Pirita muestra de mano, b) Menagrafa de la pirita campo claro, nicoles paralelos, con
polarizador a 100x, c) Menagrafa de la pirita con campo claro, nicoles cruzados, sin polarizador a 100x

Como parte final en la figura 5 y 6 se muestran menagrafas de minerales sulfurados donde con ayuda de las
figuras anteriores se pueden determinar de que minerales se tratan en este caso para la figura 5 se tiene
galena y esfalerita y se observa que estos minerales presentan textura equigranular con lmites granulares
rectilneos lo cual nos indica que el material puede ser procesado por beneficio de minerales, mientras que
para la figura 6 se tiene pirita-esfalerita donde se muestra que la pirita presenta textura equigranular con
lmites granulares rectilneos, mientras que la esfalerita presenta textura equigranular con lmites granulares
irregulares sin interpenetracin lo cual indica que ambas pueden ser procesadas por beneficio de minerales.
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Figura 5. a) Menagrafa de galena-esfalerita campo claro, nicoles paralelos, con polarizador a 100x,
b) Menagrafa de galena-esfalerita con campo claro, nicoles cruzados, sin polarizador a 100x


Figura 6. a) Menagrafa de pirita-esfalerita campo claro, nicoles cruzados, sin polarizador a 100x,
b) Menagrafa de pirita-esfalerita con campo oscuro, nicoles paralelos, sin polarizador a 100x

4. CONCLUSIONES
La menagrafa es una tcnica que proporciona informacin valiosa en el beneficio de menas la cual permite
conocer las propiedades de los minerales como son: la reflectividad, birreflectancia, color, pleocroismo de
reflexin, dureza de pulido, anisotropa y extincin, reflexiones internas y maclado, as como la textura de un
mineral que nos permite conocer si un mineral puede ser procesado por beneficio de minerales.
La menagrafa es muy til para identificar minerales sulfurados como son la pirita, esfalerita, galena y
pirrotita.

REFERENCIAS
1. Wills, Barry. A., Mineral Processing Technology, 6a. Edition, Oxford, Butterworth-Heinemann, 1997.
2. Kelly, E. y Spottiswood, D., Introduccin al Procesamiento de Minerales, Mxico, Ed. Limusa, 1990.
3. Hagni, R.D., 1995, "Recent Developments in the Application of Process Mineralogy," J ournal of
Metals, Vol. 47, no. 4, p. 46.
4. Hagni, R.D. and Pignolet-Brandom, S., 1993, "Applying Process Mineralogy to Extractive Metallurgy,"
J ournal of Metals, Vol. 45, p. 39.
5. Craig, J .R. and Vaughan, D.J ., 1981, Ore Microscopy and Ore Petrography. Wiley, New York, 1-14,
33-47, 315-377

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