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RAC, Curitiba, v. 15, n. 2,
pp. 338-342, Mar./Abr. 2011





Documentos e Debates


Rplica 2 - O Que um Ensaio Terico? Rplica a Francis
Kanashiro Meneghetti


What is a Theoretical Essay? Response to Francis Kanashiro Meneghetti










Carlos Osmar Bertero *
E-mail: carlos.bertero@fgv.br
Fundao Getlio Vargas - FGV
So Paulo, SP, Brasil.













* Endereo: Carlos Osmar Bertero
Depto de Adm. Geral e Recursos Humanos, FGV, Av. 9 de Julho, 2029, Bela Vista, So Paulo/SP, 01313-902.


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A natureza desta seo da RAC que os autores convidados a escrever rplicas discordem,
contra argumentem e se possvel tentem invalidar o que foi colocado no documento originalmente
proposto ao debate. Devo inicialmente colocar que no serei capaz de me sair a contento desta
empreitada pelo fato de que minhas margens de discordncia com o autor so relativamente pequenas.
Minhas observaes seriam no sentido de corroborar e muitas vezes adicionar argumentos a favor dos
pontos defendidos. Mas como a vida acadmica tambm debate, vamos adiante acatando as regras
do jogo.
Comearei fazendo algumas observaes quanto forma e redao. O ttulo do documento
contm um ponto de interrogao. Consequentemente a forma mais adequada de estruturar o
documento seria respondendo pergunta colocada no ttulo. Na verdade, o autor afasta-se deste
formato e o resultado que o trabalho acaba um pouco disperso. Uma sugesto seria primeiramente
estender e aprofundar a questo do que seja ensaio terico. Em segundo lugar, caberia o que, na nossa
rea de administrao e das cincias sociais, se designa por um estado da arte, em que as posies de
vrios autores, escolas, ou grupos de analistas que se ocuparam do tema so criticamente apresentados.
Aqui as observaes e contribuies do autor do documento so particularmente importantes, porque
j se permite ao leitor vislumbrar posies que sero explicitadas posteriormente. Finalmente deve ser
dada uma resposta questo colocada no ttulo e o leitor chegar ao final informado sobre o que o
autor do documento considera ensaio terico.
Devo declarar que partilho com o autor o seu entusiasmo pelo ensaio e lamento sua
vulgarizao, fazendo com que na comunidade acadmica seja implicitamente colocado como forma
no cientfica de abordar uma questo. O documento contm esforo, apelo e, no final, o desafio para
que se recoloque o ensaio como forma absolutamente legtima de produo de conhecimento.
O ensaio tem posicionamento difcil enquanto modo de produo cientfica, devido hegemonia
da cincia positiva. O clssico trabalho de Kuhn (1970), onde desenvolvida a noo de paradigma,
como forma de explicar as transformaes que ocorreram na produo e eventual acumulao de
conhecimento cientfico, explica grande parte da tendncia de organizar a produo de conhecimento
em termos de linhas de pesquisa (research tracks) e a consequente burocratizao da cincia. A
cincia de tipo positivo mais confivel em termos de cumprimento de cronogramas e metas de
produo e permite se computem ndices de produtividade, to do agrado das agncias reguladoras.
Quando digo confivel, me refiro ao procedimento metodolgico de que, uma vez dominada a
metodologia de trabalho, centrada em anlise multivariada, e tendo-se disposio bancos de dados, o
pesquisador competente ser capaz de dialogar com o banco e assim obter respostas para as hipteses
que vier a formular.
Se, por outro lado, a opo for por trabalho de campo, onde se coletam informaes, estaremos
tambm em limites muito mais seguros do que aqueles que se apresentam ao autor de um ensaio
terico, ou simplesmente de qualquer tipo de ensaio. No limite, diria que, se o pesquisador nada tiver
de relevante, novo ou rejuvenescedor a dizer, falar sobre seus dados ou achados; assim, o trabalho
ser feito e todos caminham para um final feliz. Felizes ficaro o autor, o programa de ps-graduao,
a agncia reguladora e os peridicos que continuaro com longas filas de textos aguardando avaliao
e publicao. Mas se encaramos o ensaio, as coisas se alteraro substancialmente. No ensaio temos
apenas o ensasta com suas ideias, sua bagagem de cultura e conhecimentos e a reflexo acumulada
sobre o tema que escolheu abordar.
As caractersticas do ensaio ajudam na explicao do porqu ele tendeu a ser preterido por
produes cientficas que adotam o modelo da cincia positiva. O ensaio fundamentalmente difcil.
No h como salvar um mau ensaio. Mas possvel resgatar trabalhos que, embora no contribuam
para descoberta e acumulao de conhecimento, como acontece com a maioria dos produtos
cientficos contemporneos, podem merecer elogios pelo rigor e criatividade metodolgica.
Acredito que a dificuldade encontrada pelo ensaio como forma de produo cientfica em
cincias sociais, onde a administrao se insere, est fundamentalmente ligada ao triunfo da cincia de
tipo positivo. Sob este aspecto, o provocativo texto de Francis K. Meneghetti permite que at se
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especule sobre se o futuro do conhecimento ainda reservar um lugar para formas de conhecimentos
que no sejam literalmente conduzidos e formatados como cincia positiva. No se pode deixar de
lado a ponderao de que em nossos dias encontramos at filsofos que vm sombriamente o futuro de
sua prpria disciplina, o que pelo menos inslito.
Mas oportuno insistir em que ao longo da histria o ensaio foi a forma preferencial de
exposio de ideias, teorias e posies filosficas e que nosso imenso patrimnio cultural constitudo
principalmente por ensaios. Tomemos como referncia textos considerados marcantes ou clssicos na
interpretao de nosso pas. Livros como Razes do Brasil (Buarque de Holanda, 1997), Casa Grande e
Senzala (Gilberto Freire, 2006), Os Sertes (Euclides da Cunha, 2000), O Povo Brasileiro (Darcy
Ribeiro, 1995), A Revoluo Burguesa no Brasil (Florestan Fernandes, 2006) e constatamos que so
todos ensaios. Sou tentado a registrar o que considero uma obra prima do gnero, O Labirinto da
Solido (Octavio Paz, 2006) sobre a cultura mexicana.
Na rea de administrao muitas contribuies na rea tiveram a forma de ensaios. Lembremos
autores como Peter Drucker, cuja obra ensastica. O homem considerado at hoje o pai do
management fugiu inteiramente tradio da educao em administrao norte-americana. Oriundo
da ustria, e pertencendo a uma gerao que ainda no necessitava de titulao propiciada por
mestrados e doutorados, teve uma produo que nunca se dirigiu aos peridicos considerados
cientficos da rea. Contribuies originais de Drucker para a administrao, como o conceito de
Management by objectives (MBO), organizaes intensivas em conhecimento knowledge intensive
organizations, o trabalhador do conhecimento (knowledge worker), foram todos conceitos e ideias
desenvolvidos e comunicados sob a forma de ensaios. Se tomarmos ainda o conhecido artigo de James
March (1991), em que faz a distino entre exploration e exploitation e seu conhecido conceito de
garbage can (Cohen & March, 1972), encontramo-nos tambm diante de ideias que fizeram avanar a
rea e que foram produzidos na forma de ensaios. Se nos voltamos para a rea de estratgia
empresarial, constataremos que o que hoje se conhece como Resource Based View (RBV) foi o
resultado de uma srie de ensaios, a comear pelo clssico artigo de Coase (1937) sobre a teoria da firma.
Se levantarmos a incmoda questo de saber o que ficar para o futuro, como conhecimento
merecedor de ateno, em prazo mais longo, da imensa produo cientfica veiculada em nossos
peridicos qualificados, a resposta no ser reconfortante para os que se preocupam com questes
epistemolgicas. Se utilizarmos a metfora de um ncleo, em que se encontram os conceitos
fundamentais e teorias que conferem estabilidade e legitimidade a uma cincia ou rea de
conhecimentos, veremos que o ncleo muda pouco, tendendo a se manter relativamente estvel ao
longo do tempo. Poder mudar, mas desde que haja o tipo de mudana que Kuhn chamou de mudana
de paradigma. Ao redor deste ncleo central h uma mirade de produtos cientficos que esto mais ou
menos prximos do ncleo central. medida que nos afastamos do ncleo, o impacto diminui e
consequentemente a relevncia. Saber como produtos passam dos crculos concntricos para o ncleo
questo interessante e provocadora. Mas certamente a maioria do que produzido est destinada a
gerar pouco ou nenhum impacto, sendo relegada ao esquecimento. Possivelmente muitas das ideias,
conceitos fundamentais e teorias que integram o ncleo tiveram origem na forma de ensaios, j que o
gnero no se restringe a nenhuma rea ou cincia especfica.
O corpo do documento de Francis Meneghetti contm observaes epistemolgicas oportunas,
retiradas de vrios autores que se ocuparam do ensaio enquanto forma e instrumento de conhecimento.
Uma delas que gostaria de comentar que o ensaio levaria superao de uma dicotomia
sujeito/objeto, clssica na teoria do conhecimento. No sei exatamente, e a menos que no tenha
entendido exatamente o que foi escrito, como se pode analisar o fenmeno do conhecimento sem levar
em considerao a dicotomia sujeito/objeto. O fato de que no ensaio pode haver uma interiorizao do
objeto pelo sujeito no faz contudo que se elimine a dicotomia. Adicionaria que esta dicotomia um
elemento enriquecedor do ensaio, porque cria para o sujeito um espao de liberdade para tratamento
do objeto, que no existe nos cnones da cincia. A cincia naturalmente tem regras e a adeso ao
cnone imprescindvel para que um conhecimento seja considerado cientfico. No isto que ocorre
com o ensaio. Ele dispensa provas, no sentido de comprovaes empricas em que hipteses so
submetidas a testes. Sua coerncia e sua legitimao residem na coerncia das elaboraes do ensasta.
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Mas nada disto implica superao da dicotomia sujeito/objeto. Ela permanece e um dos elementos
enriquecedores do ensaio.
Elemento importante que no me parece tenha sido enfatizado pelo autor do documento foi a
dimenso intuitiva do ensaio. O ensaio no situado na antiguidade. O apogeu do pensamento clssico
grego, nomeadamente de Plato e Aristteles, no reserva lugar para o tipo de conhecimento que seria
obtido com o ensaio. O que ambos almejavam era a episteme que representaria o universal, no
transitrio, e portanto geral. O singular, o individual era entendido como caminho para chegar-se
episteme, mas fixar-se no particular seria limitar-se doxa (opinio). O ensaio surge com a idade
moderna. A referncia a Michel de Montaigne relevante e apropriada. O ensaio afasta-se do universo
clssico, ao encantar-se tanto pelo universal como pelo particular. O ensaio a oportunidade de
elaborar o particular, o singular, mas dotando-o sempre de relevncia que possa encantar a
Inteligncia, seduzindo o leitor. Mas no existe metodologia para o ensaio, como existe para o
conhecimento sob a forma de cincia positiva. Tentar elaborar uma metodologia do ensaio implicaria
construtivismo que penetrasse na cabea do ensasta. E se tal jornada fosse empreendida, o que
encontraramos seria o misterioso fenmeno da intuio. Na verdade intuir penetrar sem etapas
mediadoras. Intuio conhecimento imediato, sem a necessria progresso por etapas que
caracterizava a episteme grega ou os processos indutivos ou dedutivos da cincia moderna. No
universo platnico, a intuio seria a nesis. A sequncia platnica a eikasia, ou seja, o mundo das
imagens e percepes fugidias e necessariamente o singular e particular. Em seguida viria a doxa, ou o
mundo das opinies, mas que, por apoiarem-se ainda nas imagens da eikasia, tem carter
necessariamente arbitrrio. Aps temos a episteme, que se vale da contribuio pitagrica e que o
pice do conhecimento, exceo da nesis, que nos coloca frente a frente com as idias puras,
universais e, como tal, incluindo ainda a justia e a bondade. A nesis o conhecimento que se
adquire pela contemplao das idias ou dos conceitos ou formas em seu estado puro. Segundo a
metfora platnica do mito da caverna, a nesis o conhecimento dos que lograram deixar a caverna,
onde contemplavam sombras e que tivessem sado para ver a luz solar iluminando as coisas reais e no
as sombras projetadas. Analogamente, a nesis a intuio das formas perfeitas, que so apenas
sugeridas pela experincia emprica.
Se adentrssemos o processo criativo ou de elaborao do ensaio, encontraramos intuies
decisivas que levaram o autor a produzi-lo. Isto no significa que intuies no sejam elaboradas e que
um ensaio contenha raciocnios que usem da mediao indutiva e dedutiva. Vou valer-me de
comparao com a composio musical. Naturalmente h muitas regras de composio musical, que
se foram acumulando ao longo dos sculos. E todo compositor, em princpio, deve conhecer estas
vrias regras da composio. A melodia pode ser entendida como dado de intuio. O que atrai a
maioria dos ouvintes para uma pea musical sua linha meldica. A linha meldica nos seduz, nos
enfeitia. So, na verdade, enunciadas por sereias. Mas melodia no obra musical. Se tal fosse,
grandes melodistas estariam colocados necessariamente como grandes compositores, o que no
acontece. Intuir melodia pode ser fundamental; mas a pergunta que segue exatamente esta: Que fazer
com ela? O grande compositor, semelhana do grande ensasta, capaz de tomar uma melodia, ou
vrias e mescl-las, elabor-las em vrios formatos, utilizando a riqueza de sons e timbres, propiciados
pelos diversos instrumentos da orquestra.
Portanto no pode haver ensaio sem que ocorram intuies decisivas na mente do ensasta. Na
criao do ensaio, possvel elaborar sketchs, rascunhos ou outlines. Estas palavras so usadas como
sinnimos. Todo ensasta planeja o que vai escrever. Todavia isto no elimina o que se poderia
chamar de carter dialtico do ensaio, ou seja, algo que se faz na marcha, ou medida que o prprio
ensaio elaborado. Outline ou sketch guia, registro de intuies que o ensasta deseja registrar, mas
no contm necessariamente o que ser o ensaio acabado. Apesar do sketch, o percurso contm riscos
e, muitas vezes, o ensaio acabado pode se afastar do sketch inicial.
No seu entusiasmo pelo ensaio, Francis Meneghetti nos convida a empreender um ensaio
terico. Entusiasmo compreensvel, mas grande imprudncia, simplesmente porque empreender um
ensaio terico no para todos, nem para muitos, mas est reservado a poucos. O apelo de Francis
Meneghetti poderia ser imprudente, em especial pelo que a maioria das pessoas, em nossa comunidade
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cientfica de administrao, entende por teoria e por ensaio terico. Basta que se leiam nossos artigos e
as teses e dissertaes que so aprovadas por ns em bancas julgadoras. Elas sempre incluem uma
parte chamada de terica. O que l encontramos um primitivo e rudimentar copy and paste, cujos
mritos devem ser creditados mais Microsoft, Bill Gates e certamente ao Google do que aos autores
das teses e dissertaes. Mesmo que as nossas chamadas revises tericas apresentassem bom
resumo, devidamente articulado das idias e teorias de vrios autores ou escolas, ainda estaramos
distantes do que seria ensaio terico.
O ensaio terico dever conter, necessariamente, se no o esboo de uma teoria, pelo menos
algumas intuies que lhe confiram originalidade e criatividade. Dos diversos dons que possamos
receber, o de ser terico muito raro. Por isso a maioria da produo cientfica no nem poderia ser
terica. Poucos so suficientemente dotados para gerar teorias sob a forma de ensaios tericos. Diria,
com alguma crueldade, que a maioria de ns completa sua jornada neste planeta sem jamais ter tido
uma idia prpria ou original. Muitas vezes, se consegue grande sucesso, particularmente na academia,
repetindo, no necessariamente com brilhantismo e capacidade, as ideias e teorias dos outros.
Se tomarmos um livro que tem sido muito usado e referido na rea de Estudos Organizacionais,
refiro-me a The Sage Handbook of Organizational Studies (Clegg, Hardy, Lawrence, & Nord, 2006),
l encontraremos um predomnio de captulos que tem, no meu entender, a forma de ensaios tericos.
Todos implicam reviso da literatura; ele no repete o que foi dito pelos autores, mas procura
apresentar o conhecimento acumulado, articulando-o com frequncia sob nova luz. Alm disso, so
feitas crticas e abertas perspectivas para caminhos futuros, sugerindo eliminao de tendncias e
nfase em tendncias pouco exploradas ou ainda por explorar.
Fica no final desta rplica, que padece da dificuldade de ter de discordar daquilo com que se
concorda, a esperana e a certeza de que o ensaio terico no acabou com as grandes obras que j
produziu. Resiste com bravura no momento de burocratizao da produo cientfica sob a forma de
trabalhos, com no mximo muito rigor, mas pouca ou nenhuma relevncia. Fica a referncia final,
politicamente incorreta, que certas coisas no so para todos.


Referncias


Clegg, S. C., Hardy, S., Lawrence, T. B., & Nord, W. R. (2006). The sage handbook of organizational
studies (2a ed.). Londres: Sage Publications.
Coase, R. H. (1937). The nature of the firm. Economica, 4(16), 386-405.
Cohen, M. D., March, J. G., & Olsen, J. P. (1972). A garbage can model of organizational choice.
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Cunha, E. (2000). Os sertes. So Paulo: Publifolha.
Fernandes, F. (2006). A revoluo burguesa no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Globo.
Freire, G. (2006). Casa grande e senzala. Rio de Janeiro: Global Editora.
Holanda, S. B. de (1997). Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras.
Kuhn, T. (1970). The structure of scientific revolutions (2a ed.). Chicago: University of Chicago Press.
March, J. G. (1991). Exploration and exploitation in organizational learning. Organization Science,
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Paz, O. (2006). O labirinto da solido e post scriptum. Petrpolis: Paz e Terra.
Ribeiro, D. (1995). O povo brasileiro. So Paulo: Companhia das Letras.