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25/4/2014 A Igreja e a Repblica

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"A Ordem", Rio de Janeiro, maro de 1932, n. 25, pp. 182-188
A Igreja e a Repblica
Plinio Corra de Oliveira

Discurso pronunciado no II Congresso do Centro Dom Vital, So Paulo, em 12 de
fevereiro de 1932

Aceitei com verdadeiro entusiasmo a rdua incumbncia de defender os
princpios da Santa S em um problema complexo e delicado que tem aureolado com a
coroa de espinhos do sofrimento a fronte veneranda dos ltimos Pontfices que se tm
sucedido no Trono de So Pedro.
Trata-se das relaes a serem estabelecidas entre a Igreja e o Estado, no
genuno regime republicano.
Segundo a doutrina tradicional da Igreja, que a Santa S tem proclamado
incessantemente, o Catolicismo compatvel com todas as formas de governo, sejam
elas monrquicas, aristocrticas ou democrticas.
No tm faltado, no entanto, catlicos desorientados que sustentam que
apenas a monarquia compatvel com o Catolicismo. E, por outro lado, j houve quem
sustentasse que somente a democracia se poderia enquadrar dentro dos legtimos
princpios catlicos!
Vemos portanto que, com essas duas doutrinas errneas, a Igreja seria
arrancada ao excelso trono de sua misso sobrenatural, para ser arrastada s lutas
polticas em que se digladiam interesses exclusivamente humanos.
Como se no bastasse tal situao, apareceram adversrios da Igreja que,
acusando-a de mero instrumento poltico nas mos das classes chamadas reacionrias,
consideravam-na incompatvel, quer nos seus princpios, quer na sua ao concreta,
com o genuno regime republicano.
Era evidente a inteno que ditara tal calnia: dado o apego das populaes
forma de governo republicana, se a opinio pblica visse na Igreja uma adversria da
democracia, certamente abandonaria quaisquer princpios religiosos.
Tal calnia, que, como veremos, foi totalmente desfeita na Frana pela
poltica genial de Leo XIII, est sendo ainda utilizada [...na Espanha] na sua
perseguio contra os nclitos filhos de Santo Incio. E agora [...] a conscincia
catlica do Brasil, enfim despertada de seu sono criminoso, comea a exigir das
autoridades o respeito devido a seus direitos fundamentais [...]. No ser suprfluo,
pois, recordar os princpios cardeais segundo os quais a Igreja resolve a questo das
formas de governo, sobranceira sempre ignorncia ou m-f de seus adversrios.
Quando irrompeu na Europa catlica do sculo XVI o sinistro tufo do
protestantismo, a organizao poltica de todos os povos era, em seus traos gerais,
modelada segundo os princpios cristos.
Formas de governo, havia-as de toda sorte, apresentando mesmo uma
diversidade muito maior do que em nossos dias, o que atesta o gnio poltico dos
estadistas medievais. Efetivamente, a forma de governo deve ser a expresso dos
interesses peculiares a cada pas, formulada dentro das regras traadas pelo Direito
Natural. E este conceito suficiente para demonstrar o erro dos estadistas modernos,
que importam quaisquer produtos comerciais. Tivemos, assim, o absurdo de uma
constituio norte-americana transplantada para o Brasil. E, segundo informao
segurssima que tive fato caracterstico autoridades checoslovacas pensaram em
transportar para sua ptria a Constituio brasileira. Como se entre os Estados Unidos,
a Checoslovquia e o Brasil houvesse o menor trao de semelhana nos princpios
evolutivos das nacionalidades e no temperamento e carter dos respectivos povos!
Havia, na Idade Media, monarquias hereditrias, como a Frana, a Espanha e
a Rssia. Havia tambm monarquias eletivas, como os Estados Pontifcios, a Polnia e o
Santo Imprio Romano Alemo, que a pena injusta e maliciosa de Voltaire dizia no ser
santo, nem imprio, nem romano, nem alemo.
Ao lado dessas monarquias havia tambm repblicas que se governavam de
acordo com os princpios democrticos, como as cidades flamengas, ou aristocrticos,
como a Veneza dos Doges.
E, estabelecendo ligao entre formas to diversas, uma nica caracterstica
constante se notava no direito pblico da poca: a pretenso oficial de respeitar ao
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menos em tese os princpios cristos de organizao poltico-social.
Todas as formas de governo viviam, portanto, sombra da Igreja, aprovadas
por Ela, e freqentemente formadas lentamente ao sopro vivificador das prprias
autoridades eclesisticas.
Justificando com a doutrina esta situao de fato, So Toms de Aquino, o
representante mais autorizado do pensamento medieval, nos legou os seguintes
princpios, at hoje desposados pela Igreja.
O homem, socivel por natureza, foi criado por Deus com qualidades tais, que
sua vida em sociedade s se torna possvel mediante a existncia de um poder pblico
que governe e coordene para o bem comum as atividades individuais.
Decorre da que a autoridade existe no Estado por disposio da Vontade
divina, e que obedecer autoridade pblica obedecer indiretamente ao prprio Deus.
Nisto e s nisto consistem a origem e o carter divino da autoridade, segundo a
doutrina catlica.
A escolha, no entanto, dos indivduos que devem ser investidos das funes
da autoridade pode ser processada indiferentemente por transmisso hereditria ou por
eletividade.
E as funes inerentes autoridade podem ser acumuladas nas mos de uma
s pessoa, como nas monarquias; de uma classe, como nas aristocracias; ou
distribudas pela coletividade, como nas democracias.
Portanto, o carter divino da autoridade reside na prpria autoridade,
independentemente de seu modo de transmisso e de exerccio.
Em uma palavra, divina a autoridade monrquica, como a democrtica ou a
aristocrtica.
Como, por outro lado, a monarquia, a aristocracia e a democracia apresentam
respectivamente vantagens que lhes so peculiares, servem todas sua finalidade,
que o bem comum. Todas elas so, portanto, legtimas.
Eram estes os princpios professados pela inteligncia serena e luminosa de
So Toms, em plena Idade Mdia. E estes princpios encontravam a aquiescncia,
quer de tratadistas e doutrinadores, quer de homens de Estado, que os concretizavam
na estupenda diversidade de formas de governo, que h pouco comentvamos.
Fatos de uma notoriedade incontestvel provam, portanto, a neutralidade
tradicional da Igreja em relao s diversas formas de governo.
Irrompido o tufo protestante, que coincidiu com uma crescente centralizao
das velhas monarquias feudais, comearam a circular novas doutrinas polticas que
abstraam dos princpios da Igreja, quando no os combatiam abertamente.
O que caracterizou em grande parte a queda do mundo medieval foi, na ordem
religiosa, a decadncia da influncia da Igreja, com a irrupo da Reforma, e, na ordem
civil, a absoro das aristocracias, em benefcio do absolutismo real.
Absolutismo e protestantismo, que nasceram simultaneamente de
acontecimentos e erros irmos, no poderiam deixar de se prestar, da por diante,
mtuo e eficaz apoio no terreno da doutrina, contra a Igreja e a aristocracia, que
constituam os mais slidos esteios dos aspectos cristos da organizao medieval.
Assim que, ao bafo insalubre dos autores inspirados pelo protestantismo,
comearam a germinar doutrinas que deslocavam o poder real da legtima posio em
que o colocara o Doutor Anglico, para imaginar uma delegao direta e personalssima
feita por Deus ao soberano, que passava a ser, assim, responsvel perante Deus, e s
Deus, por seus atos. Tal delegao implicava, praticamente, em uma alienao do
poder divino em benefcio dos monarcas, isentando-os da vigilncia da Igreja e dos
freios que, sua onipotncia, impunha a aristocracia.
Para comprov-lo, bastar citar, alm de todos os desvarios de um Lus XIV,
que se julgava a encarnao onipotente do Estado tambm onipotente, as
caractersticas instrues dirigidas pelo protestante Rei Carlos de Inglaterra, vtima de
Cromwell, a seu filho, e em que o infortunado monarca declarava que os reis eram
pequenos deuses textual que a Providncia colocava sobre os tronos para a
representar.
O resultado no se fez esperar muito. Quando os reis se quiseram transformar
em deuses, os povos se quiseram arvorar em reis. Estava virtualmente rompido o
equilbrio da organizao poltica. E este equilbrio comeou fato notvel por se
romper na ordem religiosa, o que atesta mais uma vez que a paz religiosa o
fundamento verdadeiro e nico de toda a paz social.
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Uma das caractersticas da sociologia catlica, e que a Igreja procurou
introduzir, tanto quanto possvel, na organizao medieval, o perfeito equilbrio que
consegue entre os direitos individuais e os direitos da sociedade. Esta, constituda em
benefcio do indivduo, encontra neste toda a sua razo de ser. Longe desta doutrina
uma estranha mstica do Estado, que pretenderia edificar a felicidade coletiva sobre os
escombros da felicidade individual. E, por outro lado, longe tambm desta doutrina um
liberalismo inquo e absurdo, que pretenderia fundar a paz e a ordem social sobre a
vontade, isto , o capricho livremente expandido dos indivduos.
Com o absolutismo, rompeu-se o equilbrio da sociologia catlica, extremando-
se ento duas correntes, cada vez mais acentuadas em suas respectivas orientaes.
Por um lado, crescia a onipotncia do Estado, expressa ento na onipotncia real, e,
por outro lado, surgia um liberalismo anrquico, resultante das doutrinas de Rousseau.
E o curioso notar-se que tais doutrinas, evidentemente ligadas por um nexo ntimo,
se conjuravam para operar com mais eficcia a derrocada da organizao monrquica.
Com a exploso da Revoluo Francesa, tais orientaes triunfaram
simultaneamente, e desse triunfo resultou a atual concepo contraditria de
organizao social: de uma parte, um Estado onipotente, cuja ao desptica no
conhece limites nem barreiras, e, de outro lado, um povo virtualmente entregue a uma
quase anarquia, graas ao afrouxamento de toda a ao repressiva contra os agentes
destruidores da ordem religiosa, poltica e social.
Antes que tais erros se acumulassem, fruto, como vimos, da doutrina
protestante e errnea da onipotncia real, no faltaram a povos e reis as objurgatrias
da Igreja, chamando-os voz do bom senso e da razo. Assim que Vieira, na sua
Arte de Furtar (*), dedicada ao prprio rei D. Joo IV (Captulo L), dizia: "E se algum
cuidar que s de Deus, e no do povo, recebem os reis o poder, advirta que esse o
erro com que se perdeu a Inglaterra, e abriu a porta s heresias, com que se fez Papa
o rei, admitindo que recebia os poderes imediatamente de Deus, como os Sumos
Pontfices".
Bossuet, por seu lado, dizia, depois de fazer argumentaes em benefcio da
legitimidade da repblica: "Les formes de gouvernement ont t mles en diverses
sortes, et ont compose divers tats mixtes. Nous voyons en quelques endroits de
l'Escriture Sainte, l'autorit rsider dans une communaut" (citado por L. Derme, no
prefcio ao livro de Maquiavel, Le Prince, Ed. Garnier, p. XXX).
E tambm Fnlon (Essay sur le Gouvernement Civil, cap. X) dizia, sobre o
carter divino e intangvel da autoridade: "Ce que nous venons d'avancer ne se borne
point la royaut toute seule, commme si nous tions des idolatres. La conspiration de
Catilina contre le Snat romain n'tait pas moins criminelle que celle de Cromwell
contre le roi d'Angleterre".
Assim, at mesmo no apogeu do absolutismo, a Igreja no cessou de afirmar,
nos prprios palcios dos reis, sua doutrina limitadora do absolutismo real, e pode-se
mesmo dizer que foi ela quase a nica organizao de ento que se insurgiu realmente
contra o poder absoluto dos monarcas, como seria ela a nica que mais tarde se
insurgiria contra a tirania mil vezes pior do populacho infrene.
Vitoriosos os princpios da Revoluo Francesa na Frana, alastrou-se o
republicanismo delirante e satnico (De Maistre, Du Pape, discurso preliminar) dos
sans-culotte e do a-ira, como um incndio devorador, por quase todos os pases
ocidentais.
E apenas graas neutralidade da Igreja em tais questes, e ao cunho
religioso da presente reunio, que passo em silncio o deplorvel efeito concreto que
os princpios, em si legtimos, da repblica produziram nos ltimos dois sculos.
O formidvel caos de idias que se constituiu depois da Revoluo e as
condies absolutamente imprevistas em que se apresentava o mundo tornaram muito
delicada e por vezes embaraosa a aplicao dos princpios catlicos s situaes de
fato que iam surgindo. Em torno da Igreja, as paixes humanas teceram uma larga rede
de calnias e de equvocos. E to densa se tornou tal rede que a mo paternal dos
Pontfices, no podendo desemaranh-la pela persuaso e bondade, teve de cort-la
como o n grdio de Alexandre, com excomunhes e penalidades.
Seria longo historiar a crise intelectual por que passaram os catlicos
franceses, com referncia ao problema das formas de governo. Para resumir, basta
dizer que enquanto alguns catlicos se entregavam s mais extravagantes tentativas,
procurando conciliar o Catolicismo com o socialismo e o prprio comunismo, outros,
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alarmados pela ao nefasta e anticlerical da repblica francesa, se apegaram
monarquia, a ponto de declarar que a Igreja s deveria reconhecer como legtima a
forma de governo monrquica!
A Igreja, depositria de princpios eternos, no poderia abandonar em caso
algum sua neutralidade tradicional. Aconselhou, exortou, doutrinou sem resultados
apreciveis. Da uma dupla srie de crises que, distanciadas entre si pelo tempo, se
ligam intimamente pelo significado; em primeiro lugar, a condenao de Lamennais, e
depois do Sillon, que pretendiam forar a Igreja a reconhecer a legitimidade apenas da
democracia. E mais tarde a excomunho da Action Franaise, que pretendia impor
Igreja a condenao da forma republicana.
Tais fatos demonstram cabalmente a inflexvel independncia da Santa S e
sua rigorosa e imparcial neutralidade. No entanto, as lojas manicas, eternas
exploradoras da mentira e do dolo, afirmavam que a Igreja era inimiga do regime
republicano, e que, por sua vez, este significava forosamente laicismo, quando no
atesmo de Estado.
Vimos como os fatos condenam tais afirmaes, hoje repudiadas pelos prprios
anticlericais franceses. Isto, infelizmente, no impediu que [na Espanha] no se
pejasse de reeditar as mesmas calnias, sedias e gastas, contra a herica Companhia
de Jesus. E no impediu tambm que o congresso pr-liberdade de conscincia,
reunido no Rio Grande do Sul, renovasse em terras brasileiras uma afirmao insidiosa,
que s pode viver sombra da ignorncia!
Est solucionada a primeira questo. A Igreja no incompatvel com a
repblica. Ser a repblica, ou antes, a democracia, incompatvel com a Igreja?
Quanto sua organizao, evidentemente no. Nada obsta a que em um pas
em que se pratique o sufrgio universal e se aceitem a liberdade e a igualdade dentro
de seus justos limites, se creia em Deus, se O reconhea como o Criador e Senhor da
Nao, e se lhe respeitem os direitos intangveis. Brilhante exemplo disto a Repblica
Argentina, onde a Igreja unida ao Estado e os direitos de Deus so respeitados, sem
que por isto sofram o menor desvio os princpios republicanos!
No me limitando a esta constatao, afirmo ainda que a democracia, no
sentir de So Toms de Aquino e de escritores catlicos que Leo XIII parece aprovar,
em si uma forma de governo legtima, mas inferior s demais (So Toms, Summa I,
103, 3, De Regimine Principum 1, 2, 3, 5 e outros, citados na Rev. da Fac. Fil. e
Letras, Ano XV, pp. 70-72). Isto no significa que, em circunstncias concretas
determinadas, a democracia no possa ser prefervel. Em si, porm, inferior.
E, a meu ver, tal inferioridade s encontra paliativo em uma aplicao muito
mais profunda dos princpios catlicos do que nas monarquias e aristocracias.
A democracia coloca nas mos do povo o poder pblico. Assim, pois, exige de
todos os cidados, alm das virtudes individuais e privadas, grande soma de virtudes
polticas. A abnegao, o desinteresse, a dedicao pelos princpios que se adotam
etc., so indispensveis para que o cidado desempenhe convenientemente suas
funes polticas. Ora, incontestvel que a mais segura garantia da moralidade se
encontra na formao religiosa sria da nao.
Em uma monarquia, seria suficiente que o poder real fosse cristo, para que os
perigos do Estado se vissem, ao menos passageiramente, conjurados. Em uma
aristocracia, bastaria que fossem cristianizadas as classes dirigentes. Em uma
democracia, necessria a cristianizao de todas as classes. De sorte que se conclui
que a democracia e a verdadeira repblica democrtica carecem tanto mais de esprito
religioso quanto mais generalizam a aplicao dos princpios liberais.
Alis, as massas tm muito menos perspiccia, cultura e firmeza, do que
aristocracias ou monarquias. De sorte que necessrio que elas tenham um grau
suficientemente alto de virtudes morais que compense a deficincia das qualidades
intelectuais.
Por outro lado, a responsabilidade moral do povo pelos destinos da nao, na
democracia, est desacompanhada de qualquer sano penal ou civil, ao contrrio do
que pode suceder nas aristocracias e monarquias(**). A responsabilidade do voto,
como observa o liberalssimo Bryce (La Rpublique Americaine, l. III, Cap. LXXXV),
dividida por uma multido de eleitores, d a cada qual a noo da impotncia de seu
voto individual. Da decorre a iluso de que comete uma ao pouco ou nada nociva e
censurvel quem votar de acordo com os seus interesses e relaes, e no conforme
as necessidades do pas.
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Generalizai esta iluso, e est patente o perigo que s se conjura com uma
profunda formao religiosa.
Eis, meus senhores, as concluses a que no pode deixar de chegar uma
anlise desapaixonada.
Diante do que expus, pergunto: como conceber uma repblica sem instruo
religiosa slida e profunda? Como conceber uma repblica que no oficialize o culto de
seus cidados, para dar mais influncia e prestgio s foras morais de que ela precisa
para viver sem descambar na demagogia? Como conceber uma repblica que no
procure ministrar a seus soldados instruo religiosa sria, para que no se enfraquea
no Exrcito, por uma extenso abusiva dos princpios liberais, a noo da disciplina?
Demonstra-se assim, sobejamente, que se a Repblica brasileira no quiser
decair para a demagogia perigo mais prximo do que supomos comprometendo
definitivamente o futuro da Ptria, dever adotar uma poltica largamente catlica,
abandonando de vez o laicismo tremendo que at hoje nos tem infelicitado.

Notas:
(*) Citando a Arte de Furtar, no pretendemos de modo algum afirmar sua
autenticidade, combatida por Solidnio Leite (Rev. Lngua Portuguesa, vol. II, p. 240).
Nosso intuito demonstrar que, na poca de Vieira, era aquele o pensamento da
Igreja. Ora, supondo-se que no seja autntica a [obra], no fica abalada tal prova.
Efetivamente, o autor da falsificao, para dar a esta aspectos de verdadeira, no
poderia pr na boca de Vieira, sacerdote, opinies que contrariassem a doutrina da
Igreja. Serve-nos, portanto, de testemunho o possvel autor da falsificao. Como se
v, citamos a Arte de Furtar como monumento histrico, e no nos ocupamos com seu
valor literrio e sua autenticidade.

(**) No ignoramos que, nas monarquias, o monarca , de jure, irresponsvel. De jure,
dizamos, porque de fato tal no se d. O primeiro indivduo a se ressentir, num pas,
dos efeitos de uma m administrao o prprio monarca.