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A Noite Desfigurada

Das figuras ao sujeito em A Noite de Maupassant




The Disfigured Night
From figures to subject in Maupassants The Night

Resumo: Mediante a anlise do conto A Noite", de Maupassant, este artigo busca articular as
perspectivas retrica e semitica do conceito de figura e traar algumas consideraes sobre suas
relaes com o sujeito, cuja identidade vista como sendo decorrente das figuras por ele
construdas. Desse modo, o sujeito enunciante passa a ser estruturado por figuras do plano de
expresso e o sujeito enunciado resultante da organizao de figuras do plano do contedo.

Palavras-chave: semitica literria, retrica, figurativizao, figura, Maupassant

Abstract: Analyzing Maupassant's short story "The Night", this article intends to articulate the
rhetorical and semiotic perspectives of the concept of figure, and to outline some considerations
on its connections with the subject, whose identity would be built by the figures that it elaborates.

Keywords: literary semiotics, rhetoric, figure, Maupassant


Traduo: Dilson Ferreira da Cruz Jr.



O debate semitico em torno dos grandes domnios da ao, da percepo e do afeto direcionou-
se, sobretudo ao longo dos ltimos anos, para as estruturas profundas da significao. Ao mesmo
tempo, ocultou uma discusso, viva at pouco tempo, entre a semitica literria e a retrica, que
era bem presente no Dicionrio de Semitica
1
e que foi significativamente esquecida no segundo
volume
2
. Essa lacuna, evocada no prefcio da obra em questo, seria decorrente de certa
incompatibilidade terica: na poca parecia impossvel converter as noes fundamentais da
retrica em conceitos semiticos e, conseqentemente, integr-los em um dispositivo nico. Mais
exatamente, e no fundo de maneira menos pessimista, essa omisso se ligaria ao fato de que a
anlise dos fenmenos discursivos do nvel superficial, o figurativo das imagens, permaneceu
muito tempo abandonada; tratar-se-ia, portanto, apenas de preencher um vazio.
Entendemos que uma dificuldade suplementar reside na polissemia do conceito nmade de
figura que, presente nas diferentes etapas da estratificao do sentido e mesmo na formulao
hjelmsleviana de sua fundao, encontra-se no centro dessa problemtica. Sem procurar, contudo,
elucidar o elo entre o conceito semitico de figura e o uso desse mesmo lexema na retrica dos
tropos, gostaramos de tentar trazer uma contribuio a esse domnio de pesquisa bastante difuso.
Convencidos, com Geninasca, de que a expresso figurativa no menos apta para manipular as

1
GREIMAS e COURTS, Dicionrio de Semitica. So Paulo: Cultrix, s/d [1983]. Trad. de Alceu Dias Lima et alii.
2
Smiotique: dictionnaire raisonn de la thorie du langage, vol. II complments, dbats, propositions, Paris, 1986.

2
relaes abstratas da representao semntica [...] que uma expresso analtica e no figurativa"
3
,
propomo-nos a esboar algumas reflexes sobre a expanso semitica da figura: quais so os
parmetros que condicionam sua apreenso? Qual seu alcance e quais desafios apresenta?
A imagem potica, escreve Bachelard, coloca-nos na origem do ser falante"
4
. Na sua
emergncia encontram-se condensadas as questes da representao (o figurativo), do sujeito que
enuncia e do valor que se inscreve no processo, fornecendo reciprocamente ao sujeito e imagem
seu estatuto, sua forma de identidade. Uma teoria da figura deveria poder desatar o n desses
parmetros: nesse sentido, a semitica modal e seus prolongamentos relativos formao do
sujeito patmico representa um comeo de desenlace e convida a uma explorao metodolgica,
pois pressupe claramente que a dimenso discursiva um dado preliminar apreenso local das
figuras.
Nessa perspectiva, o estranho conto de Maupassant A Noite Pesadelo"
5
exemplar e
fascinante, no somente por ter sido objeto fecundo de anlises dos semioticistas
6
, mas
precisamente porque nos parece emblemtico, como uma fbula da linguagem figurada, do
problema que aqui nos interessa. A significao textual da figura, a das redes e dos percursos
inerentes sua produo como uma cristalizao produzida pela histria que a sanciona,
encontra-se figurativamente ilustrada. Ao mesmo tempo, a relao constitutiva entre a figura
e o sujeito dramatizada narrativamente.
Trata-se da narrao de uma perambulao noturna por Paris, que vai da exaltao ao pesadelo.
Pouco a pouco a cidade se esvazia, e a noite tambm. Luzes e cores, sinais identificadores da
noite, apagam-se. A noite torna-se ausncia, um absoluto de noite, um buraco negro, conduzindo
o narrador-heri afasia e ao apagamento. A operao, assim resumida em grandes traos,
desenvolve-se em trs seqncias que as debreagens actanciais, temporais e espaciais permitem
delimitar. Inicialmente, na abertura, a narrativa passional da noite, figura do amor e do desejo
de amar, forma um verdadeiro motivo passional. Na seqncia dessa pr-narrativa, segundo os
termos de Geninasca, e seguindo modelo de condensao/expanso, o pesadelo singular do
narrador desenvolve-se em duas seqncias que nomearemos sucessivamente noite figurada e
noite desfigurada.
Em uma minuciosa anlise semntica da pr-narrativa, Geninasca mostra como o sujeito
(enunciador, narrador e heri) constitui progressivamente sua identidade mediante um paradigma
de figuras icnicas, humanas e animais em relao de hierarquia, similitude e contradio, que
ampliam e particularizam a figura emoldurante da noite (eu amo a noite apaixonadamente). O
eu surge, conclui o autor, como uma entidade complexa, constituda de instncias ordenadas
que podem ser representadas figurativamente por caadores e feras, assim como a figura inicial
da Noite
7
. assim que as figuras exprimem o sujeito que se forma e se desfaz na evoluo de
sua expresso.

3
GENINASCA, Approche du niveau figuratif, Le Bulletin du Groupe de recherches smio-linguistiques
(E.H.E.S.S.), 2-3, 1978, p. 14.
4
BACHELARD, La potique de lespace, Paris, 1957.
5
MAUPASSANT, La Nuit - Cauchemar , in G. M., Contes et nouvelles, t. II, Paris, Gallimard, Bibliothque de la
Pliade , 1979, p. 944-949.
6
ALEXANDRESCU, Le discours trange: propos de La nuit de Maupassant, in AA. VV., Smiotique narrative et
textuelle, Paris, 1973, p. 55-95 ; Geninasca, Approche du niveau figuratif.
7
GENINASCA, Approche du niveau figuratif, p. 20.

3
Ora, entre as transformaes que marcam o desenrolar da narrativa, h uma que afeta, na
superfcie do texto, o estatuto das figuras. O actante sujeito, complexo e sincrtico, define-se no
plano do contedo como uma forma. Se concordarmos em considerar, com Geninasca, que a
identidade desse sujeito construda por meio do tecido predicativo dos percursos que sustm os
objetos-figuras, constataremos o percurso contrrio aps um desconcertante processo de
desintegrao da espessura figurativa da textualizao: que ele perde os formantes de sua
identificao. Resultante e termo final de uma competncia figurativa, o sujeito se dissipa e se
nega, de forma paralela, ao longo de um processo regressivo de afasia figurativa. Queremos
assim mostrar que o estatuto do sujeito como figura do contedo correlato flutuao no plano
da expresso dos formantes figurativos. Esse duplo percurso parece-nos ligado prpria estrutura
do sujeito passional. Seu modo de existncia, cuja definio primeira enunciada na pr-
narrativa, regido pelos investimentos de valores nas figuras-objeto. , portanto, a cena
figurativa que vai determinar seus estados sucessivos, modalizando-os. O sujeito se atualiza na
noite figurada, se virtualiza na noite desfigurada. Aps ilustrar concretamente, a partir do
conto de Maupassant, a relao estrutural aqui evocada, tentaremos obter algumas concluses
mais gerais.
A estruturao do texto que propusemos repousa, portanto, sobre um evento de linguagem. A
observao que a funda simples: a seqncia que denominamos noite figurada rica de uma
rede notavelmente densa de estruturas analgicas (metforas e comparaes especialmente),
enquanto a seqncia seguinte, desfigurada, apresenta de maneira contrastada a modificao,
depois o desaparecimento completo das estruturas lingsticas: a ausncia de analogia figurativa
entre a noite e outras imagens conduz formao de um universo indiferenciado, e
propriamente inominvel. A alteridade diferenciadora e constitutiva dos objetos , por assim
dizer, apagada na prpria manifestao da expresso. Caso admita-se, na perspectiva de
Hjelmslev, que a substncia a parte da matria responsvel por uma semitica, ento o prprio
movimento dessa desfigurativizao pode ser homologado como uma des-semiotizao: um
percurso em direo no-significncia. A substncia do contedo, noite, perdendo toda rede
de relaes suscetvel de institu-la como forma, reencontra, em um ponto anterior linguagem, o
estatuto de matria.
Paralelamente, a definio tmica do sujeito sofre um grande abalo: as figuras da noite
reluzente o produzem como sujeito eufrico da alegria (As noites reluzentes so mais
alegres que os grandes dias de sol); e a desfigurativizao que sobrevm em seguida o instala
como o sujeito disfrico do pavor (Sou tomado por um pavor horrvel). Observando de
perto o encadeamento dos predicados modais do texto e, ainda, o desenvolvimento dos valores
modais inscritos, constata-se um percurso de desmodalizao que conduz negao pura e
simples da instncia subjetiva enunciada. , alm do mais, o que atesta o enunciado de estado
mnimo e conclusivo da pr-narrativa: Eu no sei, no sei mais, sei que , somente. tudo.
Uma vez que o objeto no pode mais ser subjetivado pela figura e esta seria sua funo
fundamental , tudo se passa como se o processo correspondente conduzisse reificao do
sujeito.
Precisemos agora, a partir de algumas anlises detalhadas, a interao entre os dois conjuntos, o
figurativo e o subjetivo. Para explicar as transformaes do primeiro, de forma satisfatria e
adequada a nosso objeto, convm minimizar as noes retricas e as decupagens que elas
impem. Seu objetivo taxionmico resulta na fixao dos fenmenos, mas sem a definio
rigorosa de seus limites e no mesmo movimento oculta o carter processual de sua formao.
Essa crtica no nova: a classificao das figuras j era denunciada por Bally, que investigava

4
"a razo de ser" e "as origens naturais da linguagem figurada"
8
, subjacentes retrica dos tropos,
no processo de
assimilao das noes abstratas aos "objetos de nossas percepes sensveis". Ao mesmo tempo,
o autor estendia ao conjunto das linguagens os fenmenos de formao e sedimentao
figurativas. A perspectiva semitica, com suas pesquisas sobre o figurativo profundo (ou
figural, segundo Zilberberg) e sobre as estruturas semionarrativas de alcance geral, que
permitem explicitar o dispositivo de uma figura, vai, parece-nos, na mesma direo. Entendemos
que essas observaes justificam a escolha que aqui fazemos de no isolar a priori a expresso
desta ou daquela metfora, mas de seguir a alterao das manifestaes figurativas do discurso a
montante dos prprios tropos.
A figura eufrica central de A Noite formada pela conciliao da anttese escurido/claridade
e pela solidarizao dos seus termos: o sujeito operador desse processo o estabelece pela juno
de dois percursos figurativos condensados pelo oxmoro noites reluzentes [...]. No enunciado
que o prolonga, [...] so mais alegres que os grandes dias de sol, o investimento tmico
caracterizado pela transferncia da qualificao eufrica (alegres) que faz da noite o sujeito
antropomrfico da alegria. Figura metonmica que recobre, em profundidade, um deslocamento
actancial pelo qual o eu e o objeto de seu desejo fundem-se em um sujobjeto. Esse sincretismo
local dos actantes, no centro da figura, coerente com o dispositivo passional global da
seqncia: da contextualizao que ele tira sua significao particular. Notemos, alm disso,
que a resoluo da contrariedade escurido/claridade funda-se igualmente em uma relao
hierrquica de dependncia orientada: a noite rege a luz; a noite um valor obtido pela negao
da categoria /no-noite/; o invisvel recebe, para ser institudo como valor, o corte do visvel. No
entanto, quando essa reco se inverte, o investimento axiolgico tambm se inverte, tornando-
se, ento, disfrico. No curso de seu deslocamento, em uma subseqncia, o narrador entra
durante alguns instantes em teatro iluminado: Estava to claro que fiquei angustiado e sa com o
corao um pouco apertado por esse choque brutal de luz.
Uma segunda srie figurativa, produtora de um sujeito eufrico, faz coincidir os universos celeste
e aqutico: Descendo em direo aos bulevares, eu olhava acima de minha cabea o rio negro e
cheio de estrelas recortado no cu pelos telhados da rua que corria e que como um verdadeiro
ribeiro fazia ondas naquele riacho rolante de astros. O gesto associativo realiza aqui uma
permutao entre o paradigma das figuras espaciais elementares: o ar e a gua, o baixo e o alto. A
sintaxe complexa, mesmo obscura, uma vez que uma primeira metfora (o rio negro) rege
uma comparao (como um verdadeiro ribeiro) depois uma segunda metfora (naquele
riacho), sustentando trs figuras de cursos de gua. Mas a saturao significante: ela a marca,
inscrita na sintaxe, do discurso passional
9
. O superinvestimento da figura curva a representao
ordem que lhe impe o sujeito enunciador e esta ordem particular serve, por sua vez, de
representao figurativa para o sujeito: ele a projeo dela ou a sua sombra projetada; ele se
descobre nela. O sujeito patmico da exaltao designa-se assim no somente pela juno indita
de valores figurativos transformando um estado de coisas, mas, sobretudo, pela exasperao da
imagem, que concorre para o esgotamento de um objeto significante, superativo e inacessvel.

8
BALLY, Trait de stylistique franaise, Genve/Paris, vol. I, 1951, p. 187.
9
Estudamos tambm essa manifestao gramatical da enunciao passional em Le corps mouvant labsence:
propositions pour une smiotique de lmotion, in P. FABBRI/I. PEZZINI (editores) Affettivit e sistemi semiotici:
le passioni nel discorso, Versus, 47/48, 1987. Cf. igualmente Lnonciation passionnelle, in D. BERTRAND
(editor), Les passions: explorations smiotiques, Actes Smiotiques Bulletin, IX, 39, 1986.

5
Pode-se ento observar, e de repente essa observao menos ingnua, que o paradigma
semntico do curso de gua desenvolve-se como um percurso contracorrente. A passagem do
rio ao ribeiro e deste ao riacho aparece claramente como uma ascenso em direo nascente e
precisamente em direo fonte da figura, alm da qual esta se esvanece. A estrutura analgica
(da comparao ou da metfora) aparece assim como emblemtica da apreenso,
inexoravelmente retardada, do sentido.
Uma terceira srie comparativa indica uma nova posio do actante: As castanheiras lustradas
com luz amarela tinham um ar de coisa pintada, um ar de rvores fosforescentes. Transposta
desta vez para a ordem do pictural, a figurao instaura um sujeito da contemplao esttica. O
objeto v, em decorrncia disso, seu estatuto referencial modificado. Figura de um quadro, e
dessa forma autonomizado, ele se torna origem ativa da luz. Como se essa transformao radical
o autorizasse, um verdadeiro transbordamento figurativo da espacialidade concatena-se no
instante do ofuscamento esttico: E os globos eltricos, semelhantes a luas reluzentes e plidas,
a ovos de lua cados do cu, a prolas monstruosas, vivas, pelo efeito de sua claridade nacarada,
misteriosa e real, causavam inveja aos filetes de gs, de gs vil e sujo, e s guirlandas de vidros
coloridos. Libertando-se de seu contexto local, o espao luminoso dos globos reencontra,
autorizado por uma das virtualidades semnticas do lexema, o espao csmico. Assiste-se, ento,
em uma cadeia comparativa em que a expresso comparante sufoca o comparado, a uma
multiplicao prolfica de imagens. As substncias confundem-se e as ordens da matria
fusionam-se. Entretanto, essa exploso figurativa, que desenha figuras bizarras, como escrever
o narrador algumas linhas adiante a propsito dos astros desconhecidos lanados ao acaso na
imensido, assinala o fim da noite figurada. Como uma palheta saturada de cores que tende ao
negro, suprimindo a possibilidade do quadro, tambm aqui o excesso de figuras atinge seu limite,
preparando o aniquilamento do sujeito.
A partir desse instante e precisamente do enunciado das figuras bizarras, o curso do texto se
inverte. As figuras do plano de expresso tornam-se rarefeitas, depois desaparecem.
Simultaneamente, a figura central do plano do contedo, a /claridade/, se enfraquece antes de
tambm se dissipar. A passagem dos carros de legumes em direo aos Halles , de uma e de
outra, a ltima manifestao: As cenouras iluminavam-se de vermelho, os nabos iluminavam-se
de branco, a couve iluminava-se de verde. E os carros, suporte da ltima srie comparativa do
texto, passavam um atrs do outro, esses carros vermelhos, de um vermelho de fogo, brancos de
um branco de prata, verdes de um verde de esmeralda. Imagens residuais e cristalizadas,
empobrecidas tanto na sua expresso quanto no seu contedo. O ltimo sinal luminoso enfim,
mas negado, o da Coluna de Julho, cuja imagem de ouro estava perdida na escurido
impenetrvel.
A ausncia da imagem passa a coincidir, portanto, com a transformao tmica do sujeito, que
passa da atrao fusional repulsa aterrorizada. Pode-se ento perguntar se seu estatuto afetivo, e
mais profundamente se seu princpio de identidade enquanto sujeito de linguagem, no est
indissociavelmente ligado s condies do funcionamento figurativo. A categoria do /contnuo/
rege em seguida o conjunto das determinaes da noite: espessura, negrido, permanncia,
imobilidade, continuidade tm por trao comum a /no-diferenciao/. A estrutura analgica, que
na superfcie do discurso era manifestada explicitamente pelos processos da comparao, da
metfora e da imagem, era o instrumento da descontinuidade significante e nessas
descontinuidades estabelecia-se um espao de residncia do sujeito. Reportadas nas
estratificaes do percurso generativo, elas prefiguravam, no nvel das estruturas profundas, o seu
lugar de investimento e realizao. Um contnuo noturno o substitui: no se trata mais da figura

6
complexa e diferenciada da noite, mas da elementar e negativa, do /negro/. Esse contnuo traz em
germe, inversamente, a dissoluo do sujeito.
Inscrevendo-se, portanto, na descontinuidade da imagem, condio da inteligibilidade de sua
experincia esttica e, mais profundamente, da possibilidade de seu discurso, a instncia do
narrador-heri perde pouco a pouco suas determinaes constitutivas e desagrega-se. O texto
apresenta-se, ento, como um percurso da erradicao do sujeito comandado, em primeiro lugar,
pela negatividade dos enunciados. Negatividade na dimenso tmica, inicialmente, negatividade
na dimenso cognitiva, em seguida, negatividade na dimenso pragmtica, enfim. A primeira
manifestada pelo desaparecimento de toda figura cromtica: na claridade inscrevia-se, viu-se, o
modo de existncia eufrico do sujeito. A segunda mereceria um estudo detalhado: so as trs
isotopias discursivas ator, tempo e espao que se encontram sucessivamente negadas: o
apagamento da comunicao intersubjetiva, a degradao das percepes sensoriais (visuais,
depois auditivas, depois tcteis), a interrupo do tempo que s pode ser apreendido por figuras
espaciais descontnuas (no h mais frisson na cidade, no h mais batidas de relgio), eis os
enunciados que reduzem o campo de competncia do sujeito. Na sua prpria intimidade, no lhe
resta nada alm do desnudamento dos programas cognitivos puros, os do meta-saber. Esse
espao, tornado negro, todo negro, identificado pela recordao dos nomes prprios e pela
conjectura do clculo: eu avanava [...], reconhecendo as ruas e contando-as. Enfim, o
deslocamento, encontra seu limite na lama do Sena e na sua gua residual, quase congelada...
quase estagnada.... O estatuto referencial dessa gua final lembra naturalmente a figurao
primeira do rio negro e cheio de estrelas: a inverso do estatuto lingstico da gua
correlata sua inverso axiolgica. A gua morta propriamente des-figurada.
Como se v, a estrutura do discurso sofre transformaes paralelas s da estrutura do contedo. A
competncia do sujeito enunciante est indissociavelmente ligada do sujeito enunciado: o plano
de expresso da linguagem sofre no fio do texto profundas modificaes. A alterao da
competncia figurativa, j esboada pela incapacidade de formar imagens, prolonga-se na ordem
da sintaxe. Enunciados estticos, frases nominais, estruturas sincopadas, parataxe, redundncias,
contrastam ao final do texto com a composio dinmica das frases complexas e articuladas do
incio. A linguagem parece dissolver-se na estrutura a-txica do titubeio. So, portanto, a
enunciao e seu sujeito que se desarticulam.
Para concluir este exame do texto de Maupassant na perspectiva adotada, gostaramos de
esquematizar algumas notas de ordem geral. A Noite pareceu-nos uma fbula da linguagem
figurada. Nesse nvel de leitura abstrado de certa ordem da figura, o texto pode ser
compreendido como a narrativa de sua emergncia e de sua degenerao; e o pesadelo figurativo
de um conto estranho pode ser apreendido como pesadelo estetizado da linguagem.
Deslocamento figurativo da noite e extino regressiva de um sujeito da fala: por essa dupla
histria o texto reformula, de maneira particularmente significativa no contexto de uma esttica
realista da escrita, a constatao de que a linguagem antes de tudo fabulao. Uma vez que
essa questo se fecha em torno de uma problemtica geral da figura, parece-nos til sugerir
algumas perspectivas suscetveis de articul-la apreenso semitica.
Essa apreenso deve situar-se a montante daquilo que a retrica estrito senso (Genette) chama
figura. Integrando as manifestaes locais a uma problemtica geral da formao do discurso
figurativo, a pesquisa no domnio da textualizao tende a uma abordagem prvia e
prioritariamente discursiva dos fenmenos em questo. A figura dita de retrica surge ento
como uma escala em um percurso.
Os desafios e o alcance semntico da figura no podem ser separados da relao, reciprocamente
fundadora, que se instaura entre figura e sujeito, em diferentes nveis de formulao. O sujeito

7
manifesta-se pelo valor investido na figura; esta se forma, por definio, como local de
investimento de valores. As variaes desses investimentos poderiam contribuir para definir os
tipos de sujeitos, como o sujeito patmico, por exemplo. A descrio semntica da figura se
funda, portanto, em uma anlise sintagmtica: so os percursos subjacentes que permitem
determinar e estabelecer os termos.
O sincretismo dos sujeitos e das figuras no texto de Maupassant convida-nos a integrar a dupla
relao, entre sujeito e figura do mundo de um lado uma problemtica da percepo , e entre
sujeito e figura da linguagem de outro uma problemtica da expresso. A forma do sujeito
enunciado resulta do agenciamento das figuras do contedo, a do sujeito enunciante estruturada
pelas figuras de expresso: como eliminar a solidariedade entre essas duas instncias?
Prolongando uma frmula conhecida, pode-se dizer que se o eu manifesta-se e define-se, como
uma posio, pela enunciao, ele se constri e se constitui, como um percurso, pelas figuras.
talvez esse o caminho ilustrado pela fabulao de A Noite: o de uma potica do sujeito.