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A CARTOGRAFIA

De acordo com algumas definies a cartografia a cincia que trata dos estudos e
operaes tanto cientficas e tcnicas, quanto artsticas, relacionadas elaborao e utilizao das
cartas (ou mapas) de acordo com determinados sistemas de projeo e uma determinada escala.
O conceito da Cartografia, hoje aceito sem maiores contestaes, foi estabelecido em 1966
pela Associao Cartogrfica Internacional(ACI), e posteriormente, ratificado pela UNESCO, no
mesmo ano: "A Cartografia apresenta-se como o conjunto de estudos e operaes cientficas,
tcnicas e artsticas que, tendo por base os resultados de observaes diretas ou da anlise de
documentao, se voltam para a elaborao de mapas, cartas e outras formas de expresso ou
representao de objetos, elementos, fenmenos e ambientes fsicos e scio-econmicos, bem como
a sua utilizao."
O primeiro mapa de que se tem notcia foi feito em uma tbua redonda de argila por volta de
2.300 a.C. na regio da Mesopotmia (atual Iraque). Era apenas uma representao de um rio,
provavelmente o rio Eufrates, circundando montanhas. Outros registros, datando de 1.000 a.C.,
foram encontrados no Egito em tumbas, onde os desenhos representavam paisagens locais, trilhas e
rios. Essa representao feita pelos babilnios considerada como o primeiro mapa-mndi da
histria por representar o mundo na concepo de seus autores, mesmo que na verdade, a terra seja
bem diferente disso. Mas foi na Grcia que surgiram as primeiras tentativas de se estabelecer
mtodos para a confeco destes mapas. Por volta de 500 a.C. Hecateu de Mileto produziu um livro
onde representava a terra como um disco com a Grcia no centro que foi considerada o primeiro
livro de geografia da histria. E, mais tarde, Claudius Ptolomeu, que viveu entre 90 e 168 d.C.,
publicou um tratado sobre geografia composto por oito volumes e que entraria para histria por
conter uma nova representao do mundo com regras para represent-lo na forma esfrica, bem
mais prximo dos utilizados atualmente. S a partir do sculo XII que, atravs do relato de viajantes
e navegadores, iniciou-se a produo de mapas que incluam regies maiores do globo. Embora
com muitos erros e exageros por parte dos relatores.
O perodo das Grandes Navegaes (sculo XV) foi uma poca de grande produo de
mapas e cartas. Mas era comum encontrar representados nessas cartas, alm das regies a navegar,
figuras mitolgicas e monstros marinhos. Foi, tambm, no sculo XV que Gerard Mercator
desenvolveu um mtodo para representar as caractersticas de um objeto curvo (a terra) em uma
superfcie plana. Depois, a partir do sculo XVIII e da inveno de telescpios a cartografia
comeou a se desenvolver, mas, s atingiria seu auge nas dcadas de 1970 e 1980 com o surgimento
de bancos de dados digitais sobre o tamanho, as formas da terra e o seu estudo, a geodsia. No
entanto, no podemos deixar de lado, descobertas e idias de outros pensadores, cientistas e
inventores que ajudaram no desenvolvimento dos conceitos ligados a cartografia, como, por
exemplo, Coprnico que revolucionou a concepo do universo ao confrontar o geocentrismo
aristotlico com sua teoria heliocntrica. Erasttenes que foi o primeiro a calcular o raio da terra em
240 a.C. Alexander Von Humboldt que foi o primeiro a usar isotermas (curvas que unem os pontos,
em um plano cartogrfico, que representam as mesmas temperaturas na unidade de tempo
considerada) para representar regies de mesma temperatura, a empregar o conceito de meio
ambiente geogrfico ao afirmar que as caractersticas da fauna e da flora dependem das condies
climticas, relevo e latitude do local. Tambm foi ele quem demonstrou pela primeira vez a
variao da intensidade magntica dos plos ao equador situando o equador magntico no Peru,
alm de muitas outras descobertas relacionadas ao estudo da terra, do vulcanismo e das correntes
martimas. E, tambm, Ferno de Magalhes, navegador portugus a servio da Espanha e que foi o
primeiro a circunavegar o globo, alm de muitos outros estudiosos que contriburam para a
consolidao da cartografia.
O processo cartogrfico, partindo da coleta de dados, envolve estudo, anlise, composio e
representao de observaes, de fatos, fenmenos e dados pertinentes a diversos campos
cientficos associados superfcie terrestre e produzem produtos como: Globo, Atlas, Mapas, Cartas
e Plantas. O produto cartogrfico de grande importncia, pois o primeiro material a ser usado
antes que outras ferramentas possam ser postas em prtica. Serve de base para:

Localizao e Orientao Espacial
Obteno de Informao Georreferenciada
Modelagem Digital de Terreno e Ortoretificao
Mapeamento Temtico
Projetos Aplicados e Integrados por SIGs