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Banco de Germoplasma
Com o advento de novas tcnicas agrcolas, especialmente nos pases
mais desenvolvidos, vem ocorrendo a substituio gradual de antigas cultivares
por outras geralmente de base gentica mais estreita, porm mais produtivas e
portadoras de certas caractersticas superiores que as credenciam aceitao
pelos agricultores. Este fato pode ser considerado normal, quando se verifica a
necessidade de maior produtividade para atender s necessidades de uma
populao mundial sempre crescente e a certas exigncias das indstrias
processadoras de produtos agrcolas.
Apesar dessas justificativas preciso lembrar que o melhoramento de
plantas um processo contnuo e que se deve reconhecer que, muitas vezes,
tem-se que recorrer a antigas variedades ou a populaes primitivas, em busca
de genes especficos para utilizao, em determinadas circunstncias. A extino
desses materiais cultivados ou existentes nos centros de diversidade, conhecida
como eroso gentica , altamente preocupante, por implicar na perda de
genes valiosos que podem ser de importncia em futuros programas de
melhoramento gentico. Exemplos tpicos so variedades ou espcies selvagens
portadoras de genes que conferem resistncia s doenas, muitas dessas
extremamente graves.
Para solucionar esses problemas tornou-se necessria a formao de
colees de germoplasma contendo o maior nmero possvel de componentes
genticos, como variedades, linhagens, clones, ou seja, com a maior
variabilidade possvel. Tais colees recebem, genericamente, a denominao
de Bancos de Germoplasma. O milho um exemplo tpico. A obteno de
cultivares melhoradas de milho, especialmente hbridos, relegou por muito tempo
as antigas variedades indgenas a segundo plano, no Brasil e em outros pases
da Amrica Tropical, como o Mxico e o Peru, onde eram cultivadas por
civilizaes antigas, como os maias, astecas e incas. Esses dois ltimos pases
so, coincidentemente, reconhecidos como Centros de Origem ou Diversidade
Primrio e Secundrio, respectivamente, desse cereal.
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Melhoramento Gentico de Plantas: Princpios e Procedimentos
Quase sempre praticamente impossvel uma mesma instituio manter
uma coleo completa, ou seja, com todos os materiais genticos existentes, a
nvel mundial, de uma determinada cultura. Assim, geralmente recorre-se ao
intercmbio de material gentico entre rgos de pesquisa e/ou ensino em
Cincias Agrrias que trabalham com as mesmas espcies e que, s vezes,
colecionam tambm espcies afins.
4.1. FORMAS DE MANUTENO E CONTROLE
Os bancos de germoplasma so compostos ou mantidos de formas variveis,
em funo das espcies com que se trabalha, suas caractersticas especficas e
tambm com os recursos humanos e fsicos disponveis. Para certas culturas,
como a mandioca, de propagao vegetativa, comum a instalao de grandes
colees em campo, do maior nmero de clones conhecidos ou de material in
vitro , em mbito regional, interestadual, ou mesmo internacional. Os melhoristas
podem indicar alguns deles diretamente para plantio, como o caso de certas
introdues ou utiliz-los em programas de cruzamentos visando a obteno de
novos gentipos que combinem caractersticas existentes nos progenitores. Um
exemplo a utilizao de materiais resistentes bacteriose da mandioca, molstia
causada pela bactria Xanthomonas campestris pv. manihots (Berthet & Bondar).
Tambm se colecionam sementes botnicas de mandioca em cmaras com
controle ambiente de temperatura e umidade atmosfrica. Tais sementes so
produtos, geralmente, de hibridaes controladas ou policruzamentos, envolvendo
variedades melhoradas.
O armazenamento de sementes nessas condies utilizado para quase
todas as culturas que produzem gros. O armazenamento em recipientes a
vcuo sob temperatura de 2 a 5
o
C e umidade relativa de 4 a 7% possibilita a
manuteno do poder germinativo por vrios anos. Por isso, a intervalos de
alguns anos, recomendvel realizar-se o plantio para renovao do material
reprodutivo. Durante essa multiplicao peridica devem ser tomados cuidados
em funo do sistema reprodutivo da espcie, com vistas ao isolamento dos
campos em termos de locais e pocas. A distribuio de grande quantidade de
tipos ou variedades, no campo, um trabalho que exige muito cuidado,
especialmente na identificao e manuteno da identidade gentica. Isto se
aplica, especialmente, s plantas algamas, como o milho, para as quais so
necessrias tcnicas especiais de proteo de inflorescncias. comum a
multiplicao escalonada.
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Banco de Germoplasma
A principal finalidade da manuteno ou preservao de um banco de
germoplasma proteger a variabilidade evitando a eroso gentica e
disponibilizar o material para o melhorista. Com o aumento acentuado no nmero
de entradas h dificuldades no manuseio do material, elevando-se o custo de
sua manuteno. Uma alternativa, em alguns casos, a mistura de tipos
semelhantes quando o nmero de entradas elevado e proveniente da coleta
de variedades em uso por agricultores de uma dada regio. O interesse, nesse
caso, manter uma amostra dos alelos para os vrios genes presentes no
material em questo.
Culturas perenes como o cafeeiro, fruteiras e essncias florestais,
normalmente so mantidas em colees vivas em condies de campo. Para
outras espcies adota-se a tcnica de cultivo in vitro , especialmente atravs
da cultura de tecidos, mais comumente cultura de meristemas, que tem ainda a
vantagem de limpeza de viroses e outras doenas. Essa tcnica hoje bastante
empregada no intercmbio internacional de material gentico.
O controle dos bancos de germoplasma, at recentemente, era realizado
utilizando-se fichrios descritivos, contendo anotaes das caractersticas
principais dos itens, ou acessos, que compem a coleo. Atualmente, utiliza-
se sistema informatizado, que contm as informaes desejveis a respeito de
todos os acessos, facilitando a identificao do material disponvel. Assim, a
qualquer momento, os melhoristas tm em mos informaes importantes,
especialmente quando se tratam de Instituies que mantm colees muito
grandes. Essas instituies mantm milhares de componentes genticos e,
evidentemente, a caracterizao de cada um deles impossvel de ser
memorizada pelos melhoristas. As descries so aquelas de natureza botnico-
agronmica que identificam seguramente as variedades e, at mesmo, espcies
afins colecionadas juntamente.
4.2. CENTROS DE IMPORTNCIA PARA INTERCMBIO DE
GERMOPLASMA
Centros de diversidade so locais onde se podem encontrar materiais
com possibilidade de utilizao em programas de melhoramento de plantas,
por serem ricos em termos de variao gentica, apesar de que alguns deles
no se encontram mais atualmente nas condies em que foram descobertos.
O desenvolvimento de populaes humanas, at mesmo a urbanizao ocorrida
em algumas dessas reas geogrficas, contriburam muito para essa situao.
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Muitas instituies de pesquisa em melhoramento tm recorrido a esses
locais visando a coleta e preservao de materiais a existentes para uso em
seus programas e ampliao da variabilidade dos bancos de germoplasmas.
Como exemplo, sabe-se que o Servio de Introduo de Plantas dos Estados
Unidos enviou pesquisadores Etipia, um dos centros de origem do trigo,
procura de formas resistentes virulenta raa 15B do fungo Puccinia graminis
Pers. f. sp. tritici Eriks. & Henn, causador da ferrugem do colmo do trigo.
Germoplasma resistente a doenas do tomateiro pode ser encontrado no Peru.
Na Amrica Latina, especialmente no Mxico e Amrica Central, existem antigas
variedades indgenas de milho, que evoluram atravs de milhares de anos sob
domesticao, que tm sido utilizadas como fontes de alelos no melhoramento
dessa cultura.
Governos de muitos pases se preocupam com o assunto. O Grupo
Consultivo para a Investigao Agrcola Internacional (Consultive Group on
International Agricultural Research - CGIAR) o rgo que coordena a atuao
de vrias instituies no mundo voltadas para a preservao de germoplasmas,
especialmente os centros internacionais de pesquisa que trabalham em
programas com diferentes espcies. A seguir, citam-se institutos ou centros
que fazem parte dessa rede internacional, encarregados de gerar tecnologia
agrcola para vrios pases ou continentes e que possuem colees vivas de
materiais genticos ou bancos de germoplasma, alm de realizarem intercmbio
com diversos outros rgos. Os centros internacionais de pesquisas localizam-
se, em sua maioria, em pases em desenvolvimento, em decorrncia da
finalidade com que foram criados, normalmente para promover desenvolvimento
scio-econmico na regio. So eles, entre outros:
- CIAT - Centro Internacional de Agricultura Tropical, sediado em Cali,
Colmbia, com programas de arroz, feijo, mandioca e forrageiras
tropicais.
- CIP - Centro Internacional de La Papa, no Peru. Dedica-se ao
melhoramento de batata.
- CIMMYT - Centro Internacional de Mejoramiento de Maiz Y Trigo, sediado
no Mxico (milho e trigo).
- IRRI - International Rice Research Institute. Localizado nas Filipinas,
dedica-se ao melhoramento de arroz.
- IITA - International Institute of Tropical Agriculture. Sediado em Ibadan,
Nigria, trabalha com alguns produtos agrcolas consumidos pelos
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africanos de modo geral. Dedica-se a pesquisas com mandioca, milho,
arroz, batata, inhame e leguminosas comestveis.
- IICA - Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura, em
Turrialba, Costa Rica.
- NATIONAL INSTITUTE OF AGRICULTURAL SCIENCES - Universidade
de Kyoto - Japo.
- INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIONES AGRICOLAS - Mxico.
- AGRICULTURAL RESEARCH SERVICE - Departamento de Agricultura
dos Estados Unidos.
- VIR - Vavilov All - Union Institute of Plant Industry -Rssia.
Em Wageningen, Holanda, h um programa de recursos genticos mantido
pelos rgos Foundation for Agricultural Plant Breeding e Governement
Institute for Research on Varieties of Cultivated Plants . Na Sucia encontra-se
um banco de genes escandinavo coordenado pela Swedish Seed Testing and
Certification Station .
No Brasil, vrias instituies se responsabilizam pela manuteno de
colees de germoplasma de diferentes espcies. A EMBRAPA e empresas de
pesquisas estaduais mantm colees especficas. Por exemplo, no caso do
milho, o Centro Nacional de Pesquisa de Milho e Sorgo (CNPMS/EMBRAPA),
em Sete Lagoas-MG, e o Instituto de Gentica da ESALQ, em Piracicaba-SP;
para a soja, o Centro Nacional de Pesquisa de Soja (CNPSo/EMBRAPA), em
Londrina-PR; para o cacau, a Comisso Executiva do Plano da Lavoura
Cacaueira CEPLAC, mantm na Bahia o maior banco ativo de germoplama
da espcie no mundo, com 21000 acessos; para arroz e feijo, o Centro Nacional
de Pesquisa de Arroz e Feijo (CNPAF/EMBRAPA), em Goinia-GO e outros. O
Instituto Agronmico de Campinas (IAC) mantm bancos de germoplasma de
caf, mandioca, arroz e outras culturas. Pesquisadores desse Instituto tambm
estiveram na Etipia, realizando coleta de formas selvagens de caf. Vrios
outros rgos, pblicos principalmente, inclusive Instituies de ensino, cuidam
tambm da manuteno de germoplasmas de diferentes espcies, como por
exemplo, a Universidade Federal de Viosa, com as culturas de feijo, soja e
diversas hortalias.
Existem centros que desenvolvem trabalhos a nvel nacional, como os
centros de pesquisas da EMBRAPA, no Brasil e o ICA (Instituto Colombiano
Agropecurio).
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4.3. FONTES DE GERMOPLASMA
Na Figura 4.1. so apresentados os diferentes tipos de fontes ou formas
de germoplasma de uma cultura, de acordo com a classificao de Sneep e
Hendriksen (1979):
1. Cultivares modernas elites ou cultivares altamente produtivas.
2. Principais cultivares comerciais.
3. Tipos especficos para determinados propsitos.
4. Tipos obsoletos.
5. Estoques ( stocks ) para melhoramento (germoplasma elite).
6. Mutantes, testadores genticos, poliplides e aneuplides.
7. Raas regionais ( land races ) - tipos primitivos ou no testados.
8. Fontes usuais de variabilidade citoplasmtica.
9. Weed races (formas selvagens daninhas ou competidoras).
10. Espcies selvagens.
11. Hbridos artificiais interespecficos ou intergenricos.
12. Gneros relacionados.
CENTRO DE DIVERSIDADE
Cultivares primitivas de "cultigens"(*)
Hbridos naturais entre "cultigens" e
espcies selvagens relacionadas
Espcies selvagens e raas
Gneros relacionados
PROGRAMAS DE MELHORAMENTO
Linhas puras de cultivares de agricultores
Cultivares hbridas elites ou hbridos F1
Linhagens
Material estoque ("stock")
Poliplides
Aneuplides
Hbridos interespecficos e intergenticos
Compostos ou sintticos
CENTRO DE CULTIVO
Tipos comerciais
Cultivares obsoletas
Cultivares inferiores
Tipos para determinados
propsitos.
RESERVATRIO DE GENES
(*) Cultigen - Termo da lngua inglesa para designar um organismo cultivado de uma
variedade ou espcie para a qual no se conhece um ancestral
selvagem (segundo Webster s Thirdy New Internacional Dictionary).
FIGURA 4.1. Espectro total de germoplasma em espcies cultivadas ( cultigens ) e
suas fontes (Sneep e Hendriksen, 1979).
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