Você está na página 1de 369

Ficha Tcnica

Ttulo
A Misericrdia de Vila Viosa: de nais do Antigo Regime Repblica
Autor
Maria Marta Lobo de Arajo
Edio
Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa
Composio, impresso e acabamento
Candeias Artes Grcas
ISBN
978-989-96875-0-9
Depsito Legal
315159/10
Braga
Setembro 2010
ndice Geral
Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Nota Introdutria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Captulo I
1. As regras da instituio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
1.1. O compromisso de 1881 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
1.2. As alteraes introduzidas no compromisso em 1899 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Captulo II
1. A composio social da irmandade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
1.1. Os irmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
2. As eleies e os modelos de gesto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Captulo III
1. As nanas da instituio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
2. Cobranas de difcil execuo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
3. Continuar a governar uma Casa com pouco dinheiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4. O aluguer dos imveis da vila . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
5. A administrao de legados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Captulo IV
1. A assistncia sade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
1.1. O hospital do Esprito Santo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
1.2. Os regulamentos do hospital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
1.3. O ingresso hospitalar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
2. Os doentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
2.1. Os doentes militares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
2.1.1. Os militares internados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
2.1.2. O pagamento do tratamento e a relao com o Exrcito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
03. As doenas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
04. O espao hospitalar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
05. A dieta alimentar dos enfermos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
5.1. O po . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
5.2. A carne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
5.3. Outros gneros alimentares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
06. As visitas da famlia real ao hospital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
07. As visitas dos gestores s enfermarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
08. As roupas do hospital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
09. Os convalescentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
10. A assistncia domiciliria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Captulo V
1. Outros mecanismos de benecncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
1.1. Os aposentados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
1.2. As esmolas de comida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
1.3. Os presos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
1.4. A passagem de cartas de guia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
1.5. As festividades da semana santa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
1.6. O envio de dinheiro Cmara para pagamento das amas dos expostos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
1.7. O socorro a rfos de leite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
Captulo VI
1. A assistncia espiritual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
2. O relacionamento da Misericrdia com outras confrarias da vila . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
3. A transferncia da sede da parquia para a igreja de So Bartolomeu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
4. A assistncia espiritual aos mortos do hospital . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
5. O local de enterramento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Captulo VII
1. Os empregados da Santa Casa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
2. Os prossionais afectos ao sector da sade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
02.1. O mdico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
02.2. O cirurgio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
02.3. Os enfermeiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290
02.4. O criado da enfermaria dos homens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
02.5. A criada da enfermaria das mulheres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
02.6. O sangrador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
02.7. O boticrio/farmacutico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
02.8. O ajudante da botica/farmcia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
02.9. A cozinheira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
2.10. O aguadeiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
2.11. A lavadeira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316
3. Os empregados afectos ao sector religioso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317
3.1. O capelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317
3.2. O campainheiro/sacristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
4. Os empregados do sector da administrao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
4.1. O plantel de juristas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
4.2. O el . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
4.3. O procurador-cobrador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
4.4. O escriturrio/secretrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
4.5. O almocreve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 328
Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
Anexos
Anexo 1. Descrio do hospital em 1870 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Anexo 2. Petio para ingresso na Misericrdia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Fontes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Bibliograa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
ndice de Quadros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
ndice de Grcos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
ndice de Figuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
Abreviaturas
ACB Arquivo da Casa de Bragana
ADE Arquivo Distrital de vora
AMVV Arquivo Municipal de Vila Viosa
ANTT Arquivo Nacional da Torre do Tombo
ASCMVV Arquivo da Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
7
Agradecimentos
A retrospectiva que fazemos do tempo em que estivemos envolvidos no trabalho de recolha de
informao e de escrita deste livro traz-nos memria todos os que nos entusiasmaram a prosseguir
e connosco colaboraram.
Recordo as amveis palavras e o incentivo constante do Sr. Dr. Jorge Rosa, provedor da Santa
Casa, a quem se deve esta iniciativa. O seu interesse pela instituio bem patente na forma empe-
nhada com que lida com a sua memria e demonstra total interesse em aprofundar a sua histria.
Igual admirao e entusiasmo encontrei nos restantes elementos da Mesa, sempre prontos a renovar
esforos para acalentar uma instituio com cinco sculos de vida.
Aos membros da actual secretaria agradeo a amabilidade e a simpatia com que sempre me
receberam e a total disponibilidade de colaborao.
Os meus agradecimentos estendem-se tambm Fundao da Casa de Bragana nas pessoas
do Sr. Dr. Joo Gonalo do Amaral Cabral, presidente do Conselho Administrativo, e do Sr. Dr.
Joo Ruas, Director da Biblioteca e dos Arquivos do Pao Ducal de Vila Viosa, pelas facilidades
concedidas na consulta documental e pela autorizao concedida para o uso de algumas imagens. Ao
Sr. Presidente da Cmara de Vila Viosa sou devedora tambm de agradecimentos, pelas condies
criadas na consulta documental, os quais se estendem Dra. Margarida Maria Borrega pela amizade
e ajuda nas minhas deslocaes a Vila Viosa.
Aos Drs. Catarina Oliveira, Rosa Amlia Ribeiro e Andr Gouveia agradeo o apoio prestado
na investigao. Sem eles o trabalho no estaria pronto em tempo oportuno.
No posso tambm esquecer a simpatia e total disponibilidade de colaborao demonstradas
pela Dra. Paulina Arajo, directora do Arquivo Distrital de vora.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
9
Nota introdutria
A Santa Casa da Misericrdia de Vila viosa celebra este ano de 2010 os quinhentos anos de
fundao.
O livro, que agora se apresenta ao pblico, tem com o objectivo dar a conhecer a sua histria
desde o sc. XIX at aos primeiros anos do sc. XX, uma vez que possui um patrimnio valioso que
necessita de ser preservado, avaliado e mantido e j ser conhecida a sua histria desde a fundao no
sculo XVI at ao sc. XVIII.
um dever de qualquer instituio dar a conhecer, aos presentes e aos vindouros, o estudo do
seu passado, revelando os grandes acontecimentos, que ocorreram ao longo da sua dilatada e centenria
existncia, mormente o modo como prestou os cuidados aos pobres, idosos, crianas, doentes, presos
e mais necessitados, e cumpriu a sua misso, numa vivncia total e integral do esprito das catorze
obras de misericrdia.
Para que esta tarefa fosse uma realidade, urgia encontrar algum que zesse um aturado trabalho
de pesquisa, investigao e documentao bibliogrca, em arquivos e cartrios, especialmente desta
Santa Casa, com total dedicao, competncia e empenho.
Foi essa razo que levou, mais uma vez, a Mesa Administrativa da Santa Casa da Misericrdia
de Vila Viosa a socorrer-se da altssima e valiosssima colaborao da Excelentssima Professora
Doutora Maria Marta Lobo de Arajo, investigadora e historiadora com um excepcional curriculum
no estudo da histria das Santas Casa da Misericrdia de norte a sul de Portugal, com publicao
de vrios livros e documentao sobre estas instituies centenrias de bem-fazer ao prximo. Haja
em vista o importante estudo que j fez e publicou em 2000, sobre os sculos XVI a XVIII desta
instituio
1
.
Com a vinda a lume desta presente obra, alm de anotar e salientar o seu patrimnio histrico,
1
Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus: as Misericrdias de Vila Viosa e Ponte de Lima (sculos XVI-XVIII),
Barcelos, Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa; Santa Casa da Misericrdia de Ponte de Lima, 2000.
Introduo
10
esta publicao vem dar um notvel contributo para o conhecimento da aco da misericrdia, no
decorrer dos seus cinco sculos de existncia, cuidando dos doentes, rfos, crianas, abandonados,
presos, num esprito de ddiva e entrega ao ser humano que impulsionou a misericrdia ao longo
dos sculos, dando base a uma permanente ajuda e partilha com os mais necessitados, aliviando os
seus sofrimentos e continuando, este sculo XXI, a desempenhar a sua aco de benemerncia nunca
desmentida face aos mltiplos problemas sociais que afectam a sociedade actual.
Passados cinco sculos, a instituio continua com o mesmo esprito cristo de apoio aos idosos
e doentes, de que exemplo a implementao, em curso, da unidade de cuidados continuados de longa
durao, destinada a prestar assistncia e cuidar dos doentes na fase terminal da sua vida.
Como Provedor e em nome da Mesa Administrativa da Santa Casa da Misericrdia de Vila
Viosa, quero expressar Excelentssima Professora Doutora Marta Lobo e aos seus colaboradores,
o nosso mais vivo e sincero agradecimento e gratido pelo inestimvel e notvel trabalho de pesquisa
e dedicao patentes nesta obra que hoje se edita e que vai car como um marco perene na histria
e patrimnio da Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa
O Provedor
Dr. Jorge Rosa
Nota Introdutria
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
11
Introduo
A histria da Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa hoje melhor conhecida e d um passo
em frente com a publicao de mais um trabalho, todavia, o ltimo sculo ca ainda a aguardar que so-
bre si se faa luz, esperando que novos investigadores se interessem pela sua histria mais recente.
Embora no conheamos o dia e o ano da criao desta nobre instituio, sabemos que a 28 de
Dezembro de 1510 o duque D. Jaime fez transitar a administrao do hospital do Esprito Santo para
a Santa Casa, provando, por conseguinte, a sua existncia nesta data. Esta prova de conana e vontade
de fortalecer atesta ainda a sua capacidade de aceitar uma instituio com funes muito importantes na
localidade, como era o hospital. Se estava a comear, a Santa Casa era j reconhecida com capacidades
para integrar a administrao de outra instituio, sendo-lhe atribudas novas responsabilidades. Por
isso, somos de opinio que j teria algum tempo de existncia, embora no desconheamos que o apoio
da Casa de Bragana era muito grande e estava disponvel para a ajudar em qualquer momento.
Este livro pretende ser um tributo aos 500 Anos da Misericrdia de Vila Viosa, dando a co-
nhecer os passos mais importantes da sua histria entre os nais do Antigo Regime e a Repblica.
Situada na sede da Casa de Bragana, esta confraria recebeu desde sempre o maior apoio dos
duques, seus senhores, designados, durante toda a sua histria, pelos irmos como fundadores, pro-
vedores e protectores. As fontes no permitem armar se foram os seus fundadores, embora no du-
videmos que, de uma ou de outra forma, estivessem presentes no momento da sua criao. Se foram
os principais impulsionadores da criao destas confrarias em vrias terras do seu senhorio, s-lo-iam
tambm em Vila Viosa. Desde D. Jaime, passando por D. Teodsio I, D. Joo I, D. Teodsio II e
D. Joo II, todos os duques e duquesas dedicaram um especial carinho Misericrdia da vila. No
apenas zeram transitar instituies que tinham criado para a Misericrdia, como a coroaram de
benefcios durante a vida e depois das suas mortes. Deixaram-lhe muitos legados para todas as suas
reas de aco, encomendaram-nas aos seus gestores, mas principalmente dotaram-na de um capital
simblico que lhe confere singularidade no panorama das Misericrdias portuguesas.
O poder dos duques na Santa Casa de Vila Viosa era to grande e de tamanha profundidade
Introduo
12
que a confraria mais parecia uma sucursal da Casa de Bragana. Os duques ordenavam, despachavam
para se cumprir, ditavam formas de governao, mandavam gastar para eles pagar, nomeavam assala-
riados, ordenavam a escolha de certos homens nas eleies para ocuparem os principais cargos, etc.
Cumpriam-se ordens dos duques em todos os sectores de actividade.
Com a sua partida para Lisboa em 1640, a Misericrdia perdeu o patrocnio directo e a presena
fsica dos duques que a tornavam mais forte e favoreciam o seu desenvolvimento. Apesar do enorme
arrepio que sentiu, a relao de proximidade manteve-se durante o reinado de D. Joo IV, tambm ele
seu confrade. Aps a sua morte e com uma relao mais distante com os seus descendentes, a Mise-
ricrdia conheceu um perodo diferente, por no poder contar com o patrocnio directo dos duques,
agora reis, mas tambm porque se viu desfalcada dos seus principais homens, que integravam a corte
ducal e partiram com D. Joo II, futuro rei D. Joo IV, para Lisboa. Por outro lado, viu-se envolvida
na laboriosa e desgastante tarefa de curar militares no seu hospital.
semelhana das restantes Misericrdias conheceu no sculo XVIII, sobretudo na segunda
metade, sinais de uma crise que se mostrar muito mais intensa na centria seguinte: quebra nos
legados, problemas internos no sector dos assalariados, fraudes eleitorais, crise na cobrana de foros,
rendas e penses, grandes despesas, enm, desprestgio e pouco dinheiro. Na ltima dcada de Se-
tecentos, a guerra Peninsular abalou a confraria, quando viu novamente o seu hospital encher-se de
homens do Exrcito. A sua situao geogrca e as lutas travadas no Alentejo tornaram a fronteira de
Elvas frgil e aumentaram as necessidades de a defender, bem como as terras vizinhas. Como se no
bastasse, a vila foi ocupada durante o tempo das invases francesas e o corpo do Exrcito prolongou
a sua presena na vila. Se, por um lado, a presena do Exrcito era penosa, quando este no existia
foi reclamado pelos habitantes da vila, devido insegurana que sentiam.
Desde o sculo XVII que a confraria estava habituada presena de militares, quer como doen-
tes, quer como irmos e at como gestores, mas nunca lidou muito bem com os atrasos nos paga-
mentos, relativos cura dos seus homens no hospital, que o Exrcito teimava em arrastar. O desgaste
causado nos confrades era muito grande e a falta de ingressos passou a ser gritante aps a instalao
do governo Liberal.
De um perodo de fulgor e proteco inicial que se prolongou entre 1510 e 1656, passou a um
outro de menor esplendor e com sinais de crise, na segunda metade do sculo XVIII e as duas pri-
meiras dcadas do sculo XIX, para nalmente mergulhar numa crise profunda, apenas com salpiques
de alvio, como foram parte das dcadas de 70 e 80 de Oitocentos, at instalao da Repblica.
Os quase cem anos de Monarquia Constitucional pautaram-se por uma luta feroz de sobre-
vivncia, sendo a confraria amparada em muitos momentos pelos mesrios e mesmo assalariados,
pagando dos seus bolsos algumas despesas da instituio, por esta estar praticamente falida. Tambm
uma vez mais a Casa de Bragana, sob a forma de Casa Real, ia amparando como podia a confraria,
visitando-a e deixando marcas da sua presena. No sculo XIX e incios do seguinte, D. Maria II,
D. Pedro V, D. Carlos e D. Amlia regressaram a Vila Viosa e acarinharam novamente a Santa Casa.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
13
As visitas de D. Carlos e de D. Amlia tornaram-se mais frequentes vila e D. Amlia esteve por vrias
vezes na Misericrdia, tornando-se muito desejada. A rainha fazia gosto em estar entre os confrades,
em conviver com os empregados e em falar com os doentes, enquanto a sua presena alimentava uma
forma de humanismo e lantropia que os irmos desejavam imitar.
A anlise do desempenho da Santa Casa entre 1800 e 1910 demonstra as enormes diculdades
sentidas em todos os sectores, mas particularmente no sector econmico. Este, por sua vez, reectia-
-se em todos os restantes, com particular incidncia no da benecncia. Com receitas minguadas e
passando por crises graves em alguns momentos, a Misericrdia no teve outra alternativa, seno ir
cortando nas suas prticas de benecncia e concentrar todos os esforos no hospital, embora tambm
nele se conhecessem fortes restries.
A partir de 1806, tal como quase todas as suas congneres, a Misericrdia de Vila Viosa passou
a governar-se pelo compromisso da Santa Casa de Lisboa, o qual se manteve em funcionamento na
instituio at 1881. Nessa altura, foram aprovados novos estatutos, mas h muito que o velho com-
promisso do sculo XVII estava desajustado s necessidades internas e dele se fazia letra morta. Essa
situao decorria tambm das mudanas polticas e da forma como a confraria passou a ser governada
em alguns perodos do sculo XIX e no comeo do sculo XX.
O novo compromisso que analisamos no captulo I, procurou ajustar-se s alteraes do sculo,
mas rapidamente teve que ser reestruturado, em 1899, por alguns sectores serem considerados desa-
justados s exigncias do momento.
No segundo captulo tratamos dos irmos e da gesto da Santa Casa. Embora a Misericrdia
tenha conhecido, durante o perodo em estudo, gravssimas diculdades e os tempos fossem contrrios
tranquilidade que precisava e a alguns ideais que defendia, ela continuava a ser atractiva e registou
at Repblica novas inscries.
A Misericrdia era gerida por uma Mesa eleita anualmente, mas em 1839, 1850 e 1897 viu
serem nomeadas comisses administrativas para a governarem.
Com a implantao do regime Liberal, as Misericrdias sofreram grandes alteraes e viram
novos poderes ingerirem-se no seu quotidiano: o administrador do concelho, o governador civil e a
junta de distrito. Acusadas de ms gestes e de serem perdulrias, as Mesas deixaram de ser eleitas
e passaram a ser nomeadas comisses pelo governador civil.
A intromisso foi na primeira vez muito mal aceite na Santa Casa, causando graves problemas
internos e constituiu um motivo forte para os irmos no colaborarem. Mais tarde, as novas nomeaes
foram mais paccas, mas os ideais que as movia no estavam em consonncia com os dos confrades.
Permevel s lutas partidrias e instabilidade poltica que dividia tambm os seus membros,
a Misericrdia viveu um perodo conturbado que a tornou ainda mais dbil dentro e fora de portas.
A sua fraqueza era essencialmente da incapacidade sentida sobretudo a partir dos anos 30 de
cobrar os foros, rendas e penses, principal sustentculo nanceiro da instituio.
A sua anlise encontra-se no captulo III e demonstra a situao da Santa Casa antes e depois
Introduo
14
da lei de desamortizao de 1866, apresentando uma instituio em constante luta pela sobrevivncia
e com vrias ameaas de encerramento.
Frgil por no conseguir efectuar as cobranas nem ser paga pelo tratamento feito aos militares
no seu hospital, a Misericrdia foi ainda refm de anos de ms colheitas, de grandes epidemias, da
falncia nanceira em 1891 e do consequente corte de 30% nos juros das inscries, em 1892, fazen-
do-a acumular dvidas passivas e activas e ser ameaada vrias vezes de insolvncia.
No perodo que estudmos, a sua histria est manchada de desespero, de uma luta titnica
pela sobrevivncia e de administraes muito empenhadas em combater o dce e em aumentar as
receitas para conseguir manter as actividades em curso.
O grande sorvedouro de despesas era o hospital e, por isso, mas tambm pela importncia que
a sade ia ganhando, este instituto era merecedor de todas as atenes. Os regulamentos, o espao
hospitalar, os doentes, as doenas, a alimentao dos enfermos, as visitas da Casa Real e dos mesrios,
os convalescentes e o auxlio domicilirio so tratados no IV captulo.
J no captulo V analisamos outras formas de benecncia, dando particular relevo s velhas
prticas em curso, mas tambm s novas atribuies, surgidas no sculo XIX. Apesar de a custo manter
algumas prticas que vinham desde a sua fundao, como, por exemplo, a celebrao da semana santa
e a distribuio de esmolas aos pobres e presos no dia de quinta-feira santa, a confraria foi obrigada
a diminu-las em alguns anos e mesmo a suspend-las por falta de verbas, realizando-as, por vezes,
custa dos irmos, dos membros da comisso administrativa ou de particulares.
Os presos, os aposentados, os expostos e as crianas de leite de famlias pobres foram tambm
ajudadas, mas medida que se entra na segunda metade do sculo XIX, com as crises conhecidas, qua-
se todas elas desapareceram ou foram to diminudas que apenas se mantiveram simbolicamente.
Tambm a assistncia fnebre se resumiu aos pobres falecidos no hospital, (captulo VI) mas
como este recebia poucos doentes, foram muito poucos os que se enterraram gratuitamente pela Santa
Casa. J os que residiam na vila e atestavam a sua pobreza podiam usufruir dessa prerrogativa, toda-
via, a carestia em que se encontrava, levava-a a esmiuar cada vez mais os atestados de pobreza dos
interessados, dicultando, dessa forma, o acesso a um enterro gratuito.
Por m, o captulo VII analisa os empregados da instituio, reectindo o peso de alguns secto-
res, designadamente o da sade e o da administrao, onde se envolviam mais pessoas. Neste captulo,
expressam-se tambm as preocupaes com os seus ordenados, as exigncias com as suas tarefas e,
muito concretamente, a sensibilidade de alguns sectores. Destacamos a botica, por ser um sector muito
importante e desempenhar duas funes de relevo: a ligao ao hospital, mas tambm populao.
Embora constitusse uma fonte de receitas, a farmcia, como passou a ser designada na segunda metade
do sculo XIX, era igualmente um sorvedouro de despesas.
Este livro pretende dar a conhecer a histria da Santa Casa num momento crucial da sua exis-
tncia, demonstrando as diculdades e crises que conheceu, mas tambm a forma como resistiu e lutou
para continuar a combater a pobreza.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
15
Captulo I
1. As regras da instituio
As regras que deniam a actuao da Santa Casa recuavam a 1618, quando em 1806 o com-
promisso da Misericrdia de Lisboa passou a ser obrigatrio em todas as Misericrdias. Com quase
trs sculos de existncia e com tantas alteraes surgidas no sculo XIX, os irmos sentiram neces-
sidade de o alterar, porque j no respondia s novas exigncias. A mesma premncia foi conhecida
em muitas outras Santas Casas que ao longo de Oitocentos procederam tambm elaborao de
novos estatutos.
A mudana em Vila Viosa s ocorreu em 1881, mas j h bastante tempo que os mesrios
sentiam que as regras no estavam adaptadas s circunstncias. Em 1834, os irmos eleitores pon-
deraram a eleio de um provedor interino, devido ausncia do provedor eleito para aquele ano.
Porm, depois de discutida a proposta, resolveram observar o compromisso e no alterar a situao
enquanto o monarca no ordenasse o contrrio
1
, porque a nomeao do provedor vitalcio era da sua
responsabilidade.
Naquelas situaes o que estava previsto, era que fosse substitudo pelo escrivo e, em caso de
morte ou ausncia prolongada, se chamasse o irmo que tivesse exercido o cargo anteriormente. No
entanto, nota-se que o compromisso estava desadaptado s necessidades da instituio e, perante a
situao, procurava-se resolv-la, contornando as regras em vigor. No deixa tambm de merecer reparo
o facto de serem os eleitores a quererem tomar uma deciso dessa responsabilidade. Tais assuntos
eram normalmente da junta ou denitrio e, em algumas Misericrdia, da assembleia de irmos
2
.
Depois de feito o novo compromisso, em 1899 aprovaram-se algumas alteraes, provando que
1
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 23v.-24.
2
Em Vila Viosa, no temos conhecimento que alguma vez os irmos se tenham reunido em assembleia at esta data, mas existia uma
junta que reunia sempre que havia assuntos a tratar que requeria uma opinio mais alargada e avisada.
Captulo I
16
o novo texto no respondia s exigncias de uma Misericrdia com graves problemas nanceiros e
muita instabilidade interna.
O ofcio chegado do administrador do concelho para a comisso administrativa convocar a as-
sembleia geral de irmos em Julho de 1898, a mando do governador civil, para reformar os estatutos,
com vista salvaguarda da instituio, fazia-se por no haver concorencia para se fazerem as eleies.
Segundo o governador civil, competia assembleia de irmos tomar medidas para o acto eleitoral no
car abandonado, porque repetindo-se este facto a Irmandade dissolvida e os seus bens e averes
entregues ao asylo, ou a outras quaesquer corporaes do Concelho.
A situao que se vivia era muito grave e com a ameaa de dissoluo, o governador civil ten-
tava salvaguardar a Misericrdia com a reforma dos estatutos de 1881
3
. A ordem levou o presidente
da comisso, Joaquim Jos Fernandes, a convocar a assembleia de irmos para o dia 22 de Janeiro de
1899, a m de discutirem as alteraes propostas ao compromisso em vigncia
4
.
Foi com os compromissos de 1618 e de 1881 e a reforma de 1899 que a Misericrdia foi go-
vernada ao longo do perodo em estudo.
1.1. O compromisso de 1881
Embora a instituio tenha sido governada durante mais tempo segundo o texto de 1618, no
nos deteremos na sua anlise, por este ter sido j objecto de estudo
5
.
Em Vila Viosa, os mesrios tomaram a deciso de fazer um novo compromisso em 1876, tendo
a Mesa nomeado uma comisso composta por trs elementos para o redigir. Porm no ano seguinte, o
provedor reuniu uma assembleia geral de irmos e props-lhes a necessidade da reforma compromissal
para a Casa ser regida segundo os usos da epoca sem contudo alterar as bazes de sua instituio e
encargos
6
. No era sua inteno alterar o esprito da instituio, mas sim adaptar as suas normas s
circunstncias da poca. Era por essa razo que diziam no ser o compromisso de 1618 respeitado
em muitas Misericrdias. Por outro lado, os irmos de Vila Viosa demonstravam ser conhecedores
dos novos compromissos que iam surgindo em vrias congneres.
O novo compromisso estava elaborado em 1877, tendo os seus proponentes recebido um voto de
louvor pelo trabalho realizado. A sua discusso cou agendada para o ms seguinte sua apresentao
Mesa, tempo considerado suciente para todos os mesrios o poderem ler
7
.
3
ASCMVV, Documento avulso, no paginado.
4
ASCMVV, Documento avulso, no paginado.
5
Veja-se a propsito S, Isabel dos Guimares, Quando o rico se faz pobre: caridade e poder no imprio portugus 1500-1800, Lisboa,
Comisso Nacional para a Comemorao dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 1998, pp. 89-94.
6
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, s. 4-4v.
7
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao da Misericordia de Villa Viosa 1868-
-1877, . 141.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
17
Para a sua aprovao foi convocada novamente a assembleia de irmos, em 1877, tendo faltado
apenas 28 membros. Depois de feita a chamada nominal era previsvel que comeassem a analisar
captulo a captulo, mas assim no aconteceu. O projecto apresentado estava pronto, mas antes de ser
aprovado, um mesrio props que fosse eleita uma comisso para o rever e alterar, sendo a proposta
aprovada e nomeados os mesmos trs irmos que o tinham feito: padre ngelo Maria Manhoso, Incio
da Rosa Rebelo e Antnio Maria Lobo Vidigal Salgado, jnior. Agregaram aos trs iniciais o padre
Jlio Csar Pereira e Joaquim Jos de Matos Rosrio, administrador do concelho. Ficaram suplentes
Jos Francisco Simes e Antnio Maria Lobo Vidigal Salgado, snior. Todavia, apesar de vencedora,
esta no foi a nica proposta. Um outro mesrio defendeu que, uma vez pronto, seria prefervel discutir
o projecto no momento, porque dicilmente se voltaria a juntar um nmero to elevado de irmos,
mas a ideia no colheu apoiantes em nmero suciente para ser aprovada.
O processo de redaco dos estatutos no se apresenta totalmente claro. Sabemos que aps
estar elaborado e pronto para discusso, o administrador do concelho entregou um projecto para o
novo compromisso, o qual foi entregue comisso eleita para reviso e, na sequncia, o mesmo fun-
cionrio solicitou as actas da comisso para analisar. S em Julho desse ano o projecto foi apresentado
Mesa
8
. Mas porque teria o administrador do concelho apresentado um projecto, quando j estava
pronto outro? Entendeu o administrador do concelho ter sido ultrapassado, uma vez que no integrou
a comisso que elaborou o primeiro documento? Estar aqui a causa do atraso de quatro anos at
sua aprovao pelo governador civil?
Depois de duas convocatrias sem quorum para discutir o compromisso, foi necessrio fazer
uma terceira.
A acta seguinte reporta-se a seis de Maro de 1880 e diz respeito terceira e ltima convoca-
tria para a assembleia geral discutir e aprovar o projecto do novo compromisso. Compareceram 113
irmos, mais os mesrios. Como o provedor armou no comeo da sesso, a instituio urgia ter novas
regras, uma vez que o compromisso de Lisboa de 1618 hoje letra morta na Misericrdia, ou seja,
o prprio provedor reconhecia publicamente que de nada servia o regimento de 1618, porque no era
respeitado. Nessa altura, tinham j sido feitas correces ao projecto inicial e a verso nal foi lida e
discutida por todos os presentes que aceitaram algumas das alteraes, mas rejeitaram outras. Nesse
dia, no foram concludos os trabalhos, sendo marcada nova sesso
9
para aprovar a verso nal, uma
vez que se procedeu a alguns ajustes.
Quando nalmente foi concluda a discusso, o projecto recebeu a aprovao de todos, excepto
no pormenor respeitante ao montante da colecta do censo de elegvel para provedor, para o qual tinha
8
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericordia de Vila Viosa Outubro de 1776 a
Maro de 1879, s. 80-82v.
9
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Requerimentos para a aprovao dos estatutos da Irmandade da Santa Casa da Misericrdia
1880, documento avulso, no paginado.
Captulo I
18
sido avanado o montante de 25 mil ris e de 20 mil ris para o cargo de vice-provedor. Depois da
discusso cou aprovado subir 5 mil ris em cada um dos montantes, passando a ser de 30 mil ris
para o primeiro e 25 mil ris para o segundo
10
. Todavia, apesar da aprovao, o montante xado para
o provedor e o vice-provedor foi de 20 mil ris, mas houve ainda lugar a pequenas correces, mais
de forma do que de contedo
11
.
A condio de um certo pagamento censitrio no foi, por certo, matria de fcil entendimento
entre os confrades. Depois de acordarem um montante, decidiram outro mais alto, acabando por o
baixarem ainda mais do que o inicialmente proposto. Era uma matria muito sensvel, porque podia
afastar daqueles cargos muitos candidatos e ser fonte de atritos e graves problemas como se constatar.
Era nesse ponto que se jogava o futuro de alguns membros da elite local que no desejavam ver a sua
condio social posta em causa por no poderem aceder aos referidos lugares.
O surgimento de novos compromissos (em nais do sculo XIX) em vrias Misericrdias era
bem demonstrativo dos tempos de mudana e da necessidade daquelas instituies se adaptarem,
criando novas regras.
Uma das maiores alteraes sofridas ao longo do sculo XIX pelas Misericrdias e pelas restan-
tes confrarias foi a sua sujeio s autoridades civis. A partir de 1832, passou a ser incumbncia dos
administradores dos concelhos scalizar essas associaes, retirando-lhes liberdade de actuao. Em
articulao com os governadores civis, os administradores dos concelhos serviam de elo de transmisso
entre as Santas Casas e o representante do poder central.
A regulamentao da prtica das Santas Casas passou tambm a ser efectuada atravs de com-
promissos aprovados pelo Governo Civil
12
. A portaria de seis de Dezembro de 1872 previa que os
novos compromissos fossem apresentados ao Governo Civil em triplicado: um para ser remetido
instituio depois de aprovado, outro para car arquivado no Governo Civil e o terceiro para ser
remetido ao Ministrio do Reino. As instituies tinham tambm que enviar cpia da acta onde se
aprovou, por maioria, a convenincia da reforma dos estatutos ou, ento, trs exemplares assinados
pela maioria dos irmos. Quer num, quer em outro caso, o projecto deveria ser sempre acompanha-
do por uma lista nominal de todos os irmos, a qual deveria ser autenticada pelo administrador do
concelho
13
.
A sujeio das confrarias ao novo rgo criado pelo Liberalismo retirou-lhes muita liberdade
e originou em muitas profundas alteraes. Vrias confrarias foram extintas, como consequncia da
10
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 147v.-148.
11
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, s. 61-62, 64v.-65.
12
Consulte-se Penteado, Pedro, Confrarias, in Azevedo, Carlos Moreira (Dir.), Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal, vol. I,
Lisboa, Crculo de Leitores, 2000, p. 466.
13
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, anno de 1872, Lisboa, Imprensa Nacional, 1873, pp. 341-342. Agradeo minha colega
Maria Antnia Lopes a informao sobre esta portaria.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
19
problemtica conjuntura de nais do Antigo Regime, enquanto que outras sobreviveram subjugadas
ao poder civil
14
.
Depois de estar pronto, a Misericrdia enviou o compromisso, atravs do administrador do
concelho, ao Governo Civil e pediu para o mesmo ser aprovado. Segundo o governador civil de vora,
o bacharel em Direito, Joo Jos da Fonseca Costa, as novas normas em nada ofendiam a lei e concor-
riam para o bom governo da instituio, que designava por antiga. O novo regimento foi aprovado
depois de ouvido o Conselho de Distrito, apenas com a ressalva de uma pequena alterao referente
expulso dos irmos. O governador civil advertiu para o facto de que a expulso de um confrade s
poder ser efectuada com o voto da maioria dos irmos reunidos em assembleia geral, de acordo, alis,
com a portaria do Ministrio do Reino de seis de Dezembro de 1872
15
.
O novo texto regulamentar sofreu alteraes profundas relativamente ao anterior. Comeavam
desde logo pela concepo da irmandade, na altura denida como uma instituio de todos os indi-
vduos, ou seja, deixando cair a velha dicotomia existente entre nobres e ociais. Esta, porm, estava
j em desuso em Vila Viosa h algumas dcadas.
No regulamento existe uma meno clara ereco da confraria, sendo situada a sua criao no
comeo do sculo 16, embora no se aluda a nenhuma data em particular. O mesmo desconhecimento
se admitia relativamente ao seu primeiro compromisso, alegando-se no existir no arquivo. Todavia, a
transcrio de uma nota existente no tombo de 1770 refere ter D. Manuel I enviado o compromisso
da Santa Casa de Lisboa, em 1516. Esta armao no constitui novidade para ns, por sabermos que
a mesma j estava em funcionamento em 1510
16
. Repara-se ainda na preocupao de historiar, dentro
do possvel, o processo de nascimento da instituio. Mas a justicao da antiguidade da confraria
vai um pouco mais longe ao armar-se que j existiam instituies de assistncia na vila antes da sua
criao, as quais foram integradas na Misericrdia
17
.
O compromisso de 1881 estrutura-se em torno de grandes eixos: os irmos, a administrao
da confraria (Mesa e mesrios), as eleies, despesas, benecncia, culto, hospital, secretaria e dispo-
sies gerais. O documento integra ainda o decreto eleitoral de 30 de Setembro de 1852, os mesrios
daquele ano e uma lista de irmos.
O texto de 1881 dene a instituio com a nalidade de praticar actos de benecncia e caridade
e indica poder receber apenas indivduos do sexo masculino, residentes no concelho que professassem
a religio catlica, de bom comportamento moral, civil e religioso, tivessem mais de 21 anos de idade,
estivessem no pleno gozo dos direitos civis e polticos, fossem possuidores de alguma instruo, uma
14
A situao das confrarias no perodo Liberal encontra-se em Penteado, Pedro, Confrarias, in Azevedo, Carlos Moreira (Dir.), Di-
cionrio de Histria Religiosa de Portugal, p. 466.
15
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
16
Consulte-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus: as Misericrdias de Vila Viosa e Ponte de Lima (sculos
XVI-XVIII), Barcelos, Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa; Santa Casa da Misericrdia de Ponte de Lima, 2000, p. 57.
17
Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, pp. 59-60.
Captulo I
20
vez que precisavam de saber ler, escrever e contar e tivessem rendimentos prprios ou sucientes para
viver honestamente. Estava tambm previsto que os que exerciam uma prosso, considerada decente,
podiam alistar-se na instituio.
O perl que agora se exigia, continuava a excluir as mulheres ao contrrio do sucedido em muitas
congneres, onde elas passaram a poder pertencer
18
, pelo menos em termos regulamentares.
A integrao de mulheres nestas confrarias tinha sido imposta pela portaria de seis Dezembro
de 1872
19
, mas continuava a ser ignorada pela Misericrdia de Vila Viosa
20
. Na portaria estabelecia-
-se que podiam ser admitidos indivduos de ambos os sexos para estas instituies, de maior idade ou
emancipadas, devendo as mulheres casadas apresentarem autorizao dos maridos por escrito
21
.
A excluso das mulheres em Vila Viosa causa-nos alguma perplexidade, uma vez que o texto
compromissal da Misericrdia vizinha de Borba, aprovado no mesmo ano integra-as, na condio de
casadas, tendo para o efeito de ter autorizao dos maridos para serem admitidas, embora no pu-
dessem eleger nem ser eleitas para qualquer cargo
22
. Essa clusula fez parte de outros compromissos,
que admitiam mulheres desde que cumprida esta formalidade e nas condies referidas
23
.
Os membros da confraria de Vila Viosa tinham tambm de ser possuidores de bons crditos
nos campos da moral, religio e poltica. Eram excludos os militares no activo, os criados e os que
tivessem sido condenados pela justia
24
.
Como se trata de uma instituio de fronteira, a Santa Casa estava desde o sculo XVII ha-
bituada a ver militares inscritos como irmos e mesmo exercendo os mais altos cargos, sobretudo ao
longo do sculo XVIII. Tal situao foi corrente em muitas congneres e particularmente sentida
nas de fronteira
25
. Rera-se, no entanto, que aps a instalao do Liberalismo, os militares tinham
sido afastados dos rgos de poder da instituio, pelo menos nos anos para os quais dispomos de
documentao.
Tambm na Misericrdia de Borba se vericou a rejeio de militares no activo
26
, o que parece
congurar uma atitude consertada das duas instituies.
18
Conra-se Paiva, Jos Pedro (coordenador cientco), Portugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. 8, Lisboa, Crculo de Leitores,
2010, pp. 7-30.
19
Paiva, Jos Pedro (coordenador cientco), Portugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. 8, doc. n. 75, p. 13.
20
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
21
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, anno de 1872, pp. 341-342.
22
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Borba, 1881, . 1. O texto da Misericrdia de Borba, que se encon-
tra no fundo documental da Misericrdia de Vila Viosa, parece tratar-se de um rascunho. Encontra-se riscado em algumas partes,
embora desconheamos se serviu de rascunho aos confrades de Vila Viosa ou se j foi enviado de Borba nestas condies.
23
O compromisso da confraria de Nossa Senhora de Porto de Ave previa a admisso de mulheres nas condies mencionadas no com-
promisso de Borba. Leia-se para a confraria de Porto de Ave Arajo, Maria Marta Lobo de, A confraria de Nossa Senhora de Porto
de Ave. Um itinerrio de religiosidade popular do Baixo Minho, Braga, confraria de Nossa Senhora de Porto de Ave, 2006, p. 44.
24
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
25
Arajo, Maria Marta Lobo de, A Misericrdia de Mono: fronteiras, guerras e caridade (1561-1810), Braga, Santa Casa da Miseri-
crdia de Mono, 2008, pp. 353-379.
26
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Borba, 1881, . 1v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
21
Os membros da confraria tinham direito a votar e a ser votados, ser preferidos nos cargos re-
munerados da instituio que lhes conferia uma grande vantagem, ser acompanhados sepultura, bem
como as suas mulheres, vivas (que no tivessem recasado), lhos e parentes.
A preferncia dada aos seus membros e familiares na ocupao de cargos remunerados constituiu
uma grande alterao comparativamente com o compromisso de 1618, porquanto esta situao estava
proibida no texto do sculo XVII
27
.
Esta posio compreende-se enquanto forma de aliciamento de novos irmos, mas no foi segui-
da em todas as instituies congneres. Em Borba, por exemplo, preferiu-se dar tratamento gratuito,
nos quartos particulares do seu hospital, aos irmos cados em pobreza
28
.
A admisso de irmos em Vila Viosa era efectuada atravs de uma petio dirigida Mesa
e assinada pelo interessado, onde deveria constar a sua naturalidade, residncia, estado civil, idade
e ocupao, devendo aquele rgo responder num prazo de oito dias. A aprovao signicava ter de
tomar posse e fazer juramento nas mos do provedor. Tal como no compromisso anterior, o de 1881
previa que os candidatos no admitidos no se recandidatassem no perodo de vigncia da Mesa.
Os deveres dos irmos prendiam-se com a obrigao de aceitar os cargos para que fossem no-
meados e a desempenh-los gratuitamente
29
com zelo, estar presente nos actos da irmandade, cumprir
o compromisso e acompanhar sepultura os confrades falecidos
30
. A no observao dos deveres
implicava a aplicao de penas: admoestaes (feitas em particular pelo provedor), advertncias efec-
tuadas pela Mesa, suspenso e expulso. A suspenso podia ocorrer quando o compromisso no era
observado, quando algum confrade fosse condenado por crime consignado nos estatutos, recusasse
dar contas do servio efectuado em qualquer acto da confraria, prestasse informaes falsas de forma
consciente, ofendesse atravs de palavras outro irmo em acto de irmandade, faltasse ao respeito ao
provedor e/ou Mesa, recusasse ir Mesa, quando solicitada a sua presena, deixasse de professar a
f catlica e de ter bom comportamento moral, cvico e religioso e fosse reincidente em faltas depois
de ter sido advertido publicamente pela Mesa
31
.
Como se constata, era considerado muito grave a desobedincia e a ausncia de um perl moral
e religioso. A instituio no se compadecia com comportamentos desajustados das regras nem com
homens cujo perl moral e religioso no alinhasse pelo padro valorizado pela religio catlica.
As infraces mais graves eram punidas com a expulso. Sempre que um irmo era acusado
de uma falta grave, este podia defender-se oralmente ou por escrito, sendo-lhe facultadas todas as
informaes para o efeito. Todavia, perdia o direito defesa se depois de ser avisado, no compare-
27
Compromisso da Misericordia de Lisboa, Lisboa, Pedro Craesbeeck, 1619, p. 38.
28
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Borba, 1881, . 2v.
29
Esta indicao era exigida pela portaria de seis de Dezembro de 1872. Colleco Ocial da Legislao Portugueza, anno de 1872,
p. 342.
30
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
31
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
Captulo I
22
cesse sesso da Mesa. Neste acto podiam estar testemunhas para fazer prova da culpa que lhe era
atribuda. Para decidir, os mesrios pronunciavam-se atravs de voto secreto sobre a pena a atribuir
e o visado no podia assistir sesso.
Depois de expulsa, a pessoa s podia voltar a ser aceite trs anos passados.
A Misericrdia continuava a ser governada por uma Mesa, eleita pela totalidade ou maioria dos
irmos. A pertena Mesa implicava o cumprimento do artigo 6. do decreto eleitoral de 30 de Se-
tembro de 1852, o qual no compreende o provedor, vice-provedor e tesoureiro
32
. Estavam impedidos
de aceder Mesa os empregados da instituio e os seus devedores. Como, provavelmente, com esta
deciso excluam muitos homens que a podiam governar e talvez mesmo pressionados por eles, em
pargrafo nico, salvaguardava-se dizendo que a clusula no se aplicava aos muturios e rendeiros,
desde que tivessem em ordem os pagamentos dos juros e das rendas. Estavam tambm excludos os
que tivessem graus de parentesco com outros mesrios at terceiro grau.
A necessidade da maioria dos irmos para eleger a Mesa ser um dos motivos que esteve na
base das alteraes aprovadas em 1899, devido escassez de irmos no momento da votao.
A Mesa integrava um provedor, um vice-provedor, um tesoureiro e mais 10 vogais, os quais
deviam tomar posse at ao dia 15 de Julho e fazer juramento nas mos do provedor.
Aps a tomada de posse, a Mesa reunia-se para escolher o tesoureiro e efectuar a repartio
dos cargos de mesrio do ms pelos restantes. O calendrio era cumprido com rigor, sendo em alguns
anos o ltimo dia escolhido para esta tarefa.
A nomeao de cada um j no tarefa do provedor como no compromisso de 1618, mas da
Mesa sob proposta do provedor e aps ter auscultado a disponibilidade e convenincia de cada um.
Na eventualidade de haver discordncia, a nomeao era realizada atravs de voto secreto por meio
de listas, sendo estas, depois de votadas, axadas na porta do consistrio.
Aps tomar posse, a Mesa era obrigada a visitar as instalaes da confraria para tomar conhe-
cimento directo do seu funcionamento. Era altura de ver o que estava bem e o que no satisfazia,
para proceder a melhoramentos. O compromisso previa que estas visitas se repetissem sempre que
fosse considerado conveniente efectu-las
33
. O provedor tinha tambm a faculdade de vistoriar todas
as instalaes da instituio, analisando o desempenho dos mesrios e dos empregados.
O regulamento estabelecia tambm o tempo para a Mesa efectuar o inventrio de todos os bens
existentes. Estava obrigada a t-lo pronto na segunda sesso, cando logo ciente de tudo o que existia.
Era, alis, uma das suas atribuies: ter conhecimento de todos os assuntos e tratar de os resolver,
dando-lhe andamento. Quando necessrio, estava autorizada a ouvir os irmos ou outros indivduos
que considerasse teis para o bom governo da instituio. Competia-lhe tambm admitir novos can-
didatos e empregados, fazer advertncias aos no cumpridores, aceitar legados que no trouxessem
32
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
33
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
23
encargos, tomar as contas ao tesoureiro, assinar as despesas e as receitas, determinar as verbas que
deviam gurar no oramento, assinar todas as escrituras de contrato, assistir s arremataes em hasta
pblica, fazer os regulamentos necessrios para o governo da instituio, observar as leis no exerccio
do poder, com vista ao seu progresso e scalizar o cumprimento do compromisso.
A Mesa estava obrigada a reunir uma vez por ms, mas podia, sempre que necessrio, ser con-
vocada extraordinariamente, facto vericado nas duas ltimas dcadas de Oitocentos, para tratar de
assunto considerados de interesse e, muitas vezes, para aprovar oramentos suplementares. As sesses
eram formalmente anunciadas atravs de convocatrias, onde se inscreviam os assuntos a tratar. Uma
outra novidade consistia no facto das sesses serem abertas a toda a irmandade, podendo, sempre
que o corpo ou o provedor o considerasse, deixar de o ser. Quando se tratava de assuntos do foro
particular dos irmos, como acontecia quando se apresentavam para se defenderem e se passava ao
acto de votao, os presentes tinham de abandonar a sala enquanto se votava
34
.
Os irmos no mesrios podiam assistir, mas no podiam intervir, caso no tivessem sido con-
vidados expressamente para o efeito.
As matrias discutidas votavam-se, sendo necessrio reunir pelo menos sete votos para serem
aprovadas. O provedor gozava da prerrogativa de ter voto de qualidade, mas apenas em situao de
empate. Todos os mesrios eram responsveis pelas resolues tomadas em corpo, excepto se decla-
rassem para a acta as suas posies. Vrios irmos usaram desta prerrogativa em assuntos de grande
responsabilidade, como foi, por exemplo, a compra de ttulos de dvida pblica, demarcando-se de
actos que podiam ser prejudiciais instituio
35
. Caso no o zessem, o compromisso previa a sua
co-responsabilidade pelos actos da Mesa, mesmo que discordassem.
A Mesa era eleita anualmente e s um tero dos mesrios podia ser reeleito uma vez apenas. S
cinco, entre eles o provedor, podiam ser reeleitos, mas no caso de haver mais, a seleco era efectuada
atravs do nmero de votos. Quem reunisse mais votos, era o contemplado. Trata-se de uma mudana
signicativa, porque possibilita a manuteno no poder de pelo menos alguns irmos, enquanto que
no texto de 1618 os mesrios cavam interditos de participarem no rgo durante trs anos.
Se eventualmente os eleitos recusassem os cargos, a ocorrncia era comunicada ao governador
civil, continuando a Mesa em exerccio at novas ordens. Todavia, este procedimento no era usado
no caso de se tratar do provedor. Nessa situao, ia-se de novo a votos no prazo de 15 dias e na
eventualidade do escolhido no aceitar, chamavam-se os provedores dos anos anteriores, at um deles
tomar conta do cargo. Esta metodologia era semelhante ao processo vericado no texto regulamentar
anterior. Na eventualidade de todos se recusarem, o assunto transitava para o governador civil.
No deixa de ser interessante vericar que o compromisso previa a dissoluo da Mesa e a sua
substituio por uma comisso administrativa. Ora sendo esta situao uma interrupo da normali-
34
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
35
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 34-36.
Captulo I
24
dade governativa, no deixa de ser curioso constatar a interiorizao dessa possibilidade ser feita pelos
irmos e a sua previso car plasmada nas regras. Por outro lado, previram tambm que acabada a
gesto da comisso administrativa, se zessem eleies para a nova Mesa no dia dois de Julho.
A Mesa gozava de plenos direitos de governao dentro do estatudo, mas s o podia fazer at
ao dia 30 de Junho, devendo aps essa data proceder a uma gesto de mero expediente, excepto em
casos que requeressem medidas urgentes.
Os mesrios exerciam os cargos de forma gratuita, estando proibidos de aceitarem qualquer
graticao
36
. Em caso de morte, competia ao provedor propor um substituto Mesa, facto que lhe
acrescia poder, uma vez que no compromisso de 1618 era substitudo pelo seguinte mais votado.
A anlise das funes dos mesrios permite avaliar no apenas a distribuio das atribuies de
cada um, mas tambm o poder conferido aos diferentes elementos do rgo.
Para aceder a alguns lugares era necessrio reunir certas condies. Assim, o provedor tinha de
ser um homem distinto, pagar de contribuio pelo menos 20 mil ris ou possuir as qualidades que
a lei dispensa prova do censo, ser prudente e ter mais de 30 anos de idade.
A especicao das competncias de cada mesrio constitua uma das exigncias da portaria
de seis de Dezembro de 1872
37
. Competia ao provedor presidir a todas as sesses, convocar a Mesa,
indicando o dia e a hora e mesmo, se possvel, o m, agendar os assuntos a tratar, dirigir as sesses,
assinar os despachos, correspondncia, termo de posse dos empregados e folhas de pagamento, vigiar
a arrecadao dos rendimentos, promovendo execues contra os devedores, suspender os empregados
e conceder-lhes licenas at um ms, dando conhecimento Mesa, despachar as peties para trata-
mento de doentes ao domiclio, cancelar a admisso de doentes a internamento hospitalar, mandar
executar as ordens da Mesa, representar a instituio, advertir os irmos, em caso de necessidade. O
provedor tinha ainda a faculdade de poder prover os pobres com cartas de guia, excepto para Lisboa
e analisar a administrao efectuada por todos quer irmos, quer assalariados.
Como se constata, o provedor continuava a ter um grande poder dentro da instituio, embora
estivesse obrigado a informar a Mesa de todas as suas diligncias.
Em caso de falecimento ou ausncia permanente era substitudo por um dos provedores das
Mesas antecedentes e no caso de no se encontrar substituto e faltarem mais de seis meses para a
eleio, far-se-ia eleio deste mesrio em dia que a Mesa determinasse. O provedor podia ser subs-
titudo por um perodo menor que seis meses pelo vice-provedor, usando de todas as atribuies que
estavam acometidas quele.
A gura do vice-provedor constitui total novidade nestas instituies, porquanto o estatuto de
1618 da Misericrdia de Lisboa no o contemplava.
Para aceder ao lugar era necessrio pagar de contribuio predial pelo menos 20 mil ris, estar
36
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
37
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, anno de 1872, 1873, p. 342.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
25
dispensado da prova do censo e ser prudente. Eram suas atribuies scalizar o servio da igreja,
provendo o necessrio para os actos religiosos, inspeccionar o capelo e a sacristia, providenciar os
casos omissos no compromisso, dando disso conhecimento Mesa, autorizar as aquisies necessrias
para o servio da igreja, dirigir os actos fnebres, scalizar o servio da farmcia e autorizar a compra
de bens necessrios para o seu uso.
Se estivesse em substituio do provedor e acontecesse morrer ou car ausente permanentemen-
te, o tesoureiro gozada da faculdade de reunir a Mesa para eleger um substituto. Na eventualidade
do eleito no aceitar, seriam chamados os vice-provedores anteriores e no caso de nenhum aceitar,
proceder-se-ia a eleies
38
.
Aps a tomada de posse e na primeira reunio, a Mesa escolhia o tesoureiro, como j referimos.
Devia ser homem honrado, proprietrio residente na vila e com um rendimento igual ou superior
a dois contos de ris. Se, por qualquer razo, entrasse em falncia era immediatamente obrigado a
entregar Meza todos os valores, em dinheiro, generos ou titulos que tiver em seu poder. Apesar de
perder o lugar de tesoureiro, no caso de ser mesrio, permanecia como elemento da Mesa, excepto se
fosse por motivo considerado desonroso. Nesta circunstncia era riscado de irmo.
No existindo entre os mesrios quem reunisse as condies acima referidas, a Mesa podia
convidar um irmo com estes predicados para o exerccio do lugar. O convite s podia ser declinado
se o irmo tivesse exercido o cargo no ano anterior. Este confrade podia assistir s reunies, mas no
gozava da faculdade de voto. Dessa forma, a Mesa podia conter um elemento que no tivesse sido
escolhido pelos restantes irmos.
O lugar do tesoureiro era de grande importncia, desde logo pelas suas funes especcas, mas
tambm por, em caso de vacatura dos lugares de provedor e vice-provedor, recair em si os destinos
da instituio at nova escolha.
Era aquele mesrio que tinha a responsabilidade de todos os rendimentos da Casa, quer fos-
sem em dinheiro, quer em papis de crdito, quer ainda em gneros. Recebia todos os rendimentos
e efectuava os pagamentos. Competia-lhe ainda efectuar os pagamentos, depois de autorizados pelo
provedor.
Este irmo era auxiliado nas cobranas por um cobrador. Desde a primeira metade do sculo
XIX que a Santa Casa contratou um funcionrio para efectuar as cobranas. Nessa altura e at 1866,
quando as Misericrdias foram obrigadas a alienar os bens imveis, por fora da lei de desamorti-
zao, a confraria debateu-se com srios problemas de cobranas e recorreu a mais este auxlio para
ajudar o tesoureiro. Todavia, num perodo em que as cobranas eram muito poucas, parece-nos que
tal lugar era desnecessrio.
Uma das principais funes do tesoureiro consistia na apresentao mensal das contas de receita
e despesa. Esta tarefa obrigava-o a ter actualizados os movimentos de entrada e sada de dinheiro e
38
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
Captulo I
26
gneros, tornando mais rigorosa a gesto do estabelecimento. Apesar do trabalho da escrita ser da res-
ponsabilidade do secretrio, o tesoureiro tinha de conferir todas as facturas e vericar a contabilidade
a apresentar e a submeter Mesa. A contabilidade devia, contudo, estar sempre pronta a ser apresentada
ao rgo directivo, porquanto podia ser por ele solicitada sempre que bem entendesse.
Na sesso de escolha do tesoureiro, efectuava-se tambm a distribuio dos irmos pelos meses.
Todos, com excepo do provedor, tinham o encargo de trabalhar aos meses na instituio, particu-
larmente no hospital.
Em 1893, no existia nenhum mesrio com as condies estabelecidas pelo compromisso e a
Mesa nomeou Francisco Martins Curado, dando-lhe conhecimento atravs de ofcio, esperando que
aceitasse o lugar e convidando-o a tomar juramento
39
.
Os scais do hospital compareciam diariamente no hospital, pelo menos duas vezes ao dia,
sendo a primeira s 10 horas e a ltima ao toque das trindades, para assistir distribuio das re-
feies aos doentes, vigiar o cumprimento do regulamento e do compromisso pelos empregados, no
lhes permitindo exorbitar funes, nem a invaso das respectivas esferas de competncias de cada um,
autorizar as requisies de fornecimentos e ser severo em exigir o cumprimento dos deveres de todos,
com nfase particular nos assuntos referentes aos enfermos.
O cuidado na prestao dos cuidados de sade aos doentes estava bem patente nas exigncias
dos irmos do ms aos empregados do hospital, materializado, alis, em dois pontos das suas atri-
buies.
Sempre que necessrio, os irmos do ms podiam admoestar qualquer empregado negligente,
devendo posteriormente informar o provedor. Era ainda sua competncia, em concordncia com o pro-
vedor, admitir ou demitir os criados das enfermarias, devendo, no entanto, actuar neste particular com
prudncia e circunspeco. Na sua actuao, o irmo do ms tinha que se submeter aos estatutos e s
determinaes da Mesa, todavia, podia, em caso de manifesta urgncia, actuar e dar disso conhecimento
posterior ao provedor, como, por exemplo, admitir, em caso muito urgentes, doentes ao hospital.
No mbito das suas funes no podiam ultrapassar as despesas para alm de dois mil ris sem
autorizao da Mesa.
Em caso de ausncia, ser substitudo pelo que se lhe segue, podendo posteriormente o seu subs-
tituto ver o seu tempo diminudo em funo dos dias de servio gastos na ausncia do seu colega.
No dia dois de Julho de cada ano, faziam-se as eleies para a Mesa. Contrariamente a algumas
Santas Casas que alteraram o dia das eleies
40
, em Vila Viosa manteve-se o dia da Visitao para
escolher a Mesa. Os irmos eram avisados atravs de um edital da hora da eleio. Era um processo
feito por escrutnio directo e por meio de listas. O processo era presidido pelo provedor, comeava
39
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar do 1. de Julho de 1893, . 3.
40
Em Cabeceiras de Basto, as eleies faziam-se no dia de So Miguel, 29 de Setembro. Leia-se Ferraz, Norberto Tiago Gonalves,
Laos sociais na Misericrdia de Cabeceiras de Basto, Braga, Universidade do Minho, 2008, p. 74, dis. de mestrado policopiada.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
27
depois da festividade que decorria na igreja da Misericrdia e estava a cargo da Mesa eleitoral. O vi-
ce-provedor e o tesoureiro exerciam o cargo de escrutinadores e o secretrio, secretariava o acto.
O compromisso descreve com mincia a ocupao dos cargos, bem como a substituio dos que
os exercessem, prevendo que, se at s trs horas da tarde no houvesse elementos sucientes para
constituir a Mesa, o provedor convocaria os irmos presentes para a sua formao. Para se dar incio
ao processo era necessrio contar com a maioria dos irmos e no caso dela no existir, era convocado
novo acto aps oito dias, procedendo-se nessa altura votao, desde que existissem pelo menos 12
irmos sem contar com os da Mesa.
Para a votao contavam-se todos os irmos da confraria, excepto os que fossem seus assa-
lariados. Os irmos operrios que se encontrassem ocasionalmente em trabalho para a irmandade,
podiam votar.
Os irmos votavam nas listas que se apresentavam ao escrutnio, devendo cada uma conter 13
nomes. Na eventualidade de apresentarem mais do que esse nmero, os que passavam alm dos re-
feridos no eram considerados. Na lista deviam indicar-se os irmos para provedor ou vice-provedor
e, no gurando, entendia-se ser o primeiro nome da lista indicado para provedor e o segundo para
vice-provedor. Com este esclarecimento, acabavam-se algumas dvidas surgidas nas listas que no
indicavam os cargos para que deviam ser eleitos os irmos.
As listas eram feitas em papis de cores diferentes, no contendo qualquer sinal identicador,
para afastar dvidas.
A Mesa votava em primeiro lugar, fazendo o escrutinado, de seguida, a chamada dos irmos,
atravs dos cadernos eleitorais, para exercerem o direito de voto. Estes cadernos eram preparados todos
os anos em Maio, sendo sempre um assunto tratado em Mesa. A preparao do acto eleitoral obrigava
vericao e actualizao dos cadernos eleitorais. Na eventualidade de haver faltosos, procedia-se a
uma segunda chamada e, depois desta, esperava-se uma hora pelos que ainda no tinham comparecido.
Depois desse tempo, procedia-se contagem dos votos existentes na urna e ao apuramento dos resul-
tados, os quais eram publicados em edital. O resultado era assinado pelo presidente da Mesa eleitoral
e axado na porta da igreja da Misericrdia. Posteriormente, era comunicado ao governador civil.
O processo devia ser transparente para evitar reclamaes, mas em caso de existirem, deveriam
ser colocadas por escrito, no dia imediato eleio e deixadas na secretaria.
As eleies tiveram sempre grande importncia nestas instituies, por se tratar da escolha dos
corpos gerentes. No compromisso, os aspectos de maior inovao prendem-se com a apresentao das
listas e da obrigatoriedade de enviar os resultados ao governador civil.
Um dos factores que ganhou relevo nas novas normas foi o sector econmico. A existncia de
uma seco sobre a administrao em especial demonstra-o precisamente. Trata-se de um sector
onde se regulamentam as despesas da instituio. Separados entre despesas ordinrias e facultativas,
os gastos da confraria passaram a estar sob vigilncia mais apertada, alis, como desde h muito se
vericava.
Captulo I
28
Eram consideradas despesas obrigatrias as resultantes de legados ou de contratos estabelecidos,
as decorrentes dos tratamentos aos doentes do hospital, do pagamento de ordenados e das obras de
conservao e restauro dos imveis da confraria.
Nas despesas facultativas, incluam-se as feitas com o culto. Por vezes, acrescentava-se maior
brilho do que o estabelecido no compromisso, procedia-se a gastos na conservao dos imveis e a
realizar obras novas.
A Santa Casa estava obrigada a elaborar anualmente oramentos de receita e despesa at ao
dia 15 de Junho para serem submetidos ao governador civil. Esta obrigao era j velha, porquanto
estava em prtica desde a primeira metade do sculo. Quando fosse necessrio efectuar uma despesa
considerada urgentissima e cujas verbas no estivessem oramentadas, era preciso proceder elabo-
rao de um oramento suplementar e este ser aprovado novamente pelo governador civil antes da
execuo.
A partir de 1886 o governador civil enviou s Misericrdias do distrito um modelo para ser se-
guido na apresentao do oramento, uniformizando comportamentos entre todas as congneres
41
.
A elaborao de oramentos suplementares aconteceu raras vezes at s duas ltimas dcadas
do sculo XIX, todavia, nesse momento tornou-se banal, em funo da crise nanceira que o pas
atravessava e que se reectia de forma aguda numa Misericrdia que arrastava diculdades muito
srias h vrias dcadas.
Como a gesto nanceira da instituio era feita por anos econmicos, de acordo, alis, com o
previsto na portaria de seis de Dezembro de 1872
42
, a partir de Janeiro comeava-se a sentir um mal-
-estar com a falta de dinheiro e nos meses seguintes era feito um oramento suplementar. Apesar do
esgotamento do oramento ordinrio, era necessrio proceder s despesas correntes e fazer algumas
despesas consideradas obrigatrias, como era o tratamento aos doentes e a realizao de pequenos
reparos nos imveis. Em Fevereiro de 1888, estavam j gastos 3.430.751 ris do oramento anual,
onde as receitas atingiam o valor de 3.989.515 ris, facto que levou a Mesa apresentao de um
oramento suplementar para acabar o ano
43
.
Embora s se devesse lanar mo aos segundos oramentos nas condies mencionadas, nem
sempre assim aconteceu; e na elaborao de novo instrumento para o ano econmico de 1888-1889,
a Mesa decidiu no incluir as dvidas activas de 242.447 ris e mais 119.836 ris da restante receita
orada excedente despesa para mais tarde fazerem um oramento suplementar e ser votado o mon-
tante necessrio para realizar as obras no edifcio
44
.
Apostados em iludir o governador civil com aquela estratgia, os irmos sabiam que se no a
41
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza administrativa da Misericordia de Vila Viosa,
1882-1896, . 54v.
42
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, anno de 1872, p. 342.
43
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 79-79v.
44
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 82.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
29
usassem no podiam fazer as obras que desejavam. Se em Junho se pensava nas obras, em Outubro
foi pedido um oramento a um construtor para elaborar o oramento suplementar. A Santa Casa
queria dar andamento ao restauro do prdio da rua das Vaqueiras para o poder arrendar, pelo que
enviou o referido oramento ao governador civil, em Janeiro de 1889, tendo decidido execut-las por
administrao directa
45
.
De 1892 em diante, foram vrios os oramentos suplementares elaborados devido crise nan-
ceira e subida dos preos. Os gastos com a farmcia eram to elevados que as receitas neles includas
eram insucientes e este era um sector vital para a instituio. A partir daquela data e at 1896 foi
necessrio recorrer a oramentos suplementares todos os anos, provando a agonia em que se vivia,
mas tambm a crise generalizada em que o pas se encontrava.
A Mesa era obrigada a prestar contas anualmente, at ao nal do ms de Outubro ao governador
civil, enviando toda a documentao respeitante. Para um melhor controlo da aco dos mesrios cou
estabelecido a apresentao mensal de contas Mesa. Esta exigncia era feita em Vila Viosa, mas
no foi suciente para controlar a despesa e impedir o descalabro em que a instituio se encontrava
nas vsperas da Repblica. O acto no passava de uma formalidade cumprida.
Os fornecimentos dos gneros, os arrendamentos dos prdios e o dinheiro mutuado deviam
ser anunciados publicamente, bem como no caso das arremataes serem feitas em hasta pblica.
Pretendia-se que a Santa Casa tirasse vantagens para si, ao poder seleccionar os seus fornecedores.
A prtica seguia o prescrito, embora nada saibamos sobre a metodologia usada para a entrega de
dinheiro a juro.
Nas escrituras decorrentes dos contratos, todas as despesas corriam por conta dos contratantes,
cando a confraria isenta dessas responsabilidades. Estava tambm consignado no compromisso que,
sempre que considerasse necessrio, a Santa Casa podia pedir substituio dos adores e reforo das
hipotecas. Essa clusula aplicava-se aos capitais mutuados, mas tambm aos prdios arrendados.
Os arrendamentos e a mutualidade de capitais s eram efectuados pela Mesa, estando, por
conseguinte, vedado qualquer acto isolado dos irmos. Estavam tambm impedidos de serem adores
de qualquer contrato feito com a confraria.
Estabelecia o compromisso que os devedores eram executados juridicamente, se a dvida ultra-
passasse trs anos. A clusula obrigava a Santa Casa a estar muito atenta, porquanto sabia que os devia
processar se o prazo fosse ultrapassado. Esta metodologia nem sempre era conveniente, em funo
dos montantes e das pessoas em causa. Por vrias vezes, foi notria a precauo tomada para que o
processo no transitasse para julgado. Por outro lado, e em funo da diminuio das propriedades
aforadas, a partir de 1866, o volume de devedores de rendeiros de propriedades imobilirias diminuiu
fortemente no causando grande estrago s nanas da confraria
46
.
45
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 92, 93.
46
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
Captulo I
30
O compromisso assumia que a principal funo da Misericrdia se fazia atravs do seu hospital,
porm reconhecia a prtica de outros actos de benecncia: tratamento de doentes fora do hospital,
envio do jantar dos presos na quinta-feira santa, passagem de cartas de guia a doentes pobres e en-
terro de pobres que morressem fora do hospital. Considerava-se ainda que se podiam facultar outras
ajudas, mediante os pedidos apresentados e a condio nanceira da instituio
47
.
Com excepo do hospital, e mesmo este com srias restries de recebimento de doentes, as
restantes prticas de ajuda pobreza foram muito pouco expressivas na Misericrdia, sobretudo du-
rante a segunda metade de Oitocentos. Os tempos no permitiam outra actuao, embora os mesrios
tivessem, em certos momentos, expressado vontade de alargar as prticas de benecncia.
As manifestaes de culto foram no compromisso limitadas igreja da confraria, bem como se
mantinham circunscritas ao seu capelo.
A festa da Visitao, o ofcio fnebre pelos irmos falecidos, o ofcio pelas almas dos sepultados
no antigo cemitrio da confraria, o acompanhamento do vitico aos doentes na quinta-feira santa, a
comparncia na exposio do Santssimo Sacramento, a ddiva do jantar aos presos, a presena na
procisso das bandeiras no mesmo dia, na procisso do enterro do Senhor na sexta-feira santa, a
recepo da procisso do domingo de Ressurreio e a assistncia a duas missas pela alma do baro
de Castelo de Paiva constituam actos a que a Mesa estava obrigada a assistir.
Na igreja existia culto dirio, atravs da celebrao de uma missa s 11 horas e os mesrios
tinham obrigao de venerar o Santssimo Sacramento na sua igreja, com tochas acesas, no dia de
quinta-feira Maior.
Como se constata, a actividade cultual era pouco expressiva, quando comparada com a existente
no sculo anterior. A confraria continuava a honrar a padroeira com uma festa no seu dia, fazia a
festa aos irmos mortos, cumpria um legado tambm para os sepultados no seu cemitrio e celebrava
diariamente na sua igreja uma missa e mais duas anuais por um legatrio. A sua participao em
desles processionais estava tambm reduzida e j no assumia a responsabilidade de fazer a procis-
so de quinta-feira das Endoenas. Os tempos tinham-se alterado profundamente e numa ocasio de
crescimento da laicizao, no admira que o culto fosse diminudo
48
.
Todos os irmos mortos deviam ser honrados com a presena da instituio em corpo. Logo
que um falecesse, a confraria dava conhecimento a todos atravs do toque do sino, convocando-os
para o enterro.
A actividade religiosa da Santa Casa foi substancialmente diminuda no compromisso, encon-
trando-se em consonncia com os demais textos regulamentares estabelecidos por esta ocasio e dis-
tanciando-se do vericado anteriormente, onde o peso da salvao da alma era grande
49
.
47
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
48
Leia-se Catroga, Fernando, Entre Deuses e Csares. Secularizao, laicidade e religio civil, Coimbra, Almedina, 2006, pp. 439-440.
49
Para a poca Moderna veja-se Penteado, Pedro, Confrarias portuguesas na poca Moderna: problemas e tendncias da investigao,
in Lusitnia Sacra, 2. srie, tomo VII, 1995, pp. 26-28.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
31
Embora estivesse h muito em funcionamento, a secretaria s ganha fora legal nestes estatutos.
Trata-se de uma dependncia administrativa para responder s exigncias de uma instituio mais
burocratizada e com necessidades de manter um expediente actualizado e ecaz. Por isso, era enten-
dida como uma repartio central, local para onde convergia o despacho e a resoluo de todos os
servios. Era composta apenas por um funcionrio, o qual devia assistir s sesses da Mesa e lavrar
as suas actas, que tambm assinava, dar despacho a todos os assuntos de acordo com as ordens dos
mesrios, proceder elaborao das actas das eleies e realizar toda a escrita nos livros de registo.
Para alm de escrivo, o secretrio mantinha-se disponvel no horrio de atendimento, quer para os
mesrios, quer para o pblico que precisava de interagir com a instituio. Tinha ainda a funo de
guardar o arquivo, o qual se mantinha anexo secretaria. Os mesrios estavam impedidos estatu-
tariamente de dar ordens em termos pessoais ao secretrio, bem como no podiam retirar livros ou
outros documentos do arquivo.
A interdio da sada de livros e papis do arquivo surgiu pela primeira vez no compromisso
e prova no apenas o valor que a memria escrita ganhou na Santa Casa, bem como a necessidade
de a preservar.
Os confrades conheciam bem a necessidade de um arquivo preservado e a funcionar, quer para
o quotidiano da instituio, quer para os momentos de maior necessidade, como eram, por exemplo,
o fazer prova em tribunal ou a necessidade de atestar a presena confraria, na ocasio dos enterros.
Por isso, resolveram tomar medidas para a sua conservao. Em Vila Viosa, no foram raras as vezes
em que se constatou a perda de documentos e, no fundo, o pouco cuidado dispensado ao arquivo.
O procurador-cobrador estava adstrito secretaria e competia-lhe arrecadar todos os rendi-
mentos da instituio, quer em gneros, quer em numerrio. Ganhava uma percentagem estabelecida
pela Mesa e de acordo com as cobranas efectuadas. Qualquer indivduo que desejasse ser aceite para
essa funo tinha de reunir condies: apresentar uma ana de pelo menos 1.000.000 ris, podendo
a cauo ser constituda por bens de raiz, dinheiro ou por um ador abonado
50
.
Curiosamente, em ltimo lugar, encontram-se as disposies referentes ao hospital. A insero
neste local no deixa de ser estranha, porquanto o hospital ocupava um lugar central na instituio.
No entanto, tambm no compromisso de Borba se seguiu a mesma estrutura.
No hospital do Esprito Santo aceitavam-se todos os doentes, independentemente da sua pro-
venincia, todavia, existiam limitaes entrada de enfermos: os alienados s eram recebidos provi-
soriamente, isto , at serem enviados para um hospital psiquitrico por conta das famlias ou das
autoridades competentes, sendo somente remetidos pela instituio os casos considerados muito es-
peciais, enquanto os incurveis seriam tambm despachados logo que reunissem condies para
deixar o hospital.
O internamento era pago: 240 ris nas enfermarias e 400 ris ao dia nos quartos particulares,
50
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
Captulo I
32
no existindo, no entanto, diferenas de tratamento. A exigncia de pagamento seria feita de forma a
no ocasionar vexames, para no agravar a situao dos que precisavam de tratamento.
Apesar do lugar que a sade alcanou no sculo XIX, materializado nos grandes avanos cient-
cos conhecidos na Europa e j acompanhados nos grandes hospitais portugueses e que implicou novos
e maiores cuidados em todos os sectores da vila hospitalar, o compromisso ao colocar a assistncia
espiritual prestada pelo hospital em primeiro lugar continua no apenas a dar-lhe grande importncia,
como estabelece precedncia relativamente do corpo.
A assistncia espiritual estava a cargo do capelo, que no apenas devia assistir os enfermos, mas
tambm os empregados. O socorro espiritual devia ser ministrado de imediato aos que ingressavam na
instituio com doena perigosa e aos restantes sempre que os facultativos o indicassem. Pretendia-se
que em caso de morte, todos estivessem devidamente sacramentados.
O capelo estava obrigado a celebrar diariamente, aos domingos e dias santicados, s 11 ho-
ras, na igreja da Santa Casa, a acompanhar ao cemitrio pblico os falecidos no hospital e os mortos
pobres que a Casa enterrava, a presidir a todas as solenidades religiosas ocorridas na igreja, a escrever
os registos de bito nos respectivos livros e a passar certides de bito, aps despacho do provedor.
Aquele empregado tinha de ser confessor aprovado pela diocese de vora e ser pessoa de conhe-
cida probidade e zelo. Estava obrigado a residir na vila, tendo de prestar auxlio espiritual a qualquer
hora do dia ou da noite, no entanto, como se verica j no se lhe exigia que residisse no hospital.
Existiam no hospital um mdico e um cirurgio, cabendo a cada um tratar dentro da sua es-
pecialidade embora, em caso de necessidade, no pudessem negar um relacionamento prossional
prximo e interactivo.
Os mdicos e cirurgies admitidos tinham de ser tambm funcionrios camarrios. Para alm do
tratamento aos internados tinham de cuidar igualmente dos pobres domiciliados. Apesar de estarem
obrigados a cumprir o regulamento interno do hospital, essas determinaes subjugavam-se ao inte-
resse econmico da instituio, devendo em ltimo caso vigorar os acrdos da Mesa para o efeito.
O compromisso estabelecia a existncia de uma enfermeira para a enfermaria das mulheres
e um enfermeiro para a dos homens, devendo estes responder positivamente s solicitaes dos fa-
cultativos, fazer as requisies das dietas nas compras, de acordo com o prescrito e existente nas
papeletas, requerer ao irmo do ms as roupas necessrias e outros bens, superintender os criados
das enfermarias, vigiar o cumprimento do regulamento interno, impedir a entrada de comida e be-
bida no hospital, trazidas pelas visitas dos doentes, e responsabilizar-se por todos os bens que lhes
fossem entregues.
Aos criados das enfermarias competia cumprir as directivas dos respectivos enfermeiros.
O sacristo estava encarregue de limpar e arranjar a igreja e suas dependncias, providenciar
tudo o que fosse necessrio para o culto, interagir com o capelo sempre que fosse necessrio, contri-
buir para o bom funcionamento do templo e manter-se disponvel para acompanhar os enterros e o
capelo na distribuio da comunho aos enfermos.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
33
A confeco dos alimentos estava a cargo da cozinheira. Os enfermeiros, a cozinheira e os criados
das enfermarias eram obrigados a residirem dentro do hospital.
Todos deviam tratar com caridade os doentes, estando previstos castigos para os que se esque-
cessem de os cuidar com brandura e caridade.
Estava expressamente proibido colocar doentes de castigo, dando como exemplo a aplicao de
dieta mais rigorosa que a prescrita e no caso do uso de palavras consideradas no adequadas com os
empregados, era dado conhecimento ao irmo do ms para ele admoestar o visado e, caso necessrio,
tomar outras providncias.
Para apoiar o hospital e fornecer medicamentos aos doentes da vila e aos tratados em casa pela
instituio, desde o sculo XVIII que a confraria dispunha de uma farmcia
51
, a qual era administrada
por um farmacutico, nomeado pela Mesa. Esse empregado estava encarregue de preparar e enviar
os medicamentos solicitados com brevidade, diligenciar o provimento dos produtos necessrios para
a confeco dos remdios e responder por todas as ocorrncias a vericadas. Se necessrio podia ser
ajudado por um auxiliar, sendo da competncia do farmacutico a sua nomeao ou despedimento.
Competia Mesa organizar os regulamentos necessrios para a farmcia
52
.
Finalmente, o texto integra um conjunto de disposies gerais. A Mesa podia elaborar regula-
mentos sectoriais, permanecendo subordinados ao compromisso; eram considerados empregados da
Misericrdia os que fossem nomeados pela Mesa, sendo de duas categorias: primeira secretrio,
cobrador, capelo, mdico, cirurgio e farmacutico e segunda enfermeiros, criados da enfermaria,
cozinheira, lavadeira, sacristo e servo. Os restantes eram tidos como criados e no empregados.
Os empregados da Misericrdia eram considerados vitalcios, no podendo ser demitidos sem
causa provada, devendo manifestar respeito e obedincia Mesa, ao provedor e aos seus delegados.
A Mesa tambm no devia despedir empregados que ao servio da confraria tivessem cado incapa-
citados, devendo, pelo contrrio, providenciar para os ajudar, em caso de necessidade.
Para que as novas normas fossem conhecidas dos irmos, seriam efectuadas cpias para serem
distribudas.
Os textos regulamentares anteriores eram revogados com a aprovao deste, bem como todas
as resolues da Mesa que fossem de encontro ao estipulado no compromisso.
O compromisso integra ainda o despacho eleitoral de 1852, a composio da Mesa e uma lista
de 156 irmos
53
.
Apesar de existirem menes assembleia de irmos em 1899, no compromisso de 1881 este
rgo no gura. A nossa perplexidade levou-nos a considerar a hiptese de termos trabalhado um
texto provisrio, mas o facto de conter o diploma assinado pelo governador civil e no existir nenhuma
51
A farmcia da Santa Casa foi fundada em 1777. Leia-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, pp.
327-330.
52
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
53
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
Captulo I
34
lacuna na sequncia dos captulos e artigos fez-nos colocar de lado esta hiptese. De qualquer ma-
neira, no deixa de ser estranho este rgo no ser contemplado e posteriormente ter sido invocado e
se ter reunido. Por outro lado, tambm no gurava no compromisso de 1618 e foi mandado reunir
em 1839, pelo governador civil.
1.2. As alteraes introduzidas no compromisso em 1899
A reforma dos estatutos deu-se na sequncia da impossibilidade de se realizar as eleies em
1897, por falta da comparncia dos irmos ao acto e, posteriormente, pela no aceitao dos eleitos
para o exerccio do mandato.
Perante o sucedido, o governador civil ordenou a reforma dos estatutos, com a meno de
que se pudesse eleger uma Mesa com um menor nmero de votantes. Na sequncia, foi nomeada
uma comisso administrativa que se manteve em funcionamento por um ano, composta por Incio
da Rosa Rebelo, Joo de Sousa Meneses, snior, Manuel Diogo da Silveira Meneses, padre Antnio
Ribeiro e Joaquim Jos Amaro
54
. O governador civil desejava realizar eleies em 1898, mas repetiu-
-se o acontecido no ano anterior: os irmos no compareceram em nmero suciente para elegerem
a Mesa. A soluo, segundo o representante do poder central consistia na reformulao dos estatutos
e, perante o sucedido, deu ordens para se comearem os trabalhos. Depois da directiva do governador
civil foi constituda uma comisso, em Julho do mesmo ano, para redigir as propostas de alterao
aos estatutos.
Contrariamente ao sucedido com as anteriores comisses administrativas que tinham sido co-
locadas sem termo de governao, percebe-se que a nomeada, em 1897, era apenas por um ano. A
tentativa de eleio, em 1898, prova que o mandato era anual e no sem m vista, como aconteceu
nos perodos anteriores.
Antes de comear a trabalhar, a comisso sabia que o ponto principal era reduzir o nmero de
votantes, mas quis tambm claricar se deveriam ser contemplados outros aspectos
55
. Percebe-se, que a
questo principal era reunir condies para a constituio da Mesa, mas como se ver pelas alteraes
introduzidas, os estatutos de 1881 no contemplavam muitos aspectos que j na altura deveriam ter
sido integrados. Por isso, a ocasio serviu para proceder a vrias alteraes, consideradas necessrias
no momento.
A comisso estava composta, tendo sido aprovada por uma assembleia de irmos em Janeiro de
1899, todavia, em Maro ainda no tinha reunido, devido a impedimentos dos seus membros.
Nesta altura, eram vrias as Santas Casa que estavam interessadas em alterar os seus com-
54
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 34-34v.
55
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 17, 22-23.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
35
promissos, pedindo umas s outras informaes e trocando entre si esboos ou mesmo os textos j
aprovados
56
.
As alteraes introduzidas no compromisso de 1881 causaram algumas inquietaes nos pros-
sionais de sade da confraria, que em Janeiro de 1899, sabendo que o novo projecto ia ser discutido
em assembleia geral, o mdico e o cirurgio, pediram comisso autorizao para analisarem as partes
que lhes diziam respeito
57
. Sem constituir uma diculdade, era o primeiro sinal de que se ia proceder
a alteraes signicativas. Passados dias, a assembleia geral convocada para discutir e aprovar o novo
projecto s reuniu 20 irmos, facto que levou a nova convocatria.
Depois de aprovadas as alteraes, as eleies voltaram a no se realizar, provando que o proble-
ma no era apenas o compromisso. Depois das duas convocatrias e sem reunir homens sucientes,
a comisso continuou, mas a sua vontade era de ser substituda. Manteve-se em actividade at 1902,
mas o seu mandato cou marcado por uma gesto praticamente vazia de contedo. Limitou-se a uma
gesto diria sem nada alterar, a no ser efectuar redues nas despesas, mas quando entrou uma Mesa
em 1902, aquela foi louvada por ter conseguido diminuir o dce.
As alteraes introduzidas em 1899 no compromisso foram substantivas e procuraram dar ao
documento um carcter mais laico, retirando muito do simbolismo que o texto de 1881 ainda conti-
nha. Por outro lado, procurava-se acompanhar os tempos e tal como a sociedade se tornara mais laica,
tambm as instituies, mesmo as que tinham alguma carga religiosa, se foram libertando, ganhando
um cunho mais secular.
Quase todos os captulos foram mexidos, alguns mais do que outros, mas mesmo os que sen-
tiram somente leves alteraes, foram, em alguns casos, de substncia.
Na parte referente aos irmos, feita a abolio do juramento no momento de entrada para
a instituio. Aligeira-se tambm a admisso dos irmos, devendo a mesma ser efectuada na sesso
ordinria seguinte apresentao da candidatura e no oito dias aps a sua submisso. Tal procedi-
mento era importante, porquanto no impunha uma agenda prpria Mesa. Novidade foi o facto de
ser abolido o trabalho gratuito dos irmos e destes no serem obrigados a comparecerem nas cerim-
nias da instituio, devendo, pelo contrrio, serem convidados. Tambm no quarto captulo se altera
o texto sobre as penas a aplicar aos confrades, dizendo-se somente que poderiam ser penalizados,
cometendo falta, sendo os visados primeiro advertidos pelo provedor e em caso de reincidncia ser
analisado em Mesa para este rgo decidir. Foram eliminados os artigos 15. e 16. onde se anali-
savam as situaes em que se incorria em pena e os motivos de expulso. Deixa-se tambm cair o
termo expulso para ser usado o de eliminado. A carga negativa desaparece, como tambm o carcter
repressor da instituio.
Nos pontos referentes organizao interna existem tambm alteraes. Em primeiro lugar,
56
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, . 37v.
57
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 39.
Captulo I
36
desaparece a necessidade de presena de todos ou da maioria dos irmos na eleio, sendo suciente o
dobro dos elementos da Mesa, devendo cada indivduo para ser eleito estar compreendido nas dispo-
sies da lei eleitoral. Tambm aqui se deixava cair a referncia lei eleitoral de 1852. A Misericrdia
torna-se mais tolerante para com os seus irmos devedores, elegendo-os para os cargos depois de
terem resolvido os seus dbitos. A composio da Mesa alterou-se, passando a ser constituda por um
provedor, um vice-provedor, um tesoureiro e quatro vogais, reduzindo o seu nmero de 13 elementos
para sete. Embora estatutria, a deciso no foi cumprida na Misericrdia, continuando a eleger mais
de 10 elementos, pelo menos at 1907. Estipulou-se o prazo de oito dias aps a eleio para a nova
Mesa tomar posse e acabou-se com o juramento dos novos mesrios.
O artigo referente escolha do tesoureiro e distribuio dos meses pelos irmos foi alterado,
embora apenas na forma. Depois de cada um ter escolhido o seu ms de acordo com as suas conve-
nincias, seria efectuada uma lista e colocada na porta do consistrio. Acaba tambm a possibilidade
de nomeao secreta dos irmos, em caso de falta de entendimento. Foi suprimida a necessidade de
efectuar inventrios dos bens e alfaias e entendidos de outra forma os procedimentos da Mesa no
tocante administrao. Foi eliminada a impossibilidade dos irmos que presenciassem as sesses da
Mesa de tomar parte nas discusses e a possibilidade de votaes secretas a pedido dos mesrios. A
periodicidade de exerccio da Mesa mantm-se, mas abre-se agora a todos a possibilidade de serem
reeleitos. Para que no se repetisse a situao anterior de no haver membros para formar Mesa, cou
estipulado que em caso de recusa seriam chamados os mais votados e em igualdade de circunstncia,
chamar-se-iam os mais velhos para a completarem. Procedia-se dessa forma, enquanto houvesse ho-
mens votados e quando se esgotasse o nmero seria dado conhecimento ao administrador do conce-
lho, aguardando-se a resoluo do governador civil. Enquanto isto, a Mesa existente mantinha-se em
funes. Aquela metodologia era vlida tambm em caso de reeleio. Foram eliminados os artigos
que contrariavam o agora estipulado. Em caso de morte ou impedimento integral de algum mesrio
seria convidado o mais votado imediatamente a seguir.
O acesso aos cargos foi igualmente alterado. No de provedor foi eliminada a quantia monetria
paga de contribuio predial, bem como as caractersticas pessoais. Na eventualidade do provedor
falecer ou perante a sua ausncia permanente, se faltassem mais de seis meses para o m do manda-
to, seria feita nova eleio para a sua substituio. No cargo de vice-provedor foram ajustados alguns
pormenores nas suas atribuies e acrescentado um pargrafo nico sobre os doentes curados em casa,
armando-se que este podia despachar peties para os domiciliados. Eram apenas contemplados os
que provarem a sua absoluta pobreza, depois de ouvido o irmo scal e, se necessrio, perante in-
formao do proco. O vice-provedor passou a gozar da faculdade de substituir o provedor em todas
as suas faltas, podendo usar da plenitude do seus direitos e deveres. O cargo estava acessvel a todos
que reunissem condies para serem provedores. Foram eliminados os artigos referentes s compe-
tncias do vice-provedor. Em caso de morte ou ausncia permanente do vice-provedor que estivesse
a substituir o provedor, o tesoureiro convocaria a irmandade para eleio do cargo vago. S podia ser
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
37
tesoureiro um homem de reconhecida probidade e honradez e que fosse proprietrio residente na vila.
Foi eliminada a clusula que estabelecia o valor referente sua fortuna. Se necessrio, o tesoureiro,
podia ser auxiliado por um cobrador.
No captulo cinco alteraram-se pequenas coisas e de reduzida substncia, mais de forma do
que de contedo. Estabeleceu-se tambm que o irmo scal podia gastar at 4.000 ris em despesas
extraordinrias, cando este montante dependente da capacidade nanceira da instituio.
No captulo das eleies foram tambm poucas as mudanas, havendo algumas adaptaes s j
mencionadas anteriormente e determinou-se que a elaborao anual dos oramentos seria efectuada
de acordo com a lei vigente, sendo a prestao de contas feita ao administrador do concelho e j no
ao governador civil, como constava no texto de 1881.
No campo da assistncia, a Misericrdia comprometia-se a distribuir apenas um jantar aos pre-
sos, caso reunisse condies nanceiras para o fazer, deixando cair as esmolas entregues aos pobres, e
a passagem de cartas de guia aos doentes que, sendo pobres, se encontravam em trnsito.
Relativamente aos doentes internados no hospital, cou estabelecido que a instituio aceitava
todos os doentes do concelho e s em circunstncias especiais podia internar gente de fora dele.
O quadro de empregados integrava um capelo, um mdico-cirrgico, um farmacutico, um
enfermeiro e uma enfermeira, uma cozinheira, uma lavadeira, um criado para as enfermarias dos
homens e um criado para o servio interno e externo, um sacristo e os servos do esquife.
Como se constata h algumas alteraes relativamente a 1881. Foi suprimido o lugar do cirur-
gio, passando agora a ser um mdico-cirrgico e abolido o lugar de criada da enfermaria das mulhe-
res. O facultativo da Misericrdia tinha de ser mdico municipal, caso no o fosse no era admitido,
como, se vericava no texto de 1881.
Como naquela altura a confraria no tinha farmcia, os irmos foram cuidadosos na redaco
e substituram no artigo 195 a expresso tem uma pharmacia, por dever ter uma pharmacia. Essa
era a sua vontade. O encerramento da valncia no tinha sido da responsabilidade dos confrades, mas
sim do governador civil. Relativamente aos empregados mantm-se a mesma losoa de os amparar
na velhice, armando-se que em caso de incapacidade dever a Casa providenciar para que no quem
privados de subsistncia.
Por m, e porque estava muito limitado o rendimento da Santa Casa, entendeu-se abri-la a
irmos benfeitores de ambos os sexos, possibilitando dessa forma a entrada de mulheres. Cada um
destes irmos cava sujeito ao pagamento anual de mil ris, embora estivessem interditos de intervir
na administrao, cando apenas limitados benecncia.
Entendeu-se tambm colocar uma caixa para esmolas num lugar a determinar, para que quem
desejasse pudesse fazer as suas ofertas de forma secreta
58
.
58
ASCMVV, Caderno para as actas da Comisso revisra do Compromisso da Santa Casa da Misericordia de Villa Viosa, 1899, no
paginado.
Captulo I
38
A admisso de mulheres e de outros irmos benfeitores, resumia-se a uma mera questo eco-
nmica. O alargamento visava somente a contribuio anual, no congurando iguais direitos aos
demais irmos. Pensamos que foi este forte argumento que permitiu a introduo de mulheres. Tal
facto se vem ao arrepio do vericado em outras congneres, conrma igualmente o que se passava
em vrias Misericrdias. As situaes eram variadas e materializavam dinmicas locais e prprias de
cada instituio.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
39
Captulo II
1. A composio social da irmandade
1.1. Os irmos
A Misericrdia foi no sculo XIX uma instituio robustecida de homens, demonstrando vita-
lidade e capacidade de atraco de novos membros, apesar da crise em que se encontrava. O capital
simblico que possua fez dela uma instituio que, apesar das diculdades, permanecia atraente,
devido s funes que cumpria.
Na relao de irmos enviada ao governador civil em 1859, a Santa Casa contava com 144
homens, de todos os grupos sociais, sendo quatro mendigos e apenas dois militares. Uma anlise
mais detalhada das prosses demonstra que a Misericrdia estava tomada pelo grupo dos homens
dos ofcios, encontrando-se poucos proprietrios e funcionrios pblicos e apenas um advogado. Ao
contrrio, reunia, dentro de si hortelos, trabalhadores e mesmo o carcereiro, que no sabia ler nem
escrever. Na relao mencionava-se o ano de entrada, possibilitando ver que muitos entraram nas d-
cadas de 40 e 50. Dos 144 elementos, s 15 dominavam a escrita a ponto de assinarem o nome e 20
no sabiam ler nem escrever. A iliteracia abrangia 24.3% dos membros da instituio nesta data
1
.
Possua 156 homens em 1881 e 228 em 1891
2
. Como se constata, subiu o seu volume de efec-
tivos na ltima dcada do sculo XIX, demonstrando ser capaz de continuar a recrutar gente, mesmo
na situao difcil em que estava mergulhada.
A entrada de irmos fazia-se quando os candidatos demonstravam interesse em pertencer
instituio, embora houve pelo menos uma ocasio, em 1844, que foi o administrador do concelho a
sugerir o convite de alguns homens para a instituio. O conselho causou algumas dvidas comis-
1
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Relao nominal dos irmos da Santa Casa da Misericrdia em 1859, no paginado.
2
ASCMVV, Relao dos irmos da Misericrdia, em 1891, no paginada.
Captulo II
40
so administrativa, que se interrogou sobre a legalidade do acto, fazendo transitar o assunto para o
governador civil
3
.
Os interessados eram obrigados a efectuarem uma petio e depois de avaliada em Mesa, podiam
ou no ser aceites. Em 1865, a comisso administrativa solicitou autorizao ao governador civil para
admitir novos irmos, uma vez que, de acordo com a portaria de trs de Abril de 1852, no estava
dotada dessa competncia. A portaria remetia para o cumprimento do compromisso e recordava que
a sua alterao s poderia ser efectuada mediante uma assembleia de irmos, a convocar pelo gover-
nador civil, que a presidiria ou um seu substituto
4
. Assim, a comisso no reunia competncia para
aceitar novos membros, tendo incorrido num acto ilegal.
Embora j tivesse admitido alguns membros durante o seu mandato, reconhecia em Junho de
1865 ter praticado um acto nulo e no desejava novamente incorrer no mesmo erro, para no preju-
dicar as eleies que se aproximavam.
Os irmos aceites pela comisso no foram considerados, pois s a nova Mesa tinha competncia
para os admitir
5
. Assim, a comisso teve de anular a deciso em que aceitou os novos membros.
Eliminados da Misericrdia, os que j tinham sido incorporados recorreram ao monarca, por
no concordarem e, por isso, no acto eleitoral Manuel Maria da Silva Prezado apresentou um protesto
pedindo o adiamento do mesmo at resoluo do caso. O presidente da comisso sabendo previa-
mente da movimentao, tinha pedido um parecer ao governador civil e com base nele, ordenou que
a eleio prosseguisse
6
.
Os pormenores sobre as eleies abundam nesta altura, tornando-as quase reais aos olhos do
investigador. Os tempos, os irmos, a sua movimentao entre a igreja e o consistrio e a trasladao
de mobilirio de suporte ao acto eleitoral so informaes fornecidas com grande realismo. Descreve-
ram-se tambm os recipientes onde eram guardados os votos. Estes eram mantidos em sacas, sendo
a que recebia a votao para o tesoureiro feita de pano de chita com vrias cores.
Depois de eleita, a Mesa entrou em funes, tendo o administrador do concelho convocado uma
reunio para lhe dar posse. Nela esteve presente a comisso para passar os assuntos aos mesrios,
bem como todos os documentos
7
. Na altura, o administrador do concelho escreveu ao governador
civil dando-lhe conta do cumprimento das suas ordens e informando-o que Seram Jos da Mota se
recusara a tomar posse, dizendo no ser irmo da confraria
8
.
A ser verdade, como analisar a eleio de um homem que no era confrade numa altura em que
tudo era escrutinado por vrios patamares da administrao pblica?
3
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Sinopse dos trabalhos da comisso administrativa da Misericrdia de Vila Viosa, 1844, docu-
mento avulso, no paginado.
4
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, Anno de 1852, Lisboa, Imprensa Nacional, 1853, p. 48.
5
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 30.
6
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 31.
7
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Eleio dos Mesrios da Santa Casa da Misericrdia 1865, documento avulso, no paginado.
8
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Eleio dos Mesrios da Santa Casa da Misericrdia 1865, documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
41
Aps as eleies, em Agosto, Manuel Maria da Silva Prezado, desiludido e em protesto, fez
um requerimento Mesa para ser expulso, por segundo ele, no lhe convir continuar, tendo o rgo
dirigente adiado a resoluo do assunto, por no saber como proceder. Se o irmo estava interessado
no ms anterior em participar na eleio, pedindo mesmo o seu adiamento, para ser conhecida a
resposta do rei, como se compreende a sua atitude? Como j era membro, porque deixava agora de
o ser? A resposta no nos facilitada atravs das fontes, mas foi clara a manifestao de desagrado
do citado confrade.
Para resolver o assunto, a Mesa tentou informar-se junto do administrador do concelho, o qual
aconselhou a apresentao de um requerimento por parte do interessado para esta poder despachar
favoravelmente o seu pedido. Na mesma ocasio, o administrador do concelho armava tambm no
existir outro compromisso para alm do de 1618, embora armasse que ultimamente se tenha tratado
de formar um outro que ainda est por concluir
9
.
Para tentar resolver o conito, o governador civil ouviu a parte visada e pediu explicaes ao
provedor. Este passou toda a informao que possua e informou-o que o contestatrio tinha escrito
ao rei, dizendo que o tinha feito em nome de vrios irmos. Para o provedor o assunto tinha-se
tornado demasiado srio e transformado numa bandeira, acusando o seu mentor de se ter iludido
por falsas hipteses que lhe tinham sido colocadas, visando no apenas a Misericrdia mas tambm
o chefe superior do Distrito. Segundo ele, os irmos que se encontravam agora eliminados deveriam
ter sido avisados logo que a comisso tomou conhecimento da portaria de 8 de Abril de 1852, facto
que no entender do provedor no houve lugar devido s razes apresentadas. Relativamente a ou-
tras acusaes referentes ao processo eleitoral, o provedor teve ocasio de as refutar, declarando-as
falsas
10
.
O provedor estava a tentar informar-se sobre novas normas por onde pudesse sustentar a de-
ciso da Mesa, cando a saber que era dentro do velho enquadramento normativo que devia actuar.
A resposta era clara: a Mesa podia aceitar a desistncia dos que pretendessem deixar de ser seus
membros.
Na mesma altura, 17 signatrios pediram a sua admisso, os quais foram aceites. Eram todos
residentes na vila h mais de 25 anos e conhecidos. Talvez por esta razo, o livro de registo dos irmos
foi mandado a suas casas para que assinassem o termo de aceitao.
A resposta do pedido dos irmos que recorreram ao rei para ser considerada a sua inscrio
durante o mandato da comisso administrativa chegou em Setembro de 1865 por ofcio do governador
civil, no qual se estabelecia a possibilidade de serem readmitidos, desde que o declarassem por escrito.
Assim, ordenou a elaborao de uma lista com os nomes dos excludos para ser apresentada a cada
um e estes mencionarem o seu interesse de pertencerem instituio. A Mesa fez uma circular aos 58
09
AMVV, Fundo da Misericrdia, Correspondncia, 1865, documento avulso, no paginado.
10
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia de 1865, documento avulso, no paginado.
Captulo II
42
irmos que estavam nesta condio a 4 de Setembro de 1865 e apenas cinco no quiseram integrar a
confraria. Um dos excludos no se encontrava na vila
11
.
S aps a resoluo deste problema, a Santa Casa ganhou tranquilidade.
A sua composio social era, em 1891, constituda por proprietrios e gente que exercia vrios
ofcios: vendedores, lojistas, sapateiros, hortelos, ferreiros, barbeiros, carpinteiros, alfaiate, couteiros,
seareiros, estanqueiros, cantoneiros, caixeiros, aguadeiros, alguns sem agncia, etc. Encontravam-se
entre eles dois criados de servir. Como se verica, a composio social da confraria tinha mudado
profundamente. Deve tambm acrescentar-se que os proprietrios estavam em minoria, sendo esta
maioritariamente povoada por gente dos ofcios.
Embora as entradas fossem mais diminutas, em 1892, foram aprovadas novas candidaturas,
atravs de escrutnio secreto, como ordenava o compromisso. As nicas peties de irmos que conhe-
cemos so de 1892 e 1893
12
. Documentos simples, as peties eram dirigidas Mesa, identicavam o
candidato, referindo o nome, estado civil, idade e prosso e demonstravam a inteno do candidato
ser membro da confraria, alegando este ser possuidor das qualidades exigidas pelo compromisso.
Depois de recebidos, estes documentos eram avaliadas quanto forma e, posteriormente, sujeitos a
aprovao. Todas as peties que trabalhmos foram apresentadas na Primavera, antes das eleies e
respeitavam a homens muito novos.
Mas se uns entravam, havia tambm quem morresse e quem no quisesse permanecer na insti-
tuio. Joo Antnio da Silva Nogueira, mesrio h muito tempo, armou em Outubro de 1892 ter
solicitado a sua exonerao h muitos anos e nunca ter obtido resposta, razo que o levava a reiterar o
pedido. No havendo no compromisso nenhuma clusula para esta situao, o interessado defendia o
direito natural para poder sair livremente. Provavelmente, sem saber resolver o assunto, a Mesa alegou
a inexistncia de tal documento na secretaria e solicitou-lhe que elaborasse novo requerimento
13
.
Em 1899, a instituio tinha 171 membros e a sua congurao social mantinha-se, todavia,
num espao de oito anos tinha perdido muita gente
14
. Apesar de estar com menos irmos, os anos
que se aproximam da Repblica conheceram um movimento considervel de homens que ingressaram
na instituio. Quase todos os anos da primeira dcada do sculo XX registaram novas admisses
em nmero prximo da dezena.
Com as alteraes introduzidas em 1899 ao compromisso, a Misericrdia passou a poder acei-
tar irmos benemritos de ambos os sexos, embora no tenhamos conhecimento desta categoria de
membros at 1910.
11
AMVV, Fundo da Misericrdia, Correspondncia, 1865, documento avulso, no paginado.
12
Possumos apenas 10 peties para o ano de 1892 e uma conjunta de quatro candidatos para 1893.
13
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza administrativa da Misericordia de Vila Viosa
1882-1896, s. 156-156v.
14
ASCMVV, Documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
43
2. As eleies e os modelos de gesto
Em 1810, a Mesa reuniu-se para equacionar a permanncia dos mesmos irmos na direco dos
destinos da Casa no ano seguinte, pois todos tinham mostrado grandeza no servio da mesma. A
questo colocava-se enquanto no chegava a resposta do monarca sobre um pedido que lhe tinha sido
feito. Foi somente substitudo o irmo padre Joo Alves da Silveira, por impossibilidade do mesmo,
pelo reverendo Francisco Cordeiro
15
.
A Mesa manteve-se em funes, esperando resoluo superior. S no ano seguinte houve elei-
es, retomando-se o normal funcionamento da instituio.
O provedor eleito em 1808 tinha sido o Marqus de Alorna, mas, como referia o escrivo, ausen-
tara-se vrias vezes para o estrangeiro, deixando-o em seu lugar a governar a instituio numa altura
muito complicada devido s invases francesas e crescente ocupao de soldados no seu hospital.
Assim, o escrivo resolveu em 1809 escrever ao prncipe regente, para saber se deveriam proceder a
eleies, mas lembrava que o regente tinha ordenado o contrrio e j o anterior provedor tinha servido
vitaliciamente.
A questo no era incua e demonstrava o pouco prstimo de uma pessoa que, apesar de pres-
tigiada, pouco servia instituio. Mesmo assim, declarava no saber como proceder, pois segundo
ele a confraria tinha provedor de sublime grandeza.
16
O incmodo existente provinha da ausncia do
provedor e da sobrecarga de trabalho que o escrivo deixava transparecer nas suas palavras.
At 1820 a Mesa foi eleita anualmente, cumprindo o estipulado no compromisso e reunindo
imediatamente eleio para distribuir os cargos entre os irmos.
Logo aps a criao dos Governos Civis pelo Estado Liberal, a sua aco comeou a sentir-se
nas Misericrdias. Em Novembro de 1835, o administrador do concelho, cumprindo uma directiva
do governador civil, pediu Misericrdia o envio, com a maior urgncia, dos livros de receita e des-
pesa, o compromisso e os tombos. A Santa Casa enviou 6 tombos e um livro de receita e despesa,
iniciado em 1828
17
. Estava dado incio ao controlo que este rgo vai exercer durante todo o perodo
em estudo. Encontrava-se em curso uma estratgia de averiguao e controlo por parte do Estado
a estas confrarias, conferindo enorme visibilidade aos administradores dos concelhos, governadores
civis e juntas de distrito
18
.
A deciso do governador civil de vora haveria de ter sequncia na portaria de 2 de Setembro
de 1838 que ordenava a todos os governadores civis que tomassem contas aos hospitais, Misericr-
dias e a outros estabelecimentos pios.
15
AMVV, Fundo da Misericrdia, Termos de Posses, Eleies e Acordos 1809-1834, . 11.
16
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria 1681-1835, documento avulso, no paginado.
17
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 28v.-29.
18
Veja-se para este assunto Lopes, Maria Antnia; Paiva, Jos Pedro, Introduo, in Paiva, Jos Pedro (coordenador cientco), Por-
tugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. 8, Lisboa, Centro de Estudos de Histria Religiosa; Crculo de Leitores, 2010, pp. 7-30.
Captulo II
44
O Estado visava eliminar os abusos e a m gesto que grassava em muitas destas instituies e
dotou os seus agentes de poderes para intervirem e proceder a alteraes na sua administrao.
Procurava pr cobro s ms gestes que se perpetuavam em muitas Misericrdias, desfalcan-
do o seu patrimnio
19
. O Estado, atravs dos seus agentes, procurava implementar uma gesto mais
rigorosa e ecaz, colocando pessoas consideradas capazes de uma administrao que servisse o bem
comum
20
.
Da anlise da documentao enviada e das informaes colhidas, resultou a dissoluo da Mesa
da Misericrdia em Vila Viosa e a nomeao de uma comisso administrativa em 31 de Outubro
de 1839
21
.
A postura do Estado Liberal no foi a de alterar o modelo de assistncia em vigor. Conhecedo-
res do territrio ocupado pelas Misericrdias no campo de benecncia, o Estado no as substituiu,
embora entrasse em fora pelas suas portas. Ao contrrio de outros pases, o Estado no chamou a si
a organizao e a prtica da aco social, antes submeteu as Misericrdias ao seu poder, obrigando-as
a um funcionamento mais normalizado e racional
22
.
O novo rgo dirigente era composto por cinco elementos, mas a sua vida foi conturbada, com
sadas e entradas de homens para a governao. Ao acto de tomada de posse faltou Francisco de Paula
Sanches, por recusar o lugar.
Designada no meio de fortes tenses e perseguies polticas, a comisso ecoava as posies que
cada um assumia e no teve vida fcil neste primeiro ano.
Logo aps a nomeao, a comisso queria comear a trabalhar, mas deparou-se com obstculos
causados pela Mesa cessante que se levantou imediatamente, alegando ter terminado as suas funes,
mas os novos gestores alegaram no tomar posse sem que lhe fossem dados todos os esclarecimentos
para poderem trabalhar
23
. Devido demisso do rgo, foi necessrio proceder a novas eleies para
ser a nova Mesa a passar a informao necessria para a comisso poder administrar. Estavam j
em Dezembro quando reuniram condies de trabalho, mas mesmo assim numa conjuntura muito
adversa.
Depois da tomada de posse, a comisso reuniu para designar o presidente e o secretrio, bem
19
Sobre o desmazelo da administrao da Misericrdia de Mrtola veja-se Ferreira, Manuel Gomes Duarte, A Santa Casa da Miseri-
crdia de Mrtola (1674-1834), Coimbra, Faculdade de Letras, 2008, p. 78, dis. de mestrado policopiada.
20
A nomeao de uma comisso administrativa em 1842 para a Misericrdia de Castelo Branco tinha por objectivo travar as irregulari-
dades e a m gesto efectuadas pelas sucessivas Mesas. Consulte-se Silva, H. Castro e, Misericrdia de Castelo Branco (Apontamentos
Histricos), Castelo Branco, s. e., 1958, pp. 208-210.
21
Naquela data, a Misericrdia do Alandroal passou tambm a ser gerida por uma comisso administrativa. Consulte-se Marcos,
Francisco Sanches, Histria da Misericrdia do Alandroal, Alandroal, Santa Casa da Misericrdia do Alandroal, 1982, p. 53.
22
A congurao do modelo assistencial espanhol era diferente do portugus, mas do outro lado da fronteira foram conhecidas al-
teraes signicativas neste campo. Leia-se Carasa Soto, Pedro, Crisis y transformacin de la benecencia del Antiguo Regimen.
Aproximacin al sistema hospitalario de la Rioja entre 1750 y 1907, in Cuadernos de Investigacin Histrica, tomo X, fasc. 1, 1984,
p. 18.
23
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 988, Mapa dos empregados, despesas, 1839, documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
45
como para solicitar ao provedor um mapa dos rendimentos, uma relao das dvidas passivas e activas
e uma outra com os empregados e os seus ordenados
24
.
A comisso pretendia comear a trabalhar e procurava munir-se de informaes precisas sobre
a situao da instituio. sesso seguinte compareceram o administrador do concelho e o seu se-
cretrio para lhe dar posse, tendo na ocasio sido designado Ernesto Maria Vidigal Montenegro para
o lugar de Francisco de Paula Sanches. Nesta altura, o provedor interino ainda no tinha satisfeito
o pedido que lhe tinha sido endereado, dilatando o prazo de entrega. A atitude do provedor era de
desagrado pelo vericado na instituio e, provavelmente, no partidrio dos ideais dos novos diri-
gentes da Santa Casa. O pedido foi renovado e exigia a entrega imediata de todos os papis. Estava
aberta uma contenda entre a velha e a nova administrao da confraria, sendo adoptadas posturas de
desao e de demonstrao de poder de ambos os lados.
Depois de nova insistncia e passados mais de ms e meio, o provedor enviou comisso um
inventrio das roupas, mveis e mais utenslios, armando no poder remeter o inventrio do arquivo,
por este constar de muitos livros e diversos papis e no ter at hoje existido Inventrio delles. A
medida dilatria no agradou comisso que estabeleceu dois dias para o provedor comparecer numa
das suas sesses conjuntamente com o escriturrio para este fazer o inventrio
25
.
A vida da comisso no estava facilitada pela antiga estrutura governativa. A ciso era clara,
bem como a falta de colaborao.
A imposio da comisso no deve ter agradado aos irmos, ou pelo menos a uma parte deles.
Todavia, a atitude da comisso nestes primeiros tempos denota uma maior preocupao no tratamento
dos assuntos da instituio. Perante uma proposta de aforamento de umas propriedades, foram cha-
mados peritos para avaliarem o negcio e s depois foi proposto o montante ao foreiro.
Nesta fase, as sesses da comisso eram muito prolongadas, denotando os muitos assuntos a
tratar, mas tambm a complexidade existente. Comeavam pelas 10 horas da manh e acabavam pelas
14 ou 15 horas da tarde, todavia, as actas no so prdigas em pormenores nem deixam transparecer
as discusses existentes.
Como no desejava passar a informao comisso para no pactuar com a situao, o prove-
dor interino demitiu-se, alegando problemas de sade. Informou ainda que desejava entregar tudo o
que estava sob a sua responsabilidade ao novo rgo gestor. Essa atitude era inesperada e apanhou a
comisso desprevenida. Sem dar muita importncia demisso do provedor, a comisso concedeu-lhe
mais cinco dias para entregar os documentos solicitados e lembrou-lhe que as funes religiosas da
Meza devem continuar como at aqui, e que as desta Comisso so puramente Administrativas
26
.
Embora a comisso separasse as guas, o problema era mais profundo e no conseguiu demover
24
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa da Santa Caza da Mizericordia
desta villa 1839-1847, . 2.
25
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 3.
26
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 3-3v.
Captulo II
46
o provedor. Entretanto, as alteraes na gesto da confraria comearam a aparecer. A comisso aprovou
um modelo de recibo para passar aos foreiros, racionalizando procedimentos. Mas a maior mudana
surgiu com a nomeao do el, Custdio Alves da Costa. O el era um assalariado que substitua o
irmo do ms e estava dotado de grandes poderes. Estava encarregado das compras e de todos os bens
que dissessem respeito ao funcionamento hospitalar. Respondia apenas perante a comisso e ganhava
na altura 72 mil ris anualmente
27
. O novo elemento acarretava uma importante despesa instituio,
porquanto o irmo do ms no recebia nenhum salrio.
Adoptando um modelo similar ao das Mesas, a comisso passou a reunir duas vezes por sema-
na, distribuiu entre todos os seus membros dias para visitar os doentes e acompanhar os facultativos
nas suas visitas, mandou comprar livros de registo e organizar o sector do arquivo por estar muito
desorganizado e procedeu elaborao de um regulamento para o hospital. Medidas necessrias que
no davam tempo para descanso, uma vez que era preciso atalhar s cobranas, porque no havia
dinheiro no cofre e, como confessava o presidente no m do primeiro ano de mandato, o hospital s
funcionou porque os membros da comisso tinham crdito, pois de outra forma teriam de o fechar.
O trabalho da comisso relativamente ao hospital foi distribudo, cabendo a cada um dos ele-
mentos uma semana para nesse perodo o visitar a diferentes horas do dia e assistir os doentes no
que necessitassem. Numa verso mais aligeirada do compromisso relativamente ao desempenho dos
irmos do ms, os membros da comisso, incluindo o presidente, tomavam parte da vida hospitalar,
cuidando para que nada faltasse aos doentes.
No comeo, a comisso reuniu muitas vezes. S em Dezembro de 1839 fez seis sesses, mas
em Janeiro do ano seguinte decidiu realizar duas sesses por semana: s segundas e quintas-feiras
para analisar as contas das Mesas anteriores, agora que o escriturrio Antnio Jos Pouso tinha
entregue as contas da receita e despesa desde Julho a Novembro de 1839. Apesar do elevado nmero
de sesses, as fontes produzidas no correspondem a muita informao, em virtude da comisso ter
acordado actas apenas quando considerasse necessrio
28
.
Os actos de governao comearam a atacar os sectores mais problemticos e que envolviam
maiores despesas. Assim, uma sesso foi dedicada apenas anlise dos ordenados dos empregados, por
se encontrar confuso e inexactido nos acrdos
29
. Para alm do detalhe, estava em causa um assunto
de maior substncia que a comisso no enfrentou no momento, mas que vai atacar posteriormente. O
administrador do concelho considerava que havia um gasto exagerado com o pagamento dos salrios,
sendo necessrio diminui-lo. Mas porque no o enfrentou de momento a comisso? Provavelmente,
para no abrir mais uma ferida.
Apesar de querer trabalhar, a comisso lutou com muitas diculdades, causadas pelos irmos.
Depois de se despedir o provedor, despediu-se o escrivo e em Julho de 1840 no se zeram eleies,
27
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 4.
28
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 4v.
29
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 5.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
47
porque os confrades as boicotaram, no aparecendo. Tambm no zeram as cerimnias religiosas
como lhes competia, obrigando a comisso a realiz-las. Mesmo assim, a procisso das bandeiras no
saiu, porque os irmos uma vez mais no aparecerem, impedindo a sua realizao. Como se v, a Mesa
no colaborava e esperava que a comisso no fosse capaz de dar prosseguimento a uma actividade
secular. Todavia, parece ter-se enganado e algumas alteraes signicativas aconteceram: a compra
de roupa, o funcionamento do hospital, o pagamento aos empregados, etc. Tambm se realizaram
alguns cortes, no que foi considerado um abuso, isto , a distribuio de esmolas no dia de quinta-
-feira santa. Foi cortada com a justicao de no estar autorizada legalmente. A instituio distribua
po, bacalhao e feijo no s a quem se apresentava a recebelo, porem o que era maior escandalo,
repartia-se aos Irmos e peoas abastadas a quem se pretendia captar, com o recado que se oferecia
para repartir por os pobres do seu conhecimento
30
. Espantada com o que considerou ser um grande
escndalo, a comisso acabou com essa prtica, embora mantivesse o envio dos jantar aos presos neste
dia e em outros ao longo do ano.
Para a comisso, a prtica servia para a manuteno e criao de clientelas, que no estava dis-
posta a tolerar. Com a sua atitude ps m a uma prtica enraizada no modus operandi do Antigo
Regime e que servia para fortalecer as redes de cumplicidade
31
.
Quando iniciou funes, a comisso debateu-se com problemas causados pelos irmos, mas
tambm com uma enorme carncia de meios. As anteriores Mesas tinham deixado chegar a Casa a
uma situao aitiva, embora no apresentassem dvidas. No sector hospitalar a falta de meios era
gritante, porque no havia disponibilidade nanceira para fazer novas aquisies. No existiam lenis
sucientes para os doentes e os que havia estavam num estado considerado pessimo. Alguns doentes
encontravam-se deitados em esteiras, por falta de camas. Tambm no existia loua em nmero su-
ciente para os doentes comerem todos ao mesmo tempo, tendo alguns que esperar que a loua fosse
lavada para lhes ser servida a refeio
32
, enm, um quadro pouco animador e demonstrativo da runa
a que a instituio tinha chegado.
No ano seguinte, a pedido do governador civil, a Misericrdia enviou para vora o compromisso
por que se regia
33
.
A vida da comisso foi muito complicada, pelo menos nos primeiros tempos. Tinham passa-
do quatro meses apenas e um dos seus membros, Jos Maria Torres, pediu exonerao, tendo sido
substitudo por Manuel Diogo da Silveira Meneses
34
. Este rotativismo parece atestar a existncia de
divises internas, facto corroborado com a sada de Ernesto Maria Vidigal Montenegro, o presidente,
30
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Mapa dos empregados (despesas), 1840, no paginado.
31
Leia-se para este assunto Hespanha, Antnio Manuel; Xavier, ngela Barreto, As redes clientelares, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria
de Portugal, quarto volume, Lisboa, Crculo de Leitores, 1993, pp. 381-393.
32
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Mapa dos empregados (despesas), 1840, no paginado.
33
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza da
Mizericordia desta villa 1839-1847, . 22.
34
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 6.
Captulo II
48
a propsito dos inconvenientes que lhe resultavam do exerccio em simultneo com o cargo de ve-
reador. Foi substitudo por Manuel Jos da Nbrega Camiso
35
.
Paulatinamente, os membros foram sendo renovados. Em Maio de 1841, o padre Antnio Vieira
de Carvalho foi substitudo pelo padre Incio da Costa de Carvalho, tendo Manuel Jos da Nbrega
Camiso passado a exercer o cargo de escriturrio, enquanto Custdio Alves da Cunha cou res-
ponsvel pelo arquivo
36
. Nesta fase, a comisso j no apresentava o tom de desao que os primeiros
governantes trouxeram.
Sempre que era integrado um novo membro na comisso, seguia-se o mesmo procedimento,
ou seja, era pedido ao administrador do concelho que passasse certido da sua pertena ao referido
rgo gestor.
Habituados a serem geridos segundo outros princpios, os confrades devem ter criado muitos
entraves ao quotidiano da instituio, provocando as demisses. A partir de 1840, o administrador
do concelho passou a integrar esta comisso
37
.
A sada e entrada de novos membros em nada contribua para melhorar a gesto e no conferia
estabilidade instituio. A dana de sada e entrada dos membros da comisso continuou, demons-
trando a falta de consonncia dos homens que a compunham. Mas no comeo de 1842, por ter sido
nomeado administrador do concelho, Manuel Diogo da Silveira Meneses
38
, foi exonerado da comisso
administrativa, demonstrando a sua ligao poltica ao novo regime, tal como, alis, tinha acontecido
em 1840 com a integrao do anterior administrador concelhio
39
. Foi substitudo por Tom Jos de
Sousa Meneses Pereira de Brito e Morais.
A nomeao parece ser o prenncio de uma reviravolta poltica na Santa Casa. Tom Jos de
Sousa Meneses (como vulgarmente era denominado) nasceu em 1818 e passou uma parte da sua
vida em Lisboa, onde comandou o batalho de voluntrios realistas de Vila Viosa. Regressou poste-
riormente vila para ocupar os mais altos cargos do poder local. Na Santa Casa ter uma ascenso
fulgurante, subindo presidncia da comisso administrativa. Mas no Municpio foi vereador em
1850-1851, 1852-1853, 1860-1861, 1862-1863, 1878-1879, 1878-1881 e 1882-1885. O destaque
alcanado na vila levou-o a receber porta do N o rei D. Pedro V, em 1860, e a ser convidado para
a mesa deste monarca e do rei D. Lus I, quando estavam em Vila Viosa
40
. Fazia parte da elite local,
que semelhana de muitos outros se ocupava da gesto das suas propriedades
41
.
35
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 7, 10.
36
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 18.
37
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa, . 4.
38
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa, . 6.
39
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-184, . 26.
40
Consulte-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 35, Vila Viosa, Cmara Municipal de Vila Viosa, 1998,
pp. 126-127.
41
A propenso para a burguesia nacional investir na agricultura era grande e encontra-se estudada em Fonseca, Hlder Adegar da; Reis,
Jaime, Jos Maria Eugnio de Almeida, um capitalista da Regenerao, in Anlise Social, vol. XXIII (99), 1987, pp. 867-868.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
49
O exerccio da vereao esteve nesta altura entregue a pessoas que reuniam condies estabele-
cidas pela lei, podendo uma grande faixa da proprietrios e de lavradores ascender a este lugar
42
.
Durante a sua vigncia enquanto presidente da comisso administrativa conheceu a grave crise
nanceira de meados do sculo XIX, embora a sua presidncia estivesse associada s obras de me-
lhoria conhecidas no hospital em 1852 e 1853, alterando-o profundamente no apenas em termos
arquitectnicos, mas tambm no mobilirio. Foi com ele que as camas de madeira se substituram
pelas de ferro e se colocaram mesas de apoio em cada cama do hospital.
A forma como trabalhava a comisso administrativa foi objecto de louvor por parte do gover-
nador civil em Junho de 1844, no momento de apresentao do oramento para o ano seguinte
43
.
Com aquele louvor dava-se incio a uma nova fase administrativa na Misericrdia. O governador
civil ordenou que se procedesse a eleies e o administrador do concelho marcou o dia 25 de Agosto
para o acto.
Antes, porm, houve troca de correspondncia entre o governador civil e o administrador do
concelho sobre a reunio de condies para o acto. O governador civil quis saber se havia irmos em
sucincia que assegurassem as eleies, se era mais conveniente a manuteno da comisso ou a eleio
de uma Mesa e se no concelho havia homens que pudessem integrar a instituio. O administrador
concelhio respondeu existirem irmos em nmero bastante para a eleio, mas duvidava da qualidade
de intelligencia das pessoas existentes. Pronunciou-se de forma muito favorvel sobre o desempenho
da comisso administrativa, armando ser esta composta por pessoas de conana, que cumpriram
cabalmente os objectivos propostos. Apoiante do modelo de gesto feito pela comisso, Manuel Diogo
da Silveira Meneses, armou que os factos justicavam a sua preferncia, embora no os apontasse,
alegando somente a contabilidade da confraria. Para o administrador do concelho era incomparvel a
situao nanceira da instituio em 1844 com a que a comisso herdou em 1839. Relativamente
benecncia, armou que se manteve, mas duvidava da sua continuidade quando a instituio voltasse
a ser gerida por uma Mesa.
Em carta enviada posteriormente, o administrador do concelho props-se chamar alguns indivi-
duos a fazerem parte da Irmandade da Misericordia, por concorrerem nelles as precisas circunstancias
didoneidade e intelligencia, mas a comisso duvidou da legalidade do acto, sendo a dvida colocada
ao governador civil.
O administrador pretendia povoar a confraria de homens que lhe fossem afectos, convidando
quem queria ver na instituio para mais facilmente os manobrar.
Depois desta manobra pensou em mais outra e props ao governador civil agir condencial-
mente e cooperar para fazer recahir a votao nas mesmas pessoas que compoem a Comisso []
e completar a Mesa com pessoas de probidade. Receoso de inovaes que a Mesa podia trazer, o
42
Fonseca, Hlder Adegar da, Sociedade e elites alentejanas no sculo XIX, in Economia e Sociologia, n.
os
45/46, 1988, pp. 95-100.
43
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 36.
Captulo II
50
administrador foi mais longe para garantir a sua vontade e prometeu ao governador civil no poupar
esforos para que o seu plano no falhasse. Segundo ele, deveria ser ordenado Mesa que cumprisse
restritivamente o programa dadministrao adoptado pela referida comisso, como veio a acontecer.
Sugeriu ainda que no fosse possibilitado qualquer arbtrio aos irmos dos meses, devendo-lhes ser
diminudo o espao de manobra e mantido o el no lugar que ocupava.
Muito activo no controlo da instituio, o administrador concelhio provava ser um homem in-
uente que conseguiu os seus intentos ao manter os principais membros da comisso na nova Mesa e viu
todas as suas sugestes transformadas em ordens para a Santa Casa. Se anteriormente eram os irmos
que cometiam as fraudes eleitorais, agora elas eram da responsabilidade do administrador do concelho
que no se poupava a esforos para ver a confraria governada por pessoas da sua conana
44
.
A escolha dos eleitores fez-se em presena da comisso administrativa e do administrador do
concelho, tendo sido eleitos 10 eleitores. A eleio procedeu segundo o modelo do compromisso em
vigor, mas no momento surgiu uma dvida quanto escolha do provedor, devido proviso rgia de
17 de Setembro de 1810 que nomeava Jos de Sousa e Meneses provedor vitalcio. Depois de discu-
tido o assunto, o problema foi ultrapassado com a escolha de um irmo que interinamente ocupasse
esse lugar. Foi escolhido Tom Jos de Sousa Meneses para a provedoria e o padre Manuel Correia
para escrivo
45
, tal como o administrador concelhio desejava.
Dos eleitos, Ernesto Maria Vidigal Montenegro no aceitou, provavelmente em desacordo com
o modelo seguido. Como se sabe, ele tinha sido membro da comisso administrativa.
Depois de cinco anos frente da instituio, a comisso administrativa cessou funes.
A nova Mesa deu conhecimento ao administrador do concelho ter entrado em funes imedia-
tamente tomada de posse. Era seu desejo actuar para o bem dos pobres, mas estava esperanada em
contar com o apoio do administrador do concelho
46
. Havia contentamento pelo regresso normali-
dade, mas esperava-se cooperao institucional, todavia, no seria por parte deste funcionrio que os
problemas surgiriam e que tornaram difcil e curta a existncia deste rgo.
A nova Mesa estava obrigada, por uma directiva do governador civil, a estritamente observar
o modo de administrao da antiga comisso e assim, por maioria, decidiu manter o lugar do el.
Votou contra Joaquim Jos Loureno da Rocha Espanca.
Na primeira sesso da Mesa, trataram-se apenas de aspectos de funcionamento: assinatura de
documentos, periodicidade das sesses (pelo menos uma mensal), entrega das chaves do cofre e relaes
de funcionalidade entre o el e o irmo do ms.
As discrdias estavam de volta ao rgo gestor. A unanimidade no tinha sido conseguida e na
44
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Sinopse dos trabalhos da Comisso Administrativa da Misericordia de Vila Viosa, 1844,
documento avulso, no paginado.
45
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 38v.-39.
46
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 10.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
51
reunio seguinte Sebastio Jos da Silva no assinou a acta, armando que repugnava faz-lo. A sua
posio deu origem a uma calorosa discusso e foram vrios os mesrios que tambm se recusaram a
assinar o referido documento. Sem conseguir acalmar os nimos, o provedor terminou a sesso
47
.
O assunto foi comunicado ao administrador do concelho e posteriormente relatados os factos
que estiveram na origem dos desacordo existente.
No mago da questo estava o entendimento que a Mesa fazia das suas funes e a implicao
que isso tinha com as ordens chegadas do governador civil. O representante do poder central tinha
ordenado a eleio da Mesa, mas condicionava-a a funcionar segundo os moldes da comisso admi-
nistrativa. Ora, a referida comisso tinha durante a sua vigncia criado o lugar de el do hospital,
ou seja, algum que tratava de todos os assuntos do estabelecimento, mediante o pagamento de um
salrio e sob as ordens da comisso.
A manuteno daquele funcionrio no teve acolhimento em toda a nova Mesa, existindo quem
defendesse no estar este lugar contemplado no compromisso que regia a instituio. Depois de dis-
cutido o assunto, a Mesa dividiu-se, tendo, no entanto, ganho os irmos afectos permanncia do
funcionrio. Reunida no dia seguinte, para distribuir as tarefas aos irmos e ler a acta da sesso an-
terior, alguns irmos que anteriormente se manifestaram favorveis permanncia do el, advogaram
agora a extino do lugar e o desempenho das suas funes pelo mordomo do ms, como ordenava
o compromisso.
O administrador do concelho reuniu-se com a Mesa numa tentativa de acalmar os irmos e de
impor a manuteno do el, porquanto o governador civil desejava ver em exerccio o antigo modelo
de gesto. O administrador do concelho era um defensor da manuteno do lugar, por achar que a
Casa seria melhor administrada, devido falta de inteligncia dos irmos ociais para a governar se-
gundo as novas exigncias administrativas. Forados a aceit-lo, trs mesrios demitiram-se da Mesa
e da irmandade. Na sequncia destrinaram-se as funes do el das do irmo do ms, cando este
ltimo sem poderes para suspender os empregados.
O governador civil ganhava terreno na confraria com as suas directivas, mas a confraria estava
contra ele.
Na sesso seguinte da Mesa, o provedor anunciou mais 5 demisses de mesrios, que atravs
de uma carta armavam no se conformarem com o lugar que lhes era atribudo enquanto mesrios.
Como se sabe, todos eles ocupariam o lugar de irmo do ms. Entendiam exercer um lugar puramente
espiritual e de conscincia, sem nexo algum civil que os prenda, razo que os levava a abandonarem
a Mesa, por discordarem do modelo de gesto em curso.
Directos, os mesrios rejeitavam razes polticas na ocupao dos lugares, dizendo serem apenas
movidos por razes de ajuda ao prximo. Na sequncia, o provedor mandou chamar os mais votados
para os substiturem, mas trs tambm se escusaram, alegando razes de sade
48
.
47
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 40-41v.
48
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 41v.-43.
Captulo II
52
Estava em causa no apenas a manuteno de um lugar, mas sim a losoa de gesto destas
instituies e o assunto no era de pouca monta.
Sem homens para o acompanharem, o provedor ociou ao administrador do concelho e este
determinou a suspenso da eleio na nova Mesa, esperando uma resoluo do governador civil.
Numa missiva enviada ao governador civil, o administrador do concelho confessou ter assis-
tido alterao de posio dos irmos com pasmo, no entanto, o tempo que mediou a primeira e
a segunda sesso foi suciente para coordenar vontades e alterar posies. A Mesa estava dividida
entre os adeptos dos ideais reformistas em que se inclua o provedor e os que defendiam o respeito
ao compromisso. A esta diviso correspondia tambm uma ciso de ideais polticos, que os impedia
de um trabalho conjunto.
A posio do provedor no podia ser mais clara. Afirmava numa carta dirigida ao governa-
dor civil:
fui [] colocado em huma pozio em que me cumpria sustentar o decoro do lugar que ocupava e a minha
propria dignidade; cercado de oppeniois inconsequentes, e contraditorias, e de Membros hiterogeneos para poder
funcionar, entendi suspender as funois da Meza, e levar tudo ao conhecimento de Vossa Excelencia para resolver
o que milhor julgar
49
.
Acresce recordar que o provedor tinha feito parte da anterior comisso administrativa e defendia
o mesmo modelo de gesto. Advogava em defesa da sua posio que os irmos do ms nem sempre dis-
punham de tempo para se ocuparem a tempo inteiro do hospital, no constituindo o ordenado do el
um aumento de despesa para a instituio, quando consideradas as vantagens do servio prestado.
Apesar de abolido o lugar de el, o provedor mantinha-se em funes interinamente e aguardava
ordens para resolver a situao
50
.
Na sequncia, vrios mesrios pediram a demisso, encontrando-se a Mesa, poucos dias aps a
sua tomada de posse, reduzida a cinco irmos: o provedor, o escrivo e mais trs confrades; mas mais
grave do que isso, o provedor dizia no poder recompor a Mesa, porque s tinha mais trs nomes
votados, estando impossibilitado de cumprir o compromisso e uma vez mais aguardava instrues
do administrador do concelho
51
.
Procedeu-se a nova eleio em 1847, mas como armava o provedor, chamados a toque de si-
nos, nenhum irmo compareceu. Ou seja, a confraria estava amotinada, no querendo pactuar com
intromisses na sua gesto. S aps nova ordem do governador civil se procedeu eleio, sendo eleito
49
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 11.
50
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 10-11v.
51
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 11v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
53
Tom de Sousa Meneses, o qual recusou o cargo, com base nos artigos 4. e 5. do compromisso da
Misericrdia de Lisboa, em vigor em Vila Viosa. Depois de muito pressionado, anuiu, mas imps como
condio a eleio do padre Manuel Correia para escrivo. Como sabiam que estavam a adulterar o
compromisso, os eleitores devem ter-se recusado a dar seguimento ao processo eleitoral sem a anuncia
do governador civil. A resposta permitiu o desejado pelo provedor e deu-se seguimento eleio
52
.
Como se constata, o poder do governador civil sobrepunha-se ao compromisso, sendo lei na
Misericrdia.
Cinco dos eleitores nobres recusaram-se e dois dos repescados tambm, cando a parte dos
nobres com menos dois irmos. Tambm foi preciso substituir dois irmos ociais pela mesma razo.
Sem possibilidade de os substituir, foi dado conhecimento ao administrador do concelho
53
.
Depois da eleio, seis membros recusaram-se a exercer o cargo. Foram substitudos, mas tam-
bm os que estavam votados imediatamente a seguir, no aceitaram. A Mesa cou incompleta por
no haver mais votados da classe dos nobres, mas tambm foi necessrio substituir 3 ociais
54
, ou
seja, a irmandade estava contra a imposio do novo esquema e recusava-se a pactuar com um modelo
hbrido com o qual no concordava.
As diculdades em formar uma Mesa consensual estava associada instabilidade poltica e
diviso interna em que o reino se encontrava. A ciso entre cartistas e setembristas originou fortes
antagonismos e enleirou adeptos de ambos os lados, com repercusses evidentes em todas as insti-
tuies
55
.
As feridas ainda no estavam sanadas e a Misericrdia no tinha a estabilidade necessria.
Na eleio de 1848, o provedor no presidiu ao acto, mas a eleio decorreu sem sobressaltos.
Na primeira reunio da Mesa, os irmos decidiram marcar sesses para os primeiros domingos de
cada ms, cando, por conseguinte, apenas com uma reunio mensal.
Com o despedimento do el em 1848, surgiram vrias proposituras para o lugar, bem como
outros tantos requerimentos de irmos para que a Mesa extinguisse o lugar e este fosse exclusivamente
exercido pelo irmo do ms
56
.
A questo da extino deste cargo no era pacca e na sequncia da deciso da Mesa, o gover-
nador civil enviou um ofcio Santa Casa armando que os mesrios no podiam escolher nenhum
irmo para o lugar, por no ser esta medida compatvel com o compromisso, o qual proibia que os seus
assalariados fossem confrades. A resposta no podia ser mais demaggica e s pode ser compreensvel
52
As alteraes existentes no processo eleitoral eram de vria ordem e aconteciam com desagrado dos irmos em muitos pontos do
pas. Para Melgao, veja-se Esteves, Augusto Csar, Santa Casa de Melgao, Melgao, Santa Casa da Misericrdia de Melgao, 1957,
pp. 125-126.
53
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 46-48.
54
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 50v.-51.
55
Consulte-se Bonifcio, Maria de Ftima, Histria da Guerra Civil da Patuleia 1846-47, Lisboa, Editorial Estampa, 1993, pp. 25-38.
56
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 2v.
Captulo II
54
luz do desconhecimento do compromisso da Misericrdia de Lisboa, onde se prev o desempenho
das funes, agora atribudas ao el, pelo irmo do ms, sem nenhuma retribuio nanceira, por esta
ser proibida aos irmos. No citado compromisso no existe a gura do el.
A Mesa dividiu-se mais uma vez, por haver quem defendesse a total extino do cargo de el,
quem entendesse que a entrega do lugar deveria ser feita a Antnio Alves Gomes e ainda quem pen-
sasse que o melhor servidor seria Manuel Maria Matroco.
Percebe-se que apesar da deciso da extino do lugar, ele continuava activo e a questo era
polmica. Por isso, no foi tomada nenhuma posio, tendo o administrador do concelho aguardado
ordens superiores que ditavam a admisso de Manuel Maria Matroco para o cargo
57
.
O provedor eleito em 1850, Antnio Jos da Veiga, alegou no poder aceitar o lugar, devido
imposio do compromisso que s permitia a reeleio passados 3 anos, por isso, o acto eleitoral foi
interrompido, para ser dado conhecimento ao administrador do concelho. Aquilo que anteriormente
era decidido no acto sem hesitao, era agora levado ao conhecimento do governador civil e esperava-
-se que fosse ele a ordenar. Por outro lado, embora os irmos soubessem da interdio, aguardavam
que a resposta lhes fosse favorvel, porque j anteriormente o facto se tinha vericado e o resultado
tinha sido a contento da instituio. Todavia, tal no aconteceu e em Agosto de 1850 foi nomeada
outra comisso administrativa.
A periodicidade das reunies foi alterada, passando a existir uma por semana, aos sbados.
Na sequncia, o governador civil pediu o livro de receita e despesa de 1849-1850, que lhe foi
prontamente enviado pela comisso administrativa com a queixa de que a Mesa transacta lho entregou
a contragosto
58
.
A requisio dos livros de contabilidade pelo governador civil passou a ser uma rotina na ins-
tituio. J o tinha feito tambm em 1846 e em 1847, com o objectivo de avaliar a gesto efectuada.
A scalizao retirava poder ao rgo gestor e mantinha-o sob constante vigilncia.
As alteraes na comisso administrativa registaram-se em 1853, com a substituio de Manuel
Jos da Nbrega pelo padre Manuel Correia, antigo colaborador de Tom de Sousa Meneses nas
Mesas a que presidiu.
Apesar de pequena, a comisso era coesa e toda ela conservadora. No teve tarefa fcil. Sofreu o
embate da clera e passou alguns dos piores anos de carestia, conhecendo, por conseguinte, perodos
muito crticos.
Apesar das crticas emitidas em 1854 pelo Conselho de Distrito actuao da comisso, ela
enfrentou uma das piores crises da Misericrdia na dcada de 50. Geriu-a no meio de diculdades
e sem dinheiro. A sua gesto cou marcada pelo aumento de doentes, pela epidemia de clera, pelo
tratamento de muitos militares e pagamentos muito atrasados; por foros, rendas e penses sem se-
57
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 22v.-23.
58
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 33, 46v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
55
rem pagos e apenas satisfeitos com enormes dilaes, tendo de cortar nos ordenados dos empregados
e fazer tambm cortes nas formas de assistncia em curso. Talvez devido sua eccia governativa
durante a crise, a comisso permanecesse durante 15 anos, isto , at 1865.
A mesma opinio era partilhada pelo administrador substituto do concelho que armava ter o
dito rgo feito
[] muitos e ponderosos melhoramentos, tanto no proprio edicio como nos mveis, e regulamentos do
servio, fasendo com que este Hospital se torne envejado de todos os Concelhos deste Distrito, onde apenas com
elle rivalisa o da Cabea do mesmo Districto, podendo talvez assegurar ser o segundo em todo a Provincia do
Alentejo
59
.
Para o mesmo funcionrio, as melhorias situavam-se ao nvel das camas de ferro, da separao
entre as mesmas, da reforma das roupas, do vesturio adequado para os enfermos, da existncia de
habitao para os enfermeiros com portas para as enfermarias. Era ainda louvada a caridade com que
os enfermos eram tratados, bem como as comodidades de que usufruam.
Desejando desfazer-se do escriturrio em Julho de 1864 e perante a ausncia de empregado, a
comisso decidiu passar parte das suas funes para o el e outras para a prpria comisso, pagando
um pouco mais ao el e fazendo reverter o restante do ordenado do escriturrio para o cofre da ins-
tituio
60
. Esta era uma forma de economizar mais com menos empregados.
Durante o tempo que esteve em funes, a comisso teve necessidade de renovar alguns dos
seus membros, como aconteceu em 1857
61
.
Em Maio de 1864, a comisso administrativa em exerccio desde 1850, pediu ao governador
civil que a aliviasse da governao. O balano efectuado dos 15 anos de exerccio possibilitavam ar-
mar a existncia de uma melhoria substancial da instituio, ao mesmo tempo que armavam ter tido
j vontade de pedir a sua substituio, no o fazendo, devido s diculdades existentes, mas agora
ultrapassadas.
A comisso foi exonerada a 12 de Maio de 1865, data em que o presidente pediu ao governador
civil que o informasse da validade da admisso de alguns irmos, uma vez pensar que tinha agido de
forma ilegal ao integr-los como irmos, de acordo com a portaria de 3 de Abril de 1852, de que s
agora tinha conhecimento
62
. O assunto era pertinente, devido proximidade das eleies e ao mal-
-estar que j se fazia sentir no interior da irmandade.
A missiva chegada do Governo Civil alertava para o procedimento a adoptar nas eleies e para
59
ADE, Fundo do Governo Civil, Documentos de receita e despesa 1856-1860, no paginados.
60
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 17v.
61
Naquele ano desejava ser substitudo Jos Maria Sardinha, do concelho de Arraiolos, em virtude de febres intermitentes dirias que
lhe no deixam tempo para poder satisfazer os misteres de que esta incumbido, tendo-lhe acontecido por muitas vezes ter enganos,
em seu prejuizo, tanto em recepes de dinheiro e generos, como em pagamentos feitos por ordem da Commisso. ADE, Fundo do
Governo Civil, cx. 987, Documentos de receita e despesa 1858-1859, no paginado.
62
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 46v.-48, 49.
Captulo II
56
os pormenores da sua preparao, devendo em tudo seguir-se o antigo costume de escolha dos corpos
gerentes. Mesmo assim, um grupo de irmos protestou, por ter sido excludo do processo. Estes ho-
mens no foram integrados nas listas de irmos, por terem sido admitidos irmandade ilegalmente.
Em consequncia, zeram queixa ao monarca, pedindo que o acto eleitoral fosse suspenso at sua
deciso
63
.
No dia de Santa Isabel de 1865, procedeu-se a eleies e na sequncia, ainda no ms de Julho,
o governador civil de vora dissolveu a comisso administrativa, a qual havia sido nomeada a 14 de
Agosto de 1850. O despacho manifestava agrado pelo desempenho da referida comisso e incumbia
o administrador do concelho de dar posse nova Mesa
64
. No deixa de ser interessante vericar que
o presidente e o escrivo da comisso administrativa foram eleitos para provedor e escrivo da Mesa,
respectivamente.
Foi nesse momento que deixou de ser feita meno a irmos nobres e ociais. A partir de agora
mencionam-se apenas os eleitos sem distino.
Na segunda metade do sculo XIX, a Misericrdia abriu-se apenas para alguns homens, todos
das elites locais, mas fechou-se para os que exerciam cargos pblicos. Nas Mesas deixaram de estar
presentes o presidente da Cmara e o administrador do concelho, como se vericara anteriormente.
O crculo dos eleitos apertou-se semelhana do vericado em outras localidades
65
.
Na primeira sesso de trabalho da Mesa para o ano de 1865-1866, o provedor props a extin-
o parcial do lugar de el, por quererem os mesrios assumir a administrao conforme os antigos
usos e costumes da casa, tomando cada um seu ms, o encargo das compras, distribuir diariamente
os gneros segundo as dietas de cada doente pelos facultativos no respectivo mapa n. 3
66
. A Mesa
propunha retroceder e retomar o funcionamento segundo o compromisso, por isso, considerou igual-
mente extinguir o lugar de escriturrio, porquanto o compromisso atribua o seu servio ao escrivo,
embora reconhecesse a necessidade de um homem competente para efectuar com regularidade, ou
seja, quotidianamente, a contabilidade e escrita, seguindo os critrios impostos pelo governador civil,
de forma a conservar a complicadissima escriturao operativa.
A proposta do provedor ia no sentido da extino dos cargos de el e escriturrio e da criao
de um lugar apenas, remunerado, destinado elaborao de toda a escrita, contabilidade e scalizao
dos empregados. O lugar seria remunerado com 57 mil ris e 90 alqueires de trigo anual e o seu ocu-
pante denominar-se-ia mordomo da casa. A sugesto do provedor foi gostosamente recebida pelos
restantes mesrios, adoptando uma postura de cumprimento do texto regulamentar.
63
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 50v.-51, 52v.-54v.
64
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
65
Em Coimbra, entre 1834 e 1873, os provedores universitrios ascendiam a 95%, demonstrando que a Misericrdia era governada
quase exclusivamente por acadmicos. Leia-se para esta assunto Lopes, Maria Antnia, A identicao dos dirigentes das Miseri-
crdias como mtodo para a histria das elites. O caso de Coimbra nos sculos XVIII e XIX, in NW Noroeste. Revista de Histria.
Actas do Congresso Internacional de Histria Territrios, Culturas e Poderes, vol. II, 3, 2007, p. 329.
66
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 35v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
57
A manifestao de regozijo dos mesrios no tinha tanto a ver com a economia feita apenas com
um empregado, mas integrava-se sobretudo na vontade e no modelo que queriam ver implementado na
instituio. Apoiante de D. Miguel, o provedor, embora tivesse servido como presidente da comisso
administrativa durante 15 anos, era um homem respeitado e seguidor dos antigos usos e costumes.
Neste momento, tinha consigo os restantes colegas de Mesa, os quais, muito provavelmente, tinham
sido eleitos a seu conselho.
Foi escolhido para o novo cargo Manuel Maria Matroco, tabelio da vila. A nova situao trazia
alguma economia Casa, estimada entre 30 a 40 mil ris e disso tambm se devia dar conhecimento
ao governador civil para que a pudesse apoiar, como aconteceu
67
.
No ano seguinte, Tom de Sousa Meneses deixou a provedoria, mas cou nela o seu lho, Joo
de Sousa Meneses, como escrivo. A instituio parecia ter entrado numa situao de normalidade, mas
em 1867 foi necessrio esperar duas horas para reunir alguns irmos e dar incio ao processo eleitoral
conforme o compromisso, tanto quanto possvel na actualidade, confessavam os irmos, revelando
que no estavam a seguir o texto regulamentar e necessitavam de novas normas mais adaptadas aos
tempos.
Nos anos imediatos, a Mesa foi reeleita, substituindo-se apenas os casos de morte. A presena
de algumas famlias era clara, bem como a falta de rotatividade nos lugares, apesar do compromisso
em vigor o determinar, mas como se sabe, era cumprido tanto quanto possvel.
A falta de rotatividade e a monopolizao dos lugares no era novidade. A historiograa mais
recente tem demonstrado a tomada do poder nas Misericrdias por algumas famlias e por certos
homens, quer no grupo dos nobres, quer no dos ociais
68
.
Embora muito mais pacicada, a instituio registou sempre casos de irmos que no aceitaram
os cargos para que eram eleitos, mas nunca explicitou os seus motivos. Todavia, o caso surgido em
1886 foi mais complicado, porque tumultuou novamente a confraria. Antes das eleies de 1885, o
mesrio Antnio Jos dAa Castelo Branco apresentou uma certido de bens, por onde provava estar
habilitado ao exerccio de qualquer cargo na Misericrdia, solicitando a reviso da lista de irmos
elegveis, a qual passou a partir de 1881, com a entrada em vigor do novo compromisso, a ser feita em
Junho de cada ano. A elaborao da lista marcava o comeo dos preparativos do processo eleitoral.
A atitude daquele irmo era intencional e com ela preparava a sua ascenso dentro do rgo
gestor, pois provava ser detentor de posses econmicas para subir ao cargo de provedor.
Neste ano, o provedor fez uma breve interveno na primeira sesso da Mesa, apresentando o
67
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, s. 36v.-37v.,
41v.
68
Veja-se para este assunto, entre outros, Pereira, Maria das Dores Sousa, Entre ricos e pobres: a actuao da Misericrdia de Ponte da
Barca 1630-1800, Braga, Santa Casa da Misericrdia de Ponte da Barca, 2008, pp. 85-100; Costa, Amrico Fernando da Silva, A
Santa Casa da Misericrdia de Guimares 1650-1800 (Caridade e assistncia no meio vimaranense dos sculos XVII e XVIII), Guima-
res, Santa Casa da Misericrdia de Guimares, 1999, pp. 62-67.
Captulo II
58
seu programa, o qual se resumia, anal a empregar todos os esforos na mais restrita economia, sem
contudo faltar ao socorro dos verdadeiros necessitados
69
.
Mau grado a novidade do registo, o discurso do provedor nada apresentava de inovador: limi-
tava-se, ao contrrio, a manifestar a vontade de poupar, devido ao agravamento da situao nanceira
da instituio, prometendo ajudar os que verdadeiramente precisassem.
A fronteira entre os verdadeiros e os falsos pobres nem sempre foi clara para as instituies de
assistncia, actuando, por vezes, de forma, errada, embora fosse sua vontade ajudar apenas os me-
recedores. Essa atitude fez surgir critrios de seleco na Idade Moderna, uma vez que os recursos
existentes no chegavam para auxiliar todos
70
.
Entretanto, e j com o novo compromisso, Antnio Jos dAa Castelo Branco foi eleito vice-pro-
vedor, mostrando a escalada no poder que estava a ter no interior da Santa Casa. Mas aquele homem
lutava por mais poder e no ano seguinte conseguiu ser eleito provedor. O facto suscitou um protesto
do administrador do concelho, que estava presente, por no aceitar a sua eleio. Na ocasio o visado
manteve-se em silncio, mas na sesso seguinte apresentou um contra-protesto por escrito, atacando
os pontos que tinham sido criticados pelo administrador do concelho; na tentativa de apaziguar os
nimos, foi-lhe oferecido o cargo de vice-provedor, que ele no aceitou. Procurou, ao invs, provar a
legalidade do acto em que foi eleito provedor
71
.
A partir do momento em que entrou em funcionamento o novo compromisso de 1881, a Mesa
passou a us-lo e nos primeiros tempos referiu-se a ele com frequncia, como forma de legitimar as
suas posies. De acordo com o artigo 129 do compromisso, o provedor tinha de enviar ao adminis-
trador do concelho cpia da acta da eleio, acto que era feito logo de imediato ao escrutnio
72
.
Como se constata, a situao era complicada por estar envolvido o administrador do concelho,
gura com grande ascendente na instituio e com ligaes prximas ao governador civil, sempre to
atento ao que se passava na instituio e com poderes para nela intervir.
A Mesa aceitou o protesto por maioria, mas o ofcio chegado ao rgo proveniente do admi-
nistrador do concelho proibia-a de dar posse nova Mesa sem aprovao do governador civil. Ime-
diatamente, o antigo vice-provedor, Antnio Jos dAa Castelo Branco, com mais cinco mesrios
protestaram contra a deciso do provedor de no os empossar, mas sobretudo contra a conduta do
administrador do concelho. O assunto cou esclarecido em Dezembro de 1886, altura em que se
nomeou o tesoureiro e o procurador-cobrador, cando-se a conhecer tambm que o provedor per-
maneceu por mais um ano. Desconhecemos se Antnio Jos dAa Castelo Branco se manteve como
vice-provedor e se os restantes mesrios continuaram. Certo que a Misericrdia estava em polvorosa
69
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 44.
70
Sobre critrios de seleco dos pobres veja-se Woolf, Stuart, Los pobres en la Idade Moderna, Barcelona, Editorial Crtica, 1989, pp.
22-24.
71
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 57v.-58.
72
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar do 1. de Julho de 1893, . 2v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
59
e nada tinha a ver com assuntos internos. Os motivos eram polticos e extravasavam as fronteiras da
confraria.
Em Fevereiro de 1886, Antnio Jos dAa Castelo Branco tinha assumido o cargo de admi-
nistrador do concelho, por morte de Diogo de Castro e Silva Souto Maior, antigo provedor da Santa
Casa, ambos partidrios de Fontes Pereira de Melo. Todavia, a passagem de Antnio Jos dAa
Castelo Branco tinha sido muito curta, j que em Abril do mesmo ano lhe sucedeu no lugar Joo de
Sousa Meneses, apoiante do partido progressista. Ora, essa luta foi transferida para a Misericrdia,
causando perturbaes e instabilidade.
Depois de sanado o conito, Antnio Jos dAa Castelo Branco foi eleito provedor em 1888,
sendo vice-provedor o memoralista Joaquim Jos da Rocha Espanca. Com a sua eleio para a pro-
vedoria estava alcanado o desejo de chegar ao mais alto cargo da instituio. A gura de Espanca
ganhou maior visibilidade nesta altura, quando ocupou lugares de destaque. Em 1893, foi colocado
como proco na igreja Matriz ou de Nossa Senhora da Conceio, graa alcanada pelo rei D. Carlos,
em Outubro desse ano
73
.
Com a queda do governo de Fontes Pereira de Melo, em Fevereiro de 1886, o chefe do partido
progressista, Jos Luciano de Castro, foi chamado para formar governo
74
, no sendo de estranhar,
portanto, que o apoiante do partido regenerador permanecesse pouco tempo como administrador do
concelho em Vila Viosa e as lutas entre regeneradores e progressistas se espelhassem na vida local.
O equilbrio encontrado no era substantivo e a qualquer momento podiam rebentar novos
conitos. Dez eleitos para a Mesa no aceitaram o cargo em 1891, no permitindo que o rgo to-
masse posse, tendo sido dado conhecimento ao governador civil. Nesse ano foi eleito provedor o padre
Espanca, mas no tomou posse
75
.
A eleio de 1892 foi tambm perturbada, desde logo pelo boicote feito primeira convocatria.
O nmero de irmos presentes no tinha representatividade, obrigando a nova sesso
76
.
A gravidade da situao levou um homem ponderado e prestigiado, como o padre Espanca, a
pedir a sua excluso, em 1893. F-lo por sua livre vontade, embora no meio de lamentos. Estamos
certos que a sua sada se cou a dever no concordncia com as ideias republicanas que j tinham
chegado Misericrdia, sobretudo por via de alguns dos seus membros
77
.
Depois da Mesa o ter libertado de irmo, o provedor escreveu-lhe uma carta a lamentar o seu
pedido e a elogi-lo. O padre Espanca funcionava nesta altura como um conselheiro avisado que no
73
ANTT, Mercs de D. Carlos, Livro n. 5, s. 166v.-167. O padre Espanca tinha estado na parquia de Bencatel 30 anos, onde exerceu
o seu ministrio com zelo e dedicao.
74
Veja-se Silveira, Lus Espinha da; Fernandes, Paulo Jorge, D. Lus, Lisboa, Crculo de Leitores, 2006, p. 243.
75
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 128.
76
ADE, Fundo do Governo Civil, Documentao sobre eleies, 1892, documentos avulso.
77
Neste perodo, foram vrias as Santas Casas que viveram tempos inamados devido oposio gerada entre monrquicos e republi-
canos. Veja-se Nunes, Mrio, Misericrdia de Penela 1559-1999. Servir e amar, Penela, Santa Casa da Misericrdia de Penela, 1999,
p. 81.
Captulo II
60
podia ser dispensado, sobretudo numa ocasio em que todas as cautelas deveriam ser tomadas para
que a instituio no tivesse que encerrar
78
. O seu prestgio, conhecimento da instituio e ilustrao
eram sentidos como necessrios ao bom governo de uma instituio em risco.
As eleies de 1897 foram novamente problemticas. Nas primeira e segunda reunies no hou-
ve quorum, tendo sido dado conhecimento ao administrador do concelho da ocorrncia e procurava-se
saber como proceder, uma vez que as possibilidades estatutrias estavam esgotadas. Em consequncia
foi nomeada uma comisso administrativa, e sob a ameaa de ser dissolvida, o governador civil deter-
minou que esta se reunisse em Assembleia Geral para alterar os estatutos e, desta forma, prevenir-se
para ocasies em que no houvesse eleies por falta da comparncia dos irmos. Assim, o edital de
15 de Junho de 1899 marcava a sesso eleitoral para as 11 horas do dia 2 de Julho na igreja da con-
fraria, aps a missa festiva da padroeira. Porm, a eleio no se vericou por falta da comparncia
dos irmos, tal como tinha acontecido em 1898. Seguindo o artigo 109 do compromisso, o presidente
da comisso, Joaquim Jos Fernandes, convocou novamente a eleio para o dia 11 do mesmo ms,
em edital pblico, mas repetiu-se o vericado anteriormente
79
. Em 1899, os eleitos provedor e vice-
-provedor recusaram os lugares e os restantes seguiram-lhe as peugadas. Ningum aceitou os lugares,
obrigando a comisso administrativa a continuar na governao.
As sucessivas tentativas frustradas mostram uma Misericrdia em crise profunda, incapaz de se
auto-governar como era tradio, boicotando as sucessivas tentativas do governador civil de mandar
formar uma Mesa. A excepo foi constituda pela nomeao das comisses administrativas.
A imposio de gestores comprometidos com o poder poltico nunca foi do agrado dos irmos
e, como reconhecia o administrador do concelho em 1899, ocasionava ressentimentos e relutncia,
porque os confrades amotinados e determinados em no seguir a linha de rumo que lhes era imposta,
desejavam traar o seu prprio caminho. Estamos em crer que as divises internas estavam relacionadas
com os problemas polticos que acicatavam monrquicos e republicanos. Na Santa Casa, a maioria
dos irmos estava comprometida com a Monarquia e tinha uma fortssima ligao a D. Carlos e a
D. Amlia.
Contrariamente primeira comisso administrativa que procurou extirpar pessoas e sanear a
contabilidade, a segunda e a terceira comisses optaram por atitudes mais consensuais e menos vio-
lentas. Os tempos eram outros, embora o nal do sculo XIX e os princpios do XX fossem muito
tempestuosos e de propaganda republicana
80
, mas as pessoas que as compunham eram mais afectas
aos ideais defendidos pelos confrades da Santa Casa. Essa sintonia cou plasmada no voto de louvor
expresso pela Mesa de 1902 comisso administrativa que a precedeu.
78
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 4v.-5.
79
ASCMVV, Documento avulso, no paginado.
80
Para esta temtica conra-se Santos, Antnio Pedro Ribeiro dos, O Estado e a Ordem Pblica. As instituies militares portuguesas,
Lisboa, Instituto Superior de Cincias Sociais, 1999, pp. 166-175; Homem, Amadeu Carvalho, A Propaganda Republicana 1870-
-1910, Coimbra, Ediliber Lda., 1990, pp. 11-80.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
61
A normalidade governativa s foi restaurada em 1902, quando se elegeu uma Mesa, sendo dela
provedor Antnio Jos dAa Castelo Branco, o irmo que j tinha sido provedor e administrador do
concelho. Apesar do sucedido, a Misericrdia ainda no estava totalmente pacicada. Trs dos eleitos
recusaram o cargo, tendo sido substitudos pelos imediatamente votados.
A partir dessa data e at 1907, a provedoria foi ocupada por Verssimo Antnio Lapa, homem
muito considerado localmente. O trabalho por si realizado na instituio levou o mesrio Andr da
Silva Ferreira Dias a propor em Julho de 1906 que o seu retrato gurasse entre os ilustres da Mise-
ricrdia, sendo pago a expensas dos mesrios. A proposta foi bem acolhida e como lhe convinha o
provedor agradeceu e fez-se substituir no resto da reunio pelo vice-provedor para que sem constran-
gimentos tratassem do assunto
81
.
A inexistncia de livros de actas para o perodo da Repblica no permite conhecer a vida
interna da instituio para este momento, todavia, sabemos que em 1911 a Santa Casa era uma vez
mais gerida por uma comisso administrativa.
O governo da instituio esteve a cargo, como se vericou, de Mesas, a maior parte do tempo,
mas tambm de comisses administrativas, durante 25 anos. As diferenas eram assinaladas e materia-
lizavam no apenas o cumprimento de directivas que emanavam de fora da instituio, mas tambm
de ideais distintos. Apesar desta diferena constituir uma marca forte do perodo em estudo, penso
ser de realar igualmente as diculdades internas de governao, as lutas quase constantes em que
a Misericrdia esteve envolvida, a sua permeabilidade s presses polticas e as crises vividas, com
repercusses evidentes nos procedimentos governativos.
81
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 95v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
63
Captulo III
1. As nanas da instituio
A partir do alvar rgio de 19 de Outubro de 1806, a vida das Misericrdias sentiu uma mu-
dana signicativa. Estas confrarias passaram, entre outros assuntos, a ter de apresentar contas nova
Mesa na presena do provedor da comarca ou de outro magistrado, as quais eram por si examinadas. O
magistrado reunia competncias para propor cortes nas despesas ou ordenar quaisquer outras medidas
que considerasse necessrias. Em 1808, as contas da Santa Casa foram analisadas pelo corregedor
da comarca, Dr. Joo Jos da Silva, sendo a receita de 1.488.692 ris e a despesa de 1.473.160 ris.
Neste momento, registava-se um excedente de receita muito pequeno, que somado ao do ano anterior
totalizava 216.850 ris
1
. Nesta altura, apesar da enorme despesa com o tratamento de militares, havia
ainda um saldo positivo.
As receitas mantiveram-se superiores s despesas at 1811, ano em que se inverteram os factores.
A despesa superou a receita em 478.753 ris, embora as contas tivessem sido aprovadas pelo referido
corregedor da comarca sem qualquer reparo. Como se constata, os anos de saldos positivos comearam
a conviver com os de saldos negativos, cando-se em 1811 com uma dvida que alcanava quase um
tero das receitas. Apesar de preocupante, o assunto no era considerado grave.
Apesar da mudana operada no incio do sculo, as grandes alteraes foram feitas somente
pelo Estado liberal. Como bem refere Maria Antnia Lopes, as mudanas decorrem em dois planos
distintos: os cidados passaram a ter direito assistncia, enquanto o poder central se arrogava do
direito de intervir mais frequentemente e com eccia
2
.
1
AMVV, Fundo da Misericrdia, Termos de Posses, Elleeies e Acordos at 1824, s. 52v.-53v.
2
Consulte-se Lopes, Maria Antnia, As Misericrdias de D. Jos ao nal do sculo XX, in Paiva, Jos Pedro (coordenador cient-
co), Portugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. I, Lisboa, Unio das Misericrdias Portuguesas; Centro de Estudos de Histria
Religiosa, 2002, p. 86.
Captulo III
64
A situao nanceira da Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa foi de grande diculdade
ao longo de todo o sculo XIX e dos comeos do sculo XX. Na verdade, esta agonia prolongada
tinha j comeado na segunda metade do sculo XVIII, mais concretamente, a partir de meados deste
perodo, quando a Santa Casa conheceu muitas diculdades em arrecadar as receitas. A demora nas
cobranas que obtinha por via dos Almoxarifados da vila e de Estremoz no apenas a obrigaram a
lutar pela sua arrecadao, envolvendo-se em delongas na justia, como recebia o dinheiro de forma
parcelar
3
. Esta situao era tanto mais preocupante quanto nessa altura, esta fonte constitua o caudal
principal de receitas.
Apesar das alteraes que o sculo XIX trouxe a estas confrarias, bem como a todas as institui-
es, a Misericrdia de Vila Viosa contou em 1810 com a iseno do pagamento da dcima, por no
possuir bens alguns e serem os que o juiz de fora colectou para a Contribuio da Defeza com esse
fundamento pertencentes ao Hospital. A portaria de 2 de Agosto de 1810 libertava-a desta colecta,
mas os irmos procuraram em 1812 munir-se de uma cpia onde a iseno estava consignada, para
se encontrarem mais protegidos
4
.
Devido ao alargado contingente militar (foras nacionais e britnicas), que a Santa Casa tratou
no seu hospital durante a guerra das Laranjas e das invases francesas, os mesrios solicitaram em 1811
ao monarca a dispensa de enviar o remanescente dos legados no cumpridos, como estavam obrigados,
para os hospitais de vora e de Todos os Santos. Aduziam em seu favor os enormes gastos com o
tratamento dos militares e a subida dos preos dos produtos, que punham em perigo a continuao
da ajuda aos pobres doentes, para justicar a sua pretenso
5
. A resposta do conde de Galveias, vinda
do Rio de Janeiro onde se encontrava a Corte, ordenava Junta da Casa de Bragana que instrusse
o processo para ser deferido
6
.
As invases francesas e a implantao do Liberalismo trouxeram consequncias muito graves a
muitas Misericrdias. Em Vila Viosa as duas ocorrncias deixaram marcas profundas e contriburam
para o agravamento do estado do seu patrimnio.
Mau grado esse forte abalo, os incios do sculo XIX no constituram o pior perodo da Santa
Casa, embora tivessem deixado muitas sequelas
7
. Mesmo assim, em 1813, a Misericrdia alcanou
de D. Joo VI uma carta de padro de 900 mil ris que possua na fazenda pblica, a juro de 6% ao
ano, provando ter alguma capacidade nanceira para investir nas iniciativas do Estado
8
. Passados dois
3
Veja-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus: as Misericrdias de Vila Viosa e Ponte de Lima (sculos XVI-
-XVIII), Barcelos, Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa; Santa Casa da Misericrdia de Ponte de Lima, 2000, pp. 147-152.
4
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
5
ACB, Ms. n. 532, no paginado.
6
ACB, Ms. n. 533, no paginado.
7
Vila Viosa foi ocupada pelas tropas francesas em 1808. Em Junho desse ano, a vila revoltou-se, semelhana de muitas terras do
reino. Para Vila Viosa consulte-se Nunes, Antnio Pires, A primeira invaso francesa, in Barata, Manuel Temudo; Teixeira, Nuno
Severiano (Dirs.), Nova Histria Militar, vol. 3, Lisboa, Crculo de Leitores, 2003, p. 63.
8
ANTT, Chancelaria de D. Joo VI, Livro n. 27, s. 16-16v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
65
anos, a Misericrdia comprou mais 5.000.100 ris de padres de juro a 5%
9
. Por outro lado, nesta
altura a confraria continuava a ser beneciada com legados, embora em menor quantidade que em
tempos anteriores. O legado recebido de D. Josefa Torres de Penalva, constitudo por bens de raiz,
foi autorizado pelo monarca a ser vendido ou aforado em 1817, em virtude da confraria precisar de
dinheiro para o tratamento dos muitos doentes que curava no seu hospital
10
.
As benfeitorias reais eram de variada ndole. Em 1817, o monarca deferiu um pedido da Mesa
da Santa Casa para poder adir as propriedades deixadas em testamento por D. Josefa de Torres
Penalva, cujo valor do seu rendimento era de 8.325.000 ris. A graa tinha sido alcanada porque
o monarca considerou os muitos doentes tratados no seu hospital, por car situada no interior do
Alentejo e, por conseguinte, estar sujeita a receber o contingente militar que por ali passava ou que
estava sediado na vila
11
.
O assunto tinha transitado para a justia por mando de Jos Miguel de Torres Penalva, vendo-
-se a Santa Casa envolvida em mais um litgio
12
. O pedido de uma certido do processo, esclarece as
razes do conito e demonstra que alguns familiares discordavam das disposies dos legatrios
13
. A
contenda no era fcil e casou discrdia, a qual chegou Relao da Corte, onde o familiar da legatria
viu conrmada a sentena obtida pelos irmos da Santa Casa, em 1819
14
.
Nesse mesmo ano, a Santa Casa pedia a passagem de uma certido de padro de juro de 900
mil ris, para poder comprovar a sua existncia, mostrando que continuava a ter dinheiro preso, agora
sob a forma de ttulos de dvida pblica, desde 1816
15
. Em 1820, este ttulo capitalizava 1.054.288
ris, em virtude dos juros acumulados, tendo a Santa Casa pedido nova certido deste ttulo
16
.
Igual pedido para adir uma propriedade voltou a ser efectuado em 1820, a propsito de uma
casa que a Misericrdia possua na rua da Corredoura
17
, depois de estar autorizada pelo monarca
para o efeito
18
.
A intromisso do poder central na Santa Casa nem sempre foi bem vista pelos confrades. Ha-
bituados a gozarem de grande autonomia, os irmos sentiam-se cerceados na sua liberdade de aco.
Em 1823, uma ordem do monarca obrigava estas confrarias a remeterem uma relao das fazendas
e rendas de que usufruam. Essa obrigatoriedade no foi seguida de imediato em Vila Viosa. Os
mesrios decidiram primeiro consultar um homem de leis para procederem num quadro mais escla-
recido e simultaneamente escolher um tombo para com ele responderem ordem rgia, julgando ser
09
ANTT, Chancelaria de D. Joo VI, Livro n. 23, . 173.
10
ANTT, Chancelaria de D. Joo VI, Livro n. 6, s. 12v., 13v.
11
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
12
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
13
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
14
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
15
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
16
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso no paginado.
17
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
18
ANTT, Chancelaria de D. Joo VI, Livro n. 33, s. 252-252v.
Captulo III
66
bastante o envio do referido livro
19
. Se o governador civil procurava informao sobre a actualidade
da confraria, os irmos frustaram-lhe os intentos ao remeterem apenas um volume actual.
A instaurao do regime Liberal no foi bem vista pelos habitantes de Vila Viosa nem pelos
irmos da Misericrdia. Ao lado de Elvas, Vila Viosa constitua uma voz dissonante e no jurou a
Constituio de 1822, envolvendo-se em actos belicosos e conitos civis e militares
20
.
Os confrades de Vila Viosa manifestaram-se ao lado da linha mais conservadora e sentiam-se
saudosos dos tempos em que os monarcas tinham uma interveno directa na Casa. O investimento
da Casa de Bragana na confraria tinha sido vasto e deixado marcas profundas.
19
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 1.
20
Ventura, Antnio, Da revolta de 1820 ao m das guerras civis, in Barata, Manuel Temudo; Teixeira, Nuno Severiano (Dirs.),
Nova Histria Militar, vol. 3, p. 195.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
67
A situao nanceira da Misericrdia comeou a agravar-se durante a dcada de trinta. At en-
to e, como se reconheceu em 1828, a propsito do pagamento de 9.600 ris, 6 alqueires de azeite e
um porco ao procurador, a quem se reconhecia um bom desempenho face ao que conhece facilmente
pelo bom estado da casa e cobrana de rendas em geral
21
.
O envio da relao de bens em 1828 estava j associado a necessidade do Estado conhecer me-
lhor a extenso dos bens das instituies, bem como as obrigaes que lhe estavam associadas. Nela
era feito um pequeno historial, mencionando-se a que capela estes pertenciam, o seu rendimento em
trigo, cevada e azeite, e o valor que tinham
22
.
A anlise dos livros de receita e despesa, bem como o compromisso foram novamente solicitados
com urgncia em 1835 pelo administrador do concelho. Curiosamente, num rol de livros enviados ao
governador civil de vora apenas se encontrava um do sculo XIX. Todos os restantes eram tombos
feitos entre os sculos XVI e XVIII
23
.
A tarefa do administrador do concelho no era fcil, porque se via confrontado com muitas
resistncias, embora desempenhasse uma funo relevante num Estado em mudana e tivesse um
papel muito interventivo nas Misericrdias
24
. Queixava-se Caetano Jos Alves de Arajo, em 1835,
ao governador civil que lutava
[] contra diculdades inummeraveis, Muitas, h visivel contem este negocio em si; mas outras muito maiores
tenho a constatar da crena em que esto homens que guro nas confrarias e das quais se crem proprietarios, e a
taes personagens he quasi impossivel arrancar as noes com que devo encher as folhas e muito mais dicil bem
conhecer os abusos que se me mando descrever
25
.
A Misericrdia estava includa nas confrarias que o administrador do concelho referia. Tambm
ali, os irmos mandaram os documentos a contragosto, demonstrando o seu no alinhamento com as
novas directivas do Estado Liberal.
Embora no conheamos a ideologia dos membros gestores da Santa Casa no difcil perceber
a sua predileco por ideias mais conservadoras. Os rasgados elogios e a satisfao plasmada nas actas
de Vereao em 1828 aquando da chegada de D. Miguel no deixam dvidas quanto ao conservado-
rismo das gentes do concelho
26
.
A reaco de muitas Misericrdias perante os pedidos que lhes foram dirigidos e a ingern-
cia do administrador do concelho foi de desconana e no de colaborao. Os relatrios enviados
21
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 9.
22
ADE, Fundo da Provedoria da Comarca, Relao de todos os bens que esta Santa Caza da Mizericordia de Villa Vioza actualmente,
1828, no paginado.
23
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 28v.-29.
24
A propsito das funes que lhe estavam acometidas consulte-se Silveira, Lus Nuno Espinha da, Territrio e Poder Nas Origens do
Estado Contemporneo, Cascais, Patrimnia Histrica, 1997, p. 101.
25
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia 1835, no paginado.
26
AMVV, Livro para os Autos de Vereao da Camara desta Villa Vioza 1827-1830, n. 814, s. 25-26v.
Captulo III
68
pelos administradores dos concelhos do Alto Minho ao governador civil de Viana do Castelo, nesta
altura apresentavam um panorama arrasador de boa parte das Santas Casas do distrito, apontando
o estado de runa em que algumas se encontravam, as ms administraes, o desleixo, os compadrios
e as dvidas que as corroam. Falavam ainda da no observncia de compromisso algum, de abusos e
conluios nas eleies, enm, era descrito um territrio sem lei, onde cada um fazia o que bem entendia
e governava a seu belo prazer. Contudo, como se constata, atravs das suas contabilidades, a verdade
no era bem essa, pelo menos no que receita e despesa dizia respeito em vrias destas instituies.
Com excepo da Santa Casa de Viana do Castelo, que apresentava um saldo negativo de 25.159 ris,
todas as restantes tinham saldos positivos, na altura
27
.
A soluo para estas Misericrdias, segundo os administradores dos concelhos, passava pela
nomeao de comisses administrativas que retirassem do activo os mesrios corruptos e compro-
metidos.
Sem estudos monogrcos que analisem o estado das Misericrdias no perodo ps guerra ci-
vil 1832-1834 e da vigncia setembrista difcil avaliar o alcance das intenes Liberais, todavia, tal
como em Vila Viosa, o ataque feito contabilidade merece pelo menos uma anlise mais distanciada
e cautelosa.
2. Cobranas de difcil execuo
A acumulao de dvidas em atraso foi constante durante todo o sculo XIX, conhecendo alguns
perodos de maior acuidade, quer para os foreiros, quer para a Santa Casa.
Os foreiros no cumpriam os contratos e a Misericrdia pressionava, perdoava partes da dvida
28
,
reformulava as escrituras, aceitava pagamentos futuros, ameaava com a justia e hesitava na forma de
proceder, vendo-se incapaz de resolver este difcil problema.
Em 1823, algumas dvidas foram entregues ao letrado da Casa para serem accionadas na justi-
a. Mas ao mesmo tempo, reconhecia-se que muitos devedores no dispunham de bens por onde se
pudesse efectuar a cobrana. Assim, de pouco valia agir judicialmente.
Por outro lado, viviam-se ainda reexos das invases francesas. Os atrasos, os pagamentos par-
ciais e os perdes de partes tambm no ajudavam existncia de uma contabilidade clara. Os irmos
reconheciam a confuso existente nos livros de registo e a diculdade de claricar as dvidas, embora
pouco mais pudessem fazer do que agilizarem a escrita
29
.
27
Veja-se Castro, Francisco Cyrne de Misericrdias do Alto Minho, in Arquivo do Alto Minho, n. 25, 1980, p. 8.
28
Em 1836, um foreiro que devia foros Santa Casa h 10 anos, pediu que depois de pagar sete anos lhe fossem perdoados os restantes
trs que faltavam. A Mesa decidiu cobrar o que ele tinha para pagar e perdoou-lhe 7.200 ris. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro
dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 31.
29
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 6v., 8-9.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
69
Apesar das diculdades conhecidas, a Santa Casa decidiu, em 1832, enviar trs enxerges, trs
travesseiros, seis lenis de linho e igual nmero de cobertores, roupa nova e marcada, para o Exr-
cito, que se encontrava em defesa da Ptria, respondendo favoravelmente a um pedido da Intendncia
Geral da Polcia
30
. A situao era m, mas o quadro de guerra civil em que o pas se encontrava exigia
um esforo suplementar para ajudar o Exrcito.
A Misericrdia se, por um lado, dava, por outro pedia. No ano seguinte, enviou um requerimento
ao monarca solicitando para lhe serem aceites os ttulos de dvida pblica que possua no pagamento
das suas obrigaes com a carta de administrao, ou lhe fosse facultada a possibilidade de efectuar
pagamentos faseados
31
.
A saga dos foros atrasados comeou ou, melhor dito, continuou no sculo XIX o panorama
vivido em nais do anterior. Em 1829, a Mesa reconhecia ser praticamente impossvel cobrar 30
alqueires de trigo de foro da herdade do Azinhal, do termo de Monforte, e determinou que o procu-
rador promovesse com toda a eccia a cobrana das restantes dvidas
32
.
A situao de algumas Misericrdias era muito complicada e a guerra civil tornou-a ainda mais
penosa. Sem meios, com pesadas obrigaes e agora mais divididas internamente por factores polti-
cos, estas instituies conheceram momentos agitados, sendo muitas delas obrigadas a interromper os
processos eleitorais e a assistir imposio de comisses administrativas. O complicado processo da
Misericrdia da capital e a sua falncia levou nomeao de uma destas administraes, em 1834
33
.
Em Vila Viosa, a situao era muito difcil para todos os agricultores e reectia a distribuio
da riqueza e os nveis de fortuna desta regio
34
. Perante as diculdades foi criada, em 1834, uma
comisso pelas Cortes para socorrer os lavradores. As ordens recebidas na vila provenientes dessa
comisso para a distribuio de socorros eram claras quanto seleco dos socorridos localmente.
As pessoas encarregues de seleccionarem os necessitados deviam actuar sem conluios nem intrigas e
beneciar os que se encontravam em diculdade.
Essa medida visava ajudar os lavradores e diminuir os prejuzos causados pela esterilidade das
colheitas, evitando a sua falncia.
As indicaes chegadas de Lisboa eram precisas relativamente ajuda e seleco dos carencia-
dos, devendo ser ajudados quer grandes proprietrios, quer pequenos lavradores. O auxlio consistia
num emprstimo em dinheiro, os quais cavam obrigados a pag-lo em trs parcelas em datas acor-
dadas. O emprstimo s era concedido mediante a apresentao de ador.
A distribuio de dinheiro iniciou-se em Novembro do referido ano e prolongou-se no ano
30
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 22.
31
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 22v.
32
AMVV, Fundo da Misericrdia, Termo de Posse, Elleies e Acordos 1809-1834, no paginado.
33
Veja-se Serro, Joaquim Verssimo, A Misericrdia de Lisboa. Cinco sculos de Histria, Lisboa, Livros Horizonte, 1998, p. 399.
34
Sobre esta matria veja-se Rocha, Maria Manuela, Nveis de fortuna e estruturas patrimoniais no Alentejo: Monsaraz, 1800-1850,
in Anlise Social, vol. XXVI (112-113), 1991, pp. 629-651; Rocha, Maria Manuela, Propriedade e Nveis de Riqueza Formas de
Estruturao Social em Monsaraz na Primeira Metade do Sculo XIX, Lisboa, FCSH, 1988, dis. de mestrado policopiada.
Captulo III
70
seguinte. A cada lavrador foi entregue um montante distinto, de acordo com a dimenso das suas
propriedades e com a necessidade que provava possuir
35
.
Em 1835, as receitas da Santa Casa enviadas para o Governo Civil de vora diziam respeito
a foros, quinhes, penses, juros, esmolas, legados e contingente, no valor de 1.151.688 ris. J a
despesa compreendia o gasto com o curativo do hospital, criao de rfos, cartas de guia, botica,
ordenados do mdico e cirurgio, capelo e mais serventurios, sufrgios e festividades, dotes e tenas,
penses, legados e objectos midos, no valor de 3.156.909 ris. O relatrio de contas era assinado
pelo provedor Jos Pedro de Figueiredo
36
.
No mesmo ano foram-lhe tambm remetidas listas de devedores e quantias respectivas em
falta
37
.
A anlise da receita e despesa possibilita vericar o descontrolo existente na contabilidade da
instituio. A enorme despesa, quando comparada com a receita, no podia continuar por muito mais
tempo.
A juntar a estas diculdades, a partir de 1836, a Cmara pressionou a Santa Casa para que,
sem delongas, enviasse a contribuio a que estava vinculada para a criao de expostos.
Como no recebia as rendas, tambm no podia proceder a obras de beneciao, sobretudo
nas casas, facto que contribua para que algumas se encontrassem em runa. Em alguns casos, foram
os prprios rendeiros que zeram as obras de remodelao, por falta de capacidade nanceira da
instituio.
Perante a incapacidade da Santa Casa efectuar as cobranas, em 1836, o governador civil de vo-
ra ordenou a convocao dos devedores e a reformulao dos contratos at ao prazo por si estipulado.
No dia marcado os devedores apareceram, mas os contratos no foram modicados, porque os foreiros
no eram portadores dos respectivos documentos. A Santa Casa marcou uma nova reunio, mas no dia
combinado ningum apareceu. Foi agendada outra reunio e os foreiros estiveram novamente ausentes.
Perante o sucedido, a Misericrdia concluiu no poder cumprir o prazo marcado pelo governador civil,
dando liberdade aos devedores para comparecerem mediante as suas disponibilidades
38
.
Sem outra alternativa, a Santa Casa teve de esperar ser procurada pelos devedores, deixando que
fossem eles a determinar o tempo dos acontecimentos. Porm, mostrou-se mais intolerante e exigente
na altura de reformular os contratos
39
.
35
AMVV, Distribuio dos socorros aos lavradores 1834-1835, n. 545, s. 1-21v.
36
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Mapa da conta de receita e despesa 1835, documento avulso, no paginado.
37
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Relao dos bens e despesas de 1836, documento avulso, no paginado.
38
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 32v.-34.
39
Quando em Julho de 1836 apareceu Antnio Jos Vaz Guimares para reconverter um contrato que tinha de um foro da quinta da
Cebola, a Misericrdia no aceitou nem a hipoteca, nem o ador, alegando que este no era abonado. AMVV, Fundo da Misericrdia,
Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 35-35v. Esta quinta tinha sido aforada em 1808 ao mesmo Antnio Jos
Vaz Guimares por 14.400 ris anuais e conrmado o aforamento perptuo pelo monarca em 1820 pelo mesmo montante. ANTT,
Livro da chancelaria de D. Joo VI, n. 37, s. 10-10v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
71
Apesar das diculdades em pagarem os foros, no havia outra alternativa de gerir as proprie-
dades. Por isso, sempre que apareciam novos foreiros, o esquema voltava a funcionar.
Aps a guerra civil, o estado das nanas do pas era muito gravoso, em virtude dos custos do
conito e dos emprstimos avultados que foi necessrio contrair para lhe fazer face, tendo-se agravado
fortemente a dvida pblica nacional. situao nanceira do tesouro pblico, juntava-se a instabili-
dade poltica, que em nada favorecia o quotidiano das instituies e da populao
40
.
A aprovao das contas de 1837 a 1839 foi muito problemtica e feita debaixo de crticas por
parte do administrador do concelho. Segundo ele, havia irregularidades na sua apresentao, por
no terem sido includas algumas verbas. No relatrio enviado ao governador civil, o administrador
concelhio teceu vrios comentrios inamados actuao dos gestores da confraria e defendeu cortes
muito substanciais na despesa, sobretudo no sector dos ordenados. Analisou um a um os vencimentos
dos empregados e defendeu cortes nos dos enfermeiros, procurador, escriturrio. Mostrou-se ainda
favorvel existncia apenas de um sangrador e apontou caminhos para diminuir a compra de lenha,
de roupa, etc. Chegou a interrogar-se como se podia gastar tanta lenha na casa, depois de receber
12 carradas enviadas pela Casa de Bragana e mais 12 de uma benfeitora? Considerou supruos os
ordenados pagos a quase todos os empregados, pouco faltando para os obrigar a trabalhar gratuita-
mente. Opositor a quase tudo e muito claramente ao funcionamento da instituio, perguntava como
se podia gastar tanto dinheiro num concelho to escassamente povoado? S encontrava explicao na
deciente administrao, defendendo por isso, um programa de reforma que a comisso administrativa
apenas vai adoptar em parte
41
.
A primeira comisso administrativa tomou posse em 1839 e de imediato tratou de chamar pe-
ritos para avaliarem e inspeccionarem as propriedades da instituio
42
.
A Santa Casa reconhecia alguma desordem no sector das cobranas, uma vez que algumas
propriedades estavam aforadas por vrias pessoas, tendo cada uma, uma ou vrias parcelas de terreno.
No existindo pagamentos atempados e pedindo alguns reduo, enquanto outros perdo das dvidas,
era fcil instalar-se a confuso e criar desorientao no rgo gestor
43
.
Para facilitar os aforamentos, a Santa Casa seguia uma estratgia que favorecia os foreiros.
Quando a propriedade era grande, dividia-a em courelas para atrair rendeiros e possibilitar-lhes o
40
Para este assunto consulte-se Silva, Antnio Martins, A vitria do Liberalismo e a instabilidade constitucional: cartismo, setembris-
mo e cabralismo, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria de Portugal, quinto volume, Lisboa, Crculo de Leitores, 1993, pp. 99-100.
41
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Documentos de despesa 1839, documento avulso, no paginado.
42
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa da Santa Caza da Mizericordia
desta villa 1839-1847, . 3.
43
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 8v. Os problemas
que surgiam com as vrias propriedades eram muitos e de diferente ndole. Em 1837, em virtude da morte de um foreiro, um seu
irmo cou com a parte que este tinha de uma propriedade, sendo, no entanto, necessrio que a Santa Casa o reconhecesse como
tal. Vria, documento avulso no paginado.
Captulo III
72
pagamento da renda
44
, visto que se tratava de uma parcela mais pequena
45
. Para efectuar a operao,
munia-se de peritos, os quais eram acompanhados por alguns dos gestores da instituio ao local. A
arrematao fazia-se em dias publicitados atravs de editais. Todavia, esse trabalho no era realizado
sem custos para a instituio
46
.
Sem poderem resolver os problemas que os atormentavam, os devedores iam adiantando prazos
em que pensavam poder saldar os seus compromissos, todavia, depois de tantas promessas feitas e
cansada de no as ver cumpridas, a Misericrdia deixava de acreditar e munia-se de mais informaes
sobre o estado nanceiro dos foreiros. Quando se encontravam falidos, a confraria no descurava as
execues, de forma a poder ainda receber alguma fatia da renda
47
.
A desordem no sector das cobranas, as dvidas e a ineccia governativa levaram o governador
civil a nomear uma comisso administrativa neste ano. Todavia, como se comprova pelo quadro 1 a
despesa no ultrapassava a receita em elevados montantes, facto que faz prever outros motivos para
a Mesa ter sido arredada do poder.
Quadro 1. Receitas e despesas (1834-1839)
Ano
Receita
(em ris)
Despesa
(em ris)
Dce
(em ris)
1834 3.053.637 3.156.990 103.353
1835 3.114.489 3.299.607 185.112
48
1836 3.314.459 3.449.392 134.933
1837 3.005.299 3.316.356 311.057
1838 2.376.429 2.944.554 558.125
1839 2.138.394 2.230.074 163.680
Fonte: ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, pea 3, Oramento da receita e despesa 1839-
-1842, documento avulso, no paginado.
48
A anlise do quadro 1 bem demonstrativa das intenes do Estado Liberal. A Santa Casa no
apresentou ao longo da dcada de 30 grande dce, como na argumentao produzida pelo adminis-
trador do concelho e pelo governador civil sempre se fez acreditar. Com excepo do ano de 1838
44
Sobre a diviso das herdades em parcelas leia-se Silveira, Lus Espinha da, Venda de bens nacionais, estrutura da propriedade e es-
trutura social na regio de vora na primeira metade do sculo XIX, in Anlise Social, vol. XXVI (112-113), 1991, pp. 590-591.
45
A herdade de So Romo foi repartida em courelas em 1841 para o seu aforamento ser feito em hasta pblica a quem melhor oferta
zesse. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 16v.-17.
46
A Santa Casa deu, em 1841, como graticao 9.600 ris a Jos Xavier da Silva Lobo e a Antnio Jos Pouso, por terem ido assistir
repartio das courelas na referida herdade de So Romo. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens
da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 17.
47
Em 1840 a comisso administrativa ordenou a execuo a Francisco Martins, por se encontrar falido. AMVV, Fundo da Misericrdia,
Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 9v.
48
Esta informao no condiz com a enviada ao mesmo rgo em 1835.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
73
que registou uma despesa consideravelmente maior do que a receita, mas revertida imediatamente
no ano seguinte, o dce era ligeiro. Este facto comprova no terem sido razes de m gesto, asso-
ciadas apenas aos gastos, que estiveram na base da deciso de alterar a sua forma de gesto. Talvez
por esta razo tenha sido to mal recebida a comisso administrativa, quando em 1839 tomou conta
da confraria.
A razo estaria nas faltas de cobranas? Aqui sim, acreditamos que o Estado Liberal tivesse
motivos para querer alterar o rumo da Santa Casa, mas como se comprova no foi fcil.
Mesmo assim, o discurso dos seus membros tambm ia no sentido de denegrir a imagem dos
anteriores gestores. A prova encontra-se nas declaraes do presidente da comisso em 1841 ao referir
ter efectuado grandes progressos no rigor imposto na contabilidade da instituio, apesar de existir
no momento uma dvida activa de 2.957.860 ris, apenas em dinheiro, montante que segundo o es-
criturrio podia considerar-se perdido, porque o maior devedor no tem bens sucientes para pagar
aos credores
49
.
Como entenderia o governador civil aquelas declaraes? Como se podia admitir uma perda
destas? H trs anos no poder, como justica a comisso a negligncia junto do maior devedor? Teria
o governador civil a mesma atitude de tolerncia junto dos mesrios, neste momento?
49
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1839-1842, documento avulso, no paginado.
Captulo III
74
No relatrio elaborado pelo presidente da comisso administrativa em 1844 sublinharam-se os
sucessos obtidos, os quais foram secundados pelo administrador do concelho, numa atitude acrtica
das suas opes. O alinhamento de ideias turbava a lucidez e mesmo perante as dvidas falidas que
destacamos anteriormente nada foi dito, pairando um silncio comprometedor. Se as anteriores Mesas
foram acusadas de perdulrias e de incapacidade governativa e at de falta de humanidade, relativa-
mente comisso s se viam sucessos e como referia o administrador do concelho, cavam-se a dever
continuidade dos mesmos gestores ao longo dos anos e sua no sujeio anual a sufrgio
50
. Mas
tambm neste ponto, o administrador do concelho esqueceu as vezes que foi necessrio substituir
elementos da comisso, no tendo o grupo permanecido intacto durante os cinco anos, como parecia
fazer acreditar ao governador civil, a quem dirigiu o relatrio.
medida que ia cobrando, o procurador prestava contas nas reunies, no apenas para mostrar
o trabalho por si efectuado, mas tambm porque o dinheiro e os gneros eram necessrios e h muito
que se esperava por eles. A demora era sempre to dilatada, e a instituio esperava melhor altura
para pelo menos poder cobrar alguma parte da dvida
51
.
O dinheiro que ia chegando era canalizado de imediato para efectuar pagamentos, quer aos
funcionrios, quer aos fornecedores. A inexistncia de um fundo fazia com que o numerrio entrasse e
sasse com muita rapidez, deixando novamente a instituio desprevenida. Esta situao ia exasperando
a comisso administrativa que sem resoluo para a precaridade em que se encontrava lanava mo
de expedientes que se revelavam pouco ecazes. Em Setembro de 1840, perante a falta de liquidez,
a comisso, sabendo que muitos devedores iriam feira de So Francisco, no Redondo, contactou-os
para que comparecessem devidamente munidos de meios de pagamento, pois o seu procurador pro-
cur-los-ia para saldarem as dvidas com a Santa Casa. O aviso era enviado aos devedores de Portel
que se sabia frequentarem esta feira
52
.
Eventos multifuncionais, as feiras congregavam gentes de muitos locais, transformando-se em
espaos privilegiados de sociabilidade e negcios
53
. Ocasies de relaes informais, podiam tambm
contribuir para o estabelecimento de contratos ou para a resoluo de problemas.
Como o procurador no conseguiu fazer a cobrana desejada na feira, a comisso administrativa
interrogou o administrador do concelho sobre a possibilidade de mandar cobrar as dvidas na capital
do distrito, por necessitar com urgncia do dinheiro e serem os foros muito antigos
54
.
50
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Sinopse dos trabalhos da comisso administrativa da Misericrdia de Vila Viosa 1844, do-
cumento avulso, no paginado.
51
Em Julho de 1840, decidiram esperar pelas vindimas para que Ana Mendes Calado pudesse pagar alguma couza do muito que j
deve. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 11.
52
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 13.
53
Leia-se para este assunto Bernardo, Maria Ana, Sociabilidade e Distino em vora no Sculo XIX. O crculo Eborense, Lisboa, Edies
Cosmos, 2001, p. 62. Leia-se tambm Arnoso, Conde de, Vila Viosa, Lisboa, Fundao da Casa de Bragana, 1958, p. 17.
54
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 8v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
75
Apesar da falta de meios, nem sempre os arrendamentos eram realizados com todas as cautelas.
Por vezes, efectuavam-se sem estarem reunidos todos os meios de segurana
55
.
Frente incapacidade nanceira da instituio, no raras vezes eram os mesrios e o tesoureiro
que adiantavam dinheiro dos seus bolsos. Em 1841, Bartolomeu Beltro, tesoureiro em 1839, recebeu
200.000 ris que a Santa Casa lhe devia do tempo em que exerceu essa funo
56
.
Foi a necessidade que levou a Santa Casa, em 1841, a solicitar a D. Maria II autorizao para
poder vender quatro ttulos de dvida pblica sem juros, que possua, no valor de 2.369.716 ris, para
com o seu rendimento, poder efectuar obras de remodelao no edifcio e comprar roupas e mais
apetrechos que o hospital precisava. Os mesrios armavam necessitar deste dinheiro para proceder
s obras j mencionadas e apetrechar o hospital. Depois de ouvir o governador civil de vora
57
e o
procurador geral da Coroa, a monarca autorizou a Mesa a proceder venda assinalada, com a condio
desta ser efectuada em hasta pblica e pelo preo mais elevado que fosse citada. No alvar expedido,
a rainha recordou ainda que nenhum membro da comisso estava autorizado a comprar os referidos
ttulos de dvida pblica
58
, seguindo o prescrito no compromisso de 1618, que governava na altura a
confraria e proibia os irmos de aforar ou efectuar outros negcios com a confraria
59
.
Periodicamente, o administrador do concelho, a pedido do governador civil, solicitava Santa
Casa o envio de livros de receita e despesa, apresentando datas para lhe serem entregues. Os livros e
as informaes pretendidas podiam dizer respeito a anos passados ou aos presentes
60
.
O administrador do concelho remeteu os livros pedidos para dar cumprimento ao exigido pelo
Cdigo Administrativo, ao mesmo tempo que enviou tambm os da confraria de Nossa Senhora da
Conceio da igreja Matriz de 1841 a 1843
61
.
Em situao de maior esterilidade e escassez de colheitas, os atrasos nos pagamentos eram mais
elevados e a presso da Santa Casa sobre os devedores subia tambm, por decarem as suas receitas.
Nessas ocasies, surgiam vrios expedientes por parte dos devedores e tambm da confraria. Os foreiros
pediam reduo parcial ou total das dvidas, sucedendo-se em anos consecutivos
62
, entregavam parte
dos pagamentos ou deixavam mesmo as casas e/ou propriedades, enquanto a Misericrdia perdoava
55
Em Outubro de 1840, os membros da comisso administrativa decidiram fazer a escritura referente ao aforamento de umas casas
situadas na rua da Corredoura, na vila, em virtude de no ano anterior se terem arrendado a Antnio das Neves e Andrade e no se
ter procedido ao registo notarial. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrati-
va, 1839-1847, . 14v.
56
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 16.
57
A resposta enviada pelo Governador Civil de vora foi favorvel, tendo mesmo armado considerar a atitude justa, para a Casa
poder acorrer s muitas despesas da sua responsabilidade. ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Documentos de despesa 1839, no
paginados.
58
ASCMVV, Alvar da Rainha autorizando a venda de ttulos, 1841, no paginado.
59
Compromisso da Misericordia de Lisboa, Lisboa, Pedro Craesbeek, 1619, p. 10.
60
Em Maio de 1841 solicitou os livros de receita e despesa desde 1834 e as contas do ano de 1840. AMVV, Fundo da Misericrdia,
Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 17v.
61
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1846-1847, documento avulso, no paginado.
62
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 28v., 30, 33-33v.
Captulo III
76
alguma parcela, respondia negativamente a todos os pedidos feitos e procedia
63
, em caso de desespero,
execuo judicial.
A entrega de propriedades ou de casas instituio vericava-se em situaes muito gravosas
e, frequentemente, quando o agregado familiar era cheado por mulheres. Estavam quase sempre em
estado de pobreza, com lhos para criar e sem soluo vista para a situao em que se encontravam.
Alguns casos eram de gente que tinha derrapado socialmente e que no vislumbrava alteraes futuras
na sua situao.
Quase sempre, nesses casos, a Misericrdia via com bons olhos a mudana de rendeiro e espe-
rava encontrar melhor pagador. Reunia, no entanto, condies de segurana e exigia uma escritura
pblica de desistncia.
Ao mesmo tempo que alguns largavam as casas aforadas que tinham em seu poder, a Santa
Casa procedia sua venda em hasta pblica, desfazendo-se do patrimnio, mas arrecadando alguma
liquidez que lhe permitia fazer face s constantes despesas, sobretudo no sector hospitalar. A soluo
passou em alguns momentos pela alienao de parte dos seus bens imobilirios
64
.
Embora a depresso fosse longa, alternava com anos um pouco mais favorveis e quando ha-
via pagamentos, a Santa Casa procurava rentabilizar algum dinheiro que tinha, colocando-o a juro.
Eram sempre montantes pequenos e que se encontravam sob vigia do administrador do concelho.
Em 1842, este funcionrio pediu confraria a relao das hipotecas do dinheiro que tinha a crdito
para serem resgatadas e desta forma se efectuar um melhor controlo dos fundos da irmandade
65
. Em
Outubro desse mesmo ano chegou novo pedido para a confraria enviar uma relao dos solicitadores
do dinheiro a juro e a respectiva quantia que cada um devia, bem como o rol do dinheiro existente
no cofre no ms anterior
66
.
A comisso administrativa remeteu ao administrador do concelho uma relao das pessoas que
tinham capitais a juro, bem como o balano deste dinheiro, respondendo ao seu pedido. Informava
tambm que no ms anterior existia no cofre 308.455 ris, sendo 134.255 ris em metal e 174.200 ris
em papel-moeda
67
. Com uma presena cada vez mais forte nestas instituies, o estado Liberal avana-
va, estendendo os seus tentculos e controlando todas as suas actividades. As transformaes operadas
signicaram submisso e controlo por parte das autoridades locais, muitas vezes ansiosas de se introme-
terem no seio destas instituies. Ao mesmo tempo signicou tambm alteraes de tipo administrativo,
econmico e de ndole burocrtico que facilitaram a centralizao e avano do estado Liberal
68
.
63
Em 1841 vrios pedidos de perdo de dvida foram sistematicamente recusados.
64
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 23v.-24.
65
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 17v., 23.
66
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 27.
67
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 6.
68
Consulte-se para esta matria Carasa Soto, Pedro, Histria da Benecencia en Castilla y Leon. Poder, pobreza en la sociedad castellana,
Valladolid, Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Valladolid, 1991, pp. 95-102.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
77
Os ofcios despachados em nais de 1842 e incios do ano seguinte sobre a receita e despesa e os
respectivos livros de 1841 e 1842 enviados ao administrador do concelho, respondiam a uma exigncia
do governo civil
69
e eram sintomticos do controle a que as Misericrdias estavam sujeitas.
No ano seguinte, o pedido repetiu-se e a Santa Casa mandou de novo o livro de receita e des-
pesa correspondente ao ano anterior
70
. Como se constata o cerco apertava-se e a vigilncia fazia-se
periodicamente.
O pedido de mapas, livros, ris de dinheiro, de propriedades e bens era constante por parte
do representante do poder central e visava conhecer os rendimentos da instituio. A Misericrdia
respondia favoravelmente, mas deixava transparecer algum incmodo. Essa poltica sentia-se em to-
das as Santas Casas e tinha como objectivo um maior controlo por parte do Estado Liberal que no
apenas as geria com homens afectos ao seu poder poltico, como procurava medir a sua capacidade
de contribuio para o Estado.
A presena do procurador da Santa Casa junto dos devedores tornou-se habitual, embora desde
h muito que no surtia os efeitos desejados. Em 1844,
[] o procurador deu conhecimento de que os devedores se recusavam a pagar as dividas aquando das suas
deligencias para receber os rendimentos da caza, sendo muitas dellas avultadas e de varios anos, pedindo que se
deliberasse se devia ou no usar de meios judiciais. A caza deliberou que, dado as despezas quotidianas e no ter
dinheiro para acudir a muitas despezas zesse saber aos devedores que a comisso no perdoaria as mesmas e que
se no pagassem lanaria mo da justia
71
.
Todavia, as ameaas no tinham eco nos devedores e a confraria sentia-se impotente para efec-
tuar as cobranas, porque a esterilidade era grande e os foreiros no tinham como pagar o que deviam
h vrios anos. Sem hesitar, a confraria accionou a justia contra os devedores
72
. Imediatamente,
alguns manifestaram-se na instituio, garantindo que pagariam logo que reunissem condies que
lhes possibilitassem fazer esse pagamento
73
.
Os prazos que adiantavam para realizarem os pagamentos eram de escassos meses, sempre a
esperar que as futuras colheitas resolvessem o problema.
Entrar na justia era muito caro para ambas as partes, agravando a situao dos devedores e
podia ser muito moroso para a instituio.
69
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza, . 7.
70
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 8v.
71
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 35.
72
O processo accionado contra o cnego Barnab de Oliveira, por uma dvida de um foro de 139.800 ris envolveu a Santa Casa
com a justia e obrigou-a a accionar os meios legais para os cobrar. AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso no
paginado.
73
Maria Clemncia pediu que a sua dvida no transitasse para a justia, por ser pobre e viva, e garantiu que tencionava pag-la
logo que vendesse as uvas, ou seja, no Outono. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso
Administrativa, 1839-1847, . 36.
Captulo III
78
As vindimas e a colheita do azeite enchiam a boca dos devedores para aanarem o pagamento
Misericrdia
74
. Numa regio onde a agricultura era a principal actividade da populao, o ritmo de
entrada de receitas nas casas estava dependente das colheitas agrcolas, sendo nesses perodos que
existia maior facilidade de pagamento.
Como no possua liquidez, em Dezembro de 1844, a Mesa decidiu rebater o papel-moeda
que tinha no cofre para pagar as dvidas que tinha, colocar 150.000 ris a juro a quem manifestasse
interesse e arrendar umas casas que tinha desabitadas
75
. Lanava-se mo de tudo o que existia, mas
os tempos eram muito difceis e impediam o cumprimento das obrigaes. Para alm das suas pro-
priedades vagas no serem procuradas por novos rendeiros, algumas casas eram devolvidas por im-
possibilidade dos seus rendeiros honrarem os contratos
76
.
A incapacidade apresentada pelos foreiros reectia-se tambm no quotidiano do Municpio, o
qual queixava-se em nais de 1845, armando-se numa acta de vereao ter existido uma vivssima
discusso sobre a decadncia do concelho, tendo sido resolvido no aumentar mais os impostos, de-
vido pobreza das populaes
77
.
Em Setembro de 1846, a Mesa resolveu recorrer novamente justia para obrigar os faltosos a
pagarem. A ordem dada ao procurador era para usar de todos os meios possveis para conseguir reunir
os pagamentos. A directiva manteve-se em vrias reunies, sempre com a justicao da necessidade
de dinheiro para as despesas ordinrias. A situao era desesperante e sem outra soluo, o provedor
teve de emprestar 14.400 ris Santa Casa.
No incio do ano seguinte o apelo justia voltou, recomendando-se nessa altura que se co-
measse pelas dvidas de maior volume e antiguidade, pois a falta de liquidez no deixava outra alter-
nativa
78
.
Ao mesmo tempo que se endureciam as medidas contra os faltosos, internamente procedia-se
a uma maior sensibilizao para a situao da instituio e mensalmente analisavam-se as receitas e
despesas e lanavam-se no livro de actas.
Entre 1846 e 1847, a situao econmica nacional tornou-se mais aguda, devido s ms colhei-
tas vericadas e que estiveram associadas intensa seca
79
. Alguns sectores alimentares conheceram a
subida dos preos, particularmente os cereais. Mas a batata, por causa da praga que se instalou, sofreu
74
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 36v.
75
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 43.
76
Uma mulher desistiu em Janeiro de 1845 da casa que ocupava no castelo, por se encontrar em situao de extrema pobreza, ter o
foro atrasado h vrios anos e o seu marido estar ausente. Igual procedimento foi adoptado no ano seguinte por um foreiro que
tinha o domnio til de uma courela e no conseguia pagar a renda. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as
sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 43v.-44, 48v.
77
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, s. 102-102v.
78
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 69v.-70v.
79
A propsito do clima alentejano consulte-se Feio, Mariano, O clima do Alentejo, as potencialidades para a agricultura e a grande
propriedade, in Economia e Sociologia, n.
os
45/46, 1988, pp. 12-13.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
79
tambm danos e a sua colheita foi mais reduzida. A subida dos preos dos produtos, a baixa dos sa-
lrios e a crise de subsistncia que todos conheciam foram geradores de um mal-estar sentido pelas
populaes. Acresce ainda o lanamento de impostos, o desemprego e a fome. Todos esses factores
foram potenciadores de crescimento de animosidade nos grupos populares
80
.
Em 1846, rebentou no Minho a Patuleia
81
, numa forte expresso de contestao s medidas
governamentais que penalizavam as condies de vida do povo. A reforma dos impostos e o surgi-
mento de um modelo de modernizao, com projectos e programas que chocavam com as tradies
existentes, exasperaram alguns sectores da sociedade
82
.
No comeo de 1847, os foros cobrados representavam um nma parcela das receitas, enquanto
os juros do dinheiro emprestado eram mais signicativos.
Os constrangimentos que a confraria sentia no provinham apenas dos pequenos rendeiros.
Entre os seus devedores encontravam-se tambm alguns nobres
83
e nem sempre era fcil saldar a
dvida. O processo do conde de Bobadela deu origem a problemas. Depois dele prprio e de sua es-
posa terem reconhecido a dvida Santa Casa em Junho de 1830 e terem efectuado uma declarao
escrita, aps a sua morte, no foi fcil cobrar o montante declarado e em 1842 o problema continuava
por resolver
84
.
Para manter as portas abertas, irmos e funcionrios iam emprestando dinheiro instituio,
uma vez que as cobranas no aconteciam e a morosidade da justia impedia execues com a rapi-
dez que a confraria necessitava. Para fazer face s despesas da semana santa, nesse ano o boticrio
ofereceu dinheiro emprestado instituio para que a esmola de quinta-feira se distribusse aos
pobres
85
.
Esse emprstimo ascendeu a 114.920 ris e no deve ter agradado a todos os irmos, porquanto
a declarao que o acompanhava mostrava a inteno de o pagar com a brevidade possvel. Ficar
dependente de um dos seus funcionrios no era propriamente o que mais convinha aos mesrios e,
80
Consulte-se Ribeiro, Maria Manuela Tavares, A restaurao da Carta constitucional: cabralismo e anticabralismo, in Mattoso, Jos
(Dir.), Histria de Portugal, quinto volume, pp. 112-113.
81
Veja-se para este assunto Capela, Jos Viriato, A revoluo do Minho de 1846 segundo os relatrios de Silva Cabral e Terena Jos, Porto,
Edies Afrontamento, 1999.
82
Ribeiro, Maria Manuela Tavares, A restaurao da Carta constitucional: cabralismo e anticabralismo, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria
de Portugal, quinto volume, p. 110.
83
Em 1847 a condessa de Bobadela pagou 36.250 ris de juro Santa Casa. Esta dvida tinha sido contrada pelo seu marido Gomes
Freire de Andrade e Castro, conde de Bobadela, que ascendia a 180 mil ris, procedentes de gastos com remdios da botica e dos
tratamentos no hospital da Santa Casa. Como no podia pagar, o conde reconheceu as diculdades, armava saldar a dvida logo
que possvel e submetia-se ao pagamento dos juros, nos termos da lei. No entanto, apesar das promessas, a dvida s foi saldada
aps a sua morte. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847,
. 70v. Vria, documento avulso no paginado. Sobre a necessidade do recurso ao crdito pelas famlias poderosas veja-se Monteiro,
Nuno Gonalo, O crepsculo dos Grandes. A casa e o patrimnio da aristocracia em Portugal (1750-1832), 2. edio, Lisboa, Imprensa
Nacional, 2002, pp. 369-396.
84
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
85
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 72v.
Captulo III
80
por certo, causar-lhes-ia algum embarao. Porm, em Abril de 1848 ainda no estava pago e a dvida
tinha subido, porque a confraria era devedora de mais 85.320 ris do seu ordenado
86
.
A acumulao de dvidas fora e dentro de portas tornou os mesrios mais intransigentes e, em
Setembro de 1848, ordenava-se ao procurador que actuasse sem contemplao alguma
87
.
A dvida foi publicamente assumida e pelo menos existia outra s religiosas do convento das
Chagas, que ultrapassava o montante de 588.108 ris. O dinheiro foi recebido de uma hipoteca e
mandado entregar s freiras
88
.
O mesmo aperto era tambm sentido na Cmara Municipal, que conhecia um dce muito
acentuado. A pobreza concelhia e o estado de misria de grande parte da sua populao desaconse-
lharam o lanamento de novos impostos em 1849, com vista regularizao das contas
89
. A situao
do Municpio era desde h alguns anos muito difcil e materializava-se em muitos sectores. O atraso
no pagamento dos ordenados era um deles e causava perturbao no seu interior
90
.
No mesmo ano, e perante a seca que se fazia sentir, a Misericrdia no recolheu os cereais dos
rendeiros e teve de comprar trigo para poder alimentar os doentes internados, mas tambm os que
ajudava em suas casas e os restantes pobres. A compra foi efectuada em Abril, mas adiantava-se que
seria paga apenas em Maio, por falta de verbas
91
.
Os lamentos sobre a falta de dinheiro faziam-se em todas as sesses. Habituamo-nos a ver uma
instituio sem solues, mas a batalhar para se manter aberta. Os cortes nas esmolas sucediam-se, os
perdes das rendas em atraso deixaram de se fazer, os indeferimentos para perdoar parte das dvidas
mantinham-se constantes, enm, anos e anos em agonia e sob vigilncia constante do administrador
do concelho.
A situao da Misericrdia reectia o estado a que o reino tinha chegado. A mobilizao de
recursos para ns blicos destinados primeiro ao combate s invases francesas e depois pacicao
do reino, aquando das guerras civis ter contribudo para a sua no aplicao no sector produtivo e
marcado toda a primeira metade do sculo XIX. A acumulao do dce pblico empurrou o reino
para a contraco de emprstimos no exterior, em condies nada bencas para Portugal
92
.
Em Setembro de 1850, a Mesa efectuou uma anlise profunda da situao nanceira da insti-
tuio, mas no apontou solues para a resolver, porque no as tinha.
Apesar das diculdades sentidas no dia-a-dia, a Santa Casa reunia, em 1855, um total de
86
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 16.
87
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 19.
88
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 10.
89
Conra-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 17, p. 56.
90
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, . 16.
91
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 22.
92
Veja-se Mata, Maria Eugnia, As crises nanceiras no Portugal Contemporneo. Uma perspectiva de conjunto, in Matos, Srgio
Campos (Org.), Crises em Portugal nos sculos XIX e XX, Lisboa, Centro de Histria da Universidade de Lisboa, 2002, pp. 33-34.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
81
5.500.000 ris em ttulos de dvida pblica
93
, todavia, e depois de alguma acalmia, os tempos seguintes
foram de calamidade em vrios sectores.
A m colheita de cereais e a subida dos preos em 1856 estiveram na origem de descontentamen-
tos populares que marcaram uma grave crise de subsistncia. A anlise feita pela Cmara demons-
trativa da falta de todos os gneros nesse ano. A colheita do trigo era considerada substancialmente
m, a cevada e a aveia h anos que se compravam em Espanha, por no existirem em quantidade
suciente no concelho; a do milho era igualmente insuciente, a da batata e legumes to deminuta
que no pode esperar-se algum auxilio, a do feijo, pode ser m, fazendo aumentar muito os preos.
A edilidade estudava meios para resolver a negra forma que atacava a regio. O sector mais grave
era o dos cereais e apesar de se contar com a vinda de trigo dos Municpios vizinhos, sabia-se da
valiosa importao de Espanha, embora estivesse no momento proibida. Por outro lado, era tambm
necessrio combater o contrabando que grassava entre as duas fronteiras
94
.
O contrabando era um importante recurso para as populaes fronteirias, principalmente quan-
do a importao de alguns produtos estava proibida. Para alguns esta era a sua actividade principal,
enquanto para outros se tornava subsidiria da ocupao principal e contribua para aumentar os
parcos recursos
95
.
A sesso camarria dedicada a este assunto foi descrita como tendo momentos de acalorada
discusso, uma vez que se procurava programar as necessidades dos gneros para os meses seguintes.
Avaliava-se a populao, mas tambm os militares aquartelados na vila. A preocupao manifestada em
Julho previa que nenhumas medidas tomadas a nvel local dessem resultado, porquanto o problema era
nacional, precisando de uma soluo mais abrangente. A situao geogrca do concelho foi tambm
analisada, porquanto a importao de cereais por via martima em pouco concorreria para a resoluo
dos males locais, por ser longnquo e esta estar mais prximo da raia seca. Devido sua localizao
e distncia de Lisboa, um dos vereadores sugeriu a intercesso da Casa Real junto da Espanha para
levantar a proibio de venda de cereais, ainda que momentaneamente. A vereao discutiu ainda o
recurso a um novo emprstimo para fazer face s grandes despesas existentes e o pedido ao rei de
dispensa do pagamento das teras.
Da assembleia saram vrias ideias para combater a crise, tendo-se vericado vrios pontos de
vista na defesa de uma estratgia. Tom de Sousa Meneses defendeu a criao de emprego para dar
sustento s famlias, porque, segundo ele, sem ocupao no seria possvel prover a sua subsistncia
nem combater a calamidade mortifera. Deu como exemplo a ocupao nas obras da estrada de Bor-
93
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
94
Para este assunto consulte-se Medina Garca, Eusebio, Contrabando en la frontera de Portugal: origenes, estructuras, conito y cambio
social, Madrid, Universidad Complutense de Madrid, 2001, pp. 73-154, dis. de doutoramento policopiada.
95
A propsito da importncia do contrabando nesta regio veja-se Cunha, Lus, Memrias de fronteira: o contrabando como expli-
cao do mundo, in Freire, Dulce; Rovisco, Eduarda; Fonseca, Ins (Coords.), Contrabando na fronteira Luso-Espanhola. Prticas,
Memrias e Patrimnios, Lisboa, Edies Nelson de Matos, 2009, p. 291.
Captulo III
82
ba para Vila Viosa, onde se poderiam ocupar muitos trabalhadores, devendo, ao mesmo tempo, o
Municpio dirigir-se ao monarca e pedir um subsdio. A situao era to grave que um outro cidado
presente sublinhou a calamidade em que a populao se encontrava. Crtico e assertivo o Dr. Perteliano
Crio Alves de Arajo questionou a aco do Municpio no combate crise e criticou com violncia
as polticas do Governo, sugerindo a criao de um fundo de cereais que abastecesse os cerca de seis
mil habitantes do concelho. As palavras do Dr. Perteliano incendiaram a assembleia e de imediato
surgiram opinies mais ponderadas que apontaram diculdades implementao das suas ideias. As
diferentes faces polticas espraiavam-se num territrio que procurava apenas conseguir solues
imediatas.
Mais cauteloso e ponderado o sub-director da alfndega dissertou sobre o contrabando existente
e apontou as quantidades de cereais que se deviam adquirir, sugerindo igualmente que se recorresse
lantropia de alguns proprietrios mais abastados do concelho para concorrerem com gros para as
primeiras necessidades, para com esse fundo se proceder a emprstimos gratuitos
96
.
crise dos cereais associou-se tambm a doena que afectou a vinha (odio), os citrinos e a
batata, contribuindo para agravar a difcil conjuntura
97
.
A escassez de trigo levou a comisso administrativa da Santa Casa a pedir socorro Casa de Bra-
gana em Julho de 1856, solicitando o adiantamento de 6 ou 8 moios deste cereal, para lhe ser entregue
quando deles precisar, comprometendo-se a restituir-lhes a pouco e pouco, nos anos de abundncia. A
comisso assumia a diculdade nas cobranas e dizia-se incapaz de garantir a sua restituio, sugerindo
com estas palavras que o mesmo lhe fosse doado. A resposta foi-lhe favorvel, por parecer que pelos
motivos invocados, deveria a Casa de Bragana contribuir com o seu quinho
98
.
Como no sendo suciente esta medida, no mesmo ano formou-se uma comisso local, cons-
tituda pela comisso administrativa da Santa Casa, a Cmara e o administrador do concelho, para
tomar medidas preventivas contra a escassez de cereais. Para que o cereal no escasseasse e o seu preo
subisse em echa, esta comisso decidiu efectuar uma grande compra de trigo no Vero, pedindo ao
monarca preferncia na venda que a Casa de Bragana venha a efectuar do trigo recebido do Almo-
xarifado de Portel pelo preo camarrio ou sendo este vendido em praa, a referida comisso fosse
preferida aos demais
99
.
A dvida passiva da Santa Casa era em 1856 de 2.501.289 ris e a dvida activa de 1.987.488
ris. O oramento procurava suportar o descalabro das contas no elevado nmero de doentes que
aua ao hospital e na carestia de todos os gneros, enquanto a comisso administrativa aanava as-
96
AMVV, Este livro ha de servir para na Camara Municipal do Concelho de Villa Vioza se lavrarem as Actas 1856-1857, s. 115-118,
124.
97
Leia-se a propsito Silva, Antnio Martins, As nanas pblicas, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria de Portugal, quinto volume,
p. 404.
98
ACB, NNG, 1005, pp. 18-19.
99
ACB, NNG, 1005, pp. 20-21.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
83
sistir com mgoa a esta situao, dizendo no a poder resolver no futuro prximo, mas garantia no
se poupar a esforos para a diminuir
100
.
Como se comprova, nem a comisso administrativa fazia parar as dvidas da confraria.
Os anos de 1856 e 1857 foram muito gravosos para a instituio, devido ao enorme gasto no
sector hospitalar. As medidas tomadas iam no sentido de restringir ao mximo as admisses hospi-
talares, de evitar despesas extraordinrias e de no aceitar doentes de fora, procurando-se controlar
as despesas. No entanto, a decadncia parecia iminente e foi necessrio tomar medidas drsticas que
passaram pelo pedido de um emprstimo de dinheiro a juro a um banco.
Depois de analisados os mapas exigidos pela administrao do concelho, os mesrios concluram
pela crescente despesa efectuada desde Julho de 1857 a Janeiro de 1858 e esgrimiram argumentos na
resposta que enviaram s dvidas levantadas por este organismo. A carestia de gneros e a calamidade
existente no permitiam colher os foros e as rendas, bem como se assistia a uma escalada nos preos
dos produtos. Por outro lado, os gastos subiam com o maior nmero de doentes, devido clera que
se instalara na vila. Os factos eram conhecidos de todos e o escriturrio escusava-se a mencionar dados
divulgados e que segundo ele foi necessrio providenciar para evitar os tumultos gerados pela carestia
de gneros. Para alm dos doentes, a comisso trazia tambm coaco o pagamento da dzima a que
se via obrigada, desde 1854. Nessa altura, o relatrio enviado ao Governo Civil mencionava os doentes
curados e referia que se tratava de gente empregada nas obras pblicas, residente nas proximidades,
e contagiada pela clera que atacou em grande escala a povoao, os quais foram assistidos a preo
modico, e perante a extraordinria escassez de 1856
101
.
Para aliviar a situao em que se encontrava a comisso s via uma sada: contrair um emprs-
timo de 1.000.000 de ris, pois precisava de pagar aos credores, nomeadamente a fornecedores, e os
ordenados dos empregados que estavam em atraso
102
.
Para justicar o emprstimo, os mesrios desdobraram-se em elogios ao hospital, ao nmero de
doentes curados, mostrando a eccia do estabelecimento de sade e a caridade que nele se praticava,
mesmo assim, este no foi autorizado.
A propsito da despesa que faziam com o rfo Marceliano Jos que no tinha quem o recebesse
e permanecia no hospital, perguntava a comisso se devia fechar as portas a um desgraado porque
a sua demasiada infelicidade o fez adoecer uma hora depois daquele que no hospital foi preencher
o ltimo nmero admissvel
103
? A razo parecia estar do lado dos irmos que no se poupavam a
despesas para socorrer os mais necessitados.
Na Primavera de 1857, o preo do po subiu muito, em virtude da sua escassez. Os celeiros
100
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1856-1857, documento avulso, no paginado.
101
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Documentos de receita e despesa 1858-1859, no paginados.
102
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
s. 23-24.
103
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, . 5.
Captulo III
84
esgotaram-se e, consequentemente, os preos dispararam. Este facto deveu-se destruio das colhei-
tas do ano anterior, por na Primavera se terem vericado grandes inundaes que prejudicaram as
sementeiras. As populaes reuniram-se para fazer preces pblicas na igreja Matriz, esperando que o
divino se condoesse com as suas splicas. Vrias imagens foram deslocadas de outras igrejas e capelas
para a Matriz, a m de serem veneradas pela populao. So Francisco, So Roque e So Sebastio
saram em procisso em direco igreja onde decorreram as cerimnias
104
.
A falta de cereais comprometeu a sementeira do ano seguinte, uma vez que os lavradores s com
grande esforo podiam comprar as sementes. Em consequncia da carncia de cereais, foi inevitvel
a sua importao de Espanha, embora do outro lado da fronteira as intempries no possibilitaram
exportar a quantidade necessria no Alentejo, sendo preciso mandar vir de Lisboa po importado.
Na altura, Portugal importou cereais de Marrocos, Grcia e comprou farinha aos Estados Unidos da
Amrica
105
.
A entrada de cereais espanhis nem sempre era bem vista, uma vez que em perodo de facili-
dade de entrada de produtos nas fronteiras, estes concorriam com os nossos produtos, prejudicando
a sua venda em vrias ocasies.
A resposta enviada pela comisso administrativa ao administrador do concelho era dura e fa-
zia transparecer atitudes corajosas de quem governa uma casa sem meios e ainda se via obrigada a
explicar as suas medidas de gesto. Os gestores falavam alto e esgrimiam argumentos contundentes,
parecendo demonstrar que o que lhes exigiam era actuar contra a caridade, ainda que a favor do
equilbrio das contas. Nesse momento, a Misericrdia contava com uma dvida passiva de 2.448.963
ris, um montante muito elevado para as suas receitas. Os membros da comisso expressavam o seu
incmodo de responder a dvidas, quando o seu principal problema consistia no governo de uma
instituio fortemente endividada.
A ocasio serviu para o presidente, Tom de Sousa Meneses, efectuar uma pausada reexo
sobre as nalidades da Misericrdia numa poca de crise. Numa altura em que pairava a ameaa da
Misericrdia fechar, o presidente defendeu a sua permanncia e demonstrou a sua utilidade, sobretudo
no momento que atravessavam. Para ele, a instituio no podia ser encerrada, porque tinha cada vez
mais pobres a precisarem de auxlio. Ao contrrio, defendia o seu fortalecimento para poder combater a
pobreza local. A misria, que galopava fortemente sobre uma populao empobrecida, precisava de ser
combatida com mais meios, ainda que para o efeito fosse preciso continuar cada membro da comisso
a pagar do seu bolso as despesas da instituio como at ento tinham feito. E sem desejar melindrar
as autoridades superiores que lhe ordenavam novos cortes e maior rigor, respondia, questionando as
medidas recomendadas para maior economia, com sarcasmo e autoridade que lhe vinham do trabalho
desenvolvido. Armava no entender o que lhe era solicitado e avisava que as despesas em vez de
104
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 19, p. 47.
105
Veja-se a propsito Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Noticias de Vila Viosa, Redondo, Typograpa F. Carvalho, 1892, p. 285.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
85
descerem como exigiam, podiam mesmo subir, porque no estava disposto a deixar de ajudar quem
precisava. No terreno e confrontado com as necessidades de uma populao desesperada pela este-
rilidade do tempo, Tom de Sousa Meneses, defendia-se armando que a populao no entenderia
mais cortes na benecncia e, por isso, no os ia efectuar
106
.
Corajoso, o administrador falava em tom forte, dizendo ao administrador do concelho e ao
governador civil que no recebia ordens de quem nada sabia da instituio, nem mesmo das medidas
de opo que esta tomava. Poderoso e respeitado na vila, o presidente no temia e fazia-se ouvir no
forum mais importante da terra, onde numa sesso camarria defendeu mais emprego para a populao,
de forma a robustecer a sua capacidade de sobrevivncia. Era com emprego que se devia combater a
crise, porque tambm dessa forma se diminuiria a dependncia.
Durante todo o ano assistiu-se a um esvaziamento de funes da Mesa. As reunies eram in-
cuas, porque nada havia a deliberar. Esta situao vinha j dos dois anos anteriores e demonstrava
uma instituio paralisada e com muitos problemas por resolver, mas incapaz de o fazer, devido
falta de dinheiro.
Em Agosto de 1858, o el a pedido da comisso apresentou um relatrio com o conhecimento
exacto das despesas. Pretendia o presidente dar conhecimento a todos os restantes membros e chamar
o mdico e o cirurgio para os responsabilizar do cumprimento das medidas tomadas. A situao era
calamitosa devido ao elevado nmero de doentes, socorro de seis aposentados, rao dada a quatro
servos e carestia de gneros desde 1856. O rastreio visava a adopo de uma estratgia para diminuir
as despesas. Depois de analisados os dados, acordaram limitar o nmero de doentes a 20 e pedirem
ao mdico e cirurgio para se limitarem quele nmero
107
.
Aquele ano foi de grande diculdade para a instituio. J depois das colheitas, constatava-se
o cofre vazio, por falta de pagamentos e o pouco resultado das diligncias do procurador. Este fun-
cionrio foi mandado inquirir os devedores e no caso de nada recolher, dar imediato conhecimento
comisso. Imediatamente o procurador correu alguns devedores, instando-os a que com a maior
brevidade pagassem Santa Casa
108
. Nada de novo, portanto, e tambm nenhuns resultados vista.
O mesmo se apreciar nos meses seguintes. Quando em Dezembro do mesmo ano se perguntou ao
procurador pelos resultados obtidos nas suas diligncias confessou ser a sua misso bastante difcil
e no ter resultados para apresentar. A comisso decidiu no pressionar mais os rendeiros pobres,
mas continuar a pedir contas aos restantes para encontrar algum meio de pagar as suas dvidas, por-
que como se constatou em Janeiro de 1859 no cofre no existe dinheiro algum
109
, sendo necessrio
agir junto dos devedores para se receber alguma coisa, ainda que o montante fosse limitado. Assim,
106
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia, 1856, documento avulso, no paginado.
107
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, s. 9-9v.
108
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, s. 11v.-12v.
109
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, . 14.
Captulo III
86
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
87
conseguiu-se receber alguns foros pequenos, sendo de imediato entregues aos tesoureiros e servindo
para pagar a dzima e os salrios dos funcionrios que estavam atrasados
110
.
Perante a falta de dinheiro, s restava aos gestores voltarem-se para os cereais provenientes
dos pagamentos dos foros e vend-los. Todavia, os homens da Misericrdia hesitavam nas medidas
a tomar: se vendessem os cereais cedo demais, embora o dinheiro lhes zesse muita falta, podiam
correr o risco de no deixar quantidade suciente para os gastos internos e terem que os comprar.
Por isso, em Maro de 1859, depois de terem mandado que o el vendesse algum trigo, recuaram e
decidiram esperar mais algum tempo para melhor avaliarem a situao e ao mesmo tempo aguardar
que o seu preo subisse
111
.
O trigo acabou por ser apenas vendido no ms seguinte, mas pediu-se ao el que avaliasse bem
as quantidades necessrias ao governo da Casa e vender apenas o que no fosse preciso.
Como estava a ser governada somente com os cereais, ordenou-se ao procurador que visitasse
os foreiros de fora do concelho e lhes pedisse que tivessem os foros prontos no dia marcado para
a Misericrdia os procurar, atravs do seu almocreve
112
. A presso sobre os foreiros no diminua e
esperava-se por todos os meios que eles pagassem no dia certo.
As diculdades eram tantas que nesse ano todos os meses se debatiam os problemas das co-
branas e a venda de trigo. As reunies esgotavam-se neste assunto, reectindo o desespero da falta
de dinheiro, a carncia de outra estratgia governativa e a incapacidade dos irmos sarem daquela
situao. Sem alternativa, porque estavam sob o poder do administrador do concelho que os scali-
zava e do governador civil, os gestores apenas podiam vender os cereais, mas por sua vez estes no
chegavam para fazer face aos gastos.
Em Setembro desse ano era necessrio pagar os salrios dos empregados que j estavam atra-
sados dois meses e acudir s despesas da instituio. Pensava-se novamente na venda de cereais e
pedia-se ao el que estimasse a quantidade necessria para consumo interno e vendesse o restante. No
ms seguinte, era necessrio pagar o consumo da carne. Interrogado o tesoureiro sobre o estado do
cofre, respondeu que nada havia. Perante a falta de dinheiro, ordenou-se a venda de mais 30 alqueires
de trigo padeira
113
.
A falncia da Misericrdia estava patente aos olhos de todos. Ningum enganava ningum,
porque era impossvel. Mas quanto tempo aguentaria mais a Santa Casa a viver da venda de trigo?
Como fazia face s despesas de um hospital e ao pagamento de salrios?
As diculdades passaram a ser causa de desentendimentos entre o el e o tesoureiro. Um pedia,
o outro respondia que no tinha para dar e assim se viviam os ltimos meses de 1859. Como referia o
el, em Novembro deste ano, o tesoureiro tinha conhecimento que os cereais vendidos mal chegavam
110
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, . 14v.
111
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, . 15v.
112
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, . 20.
113
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, s. 21-21v.
Captulo III
88
para pagar algumas dvidas e que os ingressos eram muito limitados. Esperava-se agora pela venda
do azeite e o pagamento de alguns foreiros logo que vendessem este produto. Vivia-se na esperana
que o procurador fosse incansvel nas suas diligncias e na expectativa que os foreiros cumprissem as
promessas feitas. A ansiedade era tanta que o procurador tinha feito um rol de devedores que haviam
prometido pagar logo que despachassem o azeite
114
.
Aps a venda do azeite, alguns foreiros entregaram na Santa Casa o montante em falta e foi pos-
svel pagar os ordenados do ano anterior que se encontravam em atraso. A Misericrdia conheceu algum
alvio, mas estava longe de ter a crise resolvida. Foram somente uns meses de algum descanso.
Em Maio de 1860, esperava-se que os habitantes do concelho vendessem os gneros na feira e
do seu produto pudessem pagar os foros. Essa seria a melhor ocasio para o procurador agir junto
deles, pelo menos assim pensava a comisso administrativa
115
.
De facto, em Julho o el ofereceu como emprstimo um moio de trigo Misericrdia, em vir-
tude do que esta possua no chegar para as despesas da Casa. No podendo endividar-se mais, a
Misericrdia recorria ao seu interior para se manter com as portas abertas, mesmo que fossem os seus
assalariados a fazerem o esforo de a manterem em funcionamento.
A situao que vivia era muito preocupante e levava a maior esmero por parte do escrutnio das
suas contas. As contas enviadas ao administrador do concelho em 1863 referentes receita e despesa
de 1852, 1853, 1857 e 1858 foram acompanhadas de uma nota explicativa onde se referia terem j
sido analisadas as dos anos de 1853 e 1854, as quais eram novamente remetidas para defenitiva sca-
lisao
116
. Pressente-se um aperto maior por parte das autoridades pblicas, no sentido de aumentar
a vigilncia, desesperando quem no terreno tudo fazia para ajudar uma pobreza em crescimento.
Em 1864, o problema do nanciamento da Misericrdia ocupou uma vez mais a comisso admi-
nistrativa. O seu presidente considerou ser impossvel manter o mesmo tipo de administrao por serem
as despesas superiores s receitas e existirem dvidas activas e passivas. Acrescentou no vislumbrar
outra sada para a difcil conjuntura se no a contraco de um emprstimo, que entretanto ainda no
se tinha concretizado, devido aos elevados juros que os bancos pediam. A medida cou acordada, bem
como a elaborao de um relatrio circunstanciado dos ltimos 10 anos, por onde se demonstrasse o
movimento hospitalar, os preos dos gneros alimentares e a receita obtida.
Estabeleceram que seria o presidente a efectuar as diligncias necessrias junto de vrias com-
panhias bancrias para, depois de estudadas as melhores propostas, realizarem o emprstimo.
Na reunio seguinte, acordaram contrair um emprstimo no valor de dois contos de ris ao
Banco Unio do Porto, o qual exigia 6,5% de juro anual
117
. Na ocasio, o presidente defendeu que
114
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, s. 22-24.
115
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das Sesses da Comisso Administrativa, 1857-1860, . 28.
116
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios expedidos, 1857-1867, . 28v.
117
Esta instituio tinha sido criada em 1861, numa altura em que outros bancos apareceram tambm, particularmente no Norte do
pas. Conra-se Nunes, Ana Bela; Valrio, Nuno, Moeda e bancos, in Lains, Pedro; Silva, lvaro Ferreira da (Orgs.), Histria
Econmica de Portugal 1700-2000. O sculo XIX, Lisboa, Instituto de Cincias Sociais, 2005, p. 291.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
89
para esse emprstimo a Santa Casa deveria hipotecar os juros de 16 inscries que possua na junta
de crdito pblico, cujo valor era de 5.800.000 ris
118
.
Sem possibilidade de recorrer ao cofre e com uma dvida muito acentuada, a comisso no pde
evitar o recurso ao crdito, apesar do juro ser muito elevado
119
. Contudo, como se ver, o dinheiro
solicitado seria apenas empregue nas despesas extraordinrias e no passivo existente e em nada con-
tribuiria para uma melhor gesto.
O relatrio e os mapas foram enviados ao governador civil de vora, aguardando-se que desta
forma o emprstimo casse devidamente justicado.
Em ofcio enviado comisso, o governador civil de vora denegou a autorizao solicitada,
facto que causou estranheza na Santa Casa. Considerada a falta de esclarecimento, a comisso enviou
mais informao citada autoridade, esperando melhor acolhimento
120
.
Mais ciente e esclarecido, o conselho do distrito anuiu o emprstimo, mas somente no valor de
um conto de ris. A autorizao foi ainda acompanhada de uma ordem para restringir ao mximo as
despesas, muito particularmente na admisso de doentes residentes fora do concelho. A medida teve
efeitos imediatos no quotidiano hospitalar. Sem alternativa, a comisso estabeleceu cortes na admis-
so desses doentes, bem como no provimento de pobres.
Como acordado, a Santa Casa deu como penhor as 16 inscries de dvida pblica, diligencian-
do para que se efectivasse. O emprstimo foi efectuado em Janeiro do ano seguinte, depois de mais
de sete meses de diligncias. O representante do Banco Unio do Porto deslocou-se a Vila Viosa com
o dinheiro solicitado, o qual foi entregue depois de cumpridas as formalidades exigidas: assinatura
do contrato e entrega das referidas inscries de dvida pblica ao agente bancrio, servindo como
garantia
121
.
Para alm de saldar parte do passivo, era preciso efectuar cobranas, porque o cofre estava vazio.
Ordenou-se, ento, ao procurador que executasse os devedores mais atrasados e novamente actuasse
junto dos restantes, com o intuito de conseguir algum pagamento.
Como se constata, a situao da Santa Casa pouco se alterou com o dinheiro entrado sob a
forma de emprstimo. Provavelmente diminuiu a presso de alguns credores, mas continuava em di-
culdade e sem que se vislumbrasse uma soluo.
Por outro lado, o alargamento dos tentculos do poder central e local Misericrdia, bem como
a todas as congneres, impediam-na de actuar com liberdade, vendo-se constrangida e obrigada a
esperar decises que no raras vezes iam contra a sua vontade e a ceder a demasiadas burocracias.
Exaurida de foras e sem solues para a grave situao da Santa Casa, a comisso adminis-
118
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, s. 14-15.
119
Contudo, a confraria esperou vrios anos at conseguir um juro que considerou melhor s suas pretenses. ADE, Fundo do Go-
verno Civil, cx. 1013, Correspondncia 1856, no paginado.
120
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, s. 19, 20v.
121
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, s. 23v.-24v.
Captulo III
90
trativa dirigiu um ofcio ao governador civil pedindo a sua exonerao. Esta tomada de posio no
era novidade. J anteriormente o tinha feito, mas sem sucesso. Anuindo ao pedido, o governador civil
recordava que as eleies deveriam decorrer segundo o enquadramento compromissal e no prximo
dia dois de Julho
122
.
Apesar do panorama de abatimento geral, os anos de ms colheitas oscilaram com outros me-
lhores, tornando menos duro, um quotidiano marcado por diculdades.
O emprstimo feito em 1865 foi pago em 1871, mas em Agosto do ano seguinte, a Mesa pediu
ao director da Unio de Bancos do Porto um novo emprstimo de 900 mil ris, porque necessitava
urgentemente de dinheiro para pagar uma dvida a um fornecedor. Foi pedida urgncia na anlise
da proposta, porque caso este no fosse satisfeito, haver tempo para recorrer a outra instituio. O
crdito foi concedido pelo mesmo banco, atravs de uma sua lial sediada em Lisboa. Em 1875, a
Misericrdia pretendia pagar os juros e amortizar a dvida e procurou conhecer os juros que possua
nas inscries de dvida pblica para poder direccionar algum deste dinheiro para o banco
123
.
Sempre que os preos subiam ou se viam na iminncia de pagar mais impostos, as populaes
reagiam. Em 1865, perante a obrigatoriedade de pagar um imposto suplementar sobre a venda de
gado na feira de Agosto, os feirantes amotinaram-se e saram da vila, escolhendo trs locais nas re-
dondezas para neles procederem venda dos animais. O motim foi reprimido pelo administrador do
concelho que obrigou os vendedores a regressarem ao espao da feira e a pagarem o referido tributo.
Os feirantes preferiram dispersar e retiraram-se do local, regressando a suas casas
124
.
O motim tinha alcanado grandes propores e tornou-se demonstrativo do descontentamento
popular pelas polticas seguidas, mas era tambm ilustrativo da incapacidade das populaes pagarem
novos tributos num perodo de acentuada pobreza.
O agravamento da pobreza reectia-se na Misericrdia, desde h muito em agonia. Dicul-
dades de cobrar os foros e rendas, dvidas acumuladas, incapacidade dos foreiros honrarem os seus
contratos e, consequentemente, mal-estar na Santa Casa, despesas acumuladas sem serem pagas,
salrios atrasados, pagamentos aos fornecedores em lista de espera, enm, uma situao de grande
aio nanceira.
O presidente da comisso administrativa suspendeu em Setembro de 1850 at Janeiro do ano
seguinte as medidas acordadas em reunio, em virtude da falta de meios.
Seguidamente, efectuou um conjunto de consideraes sobre o crescimento dirio da dvida, a
falta de meios do hospital, a necessidade de serem efectuadas algumas obras antes do Inverno, o atraso
nas cobranas que a colocava numa situao de devedora aos seus empregados e aos fornecedores, o
ordenado do procurador, autorizao para este funcionrio passar recibos tendo, no entanto, destes
122
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 29v.
123
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericrdia de Villa Viosa Outubro de 1867 a
Maro de 1879, s. 39v.-40, 59-60.
124
Consulte-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 19, pp. 79-80.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
91
serem rubricados pelo tesoureiro e a enorme dvida de trs contos de ris que os rendeiros deviam,
procedeu-se nomeao de um cobrador extraordinrio para tratar somente das dvidas atrasadas
at 1849. O montante a pagar-lhe cava dependente do seu desempenho, bem como das condies
nanceiras da confraria
125
. Como se verica, a demora no pagamento das rendas era enorme.
A situao era to crtica que se ordenou a venda de todo o cereal existente no celeiro para
fazer face s despesas, isto , recorreu-se aos bens existentes para acudir aos gastos, mas corria ainda
o ms de Setembro e as colheitas j estavam feitas.
Quando no podia cobrar o montante atrasado, a confraria entrava em acordo com a outra
parte, recebendo pelo menos uma parcela e evitando mais despesa
126
.
Se pressentia a existncia de dinheiro e se se sentia ludibriada pelos rendeiros, a Santa Casa
tornava-se mais exigente, obrigando ao cumprimento do contrato
127
. Essa medida, no servia, contudo,
de norma, porquanto os tempos eram muito difceis e as falncias sucediam-se
128
.
Sem conseguir as cobranas, a Santa Casa resolveu uma parte dos seus problemas pedindo
ajuda ao provedor. O presidente da comisso administrativa pediu em 1855 azeite ao provedor, o qual
ofereceu cinco alqueires deste produto
129
.
As solues eram sempre pontuais, porque no se tinha remdio para o grande problema das
cobranas. As Misericrdias que possuam propriedades lutavam todas com as mesmas diculdades,
constituindo o governo da Casa um tormento nestas condies.
As solues encontradas no traziam nada de novo. Ameaava-se com o recurso aos tribunais,
mas sabia-se que a justia era lenta e cara
130
. A presso que a Misericrdia recebia provinha de vrios
locais: os fornecedores que queriam ser pagos, bem como os funcionrios, mas tambm as visitas
regulares do visitador geral para analisar as contas.
A partir de 1857 e dando cumprimento a uma disposio da comisso administrativa, o pro-
curador passou a receber uma percentagem sobre o cobrado e no um ordenado, ou seja, 5% de todo
o pagamento da botica e do rendimento do dinheiro, excepto o provimento dos juros das aplices de
dvida pblica, por haver em Lisboa um procurador que tratava desse assunto. Do rendimento em
gneros, receberia 6% da quantia cobrada
131
.
125
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 34v.-35v.
126
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 38v.-39, 40.
127
Em 1851, Joaquim Jos da Costa devia 6.000 ris Santa Casa. Propunha pagar-lhe 1.000 ris, mas a confraria no aceitou e
exigiu 1.200 ris. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857,
. 41v.
128
Manuel Antnio Grilo, para pagar a dvida Santa Casa, ps venda umas casas que possua, todavia, como no encontrou com-
prador, desistiu do foro que tinha, mas no conseguiu pagar a dvida que tinha. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas
das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 42.
129
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 73.
130
Em Maio de 1855, a comisso administrativa fez saber ao procurador que avisasse os devedores que deviam pagar os foros at ao
So Joo e se caso no o zessem, procederia judicialmente contra eles. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses
da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 79v.
131
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 87v.
Captulo III
92
Os ttulos de dvida pblica constituam um rendimento considervel, mas no chegava para as
despesas. Desde 1822 que a confraria tinha 5 contos de ris aplicados ao juro de 5%.
132
.
Em 1865, depois de contrado o emprstimo de um conto de ris para pagar a dvida activa,
tentou-se que o procurador fosse diligente nas cobranas para solver a dvida passiva
133
. O emprsti-
mo tinha pago apenas parte da dvida, continuando a confraria aita para pagar o que restava. No
tendo outra alternativa seno o recurso aos tribunais, a confraria nomeou o advogado Antnio Silva
Leito, de Borba, para pr os processos em juzo e deu-lhe indicaes precisas sobre os foreiros que
devia processar
134
.
Porm, a partir de nais da dcada de cinquenta e na seguinte, a vida da instituio foi mais
tranquila e favorvel. O ano de 1662 foi bom para a produo de azeite, mas tambm de outros pro-
dutos agrcolas
135
.
Por outro lado, a acalmia poltica e o progresso da Regenerao tiveram ecos na vida local. Em
Vila Viosa sentiram-se melhorias em vrios sectores: as principais ruas foram calcetadas, alguns
mercados foram removidos para melhores locais, surgiu um clube na rua das Cortes, o telgrafo foi
tambm trazido e melhoraram-se as redes virias que ligam a vila a outras terras vizinhas
136
. O Pao
de Bragana entrou em obras para receber a famlia real que vinha vila com alguma frequncia.
Foram criadas condies de habitabilidade, sendo apetrechado com meios necessrios para a Corte
poder ali funcionar durante o tempo em que o monarca se mantivesse na terra.
Com a lei da desamortizao, a situao da Misericrdia iria alterar-se. Ainda a lei no tinha
sido publicada e j estas instituies estavam muito limitadas na gesto dos seus bens imobilirios.
A confraria recebeu uma proposta oferecida por Manuel Joaquim Galvo para aforar as casas da
Praa, em Agosto de 1865. A pretenso da Santa Casa no se conhece, mas a resposta do governador
civil no fala em alienao e aforamento. Provavelmente essa seria a inteno da confraria: ou vender
ou aforar. A resposta clara ao dizer que o Conselho de Distrito no tem competncia para essa ma-
tria, competindo apenas ao Governo pronunciar-se sobre ela e acrescenta: todas as transaes nas
Irmandades, Mizericordias e corporaes de mo morta sobre alienao de bens so illegaes e nellas
se lhes faltar a previa licena regia em hasta publica. Quanto ao aforamento ele s podia ser efectuado
segundo os seguintes requisitos: ser em proveito da irmandade; o contrato ser avalizado por toda a
instituio; obrigatoriedade de ser realizado em praa pblica e precedido de editais e preges durante
20 dias; avaliao legal dos prdios a aforar, sendo esta feita somente com interveno da autoridade
pblica, depois de xado o montante a pagar, aps audio de peritos
137
.
132
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
133
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 25.
134
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, s. 25-25v.
135
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 18, p. 68.
136
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 18, pp. 75-76.
137
ASCMVV, Correspondncia, documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
93
Como se constata, ainda a lei da desamortizao no tinha sido publicada e j a Santa Casa
estava totalmente manietada quanto venda e muito limitada no tocante ao aforamento.
Com a lei de desamortizao de 22 de Junho de 1866, as Santas Casas foram obrigadas a vender
as suas propriedades e a aplicar o rendimento em ttulos de dvida pblica, cabendo ao Estado, como
refere Maria Antnia Lopes, publicar a venda em Dirio do Governo, com base nos ris de proprie-
dades, foros, censos, quinhes e penses que cada Misericrdia lhe tinha enviado
138
.
Porm, se aquela lei vinha aliviar as Misericrdias da difcil gesto das suas propriedades, como
se constata em Vila Viosa, certo que lhes haveria de trazer problemas, pelo menos em alguns casos.
Perante a situao, houve Santas Casas que se movimentaram no sentido de congregar esforos para
pressionar o Estado e obter benefcios com a nova lei.
Prevendo a sada da lei de desamortizao de 1866, em 1861 a vizinha Santa Casa de vora
reectiu sobre este assunto e acordou enviar uma delegao sua s Cortes, procurando sensibilizar os
deputados para aspectos que a preocupavam, nomeadamente, a forte ingerncia do poder central nas
Misericrdias
139
. A Misericrdia de vora antecipava-se sada da lei, com o objectivo de defender a
sua posio, bem como a de outras congneres que se sentiam igualmente prejudicadas e controladas
pelo Estado. Esta tentativa no obteve, no entanto, os objectivos delineados, porquanto no conseguiu
arrolar todas as Santas Casas contactadas.
Em 1864, a Misericrdia de vora procurou reunir esforos junto de outras Misericrdias do
distrito para juntas se dirigirem Cmara dos deputados
140
, no sentido de aps a desamortizao dos
bens das mesmas, a liquidez ser convertida em capitais situados a particulares e com especialidade
aos da localidade. Discordando do texto enviado, a Misericrdia de Vila Viosa decidiu reunir esfor-
os com vrias Misericrdias, entre elas a do Alandroal, para, por si prprias, elaborarem o pedido
Cmara dos deputados, fazendo as alteraes convenientes ao documento emanado pela Misericrdia
de vora
141
.
O nosso estudo vem dar razo s palavras de Maria Antnia Lopes, quando questiona o efei-
to da lei de desamortizao de 1866 e a sua relao com o estado de diculdade que muitas destas
confrarias experimentavam, nos nais do sculo XIX
142
.
O recente trabalho sobre a Misericrdia de Borba conrma tambm que nesta confraria no
138
Consulte-se Lopes, Maria Antnia, As Misericrdias de D. Jos ao nal do sculo XX, in Paiva, Jos Pedro (coordenador cien-
tco), Portugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. 1, p. 88.
139
Guerreiro, Alcntara, Subsdio para a Histria da Santa Casa da Misericrdia de vora nos sculos XIX e XIX (1667-1910), 3.
volume, vora, Santa Casa da Misericrdia de vora, 1979, pp. 125-126.
140
Guerreiro, Alcntara, Subsdio para a Histria da Santa Casa da Misericrdia de vora nos sculos XIX e XIX (1667-1910), 3.
volume, pp. 127-129.
141
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, s. 11-11v.
142
Veja-se Lopes, Maria Antnia, Um percurso de 250 anos: as Misericrdias portuguesas de 1750 a 2000, in Arajo, Maria Marta
Lobo de (Org.), As Misericrdias das duas margens do Atlntico: Portugal e Brasil (sculos XV-XX), Cuiab, Mato Grosso, Carlini
e Caniato, 2009, p. 160.
Captulo III
94
houve qualquer desamortizao dos bens da instituio porque no se verica uma reduo substancial
dos foros nem das rendas
143
.
A inexistncia de monograas sobre estas confrarias para os sculos XIX e XX no possibilita
conhecer o alcance da lei de desamortizao nestas instituies. Parece, todavia, no existir apenas
um modelo de actuao, dando lugar a situaes particulares, explicveis, provavelmente, luz de
contextos locais.
A Misericrdia de Vila Viosa teria nesta altura cerca de 400 foros, tendo-os reduzido ao ponto
de, em 1899, possuir apenas 40
144
.
No ano seguinte desamortizao, os preos dos cereais voltaram a subir em Vila Viosa e
o hospital uma vez mais conheceu uma situao de penria. As cheias da Primavera destruram as
colheitas e novamente os preos dispararam
145
.
A chuva era necessria para os gros lanados terra produzirem, mas no podia ser excessiva,
como se vericou em vrios anos. Quando essa situao se registava, a colheita estava irremediavel-
mente perdida.
Apesar do alvio que sentiu com a venda de vrias das suas propriedades, a Santa Casa man-
tinha-se ainda em grave diculdade e no honrava todos os seus compromissos. Por obrigao tes-
tamentria, a confraria tinha de entregar 50 mil ris anuais religiosa Maria Francisca Romana,
do convento das Chagas, desde 1833, para comedias e vestiarias, mas em 1866 reconheceu-se que
esse pagamento no era feito havia dois anos, razo que levou o convento a solicit-lo. Os mesrios
respondiam encontrarem-se animados de bons desejos, mas no podiam mand-lo por se verem
carregados com muitos gastos, mas que a Santa Casa pagaria logo que melhorassem as circunstancias
imperiosas que a tolhem
146
. Enm, boas vontades que no correspondiam s expectativas dos que
esperavam por receber.
Entre 1867 e 1868, registou-se mais uma grave crise que afectou novamente os preos dos ce-
reais, mas desta vez tambm os sectores econmico e nanceiro
147
. Por essa altura, a confraria no
conseguia sobreviver com as receitas que tinha, vendo-se alguns irmos obrigados a pagar dos seus
bolsos muitas despesas correntes.
A partir de ento, inicia-se um novo ciclo de diculdades, mas j sem as propriedades para gerir.
Passou-se tambm a desenvolver um esforo maior para controlar as contas, aprovando-se mensalmen-
143
Simes, Joo Miguel, Histria da Santa Casa da Misericrdia de Borba, p. 242.
144
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia sobre contas, documento avulso, no paginado. No estudo realizado
sobre a posse da propriedade em vora, Jorge Fonseca destaca a evoluo da Misericrdia local, possibilitando ver a diminuio
das suas propriedades entre 1833 e 1873. Leia-se a propsito Fonseca, Jorge, Propriedade e explorao da terra em vora nos
sculos XVIII e XIX, in Ler Histria, n. 18, 1990, pp. 124, 126.
145
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 19, p. 92.
146
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 43.
147
Conra-se Silva, Antnio Martins, As nanas pblicas, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria de Portugal, quinto volume, p. 405.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
95
te as do ms anterior. Todavia, quando no havia dinheiro e era necessrio gastar, por muito controlo
que fosse feito, de nada valia
148
.
Com a lei da desamortizao, a venda de vrias propriedades foi efectuada, mas a Santa Casa
continuou a gerir algumas casas que tinha na vila, procedendo a contratos anuais ou trianuais, mais
ou menos sempre pelo ms de Maio e a cobrar foros de herdades que possua. Em 1872, os foreiros
da herdade de Figueiredo, em So Romo, solicitaram autorizao para dividir uma propriedade,
tendo visto o seu pedido deferido
149
.
Foi tambm naquela data que o governador civil de vora expediu um ofcio ao administrador
do concelho de Vila Viosa ordenando-lhe que zesse sentir s Mesas das confrarias a necessidade
de observarem o artigo 543 do cdigo civil, que versava sobre os devedores
150
.
3. Continuar a governar uma Casa com pouco dinheiro
A diviso da aco governativa em dois perodos pretende apenas demarcar o antes e o ps desa-
mortizao, data signicativa em Vila Viosa por pr termo ao rodopio em que andava a Misericrdia
para poder cobrar alguns foros e rendas que lhe permitissem ter as portas abertas. De facto, pouco
mais representa do que isso, uma vez que a Santa Casa conheceu a mesma asxia nanceira em alguns
perodos do ps desamortizao e manteve uma grande debilidade em todo o tempo em estudo.
Pelo que nos dado conhecer de forma directa e indirecta, muitas Misericrdias alentejanas
estavam em igual situao. A Misericrdia de Alcoutim enviou um pedido de ajuda em Maro de 1877
sua congnere de Vila Viosa para poder reparar o seu edifcio, o qual tinha cado muito maltratado
com as cheias do rio Guadiana em Dezembro do ano anterior. A Santa Casa de Alcoutim dizia-se
com falta absoluta de recurso para efectuar tal despesa, mas no obteve resposta favorvel da de
Vila Viosa, que invocou impossibilidade de introduzir tal verba no seu oramento
151
. Por outro lado,
tambm no o podia fazer de outra forma. Obrigadas a oramentar todas as suas receitas e despesas,
as Misericrdias passaram a ser escrutinadas e analisadas todos os anos, a partir dos oramentos.
A situao da Casa em 1872 no era nada recomendvel. As dvidas acumulavam-se por no
se poder pagar e tambm se recorreu caridade alheia. A dvida ao ex-tesoureiro Antnio Gonalves
de Brito ascendia a 1.077.288 ris nesse ano e perante a sua insistncia para ser pago, foi decidido
pedir-lhe uma reduo do dbito. Com este esforo, a dvida passou a ser 950.000 ris, mas mesmo
assim a confraria no a conseguia pagar, por falta de liquidez, todavia, perante a ameaa do assunto
148
Em 1872 vericou-se um saldo negativo de 57.980 ris, os quais foram pagos pelo tesoureiro do seu bolso. AMVV, Fundo da
Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao da Misericordia de Villa Viosa 1868-1877, . 80v.
149
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 83.
150
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 83v.
151
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 148v.-149.
Captulo III
96
transitar para a justia, foi decidido efectuar um emprstimo. Nessa altura, a Mesa estava dividida
entre pagar a dvida ou manter o hospital aberto, por reconhecer no ter dinheiro para as duas coisas.
Se o emprstimo colocava a Santa Casa numa situao ainda de maior fragilidade, no pagar a dvida
signicava ter de gastar dinheiro em tribunal, numa altura em que j tinha um processo em juzo,
decorrente do legado de Manuel dos Santos Rosa
152
.
As sugestes para combater o dce eram muitas, mas todas se apresentavam pouco operativas.
No nal de 1868, o mesrio Oliveira Chumbo pediu que fosse efectuado um exerccio de comparao
entre a despesa em gneros do ano com a do ano transacto e a despesa efectiva com a oramentada.
Pretendia conhecer o real dce da instituio para denir um plano de o combater
153
. No ano seguinte,
foi o mesrio Adrio Rainho que props a elaborao de uma lista nominativa de todos os devedores
para posteriormente elaborar uma proposta de cobrana efectiva. O mesrio elaborou um relatrio
circunstanciado da situao da confraria, demonstrando o caos nanceiro em que esta se encontrava,
e responsabilizou anteriores Mesas por uma gesto danosa. Foi ainda formada uma comisso para
apresentar sugestes Mesa. Ou seja, as preocupaes eram constantes em todas as sesses das Me-
sas, mas no se descortinavam formas de melhorar a situao. Sem solues, a opo foi diminuir os
ordenados dos empregados. Apesar de se saber no ser essa a grande questo da confraria, tentava-se
cortar na despesa. Era uma forma de reduzir as despesas, mas o principal problema estava no s no
controlo dos gastos, mas tambm na diminuio das receitas. Seguiram-se cortes em muitos outros
sectores de actividade da instituio, registando alguns em 50%.
Na sequncia, a Misericrdia comeou a rebentar por dentro, ou seja, os casos em tribunal
sucediam-se, o cirurgio despediu-se, pedindo que lhe saldassem a dvida que tinham com ele, e os
restantes empregados j no recebiam havia um ano
154
.
As receitas eram muito diminutas e os foros que a Misericrdia possua continuavam a ser
pagos com muitos atrasos. Em Maro de 1876, a Santa Casa analisou essas dvidas e concluiu pela
necessidade de aplicar o artigo 1684 do cdigo civil que declarava a colocao em juzo dos devedores
que h quatro anos no pagassem os foros. Assim, foi decidido elaborar uma lista dos devedores que
estavam nestas condies para serem instados a pagamento at 30 de Junho do ano em curso, sob
pena dos seus casos transitarem para a justia
155
.
Mas se os mesrios estavam atentos, at porque lhes era conveniente, tambm o administrador
do concelho no se cansava de avisar sobre a nova legislao em curso que respeitava a este assunto.
A circular chegada deste agente do poder local recordava a circular de 18 de Maro de 1875 que
determinava procedimentos para as cobranas de foros e rendas que prescrevessem
156
.
152
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 93-93v.
153
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 79v.
154
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 24v.-25.
155
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 123v.-124.
156
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 124v.-125.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
97
Por outro lado, naquela altura nem todos os arrendamentos estavam em mos de pessoas com
quem se pudesse litigar, sob pena de se perder a causa. A Santa Casa reconhecia em 1876 que o se-
nhorio do prdio da praa no pagava a renda, embora o tivesse sub-alugado, e temia p-lo na justia,
por ser homem poderoso e obstinado. Sem saber o que fazer, decidiu pedir auxlio ao governador
civil
157
.
As elites alentejanas recorriam no sculo XIX, como j em sculos anteriores, ao arrendamento
de bens imobilirios, prdios ou terras, para aumentar a sua rea de explorao e fazer crescer o seu
rendimento, como o nosso exemplo elucida
158
.
Esta situao colocava a confraria numa posio muito pouco confortvel. Sem dinheiro, com
medo dos rendeiros, com as propriedades arruinadas e sem saber o que fazer, a instituio no ali-
geirava responsabilidades, mas procurava reparti-las com quem a podia ajudar. Por isso, recorreu ao
administrador do concelho, dando-lhe conta do caso de um foro que o dito homem se negava a pagar
h vrios anos e no desejando entrar em juzo com ele, por considerar que o pleito se arrastaria por
vrias Mesas, perguntando-lhe se devia entrar em acordo com o referido foreiro e desta forma conse-
guir deitar mo a algum dinheiro
159
. Simultaneamente, aumentou a presso junto dos devedores, sendo
informados que era a ltima vez que os pagamentos atrasados lhes eram pedidos, pois posteriormente
seriam postos em juzo.
Antnio Gonalves de Brito ganhou a questo em tribunal. Era mais um rude golpe numa ins-
tituio moribunda. Como no podia pagar, a Misericrdia recorreu, voltando a perder no Tribunal
da Relao de Lisboa
160
.
No quadro elaborado pela Mesa, em 1870, para acompanhar o oramento desse ano fez uma
meno aos credores da Santa Casa, com destaque para os montantes das dvidas de cada um e os
servios prestados. A soma da dvida passiva era naquele momento de 2.191.139 ris e os mesrios
pensavam diminu-la ao longo do ano para 438.225 ris, amortizando a cada um dos credores uma
parcela do que estava em falta.
Alguns credores esperavam pelo dinheiro desde 1865, como acontecia a Jos Cndido Pires que
tinha fornecido a cera para a festividade da semana santa e casa comercial Brites e Companhia, de
Lisboa, que tinha enviado produtos para a farmcia. O presunto estava por pagar tambm desde a
mesma data a Joo Pedro Serra. Todos os restantes estavam sem pagamento desde 1866 em diante.
Devia-se tambm parte dos salrios a alguns empregados, ao sacerdote que celebrava a missa das 11,
a fornecedores de panos para a confeco das roupas, a um antigo provedor que tinha adiantado di-
157
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 136-136v.
158
Leia-se a propsito Fonseca, Hlder Adegar da, Sociedade e elites alentejanas no sculo XIX, in Economia e Sociologia, n.
os
45/46,
1988, p. 89-93.
159
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia, 1876, documento avulso, no paginado.
160
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 42-42v., 44-44v.,
48-48v.
Captulo III
98
nheiro do seu bolso e ao ex-tesoureiro Antnio Gonalves Brito, j citado. Enm, um rol de credores
a quem se prometia aligeirar a dvida, mas tambm a quem se admitia continuar a dever. O dinheiro
no chegava para tudo e a inteno era de ir pagando
161
.
Naquele perodo, a situao agravou-se devido ao decrscimo das receitas e s diculdades sen-
tidas nas cobranas dos impostos, factos que tero contribudo para agravar a difcil situao em que
o Estado se encontrava
162
. Juntou-se ainda uma sria crise poltica, ocorrida entre 1868-1871
163
.
No era possvel extinguir a dvida activa da Misericrdia no decurso de 1870, por os rendimen-
tos da Casa serem, segundo os mesrios, constitudos por um aluvio de deminutas quantias, sendo
a sua cobrana dicilima por mil circunstancias, onde se incluam muitos devedores provenientes de
diversos concelhos. A Misericrdia tinha propriedades fundirias nos Municpios de Borba, Alandroal,
Redondo, Portel, Estremoz, Fronteira e Alter do Cho, o que dicultava o controlo das propriedades e
dos rendeiros. Assim, o secretrio assumia que no se podia contar com essa receita para o oramento,
por ser muito duvidosa. Sem rodeios, a Misericrdia traava um quadro pouco animador, assumia
que os dados enviados no correspondiam realidade, devido s circunstncias invocadas e solicitava
autorizao para os alterar em funo da descida ou da subida da receita. No que respeitava despesa
assumia-se que os clculos eram rigorosos.
Depois da crise, a Misericrdia viveu alguns anos mais calmos, correspondendo a uma fase de
menor carestia e at algum desafogo
164
, sobretudo durante as dcadas de 70 e 80, facto que facultou
a realizao de algumas obras de melhoramento no edifcio, bem como a aquisio de alguns bens
para o hospital.
O ltimo quartel do sculo XIX cou marcado por um novo perodo de asxia nanceira. A
Santa Casa j vinha de um perodo de grande debilidade, mas o panorama agravou-se nos ltimos 20
anos de Oitocentos, com receitas no cobradas, aumento substancial da despesa, devido galopante
inao da ltima dcada, instabilidade em alguns sectores vitais, como foi o caso da farmcia, e cor-
tes muito substanciais nas receitas das inscries de dvida pblica. As rendas e os foros cobrados
eram pequenos, porque os imveis tinham diminudo com a lei da desamortizao, todavia, a con-
fraria procurava fazer dinheiro com tudo o que tinha. Alugava umas casas que possua debaixo do
consistrio, onde funcionavam lojas de comrcio, outras na rua do Esprito Santo e ainda outras si-
tuadas por baixo da secretaria. Tudo que tinha porta para a rua e estava livre foi disponibilizado para
arrendamento.
Como a carestia era geral, a confraria defrontava-se novamente com a incapacidade dos seus
161
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 984, Oramentos das receitas e despesas 1870-1871, documentos avulso, no paginados.
162
Mata, Maria Eugnia, As crises nanceiras no Portugal Contemporneo. Uma perspectiva de conjunto, in Matos, Srgio Campos
(Org.), Crises em Portugal nos sculos XIX e XX, p. 39.
163
Para um maior desenvolvimento sobre este assunto consulte-se Silveira, Lus Nuno Espinha da; Fernandes, Paulo Jorge, D. Lus,
Lisboa, Crculo de Leitores, 2006, pp. 161-186.
164
Para o panorama nacional consulte-se Bonifcio, Maria de Ftima, O sculo XIX portugus, Lisboa, ICS, 2002, pp. 91-92.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
99
devedores lhe pagarem, facto que a tornava tambm devedora aos seus fornecedores. A anlise das
contas tornavam clara a falta de pagamento dos rendeiros e para que essas receitas no se perdessem
era necessrio agir dentro dos prazos legais. O envio de circulares aos devedores em Agosto de 1882
procurava pelo menos ter acesso a uma parte da dvida para no serem executados. A Mesa reconhecia
que a presso sobre os devedores no era feita sem violncia, pois sabia da sua incapacidade para
satisfazerem as obrigaes a que estavam vinculados. Mas como armava, os pagamentos parciais que
j a satisfaziam suavizavam a sua exigncia
165
.
O incmodo com que a Mesa actuava provavelmente estaria relacionado com o facto de alguns
devedores serem seus membros, de outra forma no nos parece compreensvel tanta piedade com eles.
Ainda em tempos bem recentes, as atitudes com os refractrios eram bem diferentes.
Ao mesmo tempo que procurava reaver algum dinheiro, desejava tambm vender uma das suas
propriedades, tendo consultado o governador civil para o procedimento
166
e tentava fazer dinheiro
com tudo o que tinha
167
.
A mesma situao de diculdade e falta de fundos era conhecida, em 1885 na confraria de Nossa
Senhora de Porto de Ave, que lutava nesta data com falta de meios, tendo de recorrer aos mesrios e
ao prprio sacristo para nanciarem a festa, caso contrrio esta no se realizaria
168
.
Nesse momento, a Misericrdia de Vila Viosa dava e pedia. Naquela altura, no para dar,
como comummente acontecia, mas para sobreviver. O pedido ao arcebispo de vora, em 1887, de
uma alcatifa para a capela-mor da sua igreja, de um dos extintos conventos de vora, prova a neces-
sidade em que se encontrava
169
. Tambm a incapacidade de pagar a bandeira que mandou restaurar
em anos anteriores, levou o artista a no fazer preo, armando que os irmos lhe pagassem o que
pudessem. A Mesa mandou dar-lhe 30 mil ris como graticao, acompanhada de um sincero agra-
decimento
170
.
Apesar de no ser um dos piores momentos, para responder ao pedido de um donativo efec-
tuado pelo Teatro do Porto, a Mesa teve de se cotizar
171
, porque o cofre no tinha fundos, devido s
dvidas existentes. A farmcia sempre foi um sector lucrativo, mas nessa altura somava tambm dvidas
165
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza administrativa da Misericordia de Vila Viosa,
1882-1896, . 6v.
166
Para vender a azenha do Pizo, o governador civil ordenou que fosse includa num inventrio para ser desamortizada. AMVV,
Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 7-7v.
167
A venda do estrume, em 1886, retirado dos resduos das antigas latrinas a prova de que mesmo as pequenas coisas eram apro-
veitadas. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 55v.-56v.
168
Um estudo mais circunstanciado sobre esta instituio encontra-se em Arajo, Maria Marta Lobo de, A confraria de Nossa Senhora
de Porto de Ave. Um itinerrio sobre a religiosidade popular do Baixo Minho, Braga, confraria de Nossa Senhora de Porto de Ave,
2006, p. 49.
169
A solicitao foi efectuada numa altura em que a confraria procedia a pequenas obras na capela-mor e no telhado da igreja. AMVV,
Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 68.
170
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 74v.
171
O Teatro tinha sofrido um incndio e pedia para poder efectuar obras de restauro. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este
Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 81.
Captulo III
100
avultadas. A venda de medicamentos para o exterior, se durante muito tempo foi uma interessante
fonte de rendimentos, acabou, devido crise, por se tornar numa fonte de problemas.
A carestia em que se encontrava a Misericrdia era comum a muitas outras instituies locais,
de que se destaca a Cmara, mas tambm muitos donos da terra. A situao da lavoura era muito
grave e aigia todos os lavradores do reino
172
.
Com tanta preocupao e provavelmente no desejando demonstrar a situao nanceira da
instituio, a Mesa no enviou em 1890, como lhe fora pedido, os livros de contas dos anos anteriores
por aprovar. Em consequncia, o assunto transitou para o Tribunal Administrativo. A Santa Casa
efectuou um largo arrazoado da situao da confraria e respondeu no prazo de 90 dias que o tribunal
lhe tinha dado para enviar as contas dos anos econmicos de 1884-1885, at 1890-1991, dizendo em
Outubro que quando tomou posse em Julho j estavam comeados os trabalhos relativos ao cumpri-
mento do exigido, os quais tinham sido continuados com eccia e bons desejos de cumprir, todavia,
o servio extraordinrio da Msa cessante, para liquidar e encerrar a conta da sua gerncia e o servio
tambm extraordinrio da nova Mza nos primeiros tempos da sua Administrao, que de certo uns
e outros no so estranhos ao Exmo Tribunal. Houve necessidade de efectuar cpias autnticas dos
oramentos que se encontram registados em livros; concorrendo tudo isto para a impossibilidade do
envio atempado dos materiais solicitados. Assim, a Mesa pediu a prorrogao do prazo, o qual foi
estendido por mais 60 dias
173
.
No m desse tempo, a instituio voltou a no responder ao tribunal, procurando ganhar tempo.
Em Junho de 1891, o rgo judicial noticou-a para no prazo de 10 dias se defender da acusao
do Ministrio Pblico que a acusava de no ter enviado os documentos mencionados. O provedor
informou a Mesa das causas involuntrias que tinham levado a tal procedimento, alegando as mes-
mas razes que tinha enviado para o tribunal e pediu que lhe fossem dados 20 dias por cada ano em
falta, a m de poder responder e mandar todas as informaes. A existncia apenas de um secretrio
e a incapacidade de pagar a mais empregados eram motivos sublinhados, mas que no convenciam o
tribunal
174
.
Nessa altura, o que menos convinha confraria era ter de se debater na justia com um caso
de incumprimento.
Mas que razes tero levado os mesrios a no respeitarem as ordens do tribunal? Seriam ape-
nas excesso de trabalho do secretrio? Cremos que os motivos seriam outros, mas permaneceram em
silncio.
A situao da instituio era muito preocupante. Nesse ano e por no ter capacidade nanceira
para pagar os gneros alimentares e os produtos farmacuticos, decidiu no arrematar a proposta de
172
Veja-se a propsito Cabral, Manuel Vilaverde, Portugal na alvorada do sculo XX. Foras sociais, poder poltico e crescimento econmico
de 1890 a 1914, Lisboa, Editorial Presena, 1988, pp. 43-50.
173
ASCMVV, Documento avulso, no paginado.
174
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 125v.-126v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
101
Verssimo Antnio Lapa e fazer as compras por administrao directa. Justicava-se com os excessivos
preos, numa aluso clara inao existente, mas o que estava realmente em causa era a falta de
fundos para garantir o mnimo na Santa Casa
175
.
O golpe mais duro foi sofrido em 1892 com a reduo de 30% nos juros das inscries de
dvida pblica. Os mesrios, preocupados por ser este o seu principal rendimento para fazer face
ao que consideravam ser uma elevadissima despesa feita em medicamentos com os doentes pobres
socorridos pela Misericordia fora do hospital, facto que a levou a perder 600 mil ris, decidiram por
unanimidade, socorrer somente fora do hospital os doentes que fossem tratados pelos facultativos
da Casa
176
. J no ano anterior, a Mesa tinha mostrado grande preocupao com os gastos efectuados
com os medicamentos dos doentes que se tratavam em suas casas. Esta medida dava continuidade ao
plano de reduo de assistncia aos doentes dentro e fora da Santa Casa.
Essa situao decorria do colapso em que se encontravam as nanas pblicas e o sistema ban-
crio nacional que arrasaram as nanas da instituio. O Banco de Portugal viu-se impossibilitado
de pagar os juros da dvida pblica e abandonou o padro-ouro em vigor desde 1852. Em conse-
quncia, o governo foi obrigado a reduzir os juros da dvida pblica em 30%, em 1892. O Estado, que
deixou de conseguir nanciar-se pela captao de ouro dos particulares, passou a recorrer emisso
de papel-moeda, o que signicava pagar as despesas correntes com notas de valor ctcio, declarando
o seu curso forado, aumentando desta forma as tendncias inacionistas
177
.
A crise instalou o pnico, a descrena no sistema bancrio e obrigou em 1896 a uma maior
interveno do Estado neste sector
178
.
A lei de 26 de Fevereiro de 1892 desferiu um rude golpe nas Misericrdias ao reduzir em
30% os juros das inscries de dvida pblica que estas detinham e onde tinham investido os seus
capitais
179
.
O embate daquela lei nas diferentes Misericrdias est ainda por estudar. Recorde-se, alis, o
imenso caminho que necessrio percorrer para se conhecer o funcionamento destas instituies nos
sculos XIX e XX, todavia, numa Santa Casa que desde h muito lutava com gravssimas dicul-
dades, sentir um corte de 30% foi brutal e desde logo a impediu de continuar a ter farmcia, sendo
175
Foi a misria em que se encontrava que impediu a Misericrdia de responder favoravelmente ao pedido da sua congnere de Alm-
dovar em 1891, que solicitava ajuda para obras causadas pelas cheias do Guadiana no seu edifcio. AMVV, Fundo da Misericrdia,
Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 40v.-41.
176
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 158-158v.
177
Para este assunto leia-se Fernandes, Paulo Jorge, Poltica econmica, in Lains, Pedro; Silva, lvaro Ferreira da (Orgs.), Histria
Econmica de Portugal 1700-2000. O sculo XIX, pp. 413-414. Para uma anlise mais aprofundada da crise de 1891 consulte-
-se Lains, Pedro, A crise nanceira de 1891 em seus aspectos polticos, in Matos, Srgio Campos (Org.), Crises em Portugal nos
sculos XIX e XX, pp. 57-60; Matos, Srgio Campos, A crise do nal de Oitocentos em Portugal, in Matos, Srgio Campos
(Org.), Crises em Portugal nos sculos XIX e XX, pp. 100-104.
178
Nunes, Ana Bela; Valrio, Nuno, Moeda e bancos, in Lains, Pedro; Silva, lvaro Ferreira da (Orgs.), Histria Econmica de Portugal
1700-2000. O sculo XIX, pp. 294-298.
179
Leia-se para este assunto Lopes, Maria Antnia, As Misericrdias de D. Jos ao m do sculo XX, p. 89.
Captulo III
102
obrigada a arrend-la. Mas as consequncias zeram-se sentir a outros nveis. Sem se conseguir erguer,
a Misericrdia para no encerrar foi novamente gerida por uma comisso administrativa, mantendo-se
numa agonia profunda durante os prximos anos.
Assim, se existiram Misericrdias muito activas durante o sculo XIX que continuaram a en-
contrar novas solues para a diversidade da pobreza, atravs da criao de novas valncias, outras,
sobretudo as mais pequenas, travavam uma luta titnica para se manterem abertas e para responderem
s solicitaes de alguns pobres no campo da sade
180
.
A incapacidade de gesto com o dinheiro disponvel acentuava-se de ano para ano e reectia-se
na elaborao de oramentos suplementares, em alguns anos, para conseguir chegar ao m do ano
econmico.
As Mesas procuravam por todos os meios reduzir a despesa, mas a questo era: cortar em que
sector, quando todos estavam a trabalhar com o mnimo possvel?
A partir de 1892, os provedores assumiram a especialidade de fazer discursos s Mesas sobre a
crise, declarando a impossibilidade da gerir uma casa sem recursos e com elevadas despesas. Falavam
em infortunio, em perseguio da sorte, num Estabelecimento em deminuio, grave estado das
nanas, necessidade urgente de medidas promtas, enm, retricas, mas que punham a nu a falta
de mecanismos para sair da crise. Tudo era necessrio fazer para evitar a fatal queda que ameaa a
Misericrdia
181
.
Sem soluo, foi defendido em 1894 pedir ao rei um subsdio para repor a perda de receitas com
o corte nos juros das inscries de dvida pblica
182
. Na sequncia desse corte, muitas Misericrdias
seguiram aquela estratgia e solicitaram ao monarca um subsdio para fazer face s despesas
183
.
O subsdio continuou a ser pedido nos anos seguintes, embora o administrador do concelho
no estivesse de acordo com aquela estratgia, tendo recordado em 1897 que este no constitua um
rendimento anual a que a Misericrdia tivesse direito e que o Governo apenas o concedia a quem
demonstrasse necessidade dele. A Santa Casa lamentou-se de imediato e desdobrando-se em argu-
mentos, declarou absoluta necessidade, adiantando tambm precisar de mais tempo para endireitar
as nanas da instituio
184
.
Essa conjuntura acabou por atacar todos e os devedores tambm no conseguiam pagar as ren-
das. Frente grande carncia de receitas, o provedor decidiu ele mesmo, em 1895, ir cobrar as rendas,
na tentativa de obter melhores resultados que o procurador-cobrador
185
.
Tratava-se de uma medida desesperada, nunca antes vista nesta instituio, mas que exigia me-
180
Para um melhor conhecimento das implicaes desta lei na Misericrdia de Borba veja-se Simes, Joo Miguel, Histria da Santa
Casa da Misericrdia de Borba, pp. 249-250, 258.
181
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 162v.-169.
182
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 175v.
183
Veja-se para a Misericrdia de Mora Correia Lopes, A Santa Casa da Misericrdia de Mora, s. l., s. e., 1964, p. 146.
184
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 18v.-19.
185
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 182-184.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
103
didas tambm excepcionais. O esforo do provedor foi coroado de algum xito, tendo obtido uma
cobrana parcial de uma dvida, mesmo assim insuciente e uma vez mais se pediu ao rei um subsdio,
insistindo na falta de meios. Nessa altura j no havia loua, nem roupa no hospital
186
.
Em Maro de 1896, a Mesa procurou, fugir s exigncias do tribunal da Comisso Adminis-
trativa que lhe exigia a declarao do rendimento dos foros. Sem os querer divulgar, esquivava-se,
por irem descritos nos oramentos, com a falta de cobranas anos a o, referindo que os nmeros
tinham j sido mencionados nas contas aprovadas anteriormente
187
. Esta posio pretendia no passar
informao sobre a situao em que a instituio se encontrava, mas o sentimento de que o barco se
estava a afundar era certo para os irmos.
Com a proibio de abertura de concurso para farmacutico e o arrendamento da farmcia em
1896, as receitas da Santa Casa de Vila Viosa iam-se sentir forosamente e a sua situao nanceira
agravava-se. Essa realidade constatada no relatrio do provedor desse ano que confessava a falta
de receitas provenientes da venda de medicamentos e da ausncia de militares no hospital, devido
criao da ambulncia na escola prtica de cavalaria da vila, pondo termo ao tratamento de militares
no hospital, embora esta no fosse verdadeiramente a situao dos membros do Exrcito. Apesar de
terem diminudo, continuaram a auir ao hospital. Embora com pagamentos atrasados, a receita pro-
veniente dos cuidados de sade prestados aos homens do Exrcito era muito importante, sobretudo
em pocas de crise, como era a de nais do sculo XIX.
Dizia o provedor que o encerramento da farmcia por ordem superior, veio alterar o socego
administrativo por diferentes verses levantadas no publico. A questo no foi pacca e deve ter
indignado sobretudo a populao com recursos mais dbeis.
A partir de 1896 o oramento ordinrio, depois de aprovado em Mesa, era exposto na secretaria
durante oito dias para ser analisado e aps esse prazo, caso no existissem propostas alternativas, era
enviado ao administrador do concelho.
Daqui em diante, foram vrios oramentos suplementares elaborados por ano, uma vez que no
eram conhecidas as receitas, sobretudo o subsdio do Governo, admitindo-se na altura da realizao
do oramento ordinrio a existncia de suplementares. Em 1896, o provedor informou ter actuado
junto do governador civil para este agir junto do monarca no sentido de mandar o subsdio de 600
mil ris, a m de poder governar a Casa durante o ano do seu mandato. E ainda no tinha acabado
o ano civil e j a confraria aprovava o primeiro oramento suplementar, por estarem as receitas do
ordinrio j gastas. Em Maro do ano seguinte, foi elaborado o segundo oramento suplementar e para
realizar as festividades da semana santa discutiu-se a elaborao do terceiro oramento suplementar,
tendo-se decidido no o fazer por falta de receitas. A Misericrdia vivia com oramentos a prazo de
seis ou trs meses e praticamente sem dinheiro.
186
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 184v.-185.
187
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 197-198.
Captulo III
104
Com a ajuda do governador civil, a Mesa conseguiu alcanar do monarca um subsdio de 470 mil
ris, pois estava numa situao to precria que no dispunha de dinheiro para os gastos ordinrios
188
.
Na ocasio, a Mesa argumentava o mau ano econmico e a falta de capacidade de pagamentos dos
seus devedores, mas a questo era muito mais profunda e tinha a ver com o desfecho de uma crise
que se vinha arrastando h uma dcada e que debilitava a Santa Cada at s razes. O pagamento
do subsdio do Estado foi feito de forma parcelar. Primeiro chegaram 307.700 ris e s mais tarde
o restante.
A urgncia de receber aquele dinheiro fez com que no ano seguinte e perante a falta de paga-
mento total, uma vez que s tinha recebido 153.850 ris, a Misericrdia pedisse ao monarca, atravs
do Ministrio da Fazenda, o restante pagamento. Passado um ano, o provedor declarava a falta abso-
luta de outros recursos para poder fazer face s grandes despesas que tinha sobretudo com a cura
dos enfermos no hospital e pedia que o restante lhe fosse pago com brevidade
189
.
Essa necessidade provinha da falta de rendimentos na ocasio e da manifesta incapacidade da
Santa Casa pagar as despesas efectuadas.
Na altura, como todas as Santas Casas, em Vila Viosa trabalhava-se com a elaborao de
oramentos e em 1897 quando se elaborou o oramento ordinrio foi decidido no incluir as dvidas
activas e passivas, deixando esses dados para os oramentos suplementares, depois de vericada a in-
sucincia do oramento ordinrio. Nesse oramento tinha j sido inscrito o subsdio que o Ministrio
da Fazenda haveria de pagar instituio, mas que tardava. Ou seja, a Misericrdia perante a falta de
liquidez, avanava com dinheiro prometido, mas sem a certeza de quando se efectuaria o pagamento.
S assim conseguiu que o documento fosse aprovado pelo governador civil de vora
190
. Nesse mesmo
ano foi autorizada a vender uns foros no valor de 8.650.000 ris que foram desamortizados, tendo
com o seu rendimento comprado inscries de dvida pblica na Caixa Geral de Depsitos
191
.
A Misericrdia tinha enviado cpia do oramento onde gurava o subsdio ao Ministrio do
Reino para o pagamento ser mais facilmente agilizado, mas mesmo assim tardava em receber o di-
nheiro.
A inoperncia de alguns provedores neste sector era consciente e tinha a ver com o entendi-
mento que faziam do funcionamento de justia. Sabendo que as despesas judiciais eram elevadas,
alguns provedores preferiam usar os meios tradicionais de cobrana, associados sobretudo presso
sobre os devedores, pois consideravam que as despesas com a justia onerariam ainda mais a confraria,
resultando negativamente para as suas nanas
192
.
188
ASCMVV, Relatrio de 1883, no paginado; AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza,
1882-1896, . 188v.
189
ASCMVV, Subsdio para a Misericrdia 1898, no paginado.
190
ASCMVV, Instrues para haver o subsdio do Estado 1897-1898, no paginado.
191
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos, s. 20v.-21.
192
ASCMVV, Relatrio de 1891, documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
105
Com a entrada em funcionamento de uma comisso administrativa em 1897 e o escrutnio das
contas, em 1899, a comisso em funes acusou os mandatos desde 1894 de falta de verdade e rigor,
mostrando que a organizao das contas continua a ser defeituosa, contendo erros injusticveis, taes
como darem liquidadas em 1894 a 1895 dividas activas na importancia de 446$005 ris, quando tal
verba tinha sido liquidada, no accordam que julgou as contas de 1993 a 1894. Os exemplos seguiram-
-se para outros anos, assegurando a inoperncia da actuao das sucessivas administraes.
Para alm do escrutnio rigoroso da contabilidade, a comisso provava tambm a no integra-
o de dvidas activas, a existncia de despesas ilegais, despesas (em quase todos os anos) superiores
ao que estava oramentado, falta de documentos comprovativos da despesa efectuada, documentos
assinados pelos irmos a rogo dos credores. Enm, uma situao inacreditvel. As faltas eram tantas
que os membros da comisso armavam que
[] a incompetencia que presidiu organisao destas contas foi em tal grau que no s foram commettidos
erros de contabilidade, de que os principaes cam apontados, mas at a lei foi desacreditada nas suas mais simples
disposies, j deixando de ser junta a certido do accordam que julgou as de 1993 a 1994, j deixando de ser
seguida a ordem e numeraes que as dierentes verbas teem nos oramentos
193
.
Como se constata, os vcios eram de contedo e de forma, mas o Ministrio Pblico acreditava
que com a nova administrao a contabilidade ia mudar. Assim, a Comisso Distrital, aprovou as
contas, em Maio de 1900, mediante certas condies, onde se inclua a reposio do dinheiro gasto
ilegalmente pelas Mesas anteriores, as quais j tinham sido chamadas para o reporem no cofre da
instituio.
Apesar de 1900 se armar que os visados j tinham sido noticados, passados dois anos, o admi-
nistrador do concelho pedia secretaria da Misericrdia os seus nomes, demonstrando que ainda no
tinha conseguido chegar aos antigos administradores
194
.
O administrador do concelho, Antnio Jos dAa Castelo Branco, armava, em Junho de 1900,
j ter expedido os mandados para intimar os gerentes da Misericrdia. Mas segundo o acrdo que
julgou as contas, no mesmo acto tinham de ser entregues os documentos que no foram considerados
na anlise, sugerindo que no documento de intimao se zesse meno importncia visada. Todavia,
a soma efectuada no correspondia aos valores contidos no acrdo, razo que o levou a suspender o
assunto para dar conhecimento ao governador civil
195
.
Estava em marcha um escrutnio no apenas do acrdo, mas tambm das contas por parte dos
visados e contava com o apoio do administrador do concelho.
A anlise s contas de 1890 a 1894 tinha demonstrado a falta de rigor existente e dado azo
a uma condenao, levando os administradores da Misericrdia a recorrer do acrdo para o tribu-
193
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Actas sobre as contas de gerncia 1994-1999, documento avulso, no paginado.
194
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia 1994-1899, documento avulso, no paginado.
195
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Actas sobre as contas de gerncia 1994-1999, documento avulso, no paginado.
Captulo III
106
nal de contas. A carta enviada pelo administrador do concelho, antigo provedor e irmo, para o go-
vernador civil, em 1899, era muito contemplativa, procurando justicar e desculpar a secretaria da
Misericrdia. Atribua culpas irregularidade da escriturao e ilibava os irmos de qualquer acto
menos digno
196
.
Apesar de superiormente vigiados, os irmos mostravam em muitas ocasies o desconhecimento
da lei e a inaptido para lidar com uma contabilidade cada vez mais rigorosa e a reclamar prossionais
para a efectuarem, acabando por cometer ilegalidades muitas vezes por desconhecimento. Por outro
lado, a asxia nanceira em que se encontravam e o colete-de-foras em que viviam, que os obrigava
a pedir autorizao at para a coisa mais insignicante, convidava-os transgresso, no observando
todos os procedimentos a que estavam obrigados.
Os irmos e os membros da comisso administrativa reclamaram do acrdo e, depois de ana-
lisado o seu recurso, foi defendida pelo administrador do concelho a sua revogao em certos pontos,
que no momento se encontravam justicados. No entanto, e relativamente aos anos anteriores entrada
da comisso administrativa, o parecer considerava as multas leves, defendendo castigos mais pesados,
devido s despesas no autorizadas e s faltas cometidas.
Ilibando a comisso administrativa, o que no se tinha visto no acrdo do Conselho de Dis-
trito, o parecer torna evidente as faces polticas existentes quer na Misericrdia, quer localmente e
a defesa de um modelo administrativo que a maioria dos irmos rejeitava.
A anlise das contas vinha no seguimento da portaria de 30 de Dezembro de 1897, que obri-
gava as reparties de Fazenda dos distritos a fazerem a participao s instituies aps qualquer
acto de venda.
A situao da Santa Casa voltou a agravar-se de forma signicativa na viragem do sculo, ago-
nizando uma vez mais. Foi ento altura de se receberem donativos e de se realizarem espectculos
para angariar fundos. O circo Cardinale fez um espectculo em benefcio da confraria, o qual rendeu
32.380 ris
197
.
Esta forma de conseguir receitas tornou-se vulgar em muitas Misericrdias. Submersas em
problemas nanceiros, as Santas Casa tiveram que lanar mo de novas estratgias, semelhana,
alis, do que se vericava em outras confrarias
198
.
Nos anos seguintes, receberam-se donativos para apetrechar a ambulncia, para tratar os do-
entes do hospital e em benefcios dos pobres
199
. A Misericrdia decidiu ouvir o mdico e o cirurgio
196
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia sobre contas, 1997-1999, documento avulso, no paginado.
197
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos, . 34v.
198
Bailes, quermesses, saraus e exposies integraram tambm o leque das novas oportunidades para aumentar aos rendimentos destas
instituies. Leia-se a propsito Lopes, Maria Antnia, Um percurso de 250 anos: as Misericrdias portuguesas de 1750 a 2000,
in Arajo, Maria Marta Lobo de (Org.), As Misericrdias das duas margens do Atlntico: Portugal e Brasil (sculos XV-XX), S. Paulo,
Carlini e Camiato, 2009, p. 166.
199
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos, s. 25, 32, 34v., 38, 41, 47.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
107
sobre o assunto, por pensar que com esta soluo servia melhor os doentes e poupava dinheiro. Na
sequncia, enviou a sua posio aos farmacuticos da vila para apresentarem propostas sobre os preos
dos medicamentos que a ambulncia devia conter
200
.
Logo que entrou em funes a comisso quis conhecer o estado da contabilidade e pediu ao
procurador concentrao mxima nas cobranas. A aco junto dos devedores devia ser contnua,
dando-lhes prazos curtos para saldarem as dvidas. Ao mesmo tempo surgiam donativos por parte de
senhoras ricas da vila, sabedoras das diculdades em que a instituio se encontrava
201
.
Para melhor organizar as receitas, a comisso administrativa resolveu em 1899 fazer um novo
tombo e na sequncia pediu Misericrdia de Alter do Cho para a informar sobre um foreiro de
uma courela situada numa das freguesias daquele concelho
202
. Era uma forma de se manter informada
sem ter de fazer qualquer investimento. Sempre que precisavam, as Misericrdias mantinham uma
linha aberta entre si que permitia a permuta de servios.
Uma outra medida estava contida na reforma do compromisso. Devido s limitadas receitas
admitiu-se a categoria de irmos benfeitores de ambos os sexos, sendo cada um obrigado a pagar uma
cota anual de 1.000 ris e ainda foi colocada uma caixa de esmolas em local a determinar para que
pudessem ser deixados donativos anonimamente
203
.
Os expedientes para reforar as receitas eram de vria ordem, mas mesmo assim insucientes
para tirar a Misericrdia da penria em que se encontrava.
Como os subsdios do Governo comearam a ser esparsos, as Misericrdias organizaram-se e
movimentaram-se no sentido de fazer valer os seus interesses junto do poder poltico. Numa carta
enviada em Janeiro de 1900 ao provedor da Misericrdia do Porto, o presidente da comisso ad-
ministrativa da Santa Casa de Vila Viosa informava-o de ter meses antes escrito ao governador
civil de vora, enviando-lhe um texto igual ao remetido pela Misericrdia do Porto ao monarca,
sem, contudo, ter obtido resposta. A presso que a Misericrdia do Porto procurava fazer junto
do Governo, objectivava faz-lo reverter o decreto de 4 de Outubro de 1894. Estavam em causa os
juros das inscries de dvida pblica, j oramentados na vila alentejana, embora no houvesse a
sua conrmao. A sua no entrada no cofre da instituio penalizaria muito os credores, armava
o presidente da comisso.
A aco da Santa Casa do Porto era efectuada aps a comemorao dos seus 400 anos de funda-
o, em 1899, os quais serviram para organizar foras de oposio s leis do governo que penalizavam
200
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 45-45v.
201
D. Mariana de Assis e Figueiredo e D. Maria Augusta de Gusmo e Figueiredo ofereceram um donativo que possibilitou a aquisio
de um estojo para as cirurgias. A oferta contemplava tambm trs camas de madeira polida e roupas de cama, louas e frascos.
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 28v. Nesta altura, a ddiva foi muito
apreciada, devido ao estado de penria das nanas da instituio.
202
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos, s. 31, 33.
203
ASCMVV, Caderno para as actas da Comisso revisra do Compromisso da Santa Casa da Misericordia de Villa Viosa, 1899, no
paginado.
Captulo III
108
estas instituies. Os convites expediram-se para todas as Santas Casas, tendo chegado tambm a Vila
Viosa
204
. O assunto era importante e gurou nas pginas de alguns jornais da poca
205
.
Com a inteno de angariar apoios em todas as Misericrdias, a Santa Casa do Porto enviou
em Outubro desse ano uma cpia do documento remetido ao monarca, sua congnere de Vila Vi-
osa, onde se pediam medidas de excepo para os estabelecimentos de assistncia das disposies
contidas no decreto que legislou sobre sade. A inteno era a de convidar a Misericrdia alentejana
a tomar igual atitude junto do rei, facto que encontrou acolhimento e rpida diligncia, sendo dado
conhecimento confraria do Porto da missiva enviada ao monarca
206
.
A partir de 1903, aquele movimento intensicou-se. Foi no momento em que se procurou le-
gislar sobre a sade e assistncia pblica que se preparou a resposta das Misericrdias para impedir
que essa legislao avanasse, originando vrias reunies em 1903, que serviram de preparao ao
primeiro Congresso das Misericrdias em 1905
207
.
A comisso administrativa foi intimada em 1904 pelo administrador do concelho para tomar
conta do acrdo proferido pela Comisso de Distrito, atravs do qual eram acusados os seus mem-
bros de terem excedido algumas verbas oramentadas entre 1899 e 1902, todavia, face aos diminutos
montantes envolvidos, o mesmo rgo ilibou-os de qualquer responsabilidade
208
.
Como se comprovou, todos os administradores incorriam em erros e nem sempre propositada-
mente, faziam-no muitas vezes pelos constrangimentos em que se encontravam, quer internos, quer ex-
ternos, sendo mais facilmente ilibados os membros das comisses administrativas que os mesrios.
Com variadas faces dentro de si, a Misericrdia conhecia o rebulio exterior e no ganhava
tranquilidade com a perseguio movida pelo tribunal a alguns dos seus homens mais importantes.
Corroda por dentro e por fora, a situao no melhorava, apesar das diligncias que se toma-
vam para conseguir obter as cobranas. As diculdades eram de variada ordem e quando se tratava de
efectuar cobranas no estrangeiro, como acontecia com os foros que possua em Olivena, era ainda
pior. Sem saber como proceder por causa de desconhecer o paradeiro de alguns foreiros de Olivena, a
Santa Casa consultou a de Borba, com experincia neste sector, que a avisou da inutilidade de accionar
uma aco judicial num pas estranho, por ser muito caro e de difcil resoluo. Ficou aprovado pedir
o expediente da cobrana a uma pessoa que l se deslocasse e assim se procedeu
209
.
O dinheiro acabou por ser cobrado e com ele foi possvel efectuar algumas obras urgentes no
edifcio, em 1901 e em 1902.
204
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, . 28v.
205
Veja-se o jornal Diario Illustrado, n. 9: 340, 15 de Maro de 1899, no paginado.
206
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 50v.-51v.
207
Para este assunto consulte-se Lopes, Maria Antnia; Paiva, Jos Pedro, Introduo, in Paiva, Jos Pedro (coordenador cientco),
Portugaliae Monumenta Misericordiarum, vol. 8, 2010, pp. 7-30.
208
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1006, Documentos de receita e despesa 1899-1900, documento avulso, no paginado.
209
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 53.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
109
4. O aluguer dos imveis da vila
Para rentabilizar os prdios que possua na vila e que tinham interessados, a confraria resolveu,
na segunda metade do sculo XIX, proceder ao aluguer de parte de alguns imveis.
No dia em que arrematava em praa o fornecimento de gneros para o hospital, a carne, o
transporte de doentes com carta de guia e o trabalho de sangrar os doentes dentro e fora do hospital,
o corte da barba e dos cabelos aos internados, tambm arrematava as casas que possua na vila.
Estavam em causa uma morada de casas da rua do Esprito Santo, um compartimento situa-
do debaixo da secretaria, a quem tambm se chamava casas, mas que na verdade se alugava para a
instalao de uma loja, com porta tambm para a mesma rua, umas casas na praa e, mais tarde, um
prdio na rua das Vaqueiras.
O contrato celebrado entre as partes era quase sempre anual e estabelecia as obrigaes de cada
uma, mas em 1881 Filipe Francisco Ferreira, rendeiro de uma morada de casas, situada na Praa da
vila, solicitou o reembolso de 37.500 ris, pagos adiantados, em virtude do contrato se ter interrom-
pido e as casas terem sido arrendadas a outro inquilino. Sem saber como proceder e temendo que
caso a resposta no lhe fosse favorvel, o rendeiro colocasse a Santa Casa na justia, a Mesa resolveu
solicitar ajuda ao governador civil
210
.
A anlise dos contratos estabelecidos possibilitou constatar a fraca mobilidade dos arrendatrios,
demonstrando o agrado que o negcio representava para as duas partes.
A centralidade dos prdios servia o interesse dos lojistas, enquanto para a confraria represen-
tavam um rendimento de 67.310 ris de trs em trs anos, embora o pagamento fosse realizado de
quatro em quatro meses.
5. A administrao de legados
Como sabido, desde o sculo XVIII que os legados se encontravam em queda, embora esta
fosse mais acentuada em alguns locais que em outros. Embora a Misericrdia de Vila Viosa tenha
sentido esse declnio, ainda recebeu alguns benefcios durante o sculo XIX, sendo certo que quase
todos eram de pouca monta. Os nicos que tiveram impacto na confraria foram o de Manuel dos
Santos Rosa
211
, pela importncia envolvida, mas tambm pelos problemas causados com a sua recep-
o e o do varo de Castelo de Paiva. Por tal razo, damos apenas relevo a esses legados, embora no
desconheamos os restantes com que foi beneciada.
210
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia 1881-1882, documento avulso, no paginado.
211
Aquele legatrio era um homem de posses da vila. Mercador de panos de linho, dotou vrias rfs no seu testamento e foi igual-
mente benemrito da confraria de Jesus dos Passos da vila.
Captulo III
110
Em plena crise nanceira, a Misericrdia recebeu um importante legado deixado em 1868 por
Manuel dos Santos Rosa, tendo sido seu testamenteiro Joaquim Francisco Teles. O montante da
venda dos seus bens ascendeu a 7.518.660 ris, quantia muito signicativa para qualquer instituio,
mas muito mais para a Santa Casa de Vila Viosa, que se encontrava num momento particularmente
difcil. Depois da venda efectuada, o testamenteiro deu conhecimento ao administrador do concelho
das suas diligncias e participou a subtraco de 375.993 ris para pagamento dos seus honorrios.
Obrigado pelo referido administrador a consultar a Mesa devido ao dinheiro retirado, aquele rgo,
depois de consultar dois juristas, alegou que a pretenso do testamenteiro era ilegal e at pouco de-
cente, repudiando em toda a linha tal comportamento. A carta enviada era to violenta que armava
ser entendimento dos mesrios tratar-se de uma remunerao que o bom censo repele e o direito
no autoriza
212
.
Por outro lado, a Mesa reconhecia que se houvesse lugar a um pagamento, ele nunca deveria
ser retirado antes do testamento ser cumprido, ou seja, previamente prpria ter recebido o legado.
Na sequncia, solicitou ao administrador do concelho que superentendia Estremoz, Municpio de
residncia do benfeitor, o pagamento do referido legado. Perante a falta de resposta, requereu ao advo-
gado Alberto Pereira a conduo do processo, por se sentir prejudicada com to dilatada demora. A
posio do jurista foi cautelosa, procurando tambm ser assertiva. Aconselhava o envio de um ofcio
ao governador civil e expediu a minuta para a Santa Casa seguir. O ofcio criticava a lentido com
que operava o funcionalismo pblico e a justia, prejudicando a instituio, e explicitava o processo
da venda dos bens do legatrio e do envio do seu resultado para o cofre do juzo de Vila Viosa.
Depois de feitos trs pedidos ao referido rgo para lhe remeter o dinheiro, a Misericrdia dirigiu-se
ao governador civil para que este intercedesse em seu favor
213
.
Passado algum tempo, o testamenteiro entregou na Misericrdia 6.949.875 ris, os quais caram
apenas por uma noite na mo do mesrio Joo Antnio Nunes Reixa, por o tesoureiro estar ausente
da vila. A Mesa protestou, porque o montante estava incompleto e decidiu colocar o caso na justia.
Na sequncia tratou de aplicar o capital, mas dividiu-se quanto interpretao das leis de 22 de Maio
de 1862 e de 22 de Junho de 1866, bem como ao captulo 13. do compromisso. Por m, acabou por
acordar o envio do capital para Lisboa, onde seriam comprados ttulos de dvida pblica. O dinheiro
foi entregue aos mesrios Antnio Jos Coelho e Adrio da Silva Rainho, que o conduziram a Lisboa
para a efectuarem as devidas operaes.
Com base na portaria de doze de Maio de 1877, todas as Misericrdias passaram a ser obri-
gadas a converter em ttulos de dvida pblica a liquidez dos legados recebidos e a referenci-la nos
oramentos
214
.
212
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 2v.
213
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 3v.
214
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, . 5v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
111
A viagem daqueles mesrios capital foi novamente fonte de discrdia na Mesa, porquanto nem
todos concordavam que fossem a expensas da Santa Casa. Estava tambm em causa o momento da
aquisio. Uma discusso violenta entre os mesrios testemunhava, por um lado, o acompanhamento
das nanas nacionais, enquanto por outro, evidenciava as preocupaes com a guarda e segurana
do capital. Os irmos cindiram-se, achando uns que os juros estavam muito altos e no era ocasio
para efectuar compra, enquanto outros alertavam para a segurana do dinheiro.
Depois da discusso, decidiram telegrafar
215
para Lisboa, avisando os emissrios para no adqui-
rirem os ttulos e para colocarem o dinheiro em mo segura
216
.
Na capital, os irmos mantiveram-se atentos oscilao do preo das inscries e enviavam
notcias para Vila Viosa sobre o preo do dinheiro, pedindo-lhes uma deciso rpida. Novamente se
instalou a confuso na Mesa com irmos muito interventivos a questionarem a forma pouco pros-
sional de actuar ao enviarem para Lisboa os mesrios sem previamente ter sido feita uma anlise mais
exaustiva aplicao do dinheiro, com margens propostas para que os mesmos pudessem actuar.
Cauteloso o tesoureiro defendeu a compra rpida das inscries, mormente no ser essa a sua
opo para a aplicao do dinheiro, mas por temer o seu descaminho. No meio de um assunto to
delicado e sendo posta votao a deciso de comprar de imediato ou no, por maioria, decidiram
adquirir as inscries. Regressados, os emissrios quiseram pr a Mesa ao corrente da compra de 18
inscries da junta de crdito pblico em que aplicaram o montante recebido do legado. Simulta-
neamente, zeram referncia ao apoio que tiveram de Manuel Jos da Silva Arajo, comerciante em
Lisboa, que os recebeu e orientou na capital, e s despesas que ambos zeram do seu bolso, no tendo
a Santa Casa nenhum encargo com as duas deslocaes
217
.
Esse assunto, pela importncia que assumiu, obrigou a vrias intervenes, mas principalmente
a consensos internos, embora nem sempre fceis de conseguir, pelo melindre que causava, a aplicao
do dinheiro era certa, mas a forma como devia ser feita, no foi pacca, como se vericou. Por outro
lado, evidencia alguma diculdade e desconhecimento dos mesrios em lidar com assuntos nanceiros,
precisando de elos de ligao para chegarem ao m da cadeia.
O problema ainda no estava resolvido, porquanto faltava rematar a quota recebida pelo testa-
menteiro e, por isso, transitou para a justia, onde a confraria perdeu a aco. Inconformada com o
resultado, em 1872, resolveu consultar novamente o seu advogado, que a aconselhou a recorrer para o
Conselho de Distrito, nica instituio considerada competente para reconhecer a nulidade da sentena
proferida, podendo desta forma o processo poder transitar para um tribunal judicial
218
. A Misericrdia
interps recurso, mas o desgaste causado por aquele legado era grande e ainda estava para durar.
215
A importncia deste meio de comunicao encontra-se em Silva, Ana Paula, As redes de Comunicao Elctricas, in Madureira,
Nuno Lus (Coord.), A Histria da Energia. Portugal 1890-1980, Lisboa, Livros Horizonte, 2005, pp. 142-148.
216
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 6-8, 10v.-11.
217
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 12-16v.
218
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 94-94v.
Captulo III
112
A recepo de legados era, por vezes, muito complicada. Os processos iam parar muitas vezes
aos tribunais, no apenas por casos como o vericado com este legado, mas sobretudo por desacordo
dos herdeiros. A Santa Casa pensava sempre ter razo e defendia-se at ao limite, no defraudando
as expectativas dos que nela tinham conado, mas tambm defendendo os seus interesses. Todavia,
nem sempre foi totalmente vitoriosa nas suas aces, como aconteceu no legado de Manuel dos Santos
Rosa.
Nos nais do sculo XIX, a confraria como um leque variadssimo de instituies de caridade
do pas, ilhas adjacentes e ndia foi contemplada com um legado do varo de Castelo de Paiva, atravs
de inscries de crdito pblico. A lista foi publicada em 1871 e por si autorizada, dando 154 contos
de ris para serem compradas inscries de dvida pblica na Junta de Crdito Pblico e distribudas
sua morte pelas instituies pias. A Misericrdia de Vila Viosa recebeu os primeiros juros em 1887,
embora estas estivessem a render desde 1880, mas o varo tinha reservado os juros para si, enquanto
fosse vivo. O dinheiro chegava vila alentejana, mas a Misericrdia estava obrigada a prestar contas
da sua aplicao de trs em trs meses Procuradoria Geral de Lisboa
219
. Por tanto benefcio, a Santa
Casa celebrava anualmente duas missas pela sua alma.
A histria da Santa Casa durante a monarquia constitucional reecte, escala micro, o percurso
do pas, nas suas crises e nos momentos de maior desafogo. Dela no se pode alhear o facto de estar-
mos em terras da Coroa, no seu principal refgio e num reduto de monrquicos fervorosos. Adeptos
da linha mais conservadora, alguns dos homens da confraria privavam com os monarcas quando estes
se deslocavam a Vila Viosa e eram prximos principalmente de D. Carlos.
As crises que a instituio conheceu decorreram das variadas circunstncias j expostas e do
cerco nanceiro imposto a estas confrarias, ao serem obrigadas a comprar inscries de dvida pblica,
mesmo precisando de algum capital para acudir aos momentos mais crticos.
A no derrocada da Misericrdia, apesar das paralisaes vividas, explica-se no nosso entender
por dois factores: a sua vitalidade em nmero de irmos e o volume de capital existente e que estava
aplicado em inscries de dvida pblica
220
.
A Santa Casa passou a Repblica e mantm-se em funcionamento na actualidade, mas conheceu
um perodo muito crtico durante todo o sculo XIX e o incio do XX.
219
ASCMVV, Documento avulso, no paginado.
220
Segundo Costa Goodolphim, em 1897, a confraria possua 68.300 mil ris investidos em ttulos de dvida pblica. Consulte-se
Goodolphim, Costa, As Misericrdias, 2. edio, Lisboa, Livros Horizonte, 1998, p. 190.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
113
Captulo IV
1. A assistncia sade
1.1. O hospital do Esprito Santo
Desde a poca medieval que Vila Viosa estava dotada de um hospital. Inicialmente seria uma
instituio pequena, pertena da Casa de Bragana, tendo passado para a Misericrdia em 1510, por
ordem do duque D. Jaime. Embora sob a administrao da Santa Casa, o hospital contou sempre
com a proteco dos duques e duquesas e mais tarde com o olhar atento dos reis. Essa proteco
materializou-se no dinheiro e em iguarias que as duquesas enviavam aos que se encontravam inter-
nados, na dotao de legados, no envio de determinaes e formas de proceder relativamente aos que
deveriam ser internados e assistidos, na designao de pessoas especializadas para tratar os enfermos
e na agilidade concedida para cobrar as rendas e os juros dos almoxarifados. Estas medidas foram
fundamentais para o hospital crescer durante a Idade Moderna.
O seu crescimento cou tambm a dever-se incorporao em 1611 do hospital dos males,
instituio que pertencia igualmente Casa de Bragana. Com a incluso desse espao, a Santa Casa
juntou mais uma valncia que se mostrou importante para o tratamento slis. Com o aumento
desta doena, estes hospitais assumiram grande signicado na Idade Moderna. Nas enfermarias dos
males, como passaram a ser designadas depois de terem sido incorporadas no hospital, trataram-se
muitos homens e mulheres ao longo dos sculos XVII e XVIII, nas duas curas anuais: Primavera e
Outono. As enfermarias estavam fechadas a maior parte do ano, por haver necessidade de se reuni-
rem condies climatricas para se proceder ao tratamento. Abriam normalmente duas semanas em
cada um dos perodos referidos e sujeitavam a tratamento todos os que eram autorizados a serem
internados.
Captulo IV
114
De pequeno, o hospital passou a uma instituio de mdias dimenses, contando no comeo
do sculo XVIII com seis enfermarias
1
.
Desde meados do sculo XVII que esta unidade de tratamento de sade conheceu uma nova
realidade: a integrao de militares doentes nas suas enfermarias.
Marcada pela proximidade da fronteira e sede da Casa de Bragana, Vila Viosa estar sempre
muito exposta a conitos militares e conheceu guerras em vrias ocasies. Essa feio reectir-se-
na composio dos doentes do hospital e vai permanecer ao longo da Idade Contempornea. Com o
acordo rmado com a Coroa em 1660 e posteriormente com o alvar de 1806, abriram-se as portas
do hospital aos homens do Exrcito que precisavam de cuidados de sade.
Inicialmente, foi devido ao contrato feito na data referida que a Santa Casa conheceu uma nova
funo: ou seja, ajudar os enfermos de guerra. Na vila no existia nenhum hospital militar, ou seja,
hospital do Rei, sendo todos os homens da guerra que se encontrassem doentes tratados no Hospital
Real do Esprito Santo. Todavia, em 1768, com o alastramento do tifo na vila e no Exrcito tambm,
a Coroa teve de montar um hospital de campanha para tratar os militares, tendo sido desmantelado
aps o surto ter passado.
Mas a ligao da Casa Real Santa Casa e ao hospital em particular no se esvaiu aps 1640,
quando D. Joo IV foi para Lisboa, assumir a Coroa. Mesmo da capital, o monarca fez tudo o que
estava ao seu alcance para favorecer a instituio, semelhana dos restantes monarcas.
A presena real na Santa Casa manifestava-se a outros nveis, por exemplo, nos seus smbolos,
mas tambm em retratos. No inventrio de 1846 referido um retrato de D. Joo VI, mas outros
foram colocados no consistrio ao longo do sculo XIX
2
.
O hospital da Santa Casa manteve-se no local em que existia no incio do sculo XVI, ou seja,
na rua do Esprito Santo. Porm, em 1835, a Cmara Municipal apresentou um projecto ao governador
civil no sentido de o mudar para o convento de So Paulo, extinta casa dos Agostinhos.
Os edifcios anteriormente ocupados pelas Ordens Religiosas masculinas foram, aps 1834,
ocupados por vrias organizaes, nomeadamente por hospitais ou por outras instituies
3
.
Com a extino das Ordens Religiosas em 1834, o convento de So Paulo, erecto em 1590
4
,
1
A propsito do crescimento do hospital veja-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus: as Misericrdias de
Vila Viosa e Ponte de Lima (sculos XVI-XVIII), Barcelos, Santa Casa da Misericrdia de Vila Viosa; Santa Casa da Misericrdia
de Ponte de Lima, 2000, pp. 169-177.
2
ASCMVV, Inventario de roupas e todas os mais artigos que no dia 30 de Junho de 1846 co existindo nos seus competentes lugares como
adiante se declara, no paginado.
3
No Sardoal, o hospital da Misericrdia foi trasladado para o mosteiro de Nossa Senhora da Caridade da vila ainda em 1834. Veja-se
Moleirinho, Fernando Constantino, Santa Casa da Misericrdia do Sardoal. A instituio e a sua actividade, Sardoal, Cmara Mu-
nicipal do Sardoal, 2000, p. 43. Em Lisboa, a Misericrdia recebeu o convento de S. Pedro de Alcntara e transferiu para o local o
recolhimento das meninas rfs. Leia-se Serro, Joaquim Verssimo, A Misericrdia de Lisboa. Quinhentos anos de histria, Lisboa,
Livros Horizonte, 1998, p. 396.
4
Leia-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 6, Vila Viosa, Cmara Municipal de Vila Viosa, 1985, pp.
97-98.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
115
encontrava-se devoluto e reunia condies, segundo a edilidade, para poder receber a instituio de
sade.
Depois de recebido o pedido, o governador civil auscultou a Misericrdia que, numa resposta
curta, se mostrou desfavorvel projectada alterao. A missiva enviada procurou desacreditar os
argumentos enviados ao poder central, contrap-los e demonstrou os inconvenientes que poderiam
advir de tal atitude. Segundo a Mesa, o hospital reunia condies de salubridade, atestadas quer pelo
mdico, quer pelo cirurgio da Casa, e acrescentou que o seu funcionamento se mantinha naquele
local antes de 1516. A chamada coao desta data pretende provar a antiguidade da instituio,
bem como a sua instalao em local adequado, nunca tendo sido mudado. Por outro lado, os irmos
sabiam bem que a Santa Casa tinha organizado o seu conjunto arquitectnico a partir do hospital,
semelhana de outras congneres
5
. Assim, subtrair-lhe a raiz, seria amput-lo de uma das suas anti-
gas valncias, ainda que se mantivesse em funcionamento num outro lugar. Provavelmente existiriam
tambm outros argumentos que no so descortinveis atravs das fontes, mas que levariam a Santa
Casa a no desejar alterar a localizao desta unidade de cuidados de sade.
Ainda que situado muito perto da principal praa da vila, o hospital estava sediado num local
antigo e apertado. Como refere o padre Espanca, o hospital encontrava-se encravado no meio da
povoao
6
. A Cmara no deixava de ter alguma razo quanto sua situao. O seu crescimento s
seria possvel custa do sacrifcio de outros edifcios j instalados. Alis, essa foi a forma encontrada
pela Santa Casa para o aumentar ao longo dos sculos XVI e XVII.
A perspectiva da Cmara era a de instalar o principal centro hospitalar da vila num local subs-
tancialmente maior, conferindo-lhe provavelmente outra funcionalidade.
Tratando-se de um convento, a Misericrdia aduzia que era necessrio adquiri-lo e este no ser
o mais prprio asilo para a cura e convalescena dos enfermos pelo motivo da ventilao que entra
por todos os lados excepto pelo Norte por ser abraado pela Igreja e coro do dito convento
7
.
A questo da ventilao do espao se, por um lado conferia melhor arejamento e salubridade, por
outro, podia colocar em perigo a sade dos enfermos, ao exp-los a correntes de ar. Esta chamada de
ateno tinha sido colocada pelo mdico da Misericrdia, facto que lhe conferia um peso acrescido.
Por outro lado, a Misericrdia alegava avultadas despezas para o arranjo externo do Hospital,
referindo a necessidade de efectuar obras para tornar os servios mais ecazes. Aduzia ainda em seu
favor, o facto de temer que os empregados do hospital reivindicassem aumento de salrio e assumia a
sua incapacidade de o fazer naquele momento. A mudana da botica era outro problema. Os irmos
armavam que nas novas instalaes, essa caria fora do ncleo urbano, logo distante da populao
que a procurava. Tambm o facto do vitico estar na igreja da Misericrdia e no na igreja de So
5
Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, p. 172.
6
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa n. 16, p. 78.
7
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 27v.
Captulo IV
116
Paulo, seria, segundo os confrades, um obstculo. Este poderia resolveu-se com a sua mudana para
a igreja do referido convento, mas os irmos no equacionavam tal possibilidade
8
.
A Misericrdia acabou por vencer e o convento de So Paulo no albergou o hospital, mas
recolheu o teatro da vila e um destacamento militar
9
.
1.2. Os regulamentos do hospital
Contrariamente ao vericado em outros hospitais, o de Vila Viosa s conheceu o primeiro
regulamento em 1840
10
. Foi a pedido do administrador do conselho que a comisso administrativa
elaborou as suas primeiras regras
11
. Quando recebeu o pedido, a comisso referiu no existir nenhum
regulamento e informou que o estabelecimento se regia pelo compromisso de 1618, nico texto regu-
lamentar da Santa Casa
12
. Mencionou tambm que j tinha dado incio sua elaborao. Esta infor-
mao no se nos agura verdadeira, pois em nenhuma ocasio sentimos esta preocupao por parte
dos rgos dirigentes anteriores, nem da prpria comisso, que acabava de chegar ao poder. Por outro
lado, a simplicidade do texto construdo e a necessidade de o aprofundar anos mais tarde prova que
foi feito de forma apressada e apenas para satisfazer o pedido efectuado. A resposta da comisso em
nada acrescentava ao pedido, uma vez que o compromisso de 1618 no era um regulamento para o
hospital, mas para a Santa Casa. Assim, no continha indicaes particulares sobre o hospital, embora
contemplasse referncias aos mordomos do hospital e integrasse outras menes ao sector da sade.
As diligncias da comisso foram rpidas e num espao de pouco mais de um ms elaborou
um pequeno texto com 14 artigos, onde se projectaram algumas normas para o funcionamento hos-
pitalar.
O regulamento aponta para cinco aspectos essenciais: visitas dos mdicos, cirurgies, familiares
e amigos dos enfermos, limpeza e higiene, refeies e tranquilidade nas enfermarias.
A importncia dada s visitas pelos prossionais de sade faz com que estas surjam em pri-
meiro lugar. O primeiro artigo estabelece o horrio para as visitas dos mdicos e cirurgies, cando
estes obrigados a visitar os doentes s 10h da manh desde um de Outubro at ao m de Maro e
nos restantes meses s nove horas. Nessas visitas eram acompanhados pelos enfermeiros: um homem
e uma mulher.
No que se refere s visitas dos familiares e amigos cou determinado que estas s eram possveis
08
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 27v.-28v.
09
Leia-se a propsito Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa n. 15, p. 102.
10
O hospital de Setbal teve o primeiro regimento em 1779, embora fossem elaborados outros no sculo XIX. Veja-se Abreu, Lau-
rinda, Memrias da alma e do corpo. A Misericrdia de Setbal na Modernidade, Viseu, Palimage Editora, 1999, pp. 391-392.
11
Em carta enviada Misericrdia foi perguntado qual regulamento que regia o hospital. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro
he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza da Mizericordia desta villa 1839-1857, . 3v.
12
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa da Santa Caza da Mizericordia
desta villa 1839-1847, . 6v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
117
com autorizao dos enfermeiros, de maneira a que se evitassem fraudes e abusos. Relativamente s
visitas, acordou-se que os parentes em primeiro grau estavam autorizados a faz-las duas vezes por
semana, s 10 horas da manh, salvo se os enfermos estivessem em estado muito grave. Os que fossem
de fora da vila podiam visit-los a qualquer hora, mas sempre com a autorizao mencionada. As
pessoas que no fossem familiares podiam aceder aos internados desde que autorizados e por pouco
tempo para se informar do estado do doente, devendo o enfermeiro manter-se presente, embora a
alguma destancia, mas sempre em parte que vigie o doente. Sente-se uma grande preocupao com
a segurana dos internados, uma vez que os visitantes podiam no ser conhecidos.
A questo da limpeza e higiene atravessava vrios artigos, mostrando a importncia conferida a
estas matrias na poca
13
. Determinava-se que as enfermarias fossem lavadas todos os sbados e sempre
que necessrio, procurando impedir a instalao de epidemias ou de outras doenas que podiam gras-
sar. Todos os dias eram varridas e as camas dos doentes feitas antes do almoo. Responsabilizavam-se
os enfermeiros pelo no amontoar de lixo debaixo das camas e determinava-se-lhes que conservassem
os doentes com decncia e compostura, particularmente os do sexo feminino. A chamada de ateno
demonstrava quanto o hospital continuava a ser um lugar pouco aconselhvel s mulheres.
Situado numa regio que recebia anualmente um forte contingente de migrantes que do Norte e
Centro do pas acorriam ao Alentejo para cumprir temporadas de trabalho em vrias actividades, mas
onde a agricultura de destacava, o hospital enchia-se de homens. Como tem vindo a ser demonstrado
atravs de vrios estudos, os hospitais alentejanos, bem como outros da regio Centro encontravam
na populao masculina a sua principal clientela
14
.
A presena de muitos homens hospitalizados no facilitava o internamento das mulheres, pre-
ferindo estas tratarem-se em casa como frequentemente atestam as fontes para Vila Viosa. O apelo
decncia e compostura demonstra preocupao com o resguardo da honra feminina, bem como
congura uma chamada de ateno ao pudor com que as mulheres deveriam ser tratadas.
Os despejos dos vasos das enfermarias eram feitos pelo nascer do sol, ou mesmo antes e a sua
frequncia dependia das doenas e das ordens dos mdicos e cirurgies. Davam-se ainda indicaes
para o vaso ser transportado tapado, de forma a no deixar passar cheiros para os doentes e demais
pessoas. Para os doentes que tinham diculdade motora, em 1912, foram adquiridas duas cadeiras
retretes, proporcionando-lhe maior comodidade
15
. Todavia, os vasos de barro continuavam a ser usados
nas enfermarias para a maioria dos internados.
13
Para este assunto veja-se Oliveira, Lusa Tiago, A sade pblica no vintismo, Lisboa, Ed. S da Costa, 1992, pp. 19-20.
14
Sobre a populao internada nos hospitais alentejanos veja-se Arajo, Maria Marta Lobo de, O hospital do Esprito Santo de Portel
na poca Moderna, in Cadernos do Noroeste. Srie Histria 3, 20 (1-2), 2003, pp. 341-409. Para os hospitais do Centro do pas leia-se
o trabalho de Lopes, Maria Antnia, Pobreza, Assistncia e Controlo Social. Coimbra (1750-1850), vol. I, Viseu, Palimage Editores,
2000, pp. 679-680.
15
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1011, Mandados de pagamentos 1911-1912, documento avulso, no paginado. Os convalescentes
e todos os empregados do hospital serviam-se das latrinas que estavam situadas num pequeno quintal que dava acesso ao hospital,
situado muito perto do compartimento onde se abrigavam os mendigos, portadores de carta de guia.
Captulo IV
118
tambm acordada a distncia entre as camas, devendo existir um intervalo de pelo menos
cinco palmos entre cada uma. Este intervalo era o limite mnimo, pois considerava-se que deveria ser
mais alargado, se o movimento hospitalar o permitisse.
Relativamente s refeies, cou estabelecido no regulamento que de Outubro a Maro estas
seriam servidas s oito horas e trinta minutos e nos restantes meses uma hora antes. O jantar estava
marcado para o meio-dia e a ceia prima. Alertava-se para a possibilidade de se estabelecer outro
horrio pelos prossionais de sade, em caso de sircunstancias especiaes.
A questo alimentar, ao lado da higiene, sempre teve grande relevo nos hospitais, pois era na
Idade Moderna tida como parte integrante da cura
16
. Considerada a sua importncia, estabeleceu-se
que s ao mdico e ao cirurgio competia designar a quantidade e a qualidade dos alimentos a servir a
cada enfermo. Determinou-se tambm a proibio de receberem alimentos trazidos por familiares ou
amigos, sendo estes apenas permitidos em casos especiais e depois de observados pelos enfermeiros,
para atestarem o seu bom estado de conservao.
A toma dos remdios no tinha horrio, era determinada pelos respectivos facultativos. Por isso,
e para existir maior rigor, em 1852 a comisso administrativa estabeleceu que o relgio que estava na
botica fosse colocado na varanda do hospital, para que o desconhecimento das horas no pudesse ser
invocado pelos enfermeiros nas faltas ao servio atempado junto dos internados
17
.
A colocao de relgios em locais de grande visibilidade e de passagem estava em curso em
muitos hospitais. A necessidade de pautar aces e comportamentos por um horrio, obrigou a este
procedimento
18
.
As enfermarias permaneciam iluminadas durante a noite para os enfermeiros manterem especial
cuidado aos doentes e poderem socorr-los de forma diligente, se necessrio. Esta luz era apagada,
quando se zessem os despejos, ou seja, ao alvorecer.
A manuteno da ordem estava a cargo dos enfermeiros, os quais deviam participar qualquer
incorreco ou desordem ao mdico e/ou cirurgio, bem como ao administrador da semana, para que
os seus autores fossem sujeitos a uma correco salutar. Pedia-se aos enfermeiros que nas denncias
no usassem de parcialidade e fossem somente movidos pelo interesse institucional
19
.
O silncio constituiu um assunto de importncia e merecedor de um artigo em particular, pois
devia ser religiosamente observado, depois das oito da noite, no Inverno e das 10 horas no Vero.
Para alm do silncio exigia-se tambm que os internados se mantivessem comedidos nas palavras e
16
Veja-se para este assunto S, Isabel dos Guimares, Quando o rico se faz pobre: caridade e poder no imprio portugus 1500-1800,
Lisboa, Comisso Nacional para a Comemorao dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 1997, pp. 44-48.
17
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 51.
18
No hospital de So Marcos, em Braga, foi colocado em 1884 um relgio no centro do edifcio para facilitar o acesso s horas. Leia-se
Castro, Maria de Ftima, Hospital de So Marcos, in Boletim do Hospital de So Marcos, XIV, 2, 1998, p. 109.
19
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, s. 7v.-8v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
119
aces, sobretudo quando houvesse molstia grave e risco de vida, devendo os enfermeiros, nestas
circunstncias, accionar todos os mecanismos para repor a ordem e corrigir os infractores.
A questo da ordem no era um assunto de menor importncia. Por vrias vezes, foi necessrio
proceder contra abusos que perturbavam o sossego dos enfermos. Em 1848, foi determinado que se
zessem duas cancelas para os dois vos entre o ptio e a varanda, de forma a evitar a entrada dos
rapazes e indivduos estranhos que incomodavam os doentes com corridas e barulho
20
. O sossego, a
ordem e o respeito de que eram merecedores os doentes e os velhos obrigavam a maiores cuidados e
implementao de medidas para os proteger. O hospital transformou-se num lugar onde o silncio
fazia parte dos cuidados disponibilizados aos doentes.
Depois de ter aprovado o regulamento, a comisso estabeleceu que fossem colocadas cpias nas
portas de cada enfermaria. A instituio estava interessada em dar a conhecer as novas regras para
que fossem cumpridas e no se pudesse alegar desconhecimento.
Quando o regulamento foi discutido, a comisso mandou tambm que se elaborasse um novo
livro de doentes
21
, sugerindo um olhar mais atento sobre o hospital.
Como se constata, o regulamento no era completo e deixava de fora aspectos muito relevantes
do quotidiano. Nada dizia sobre os doentes e muito pouco sobre os prossionais de sade: as preo-
cupaes mais evidentes eram a limpeza, as visitas dos prossionais de sade, o silncio e as refeies.
Tudo o resto cava na penumbra espera de novas atenes.
Apesar do estipulado quanto s visitas no regulamento de 1840, em 1850 os membros da co-
misso administrativa deliberaram autorizar as visitas apenas entre as 11 e 12 horas e declararam
ilcito que os doentes fossem visitados pelos parentes e amigos nas enfermarias
22
, subentendendo-se
a qualquer hora, como parecia estar a acontecer.
Em 1852, foi elaborado um novo regulamento, na sequncia das obras feitas no hospital, do-
tando-o de normas mais adaptadas s exigncias de uma unidade de sade reformada
23
. Trata-se de
um corpo normativo mais alargado que o elaborado em 1840 e prova que o anterior no era suciente
nem estava adequado nova situao da instituio. Por outro lado, no deixa de ser interessante
vericar que entre 1510 e 1840 o hospital funcionou sem qualquer regulamento e que num espao
de 12 anos, se elaboraram dois.
Esta produo normativa se, por um lado, evidencia a necessidade de regras, aponta tambm
para o relevo conferido ao sector da sade e para a importncia dada pela Santa Casa ao hospital,
principal sector de actividade da instituio.
20
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 15-15v.
21
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 7.
22
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 33.
23
Para o efeito, foi necessrio proceder a um oramento suplementar. ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, documento avulso, no
paginado.
Captulo IV
120
Neste regulamento presume-se um hospital maior que o de 1840 ou, pelo menos, com uma
taxa mais elevada de ocupao. O texto integra 19 artigos e nos 14 primeiros artigos do regulamento
de 1840, que se mantm em primeiro lugar, apenas foram acrescentadas pequenas alteraes. O hos-
pital demonstra maior preocupao com a segurana dos enfermos, ordenando o fecho das varandas,
excepto na hora das visitas, das 11 s 12 horas.
A novidade passou a ser a existncia de numerao das camas e de um papel onde mdicos e
cirurgies mencionassem a alimentao e os remdios a dar ao doente respectivo. A individualizao
que a medida encerra adequava-se aos tempos e ia no sentido de particularizar as atenes e os servi-
os prestados a cada internado. A dieta alimentar continuava a manifestar-se prioritria na cura dos
doentes, ao ser proibida a entrada de qualquer alimento trazido de fora, embora se admitisse que a
famlia podia transportar algum alimento.
A compostura continuava a preocupar os homens da Misericrdia, mas desta vez expressa-se
junto dos serviais e das visitas. Probe-se a entrada na enfermaria de capote ou agasalho semelhante,
os quais teriam de car entrada, num cabide, criando maior rigor e arrumao dos objectos. As visi-
tas tambm estavam impedidas de permanecer de chapu nas enfermarias, imposio que se estendia
igualmente ao servo do hospital. Este podia usar somente um gorro ou coisa semelhante, mas nunca
dentro das enfermarias. Exigia-se-lhes compostura e adequao ao seu estatuto.
O horrio das visitas era feito entre as 11 horas e o meio-dia para os amigos e familiares dos
internados. Todavia, no era rgido. Os enfermeiros tinham autorizao para o poder alterar em caso
de ordem superior e se fosse pessoa de fora da terra. Cabia tambm aos enfermeiros manter a luz
acesa de noite nas enfermarias e proceder sua renovao se se apagasse.
O silncio neste regulamento mais considerado, sendo proibidas falas altas e palavras escan-
dalosas entre os internados. Cabia aos enfermeiros zelar pelo sossego e calma no espao de interna-
mento. Com este regimento, o silncio passou a ser obrigatrio a partir das oito horas da noite, entre
Outubro e Maro, e nos meses seguintes a partir das 10 horas. Este era anunciado atravs de uma
campainha tocada pelo enfermeiro. Logo que fosse ouvido o seu som, estavam proibidas as conversas
entre os doentes.
Para maior prontido e eccia estabeleceu-se que os funcionrios do hospital que no estivessem
presentes e que fossem necessrios, seriam chamados pelo sino, correspondendo a cada um deles um
toque distinto. Esta funcionalidade era accionada para o capelo, mdico, cirurgio e el, cabendo a
cada seis, cinco, quatro e trs badaladas respectivamente
24
.
No deixa de ser interessante vericar que aps a aprovao de novo regulamento foi efectua-
do tambm um memorando sobre as funes e os ordenados dos prossionais de sade e restantes
trabalhadores hospitalares.
A preocupao com o encerramento do espao hospitalar manteve-se e em 1859 determinou-se
24
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 46v.-48v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
121
o encerramento das portas do hospital hora regulamentar, temendo-se que intrusos acedessem ao
complexo para roubar
25
.
Esta medida procurava responder vaga de assaltos que nas ltimas dcadas tinham assolado a
vila. A partir de 1834, as igrejas do concelho tinham sido visitadas por malfeitores. A igreja Matriz,
a do Esprito Santo e outras foram delapidadas de objectos de prata de grande valor. Em 1850, fora
roubada a igreja Matriz e nos anos seguintes a do colgio de So Paulo, a igreja de So Sebastio e a
de So Romo sofreram os ataques dos larpios, tendo levado objectos valiosos
26
.
Muitos destes furtos foram realizados por militares do regimento de cavalaria que se encontrava
sediado na vila, mas nem todos os autores dos roubos foram conhecidos, mormente a aco enrgica
de alguns administradores do concelho para punir os infractores.
A agitao poltica que se vivia contribua para o desmando e, em alguns casos, esteve associada
a casos de violncia e assaltos nas igrejas.
Por outro lado, a confraria no esquecia o assalto de que tinha sido vtima em 1843, quando
atravs da janela que dava para a rua do Esprito Santo, os gatunos entraram, devassando a Casa e
subtraindo objectos de prata
27
. Nessa altura, foi dado conhecimento ao administrador do concelho,
mas de pouco valeu, porque no se chegou a conhecer os seus autores.
Apesar da vigilncia a que os doentes estavam sujeitos, alguns abandonavam as instalaes sem
estarem autorizados para o fazerem. A situao vivida em 1867 no hospital era de alguma desordem
e possibilitou a sada de vrios militares sem terem alta mdica. Este facto j tinha sido estranhado
pelo comandante do corpo militar junto da Mesa, o qual em ofcio enviado manifestava desagrado
pela ocorrncia. O rgo directivo da Santa Casa proibiu esse comportamento e responsabilizou o
enfermeiro por informar o irmo do ms, o qual cou incumbido de participar a situao ao provedor
para este tomar as medidas consideradas necessrias
28
.
A sada no autorizada dos hospitais ocorria em nmero reduzido e no era novidade em Vila
Viosa, todavia, no constitua facto de que os rgos dirigentes se pudessem orgulhar e, por isso,
anunciavam-se medidas para a estancar.
Em 1878, face necessidade de regular o funcionamento das enfermarias, foi composta uma
comisso por Incio da Rosa Rebelo, Francisco Maria de Sousa Figueiredo e o padre Jos Incio das
Neves, a m de elaborarem um novo texto regimental
29
.
25
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 24.
26
Para este assunto consulte-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Compendio de Noticias de Vila Viosa, Redondo, Typ. F. Carvalho,
1892, pp. 282-283; Do mesmo autor veja-se Memrias de Vila Viosa, n. 17, pp. 60-61.
27
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 8v.
28
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 62v.
29
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, . 36v. Actualmente, no existe nenhum testemunho que prove a sua existncia.
Captulo IV
122
Novamente, em 1892 a Mesa decidiu efectuar um novo regulamento para o hospital. No meio
de uma crise profunda e sem qualquer explicao, a nova medida ia provavelmente racionalizar ainda
mais o seu funcionamento. Para a sua redaco elegeu uma comisso composta pelo vice-provedor,
tesoureiro e um mesrio, mas desconhece-se o resultado do seu trabalho
30
.
A insistncia em 1892 para proceder elaborao de um novo regulamento parece demonstrar
que em 1878 nada se fez. Todavia, a falta de qualquer referncia ao texto regulamentar aps 1892
evidencia igualmente que no se foi alm da inteno. Nesta altura, a Misericrdia encontrava-se
com problemas mais srios para resolver e no meio de graves problemas nanceiros e governativos,
provavelmente no encontrou a energia suciente para renovar as normas do hospital.
1.3. O ingresso hospitalar
Para serem internados, os doentes tinham que efectuar uma petio Mesa e aguardar despacho
favorvel. A Misericrdia de Vila Viosa teve desde sempre duas modalidades de atendimentos aos
doentes em funcionamento: internamento e ajuda domiciliria.
Quando o hospital estava com lotao esgotada ou a doena no necessitava de internamento
ou os enfermos no o desejavam, estes eram atendidos em casa com a visita do mdico ou cirurgio,
com medicamentos ou uma ajuda em dinheiro para o tratamento.
Por diversas vezes, ao longo da Idade Moderna, o hospital encheu, sobretudo em perodo de
epidemias ou de guerras. Em momentos de conito blico, e devido ao acordo celebrado com a Coroa
e depois de 1806, quando os hospitais foram obrigados a receber os doentes que os procurassem, o
espao hospitalar era pequeno para to grande procura e a Santa Casa optava por reserv-lo para os
militares e para os trabalhadores sazonais, que se encontravam desprotegidos da famlia. Os naturais
eram quase sempre, nesses momentos, tratados em casa. Havia tambm, sobretudo mulheres, que
durante o sculo XVIII armavam, por questes morais, preferir tratamento domicilirio, dispensando
desta forma o internamento.
Em 1831, a Santa Casa decidiu apenas aceitar para tratamento domicilirio os que j tinham
recorrido ao mdico duas vezes e se encontravam em tratamento com medicamentos da botica
31
.
Esta medida pretendia atestar a veracidade dos argumentos aduzidos por muitos doentes, ao mesmo
tempo que contribuiria para poupar algumas receitas confraria, pois ajudava os enfermos numa fase
adiantada do tratamento. Todavia, percebe-se que a medida no teria sido de fcil implementao,
uma vez que foi necessrio record-la mais do que uma vez.
Na sequncia desta resoluo e, passados dois anos, os irmos proibiram os enfermeiros de
30
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza administrativa da Misericordia de Vila Viosa,
1882-1896, . 157.
31
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 7.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
123
aceitar qualquer doente para internamento sem ser portador de um atestado de pobreza emitido pelo
proco de sua residncia, onde fosse declarado doente e desprovido de meios para ser curado sua
custa. Nesta declarao deveria ainda ser mencionado se o seu portador estava impossibilitado de
efectuar o pagamento parcial ou total do seu tratamento.
Foi ainda proibido aceitar doentes de fora da vila e termo, em funo das actuais circunstancias e
as muitas recomendaes que tinham nesta santa casa a este respeito at mesmo ao tempo dos Senho-
res Duques
32
. Perante as diculdades nanceiras que conheciam, os irmos decidiram apertar o crivo
de aceitao, numa atitude preventiva e simultaneamente cautelosa. Por um lado, colocava-se maior
exigncia na aceitao de doentes pobres, enquanto, por outro, se fechavam as portas aos no naturais,
recordando uma carta enviada pelo duque D. Joo II em 1635 que responsabilizava as Misericrdias
pelo tratamento dos doentes locais, recomendando aos confrades que os remetessem s suas provenin-
cias. Nessa altura, o duque lembrou ainda Santa Casa de Vila Viosa que contactasse as Misericrdias
vizinhas no sentido de que no lhe enviassem doentes, sob pena de no serem atendidos
33
.
Porm, os mesrios no se escusavam a auxiliar os que se encontravam em perigo de vida. Na
eventualidade de algum doente de fora estar numa situao que no aguentasse a viagem de regresso,
o enfermeiro deveria prestar-lhe assistncia, deitando-o numa cama da enfermaria destinada a estes
casos e administra-lhe-ia todos os socorros tanto da alma como do corpo. Devia tambm dar imediato
conhecimento da situao ao irmo do ms, para que este se inteirasse do sucedido
34
. Era uma forma
de tornar a deciso pblica, dividindo responsabilidades com este mesrio.
No deixa de ser curiosa a actuao dos irmos: continuavam passados 300 anos a accionar as
determinaes dos duques em momentos de grande signicado. O poder simblico da Casa de Bra-
gana na Misericrdia local era to grande e de tamanha fora e vigor que continuava a fazer lei. Os
duques sempre consideraram a Santa Casa da vila como uma sua sucursal e assim era entendida pelos
confrades. Estes buscavam conselho, resolues e ajuda na Casa de Bragana, nunca tendo sido de-
fraudados nas suas expectativas. Por conseguinte, quando necessitavam de legitimar algumas medidas
recordavam a posio dos duques sobre essa matria e passava de imediato a ser lei na Santa Casa.
A resoluo tomada em 1831 parece no ter alcanado os objectivos pretendidos. Em Outubro
de 1840, a comisso administrativa e perante as despesas efectuadas com dois enfermos que no eram
da vila, decidiu que se recolhessem as suas naturalidades. O hospital queixava-se dos elevados gastos
que tinha com estes enfermos e incapacitado de os curar, por serem portadores de uma molestia [que]
no tem cura, acordou despedi-los
35
.
Tal medida vinha na sequncia dos muitos lamentos sobre o no pagamento dos foros e ren-
das dos que tinham propriedades aforadas da Santa Casa. A manifesta incapacidade da confraria de
32
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 10.
33
Veja-se para este assunto Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, p. 180.
34
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 10-11.
35
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 14v.
Captulo IV
124
continuar a assumir tantas despesas com o hospital obrigaram-na a atitudes mais racionais e a cortes
em vrios sectores de actividade.
A situao nanceira da Santa Casa foi a responsvel pelas medidas tomadas ao longo de todo
o sculo XIX sobre a aceitao dos enfermos no hospital. Em 1851, a comisso administrativa deci-
diu apenas admitir doentes que fossem naturais e passar carta de guia a todos os restantes para que
regressassem a suas terras e a fossem tratados. Para no ser ludibriada, comeou a exigir atestados
de residncia aos que armavam ser naturais do concelho
36
.
A medida era restritiva, mas necessria perante a grande diculdade que vivia a Santa Casa.
Apesar da gravidade das nanas da instituio, na mesma reunio decidiu-se atribuir uma esmola a
Gabriel Antnio que alegava estar internado h 14 anos e divagar h quatro anos pelas Misericrdias
do reino, de onde tinha sido sistematicamente expulso pelas diferentes administraes hospitalares
37
.
A Misericrdia estava obrigada a enviar o mapa dos doentes s autoridades competentes e via-se
ainda na necessidade de justicar as declaraes enviadas e esclarecer as eventuais dvidas que surgis-
sem. Em 1857, o administrador do concelho quis saber as razes de to elevado nmero de doentes
tratado naquele ano no estabelecimento, em virtude da sobrecarga das despesas apresentadas. Como
consequncia, desta posio e para tentar diminuir as despesas, cou acordado acabar com as quatro
raes enviadas aos que se curavam em casa, bem como as distribudas ao meio-dia a Francisco da
Rosa; e no admitir nenhum doente sem que o mdico ou cirurgio declarassem por escrito estar em
perigo e proibir a admisso de doentes que fossem de fora do concelho. O mdico foi avisado por
ofcio destas medidas, devendo dar alta a todos os que apresentassem melhoras e no residissem nos
limites estabelecidos, aos quais seria passada uma carta de guia
38
.
Na sequncia das medidas acordadas, foi pedido ao vigrio da vara concelhio para ordenar aos
procos das freguesias rurais que anunciassem nas missas as novas condies de admisso no hospital,
devendo os interessados serem portadores de um atestado de pobreza emitido pelo sacerdote da sua
residncia
39
.
O crivo para ingresso no hospital parecia muito no, mas foi sempre permevel a casos conside-
rados pouco graves. Por isso, o atestado trazido pelos doentes devia ainda precisar se o seu portador
era residente ou morava na freguesia temporariamente, porque neste ltimo caso seria admitido, mas
o seu tratamento seria pago pela Misericrdia da sua naturalidade
40
.
No restam dvidas que a clera tinha causado um maior nmero de internados, levando a
Santa Casa a despender mais dinheiro com o seu tratamento.
Mais atenta a este problema, a comisso mostrou-se mais interventiva junto dos prossionais
36
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 41v.
37
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 42v.
38
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador expedidos pela Misericordia 1857-1867, s. 5v.-6.
39
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 5-5v.
40
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 85v., 96v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
125
de sade e em Dezembro de 1857 pediu explicaes ao cirurgio sobre o mapa que lhe enviara rela-
tivamente s enfermidades e s curas dos doentes
41
.
Incapaz de fazer parar a escalada das despesas, no ano seguinte, foi deliberado no aceitar mais
de 20 doentes: 12 de medicina e oito de cirurgia, tendo sido pedido ao mdico e ao cirurgio o cumpri-
mento desta medida. O mdico Joo da Cunha Rivara e o cirurgio Jos Antnio da Veiga prometeram
respeitar a resoluo tomada
42
.
Com a restrio de ingresso no hospital, aumentaram os pedidos de tratamento ao domiclio,
bem como as queixas sobre os cuidados recebidos, facto que levou a comisso administrativa a escrever
ao proco de So Bartolomeu, explicitando os cuidados de sade prestados aos domiciliados
43
.
A relao de doentes enviada pela comisso ao governo civil, em 1861, possibilita constatar que
o nmero de internados por ms variava, mas no se alongava do estabelecido seno em nmeros
muito pequenos, tendo-se cortado em absoluto o curativo aos que se mantinham em suas casas
44
.
O estabelecimento de um nmero xo de doentes j no era novo e em muitas ocasies estava
associado capacidade do prprio hospital. Nessa altura, pesava mais a despesa do que o alojamento
dos enfermos, levando a que no se ultrapassasse o estipulado.
A carncia de meios obrigou a confraria a ser dura nas posies que tomava, por no se poder
desviar das medidas de conteno.
Os doentes portadores de carta de guia comearam a causar algum embarao e todas as Mise-
ricrdias se mostravam inquietas com esta situao.
Em Agosto de 1860, a Santa Casa constatou uma irregularidade no transporte dos doentes que
iam de Borba para Elvas e passavam por Vila Viosa. Para os membros da comisso era um absurdo
a utilizao do caminho que dava acesso a Vila Viosa, uma vez que deveriam ser mandados directa-
mente por Juromenha. Os doentes eram remetidos a Vila Viosa, devido extino da Misericrdia
de Juromenha, tendo os seus bens sido entregues ao administrador do concelho do Alandroal.
Discordando desta situao e procurando invert-la o presidente da comisso tinha j contactado
o seu homlogo de Borba para no lhe serem remetidos tais doentes e o governador civil de vora
para que rapidamente diligenciasse sobre este assunto
45
.
O problema daqueles doentes tinha-se agudizado desde Maio do mesmo ano, altura em que a
comisso administrativa da Misericrdia tinha sido dissolvida, passando os doentes enviados daquela
localidade atravs das vrias congneres que cavam relativamente perto.
41
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 2.
42
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
s. 9v.-10.
43
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, . 16.
44
ADE, Fundo do Governo Civil, Correspondncia sobre as contas da Misericrdia, 1861-1862, no paginado.
45
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 30v.
Captulo IV
126
Como vrias Misericrdias estavam numa situao nanceira muito complicada, ningum queria
ser onerado com mais despesas, esgrimindo razes para os doentes passarem para outra Misericrdia.
Nesta altura, Vila Viosa sugeriu outro percurso, que faria passar os enfermos por Vila Boim
46
.
A Santa Casa de Vila Viosa procurava desembaraar-se de mais despesas e esbracejava por
todos os meios para no ser mais onerada. Perante a falta de resposta do governador civil, na semana
seguinte, a comisso decidiu novamente enviar-lhe um ofcio, porque necessitava de resposta urgente.
S nessa semana tinha gasto 1.040 ris com o envio de dois pobres para Elvas
47
.
O transporte de doentes atravs de cartas de guia ou simplesmente a passagem de carta de guia
a pobres que se encontravam em trnsito pesava bastante nas Misericrdias. Estas confrarias tinham
como obrigao ajudar os que se encontravam em trnsito, mas numa altura em que se debatiam com
graves problemas nanceiros, agiam de forma a aliviar-se desta despesa
48
.
Apesar do nmero de internados no hospital estar limitado, em 1864, a comisso administra-
tiva lamentava a falta de receitas para fazer frente a tantas despesas, vendo como culpa da situao
o elevado nmero de doentes internados. Para os membros da comisso, esse volume era superior
s foras do estabelecimento, concorrendo para agravar a situao funesta da instituio. A vontade
era de cortar no nmero, mas no houve coragem. Os gestores assumiram ser uma deciso dicil de
adoptar, por no quererem desagradar aos necessitados, nem mostrar-se impiedosos e remeteram
para outra sesso a soluo a adoptar
49
.
Ainda nesse ano foi acordado restringir ao mximo o ingresso de doentes de fora do concelho no
hospital, remetendo-os para as suas localidades e responsabilizando as instituies de assistncia locais
pela sua ajuda
50
. Ou seja, apesar das resolues anteriores, estes doentes continuavam a ser aceites.
Se aquela medida se tomava relativamente aos forasteiros, para os naturais as novidades tambm
no eram favorveis. No nal de 1864, foi acordado que se tratariam apenas 15 doentes no hospital
de ambos os sexos, subtraindo cinco ao nmero anteriormente xado. Os argumentos nada traziam
de novo: inexistncia de fundos para tratar mais enfermos. A medida foi tomada na presena dos
facultativos do hospital, responsabilizando-os pela gesto e admisso dos doentes. Foi-lhes pedido
rigor e mincia na sua aceitao, bem como a no ultrapassagem deste nmero sem a necessidade
absoluta o exigir
51
.
46
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 27v.
47
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 30.
48
A propsito da passagem desses documentos nas Misericrdias consulte-se Arajo, Maria Marta Lobo de; Esteves, Alexandra Pa-
trcia, Pasaportes de caridade: las cartas de gua de las Misericrdias portuguesas (siglos XVII-XIX), in Estudios Humansticos.
Histria, Espanha, 2007, pp. 207-225.
49
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa 1863-1868, . 10v.
50
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa 1863-1868, . 21v.
51
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa 1863-1868, . 22.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
127
A falta de recursos afectou vrios hospitais neste perodo. Em Coimbra, a escassez de meios foi
responsvel por medidas tendentes a reduzir as despesas
52
.
De forma abrupta, a Santa Casa de Vila Viosa ia descendo o volume de internados, demons-
trando as diculdades com que se confrontava para manter o hospital aberto.
A mesma razo foi invocada em 1668 para recusar a admisso de trabalhadores da mina da
Bugalho a tratamento. Em Junho desse ano, a Misericrdia foi confrontada com a queixa da admi-
nistrao da mina do Bugalho ao monarca contra o hospital, por este obrigar ao pagamento dirio de
240 ris a cada doente e ainda a graticaes aos seus assalariados. A medida levou a Mesa a explicar
ao administrador do concelho as cobranas em curso na instituio, defendendo-se e armando no
ofenderem as leis existentes, sublinhando que estes doentes deveriam ser tratados no hospital do Alan-
droal, concelho em que a mina est localizada. A Mesa recusava-se a cur-los gratuitamente, como
entendia a administrao da empresa, e defendia a justia das graticaes dos seus assalariados, em
vigor, alis, desde 1852
53
.
A Misericrdia batalhava para manter as graticaes dos assalariados, forma de compensar
os parcos ordenados que recebiam, mas em Agosto de 1868 foi obrigada pelo governador civil a sus-
pend-las.
Tal directiva no era apenas da Misericrdia de Vila Viosa. Tambm a sua congnere do Alan-
droal tinha tomado a mesma medida. O assunto foi colocado pelos responsveis da companhia que
explorava a mina ao monarca, tendo transitado para o governo civil de vora, que fez chegar a ordem
rgia s respectivas Misericrdias. O alvar rgio lembrava o alvar de 1806 que obrigava todas as
Santas Casas a receberem nos seus hospitais todos os doentes dos concelhos em que estavam inseridas,
e mesmo de outros, no podendo, por conseguinte, as citadas Misericrdias recusarem os mineiros
nos seus hospitais, desde que existissem vagas. Estes doentes, segundo o monarca, eram igualmente
pobres, por serem jornaleiros. Por outro lado, a companhia da mina no se eximia ao pagamento
do tratamento, pagando a diria de 240 ris por cada um, embora entendesse no dever assumir a
graticao aos prossionais de sade do hospital, como era habitual fazer-se, pois, como referia o
monarca no podia admitir-se o pagamento de graticaes pelo servio ordinrio. Este era ento o
pomo da discrdia entre as Santas Casas e a companhia da mina do Bugalho
54
.
Na sequncia, o governador civil encarregou o administrador do concelho de vigiar o cumprimen-
to do alvar rgio nas duas Misericrdias e solicitou informaes em caso da sua no observao
55
.
No ano seguinte, a Mesa da Santa Casa recebeu instrues do representante da mina do Buga-
lho, informando-a que s pagaria a despesa dos operrios cujas doenas fossem adquiridas no exer-
52
Consulte-se Lopes, Maria Antnia, Os pobres e os mecanismos de proteco social em Coimbra de meados do sculo XVIII a mea-
dos do XIX, in A Histria Tal e Qual se Faz, Lisboa, Colibri / Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 2003, p. 101.
53
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, s. 76-78.
54
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, s. 3-4.
55
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
Captulo IV
128
ccio das suas funes
56
. O assunto no era de pouca importncia, uma vez que punha em causa o
pagamento das despesas dos mineiros internados que no sofriam de enfermidades decorrentes do
trabalho na mina.
Apesar dos problemas existentes, os trabalhadores da mina foram tratados no hospital da Santa
Casa e at com esmero por parte da administrao
57
.
Pelo compromisso de 1881, o hospital era obrigado e aceitar todos os doentes, independente-
mente da sua provenincia geogrca
58
. A integrao daquele princpio no corpo normativo anulava to-
das as directivas anteriormente aprovadas, proibitivas da admisso de doentes de outros concelhos.
Na reforma do compromisso de 1899 esta clusula foi reiterada, apesar de outros hospitais
possurem posturas diferentes
59
.
Relativamente aos alienados, cou consignada uma admisso provisria, at serem removidos
para o hospital de Rilhafoles, em Lisboa, ou para qualquer outro estabelecimento de sade, sendo
levados a expensas da famlia. A Misericrdia s se responsabilizava pelo pagamento destes doentes,
quando houvesse grande necessidade familiar.
Os doentes incurveis eram aceites durante algum tempo, isto , at reunirem condies para
serem despedidos sem perigo de vida
60
.
Para alm dos pobres que recebiam tratamento gratuito, desde sempre que os que tinham sa-
lrio ou reuniam condies nanceiras para pagar a cura, eram obrigado a faz-lo. O compromisso
estabelecia o preo de 240 ris dirios para os que estavam internados nas enfermarias e 400 ris para
os instalados em quartos particulares. Todavia, o regulamento advertia para a necessidade de evitar
vexames s pessoas que se viam obrigadas a pagamento e estavam impossibilitadas de o honrar, em
virtude das diculdades que passavam. A estes, segundo o compromisso, bastava a infelicidade da
doena
61
. Embora obrigatrio, o pagamento devia ser efectuado com moderao, no estigmatizando
os incapazes de o fazerem.
Os hospitais eram sorvedouros de dinheiro e em Vila Viosa constitua a principal fonte de
56
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este livro de actas das sesses da Administrao da Misericrdia de Vila Viosa e leva no m
termo de encerramento 1868-1877, . 37v.
57
Em 1869, perante a alta de Ludovina Rosa, rapariga solteira e lha de famlias, o provedor contactou o director da mina para o
avisar, considerando que a mesma no devia sair sozinha da instituio e, na altura de o deixar, deveria ser acompanhada por um
familiar. Na sequncia, pediu-lhe que providenciasse o seu acompanhamento e informando-o da hora em que a doente iria deixar o
hospital. AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericrdia de Villa Viosa Outubro de
1867 a Maro de 1879, . 23v.
58
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
59
No hospital da Misericrdia de Meso Frio no entravam portadores de doenas crnicas e, em 1874, os silticos tambm caram
impedidos de ingressar. Consulte-se Noronha, Remo de, Misericrdia de Mezo-Frio. Alguns subsdios para a sua histria 1560-1958,
Lisboa, s. e., 1959, p. 32.
60
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado. Regras iguais eram praticadas
no hospital de Borba, evitando a concorrncia. AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Borba, s. d., . 12.
61
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
129
despesas. Todavia, era tambm uma interessante fonte de receitas, semelhana, alis, do que se
passava desde o sculo XVIII. Entre 1763 e 1765, a receita hospitalar correspondia a 32% do total
de ingressos na Santa Casa
62
.
A existncia de quartos particulares uma novidade neste hospital. Desde o sculo XVII que
esta unidade de cuidados de sade estava dotada de uma enfermaria para pessoas de melhor qualidade,
uma vez que o hospital era para as camadas mais desfavorecidas da populao. Com o desmantela-
mento desta enfermaria, o crescendo dos cuidados de sade e a individualizao dos tratamentos, o
surgimento destes espaos surgiu naturalmente.
Atravs do compromisso de 1881, o provedor cou autorizado a passar cartas de guia sem pre-
cisar da anuncia da Mesa, excepto para Lisboa. Esta clusula restritiva estava provavelmente associada
ao envio de doentes para o hospital de So Jos. Se essa era a razo, eles teriam que aguardar reunio
da Mesa e aprovao dos restantes mesrios. A responsabilidade desta despesa exigia consenso, por
se estar num perodo delicado em termos nanceiros.
Mesmo assim, as cartas de guia mantiveram-se, dando cumprimento a um costume antigo de
ajudar os que se encontravam em trnsito, bem como permaneceu a ajuda aos portadores destes do-
cumentos que chegavam a Vila Viosa.
Em Abril de 1856 os membros da comisso administrativa reectiram sobre a entrada do clero
e de pessoas estranhas ao servio no espao hospitalar e perante essa intromisso que segundo eles
tolhia quer o trabalho dos funcionrios, quer o dos mdicos e mesrios e o sossego dos convalescen-
tes, resolveram no consentir a entrada dessas pessoas. A resoluo foi tomada depois de se terem
registado incidentes com membros do clero que desabridamente tinham insultado o el e a prpria
casa, tendo havido necessidade de recorrer fora para os expulsar do espao hospitalar. Para o el a
entrada de pessoas estranhas no seu espao estava instalada e tinha-se tornado moda. Para eles, esta
mostrava-se nociva ao funcionamento da instituio, pois em momentos de intenso servio, ocupavam
lugares indevidos na estrutura da instituio
63
.
A medida implicou a reserva de um local para entrada do clero nas instalaes, criando doravante
mais racionalidade no acesso ao hospital.
Quando tinham posses, os doentes eram obrigados a pagar o tratamento recebido e em poca
de crise, accionavam-se todos os mecanismos para a Casa no ser defraudada
64
.
Com a grave crise que se instalou entre 1868-1871, a Mesa decidiu em 1869 no admitir doentes
que no pagassem os tratamentos sem um processo devidamente instrudo, onde deveria constar uma
petio com informao do mdico ou do cirurgio do hospital que recomendava o seu internamento
62
Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, p. 160.
63
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 78-78v.
64
No dia imediato morte de Francisco Jos, morador nos coutos da vila, a Santa Casa sabendo que o defunto no tinha herdeiros
e possua alguns bens, solicitou ao administrador do concelho que actuasse de forma que a confraria fosse ressarcida das despesas
com ele efectuadas. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 9.
Captulo IV
130
e um atestado passado pelo proco da parquia do peticionrio onde constasse a sua pobreza e resi-
dncia
65
. No nal desse ano, os gastos com o hospital no tratamento dos doentes foram novamente
os responsveis pela colocao de maiores exigncias na aceitao de doentes sob proposta do irmo
do ms. Segundo este, havia que harmonizar o nmero de enfermos com as despesas oramentadas,
devido s debilidades nanceiras da instituio
66
. O alerta no foi suciente para diminuir as despesas
com o sector da sade, uma vez que em meados do ano seguinte, o provedor constatou os elevados
gastos com os doentes e alertou para o facto de no se poderem receber mais do que 20 enfermos.
Props que a entrada de doentes fosse cancelada ou ento haveria necessidade de elaborar um ora-
mento suplementar. Depois de discutidas as propostas, os mesrios optaram pela segunda opo, por
no desejarem negar a assistncia aos que mais precisavam
67
.
Se por um lado, esta passagem demonstra as diculdades com que a Santa Casa se debatia e o
peso oramental desta rubrica, por outro, prova tambm que as normas no eram cumpridas, uma vez
que desde 1864 se tinha acordado no receber mais do que 15 doentes. Acresce ainda a persistncia dos
mesrios em manter o hospital aberto e o combate pobreza junto dos grupos mais carenciados.
2. Os doentes
Em diferentes ocasies a Misericrdia manifestou preocupao com os servios prestados aos
internados e com o seu bem-estar. Em 1839, a comisso administrativa deliberou que cada um dos
seus membros, comeando pelo presidente, zesse uma semana de atendimento aos enfermos, pres-
tando-lhes todos os socorros que necessitassem
68
. Esta deliberao permitia a todos os membros deste
rgo conhecer mais detalhadamente a vida hospitalar e serem responsabilizados pelo estabelecimento
durante esse perodo de tempo. Demonstra simultaneamente que o esprito lantrpico deveria ma-
nifestar-se no quotidiano, atravs da prtica.
A anlise do grco 1 permite vericar o internamento de civis e de militares. Como se cons-
tata existiu um perodo de intenso internamento de militares, compreendido entre 1800 e 1809 e
posteriormente uma queda muito acentuada at dcada de 40 de Oitocentos, data a partir da qual, e
devido instalao do regimento de cavalaria n. 3 e da passagem de vrios regimentos pela localidade,
se fez sentir novamente a subida dos internamentos dos homens do Exrcito.
O elevado nmero de doentes, quer militares, quer civis nos primeiros 10 anos do sculo XIX
esteve relacionado com o contexto de guerra vivido e com a invaso de Vila Viosa pelas tropas fran-
cesas, obrigando passagem de vrios regimentos pela vila. Aps este perodo, o volume de interna-
65
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 20.
66
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para, as Actas das sesses da Administrao, 1868-1877, . 43.
67
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 46v.
68
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 4.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
131
Grco 1. Movimento dos doentes internados (1800-1896)
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e sol-
dados que vem curarse a este Hospital Rial de Villa Vioza, n. 60; Este livro destinado ao registo das entradas, e mais termos
que devero observarse com os enfermos recolhidos nas enfermarias da Santa Caza da Mizericordia desta villa, n. 61; Livro
segundo das entradas e sahidas dos enfermos tratados no hospital e fora delle, n. 62; Livro terceiro dos termos de entradas, e
sahidas dos enfermos tratados pe este hospital dentro e fora delle, n. 63; Caderno dentradas e sahidas ano 1862-1863, n. 65;
Movimento do hospital da Misericrdia de Villa Vioza 1865 em diante, n. 66; Registo denfermos entrados e anotaens de
suas sahidas 1867-1870, n. 67; Registo denfermos entrados e anotaens de suas sahidas, n. 68; Registo denfermos entrados
e anotaens de suas sahidas, n. 69. SCMVV, Relatrios dos provedores de 1887, 1890, 1892, 1893, 1896.
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e
altas dos ociais militares e soldados que vem curarse a este Hospital Rial de Villa Vioza,
n. 60; Este livro destinado ao registo das entradas, e mais termos que devero observarse com
os enfermos recolhidos nas enfermarias da Santa Caza da Mizericordia desta villa, n. 61;
Livro segundo das entradas e sahidas dos enfermos tratados no hospital e fora delle, n. 62;
Livro terceiro dos termos de entradas, e sahidas dos enfermos tratados pe este hospital dentro
e fora delle, n. 63; Caderno dentradas e sahidas ano 1862-1863, n. 65; Movimento do
hospital da Misericrdia de Villa Vioza 1865 em diante, n. 66; Registo denfermos entrados
e anotaens de suas sahidas 1867-1870, n. 67; Registo denfermos entrados e anotaens
de suas sahidas, n. 68; Registo denfermos entrados e anotaens de suas sahidas, n. 69.
SCMVV, Relatrios dos provedores de 1887, 1890, 1892, 1893, 1896.
Grco 2. Repartio dos doentes tratados
no hospital por sexo (1800-1896)
Captulo IV
132
mentos diminuiu, passando a ser mais homogneo na segunda metade do sculo, por fora do tecto
estabelecido pelo rgo gestor.
Durante o perodo em anlise a confraria tratou no seu hospital 14.539 pessoas, sendo 9.931
civis e os restantes militares.
Como se constata atravs do grco 2, a esmagadora maioria dos doentes internados pertencia
ao sexo masculino. Esta percentagem decorre do elevado volume de militares includos, mas tambm
do facto de muitos internados serem migrantes que cumpriam temporadas de trabalho no Alentejo,
vindos das diferentes partes do pas e da existncia de uma linha de aco de apoio domiciliria.
Os homens ocuparam mais de 3/4 das camas desta unidade de tratamento ao longo do perodo em
estudo, muito semelhana do que se tinha registado durante a Idade Moderna e de acordo com o
conhecido para outros hospitais do Sul e do Centro do pas.
Os doentes permaneciam no hospital o tempo considerado suciente e eram autorizados a sair
quando apresentavam melhoras. Todavia, houve quem pedisse autorizao para o abandonar, por estar
h muito tempo internada. Uma doente fez, em 1848, um requerimento verbal para ser autorizada
a deixar o hospital e ir para a casa de um lho. O pedido foi-lhe despachado favoravelmente
69
.
Todos os doentes eram merecedores de atenes, mas aos que se encontravam em fases crticas,
eram dispensados maiores cuidados. Em 1850, a comisso administrativa sabendo da gravidade da
situao de dois enfermos, j com idade avanada e molstias cranianas, solicitou maior ateno aos
prestadores de cuidados de sade
70
. Esta atitude se, por um lado, demonstrativa de um atendimento
particular, por outro, denota tambm maior ateno questo da sade.
Depois de serem aceites, os doentes estavam obrigados a cumprirem as regras internas e a ade-
quarem o seu comportamento ao exigido. Em 1854, estabeleceu-se que, depois de aceites no inter-
namento, os doentes cortassem o cabelo, zessem a barba e tomassem um banho de gua quente,
quando o seu estado de sade o permitisse
71
. A preocupao com a higiene era agora maior e necessria
sobretudo junto dos grupos mais desfavorecidos da populao que raramente cuidavam da higiene
corporal. Os sabonetes adquiridos no nal do sculo XIX destinavam-se higiene pessoal dos in-
ternados. Esta medida era tomada nas vsperas do anncio pblico da clera na vila, sendo urgente
proceder a medidas de higiene pessoal e colectiva.
Em Fevereiro de 1855, tomaram-se medidas relativamente ao internamento dos doentes. Acor-
dou-se que todos os sbados o irmo responsvel da semana acompanharia o mdico e o cirurgio
na visita aos enfermos, inteirando-se dos que estavam em situao de ter alta hospitalar. Ao mesmo
tempo, acordou-se tambm que competia aos enfermeiros aplicar as bichas que no morreram na
primeira serventia, quer aos doentes de dentro, quer aos de fora.
69
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 15.
70
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 34v.
71
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 60.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
133
A anlise efectuada aos internados possibilita constatar que estes eram maioritariamente homens
de fora da vila. A maioria era constituda por trabalhadores provenientes do Norte e Centro do pas.
Destacavam-se os distritos da Guarda, Viseu, Coimbra, Vila Real, Porto, Viana do Castelo, Braga,
Castelo Branco e Leiria. Todavia, o Sul estava tambm representado, embora em menor quantidade.
Havia doentes de Lisboa, Santarm, Beja e Faro.
Do Alentejo, o hospital recolheu gente de Elvas, Evoramonte, Beja, Portalegre, Redondo, vora,
Portel, Moura, Estremoz, Mouro, Odemira, Mrtola, Castelo de Vide, Monforte, Sousel, Campo
Maior e Arraiolos. Como se verica, so principalmente os habitantes dos concelhos do Alto Alentejo
que se encontravam em Vila Viosa e procuravam o hospital.
Muitos dos que sendo de perto foram internados no hospital, estariam de passagem na vila,
como acontecia com os vizinhos do Alandroal, Juromenha e Borba, onde tambm existiam hospitais.
Outros residiriam ou estariam a trabalhar no concelho.
Relativamente aos habitantes do concelho, h a predominncia da gente da vila, mas encontra-
mos igualmente homens e mulheres de outras freguesias: Bencatel, So Romo e Pardais.
At meados do sculo XIX, o hospital era para gente de fora. A partir desta data e por fora
da imposio dos critrios, passou apenas a receber alguns doentes, sendo depois estabelecido um
nmero para tratar em simultneo.
Entre os internados encontramos vrios estrangeiros, sobretudo provenientes do pas vizinho.
Com a fronteira to prxima no de estranhar que fossem vrios os espanhis a residirem em Vila
Viosa. Vinham de Granada, Olivena, Badajz, Galiza, Salamanca, Toledo e Sevilha. A maioria era
natural de Olivena e Badajoz, localidades muito prximas de Vila Viosa.
No que se refere s suas prosses, destacamos os criados pelo seu enorme peso, os jornaleiros,
os trabalhadores, os pastores
72
, as lavadeiras, os sacerdotes, os cozinheiros, os sapateiros, os alfaiates,
os moos de recados, os alfaiates, os caleiros, os moleiros, os caldeireiros, os tosquiadores, etc. Muitos
destes criados eram homens que cumpriam temporadas de trabalho no Alentejo, migrantes do Norte
e Centro do pas.
Os criados, porque ganhavam um salrio, eram obrigados a pagar o tratamento. Normalmente,
essa despesa era assumida pelo patro, como aconteceu em 1809 com o doente Joo Lus
73
.
Por vrias vezes foi referido que os internados eram mendigos
74
. O perl do doente que era
denominado mendigo no fcil de traar, embora na sua maioria seja constitudo por homens idosos
e de fora do concelho.
72
A propsito dos trabalhadores das herdades consulte-se Rocha, Maria Manuela, Nveis de fortuna e estruturas patrimoniais no
Alentejo: Monsaraz, 1800-1850, in Anlise Social, vol. XXVI (112-113), 1991, pp. 646-647.
73
O seu tratamento foi pago pelo coronel das milcias de Vila Viosa, seu patro. AMVV, Fundo da Misericrdia, 59/DOE. 3/DP19,
. 5.
74
No registo de Joo Francisco, internado em 1857, foi referido que vinha de Elvas, era mendigo e que trazia um fato muito velho.
Tambm Sebastio Domingos, de Trancoso, era mendigo e, tal como o anterior, a sua roupa estava velha. AMVV, Fundo da Mise-
ricrdia, 59/DOE. 3/D, . 30.
Captulo IV
134
O estado de debilidade em que vrias pessoas se encontrava, levou a Santa Casa a aceit-las no
hospital, internando-as, mas mencionado que no estavam enfermas, apenas desamparadas, muito velhas
e a precisar de apoio. Esta situao foi vericada apenas durante a primeira metade do sculo XIX.
Alguns dos doentes no estavam internados, mas como eram tratados na cadeia, o escrivo
integrava-os nos que foram tratados no hospital, como se de um internamento se tratasse.
A partir da dcada de 30 do sculo XIX, os registos hospitalares foram alterados e boa maneira
dos sculos XVI e XVIII dos assentos desta confraria passaram a contemplar as peas de roupa que
cada internado possua, aquando do seu ingresso. Todos os homens usavam jaqueta, colete, polainas
e chapus, mas s alguns eram portadores de capotes. O uso de chapu era vulgar, embora certos
internados surgissem com gorros de l.
Era tambm frequente aparecerem com mantas, por ser usual o seu transporte s costas. Qua-
se todos os que usavam mantas eram criados de servir. Alguns homens trajavam cales, enquanto
outros usavam calas.
J as mulheres eram portadoras de um vestido ou saia, xaile ou mantilha, sapatos e leno. Algu-
mas levavam mais do que um leno, cando-nos a dvida se seriam lenos da cabea, colocados tambm
no pescoo, se lenos da mo. O facto de tambm levarem vrias saias, parece fazer crer que se faziam
acompanhar de alguma ou de toda a roupa que possuam
75
. As mulheres levavam igualmente roupa
interior. Para elas, eram mencionadas as roupinhas, enquanto para os homens se referia as ceroulas.
As mulheres usavam normalmente lenos, ao pescoo e na cabea, por baixo do chapu, para
turvarem o sol e impedir que o suor escorresse pela pescoo e pelas costas. No de estranhar, por
conseguinte, o nmero que cada mulher possua, sendo alguns brancos e outros de cor. Havia ainda
quem usasse chapu, semelhana do que se passava com os homens.
O avental era outra das peas que acompanhava a mulher, por isso tambm o envergavam no
momento de entrada no hospital. As mulheres surgiam ainda com xailes e, em casos mais raros, com
mantas, tal como muitos homens.
As peas de vesturio que alguns traziam eram to velhas que no mereciam descrio, apenas
se fazia uma pequena meno sobre o seu estado para as considerar muito velhas, ou como mais
vulgarmente surge fato muito velho. Muitos homens que cumpriam temporadas de trabalho nos cam-
pos de Vila Viosa eram portadores de roupas esfarrapadas e consideradas em mau estado. Quando
se registava que as peas estavam velhas signicava que no tinham qualquer prstimo, nem mesmo
serviam para farrapos. Todavia, nem sempre os portadores de roupa velha eram migrantes. Vrios que
vestiam farrapos eram residentes em Vila Viosa, ocupavam prosses ligadas aos ofcios e tinham
75
Maria Manuel, natural de Beja, levou em 1831 para o hospital tudo o que tinha. A incluso de todos os seus bens na bagagem era
intencional, devido ao seu grave estado de sade. Morreu no mesmo dia em que entrou. Levou consigo para o hospital uma mantilha
de baeta, quatro lenis, dois lenos da cabea, dois do pescoo, duas roupinhas de chita, uma de pano, duas saias usadas, um co-
bertor velho, um travesseiro, uma coberta de chita, um colcho, um enxergo, uma cesta e um ba. AMVV, Fundo da Misericrdia,
61/DOE. 5, . 2.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
135
famlia. Outros eram criados e estavam solteiros ou eram mendigos. No possvel traar um perl
dos que usavam este tipo de roupa. Apenas sabemos que eram pobres.
A movimentao dos pobres era grande, sobretudo quando enveredavam pela errncia. Em Vila
Viosa surgiam muitos mendigos do outro lado da fronteira, vindos atravs de Badajoz e do Norte
e Centro do pas. Muitos entre estes, seriam trabalhadores, que aps o trabalho, e perante a falta de
recursos, se entregaram mendicidade.
A crise que atingiu todos em 1856 e 1857 fez aumentar o nmero de pobres e o aparecimento
de muitos mendigos no hospital. A idade avanada impossibilitou o regresso a casa depois do trabalho
e obrigou dependncia
76
. Os mendigos representaram 6,3% dos internados no hospital, em 1857.
Os bens deixados no hospital por Jos Antnio Festas, em 1840, eram constitudos por um
capote, umas calas, um colete, uma vstia, umas botas e um chapu. O hospital mandou parte desta
roupa aos presos da cadeia e da restante fez panos para serem usados como enxerges na cozinha
77
.
Quando os tecidos eram melhores e podiam ser vendidos, a confraria procurava ser ressarcida
das despesas efectuadas e procedia sua alienao
78
.
As camisas, os coletes, as saias, as jaquetas, as calas, os vestidos, as vstias, os capotes, os xailes
e os cales integravam ainda o vesturio destes pobres.
Para chegarem ao hospital, os pobres calavam os sapatos ou as botas, com ou sem polainas, e
colocavam o que melhor possuam, mesmo assim as descries apontam para bens muito degradados.
Por vezes, em alguns registos mencionado que eram portadores de chinelos, mas foram poucos os
casos assinalados. Quase todos envergavam meias e dependendo da estao do ano e do seu guarda-
-roupa podiam ou no ser portadores de capotes.
Os residentes na vila apareciam melhor vestidos e mais arranjados.
O desenraizamento em que se encontravam os homens e as mulheres de fora, fazia-os transpor-
tar consigo as ferramentas que usavam no seu dia-a-dia
79
. Em caso de morte, a Santa Casa avisava a
famlia para procurar os bens do defunto, mas quando se tratava de migrantes ou de pobres errantes,
era difcil estes serem procurados e cavam normalmente para uso interno ou para serem dados aos
pobres
80
. Por vezes, algumas peas eram oferecidas enfermeira, como forma de pagamento pelo
trabalho tido com o doente.
76
Jos Nunes Cabea era natural de Tomar e tinha 70 anos quando ingressou no hospital, em 1857. Era casado, mas entrou na condio
de mendigo e com o fato muito velho. Morreu no mesmo dia em que foi internado. AMVV, Fundo da Misericrdia, 59/DOE. 3,
DP, . 31.
77
AMVV, Fundo da Misericrdia, 61/DOE. 5, . 6v.
78
AMVV, Fundo da Misericrdia, 61/DOE. 5, . 7. Em 1840 o xaile de seda de Antnia Maria foi vendido e a saia de burel foi dada
aposentada Maria Maurcia.
79
Diogo Maria, natural de Espanha e caldeireiro de prosso, levou para o hospital em Dezembro de 1856, as ferramentas que pos-
sua. Quando foi internado tinha 35 anos, era solteiro e faleceu no mesmo dia. AMVV, Fundo da Misericrdia, 59/DOE. 3/DP30,
. 30.
80
Os bens de Catarina Angelina foram entregues aos pobres. AMVV, Fundo da Misericrdia, 61/DOE. 5, . 2.
Captulo IV
136
Os que possuam alguns bens de valor, levavam-nos consigo para o hospital, como, por exemplo,
os objectos de ouro
81
.
Os tecidos mais vulgares na roupa dos doentes eram a saragoa, a chita, o pano cru, beatilha,
baeta, burel, caxemira, ganga e l. No foram descritas as cores dos tecidos, como se vericava em
algumas Misericrdias.
Alguns entravam no hospital j na condio de cadveres, como aconteceu a Maria de Jesus,
trabalhadora, natural de Aveiro, que em 1812 chegou j morta
82
. Desenraizados e sem apoio familiar,
estes trabalhadores recorriam apenas ao hospital em situaes muito graves. Aguardavam melhoras
com os remdios caseiros, adiando o internamento muitas vezes at ao limite. Havia tambm quem
morresse no dia de ingresso, provando igualmente a gravidade em que se encontravam, quando fo-
ram internados
83
. Esta situao era mais recorrente no Inverno, fazendo supor tratar-se de doenas
sazonais ou do foro respiratrio.
A situao grave de alguns doentes ter levado dois casos de internados, dois homens e duas mu-
lheres, a desejarem casar-se no hospital, em 1855. A documentao no possibilita a compreenso total
deste assunto, mas permite levantar algumas questes. Que razo teria levado estes homens e mulheres
a desejar casar nesta altura? A proximidade da morte ou momento ideal para realizar casamento longe
dos olhares da famlia? Desejos adiados ou circunstncias que se proporcionaram? Conhecimentos
antigos ou de ocasio?
84
. O assunto causou alguma perplexidade confraria, por falta de experincia
neste campo, uma vez que se colocava a dvida de quem deveria ociar o acto: se o proco da freguesia
da nubente ou o da freguesia em que se situava a Misericrdia ou ainda o capelo da instituio. Os
dois primeiros sacerdotes concordaram ceder o direito ao capelo da Casa num dos casos, mas no
outro, o clrigo de So Bartolomeu declarou s ceder esse direito ao capelo do regimento de cavalaria
n. 3, facto que encontrou concordncia no religioso da Matriz. Quem discordou foi a Santa Casa e
o seu capelo, apelando para o arcebispo de vora e procurando celeridade na resposta, uma vez que
urgia efectuar-se o matrimnio, achando-se a Casa em grande embarao. A resposta vinda de vora
concedia licena ao capelo da Misericrdia para realizar tambm este segundo casamento
85
.
A procura dos servios de sade cresceu muito no sculo XIX, tornando-se uma preocupao
das populaes. Foram essas preocupaes que levaram a Junta de Parquia de Juromenha a con-
tactar a Santa Casa em 1886, propondo-lhe o tratamento dos seus habitantes no hospital, mediante
81
Felizarda Maria, natural do Alandroal, tinha consigo, em 1862, as arrecadas de ouro quando foi internada. AMVV, Fundo da Mi-
sericrdia, 65/DOE., . 9.
82
AMVV, Fundo da Misericrdia, 59/DOE. 3/DP20, . 8.
83
AMVV, Fundo da Misericrdia, 59/DOE. 3/DP28, s. 2, 3; 59/DOE. 3/DP21, s. 6, 7, 8, 9, 10v., 11v., 16, 19; 59/DOE. 3/DP22,
s. 1v.-2, 3, 7, 8, 10, 12v., 13, 15, 16v.; 59/DOE. 3/DP22, s. 2v., 5, 7, 10v., 12, 13.
84
Veja-se a propsito Marcus, Sharon, Entre mujeres. Amistad, deseo y matrimonio en la Inglaterra victoriana, Valncia, Universidad de
Valncia, 2009, pp. 142-156.
85
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, Documento avulso, no paginado; Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da
Comisso Administrativa da Santa Caza da Mizericordia desta villa 1839-1857, . 72v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
137
pagamento, oferecendo 120 ris dirios por cada doente. A Mesa no aceitou a proposta e remeteu
o futuro acordo, para os artigos 172 e 175
86
. Segundo estes artigos, a Santa Casa estava obrigada a
receber doentes de qualquer provenincia geogrca, mas fazia-o mediante pagamento. O tratamento
nas enfermarias custava 240 ris dirios e os quartos particulares 400 ris
87
. Na sequncia e para
preservar as relaes bilaterais, enviou uma cpia do compromisso para que melhor compreendessem
a sua posio.
Em nais do sculo XIX, a Misericrdia recebeu alguns presos, mostrando preocupao com a
falta de segurana, desresponsabilizando-se de hipotticas fugas. A Santa Casa avisou o delegado da
comarca e o delegado do procurador rgio sobre a falta de segurana em que os detidos se encontra-
vam, armando a inexistncia de uma fora de segurana no estabelecimento
88
.
Mas em 1899, Domingos, espanhol, recluso, foi internado no hospital e cou vigiado por um
cabo de polcia que se deslocou para o local, sendo dada conta ao juiz de direito da comarca de Vila
Viosa
89
.
Depois de muito avisar e de nem sempre ser ouvida, a Misericrdia assistiu a uma fuga
90
. O
provedor lamentava em 1908 a evaso de um preso que se encontrava internado no hospital e atribua o
desmando autoridade competente por no o ter vigiado, ao mesmo tempo que ilibava os empregados
do hospital, armando que esta casa no dispe de fora armada de qualquer natureza
91
.
Os doentes recebidos pelo hospital tinham estatutos sociais distintos, embora saibamos que a
sua maioria, com excepo dos militares, era gente de fracos recursos econmicos. Alguns, melhor de
vida, pagavam o seu internamento e eram possuidores de bens. Por outro lado, constata-se igualmente
que contrariamente actualidade, os enfermos levavam para o hospital vrios valores, os quais eram
colocados em depsito durante o tempo que durava o internamento. Se faleciam, eram entregues aos
seus familiares, ou no caso de inexistncia destes, era contactado o administrador do concelho para
saber como agir e, muitas vezes, para autorizar a confraria a car com esses bens, a m de ser paga
pelas despesas efectuadas
92
.
Nos meses em que o confrade Rainho desempenhou o cargo de mordomo mostrou-se muito
diligente relativamente ao pagamento dos tratamentos de doentes que tinham alguns bens. Informava-se
sobre a sua existncia ou mesmo sobre a recepo de algum legado e transmitia Mesa sobre as condies
86
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 61, 63.
87
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
88
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 18, 33v.
89
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos, 1893 a 1903, . 29.
90
Existem alguns relatos de fuga de doentes do hospital, ainda que s saibamos deles de forma indirecta. Estas notcias eram conhecidas
quando o administrador do concelho pedia explicaes pelo sucedido.
91
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador de ocios expedidos 1901-1912, s. 43v.-44.
92
O falecimento de Ana Maria, espanhola e sem famlia, em 1871, levou o provedor a contactar o administrador do concelho para a
instituio ser autorizada a car com os seus objectos de ouro, obrigando-se a prpria confraria a pagar os 1.200 ris que a defunta
devia. AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericrdia de Villa Viosa Outubro de
1867 a Maro de 1879, . 55v.
Captulo IV
138
de cada um para ser deliberada a cobrana
93
. Em tempo de carestia era preciso no desperdiar nada.
Havia tambm quem voluntariamente aparecesse na Santa Casa para saldar a dvida, oferecendo
o que possua, ainda que no cobrisse a despesa
94
.
A pobreza em que a maioria dos doentes do hospital vivia no permitia que pudessem assumir
todas ou parte das suas contas. Ou no pagavam e eram tratados por caridade, ou alguns quando o
podiam fazer, davam o que tinham, propriedades imobilirias ou outros bens para com eles ressarcirem
a confraria das despesas consigo realizadas.
Na ltima dcada do sculo XIX, a Santa Casa recebeu novos inquilinos no hospital: os polcias
que prestavam servio na esquadra da vila. As informaes de que dispomos so escassas e remetem-
-nos para o pagamento do tratamento destes doentes junto do comissrio de vora, a quem se pedia
diligncia na execuo da factura enviada
95
.
2.1. Os doentes militares
O tratamento de doentes militares no hospital real do Esprito Santo vem j de longa data
e desde o sculo XVII que se assiste presena do Exrcito nas enfermarias da Santa Casa. Esta
presena foi mais efectiva sobretudo nos perodos de guerra. A proximidade da fronteira e o facto
de ser sede da Casa de Bragana, tornaram a vila mais vulnervel em tempo de guerra. Vila Viosa
habituou-se a ter entre si o Exrcito e a v-lo integrado nas vrias instituies locais.
Em perodos de maior movimento de foras militares na vila, mas sobretudo quando existiam
confrontos, o hospital enchia-se de soldados, fazendo com que a Santa Casa tivesse que aumentar a
assistncia domiciliria aos locais.
O internamento de militares no hospital tornou-se uma constante desde meados do sculo
XVII, tendo alcanado em alguns momentos percentagens muito elevadas, como ocorreu em nais do
sculo XVIII e no comeo do seguinte. O contexto de guerras vivido, o decreto de 1806 e a localizao
geogrca da Santa Casa tornaram-se responsveis por estas percentagens e explicam a necessidade
de acorrer aos feridos de guerra. Passados estes momentos, o nmero de militares decresceu, embora
a sua presena se continue a sentir e a ser responsvel por uma relao permanente com o Exrcito.
Os doentes militares signicaram 31.2% do total dos enfermos internados no perodo que vai de
1800 a 1884. Esta percentagem muito elevada e materializa o peso que o Exrcito teve no hospital
da confraria, sobretudo em alguns perodos.
93
S em 1870 props a Mesa a cobrana da despesa de dois enfermos, depois de ter colhido informaes sobre as suas possibilidades
econmicas. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 47-47v.
94
Os herdeiros de Vitria Sardinha ofereceram umas casas que a defunta possua em Bencatel para pagar o seu internamento desde
1878 a 1888. Os mesrios aceitaram, embora estivessem conscientes de que o rendimento da venda do prdio no chegava para
cobrir as despesas. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 78v.-79.
95
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 6, 7.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
139
Como se constata atravs do grco 3, o perodo em que a Misericrdia recebeu mais militares
situou-se na primeira dcada do sculo XIX, na sequncia, alis, do que se vinha registando na der-
radeira dcada da centria anterior e esteve relacionada em primeiro lugar com a guerra das Laranjas
e depois com as invases francesas.
O contingente de Vila Viosa era formado por militares portugueses e ingleses. Mas para alm
dos que estavam aquartelados, passavam tambm muitos corpos de militares pela vila em direco a
outras localidades.
O recurso dos militares aos hospitais das Misericrdias durante a Idade Moderna esteve as-
sociado inexistncia de hospitais militares e incapacidade dos poucos hospitais reais entregues
Ordem de S. Joo de Deus em 1645 responderem a uma situao de guerra
96
.
Em nais do sculo XVIII, tinha-se j conhecido uma enorme movimentao de tropas na
vila, obrigando a Santa Casa a curar os doentes da terra em suas casas, reservando o hospital quase
exclusivamente para os militares. Esta estratgia que o hospital seguiu no era nova e estamos certos
96
Sobre os hospitais de S. Joo de Deus veja-se Borges, Augusto Moutinho, Os Reais Hospitais Militares e a Ordem Hospitaleira
de S. Joo de Deus em Portugal [1645-1834], in Museu So Joo de Deus. Psiquiatria e Histria, Lisboa, Provncia Portuguesa da
Ordem Hospitaleira de So Joo de Deus, 2009, p. 119.
Grco 3. Movimento dos doentes militares (1800-1820, 1839-1884)
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e sol-
dados que vem curarse a este Hospital Rial de Villa Vioza, n. 60; Este livro destinado ao registo das entradas, e mais termos
que devero observarse com os enfermos recolhidos nas enfermarias da Santa Caza da Mizericordia desta villa, n. 61; Livro
segundo das entradas e sahidas dos enfermos tratados no hospital e fora delle, n. 62; Livro terceiro dos termos de entradas, e
sahidas dos enfermos tratados pe este hospital dentro e fora delle, n. 63; Caderno dentradas e sahidas ano 1862-1863, n. 65;
Movimento do hospital da Misericrdia de Villa Vioza 1865 em diante, n. 66; Registo denfermos entrados e anotaens de
suas sahidas 1867-1870, n. 67; Registo denfermos entrados e anotaens de suas sahidas, n. 68; Registo denfermos entrados
e anotaens de suas sahidas, n. 69. SCMVV, Relatrios dos provedores de 1887, 1890, 1892, 1893, 1896.
Captulo IV
140
de que no se deveu exclusivamente necessidade de tratar militares. Desde sempre foi prtica do
hospital proceder ao tratamento de doentes no domiclio, preferindo esta linha de actuao ao seu
internamento
97
.
Para alm do Exrcito que regularmente se mantinha na vila e que constitua a sua fora defen-
siva, Vila Viosa registava nesses momentos um maior contingente de militares que a permaneciam ou
se encontravam de passagem. O Exrcito estava sediado no castelo e em muitas casas particulares, ven-
do-se os seus moradores coagidos a instalar soldados dentro de suas portas, por falta de alojamento.
Durante a Guerra Peninsular, Vila Viosa encheu-se de soldados, sendo palco da violenta guerra
de ocupao. Serviu ainda como local de trnsito para as tropas que se encontravam em movimen-
tao, quer para Espanha, quer para as diferentes partes do reino. Como no havia na vila quartel
para alojar todos os militares, muitos cavam em casas particulares por no poder ser isso de outro
modo, visto que as tropas alojadas ascendiam por vezes a muitos milhares de homens e chegava um
paisano a ter os baixos da sua casa cheios de soldados e os altos ocupados com ociais inferiores e
subalternos, restringindo-se a famlia a habitar somente num ou dois quartos
98
.
A diculdade em alojar soldados vai existir tambm no hospital Real do Esprito Santo que
se apresentou incapaz de socorrer todos os que precisavam de cuidados de sade. A documentao
existente no Arquivo da Santa Casa demonstra que a aco da confraria junto dos doentes da vila
foi a mesma que se vericou anteriormente, ou seja, cur-los em casa e reservar o hospital para os
militares e para os doentes em estado muito grave.
Apesar de neste momento possuir seis enfermarias, o hospital tinha limites de acolhimento e
dava prioridade nestas ocasies aos militares. No nos esqueamos que este servio era pago e que
o restante, feito aos pobres era gratuito. Por isso, mesmo que pago com atraso, possibilitava Santa
Casa a entrada de receitas, numa altura em que os foros e as rendas conheciam signicativos atrasos
de pagamento e os legados eram cada vez em menor nmero. Apesar desse facto, o Palcio ducal foi
transformado em hospital de sangue
99
, provando a incapacidade de tratamento dos militares feridos
apenas numa nica unidade hospitalar, como, alis, aconteceu em muitas outras localidades onde
os militares ocuparam no apenas os hospitais existentes, mas muitas casas particulares serviram
tambm de local de tratamento. Tambm o Pao dos bispos Dees da Capela Real foi requisitado,
durante a Guerra Peninsular, pelo Exrcito ingls, e transformado em aquartelamento e hospital de
sangue
100
.
A vila no possua estruturas capazes para albergar tantos militares, socorrendo-se dos edifcios
097
A assistncia domiciliria estava consignada nos compromissos e uma grande parte das Misericrdias actuava cumprindo aqueles
dois preceitos. Contudo, poucos casos tero conhecido a prtica seguida pela Santa Casa de Vila Viosa. Para Coimbra leia-se
Lopes, Maria Antnia, Pobreza, Assistncia e Controlo Social. Coimbra (1750-1850), vol. II, p. 25.
098
Consulte-se Espanca, Jos Joaquim da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 13, p. 91.
099
Designao associada aos feridos de guerra.
100
Sobre este assunto veja-se Espanca, Tlio, Inventrio Artstico de Portugal. Distrito de vora. Concelhos do Alandroal, Borba, Mouro,
Portel, Redondo, Reguengos de Monsaraz, Viana do Alentejo e Vila Viosa, 1. vol. Lisboa, s. n., 1978, p. 654.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
141
existentes. Assim, em 1848, D. Maria II fez a cedncia total das estrebarias do Palcio s unidades
militares aqui sediadas
101
.
A conjuntura poltico-militar vivida por Portugal em nais do sculo XVIII e primeiros anos
do sculo XIX foi complexa e integrou-se na nova geograa poltico-militar que se desenhava na
Europa. As pretenses expansionistas da Frana encontraram como fronteira a poderosa Inglaterra
e necessitavam de aniquilar o seu antigo aliado para mais facilmente a poder ultrapassar. Portugal
assumiu ento um papel de relevo neste conito e o alinhamento do nosso pas ao lado da Inglaterra
teve como consequncias as dolorosas invases entre 1807 e 1810.
As aproximaes efectuadas entre a Espanha e a Frana aps o Tratado de Basileia reforaram
a conscincia em Lisboa de que esta aliana continental procurava anular as ambies martimas da
Inglaterra. Contudo, pretenses francesas passavam pela aniquilao de Portugal e consequentemen-
te pelo isolamento da Inglaterra. Desta forma, mais facilmente conseguiria alcanar vitria sobre a
potncia inimiga.
Combinados os interesses da Frana com a Espanha, Portugal recebeu um ultimato em Janeiro
de 1801 para abandonar a aliana com a Inglaterra e fechar os seus portos aos navios daquela potncia,
devendo abri-los aos espanhis e franceses. Frente no aceitao de Portugal, a Espanha declarou-nos
guerra e o reino foi invadido. As tropas franco-espanholas operaram no Alto Alentejo, visando algumas
praas, de que se destaca Olivena, tendo chegado perto de outras importantes, como era o caso de
Estremoz, quartel-general do reino
102
. Em consequncia da Guerra das Laranjas, Portugal assinou
um tratado de paz comprometendo-se, entre outros aspectos, a fechar os seus portos navegao
inglesa e a no autorizar contrabandos nas suas fronteiras que prejudicassem Espanha. Esta, por sua
vez, restituiria as praas conquistadas, com excepo de Olivena, ao territrio portugus
103
.
Vila Viosa foi tambm invadida aquando da Guerra das Laranjas, encontrando-se a vila des-
guarnecida de tropas nessa altura que pudessem fazer face aos invasores
104
. Apesar de nesta terra no
se terem vericado lutas entre invasores e invadidos, pois esta praa no ofereceu resistncia, e das
tropas franco-espanholas terem utilizado Vila Viosa como meio de passagem, as munies que se
encontravam no castelo foram saqueadas pelos espanhis. Ficou referido numa vereao de Outubro
de 1802, pelo depositrio das armas e munies do castelo da vila, que na guerra prxima passada
o inimigo tinha destrudo e levado o que no castelo havia e no apenas munies, mas tambm ca-
mas, enxerges e roupa, razo pela qual na mesma sesso se resolveu proceder reposio dos bens
101
Espanca, Tlio, Inventrio Artstico de Portugal, p. 655.
102
Consulte-se a propsito Costa, Jos Maria das Neves, Memrias para servirem a Histria da Campanha do Alentejo no anno de
1801, in Lima, Henrique de Campos Ferreira, Boletim de Segunda Classe, vol. VIII, Coimbra, Academia das Cincias de Lisboa,
1914, pp. 325-421; Pimenta, Belisrio, A Campanha de 1801, in Boletim da Biblioteca Geral da Universidade de Coimbra, vol. XIX,
Coimbra, 1950, pp. 1-44.
103
Sobre este assunto conra-se Serro, Joaquim Verssimo, Histria de Portugal, vol. VI, Lisboa, Ed. Verbo, 5. edio, 1996, pp. 322-
-329.
104
Sobre a situao militar em que a vila se encontrava leia-se Pimenta, Belisrio, A Campanha de 1801, pp. 37-38 e 42.
Captulo IV
142
destrudos e roubados
105
. A preocupao com a instalao das tropas determinava procedimentos
cautelosos e preventivos, de forma que a vila no se encontrasse sem capacidade de resposta numa
situao futura.
Em 1803 e por determinao governamental, o segundo regimento de Olivena foi aquartela-
do em Vila Viosa, procedendo defesa desta praa. Para albergar todos os militares foi necessrio
melhorar as condies de aquartelamento e prov-las do necessrio
106
. Este regimento cou instalado
nos quartis da cidadela da vila. Vila Viosa possua nessa altura estruturas de assistncia mdica
consideradas sucientes para o tempo de paz. Porm, a concentrao militar na vila e o perodo de
insegurana que se vivia, aconselhou o seu reforo e a criao de mais dois partidos camarrios, um
de medicina e outro de cirurgia, especialmente destacados para acudir s necessidades do Exrcito
ali aquartelado.
Foram nomeados o mdico Antnio Jos dos Santos e o cirurgio Francisco Incio de Mira
Vidigal, conhecido este ltimo pela sua percia como operador
107
. Embora as obrigaes fossem mui-
to semelhantes, auferiam salrios diferentes. O mdico tinha 200 mil ris de ordenado, enquanto o
cirurgio apenas metade deste montante. Mdico e cirurgio deviam residir na vila; acudir a todos os
doentes que os mandassem chamar, no os desprezando nas suas enfermidades
108
e curar os pobres
gratuitamente. Embora obrigado a residir na vila, o referido cirurgio ausentou-se durante alguns
meses, tendo ido assentar praa de cirurgio-mor do regimento de infantaria que foi de Olivena,
facto que lhe custou a sua substituio no posto. A Cmara no desculpou a ausncia injusticada
e, necessitando de um prossional permanente, procedeu nomeao de outro que foi ocupar o seu
lugar. A escolha recaiu em Francisco Pires de Atade, cirurgio-mor reformado do regimento de infan-
taria que tinha servido em Olivena. As obrigaes mantinham-se, embora fossem mais recordadas.
O cirurgio no se podia ausentar sem consentimento da Cmara, devendo atender os doentes com
prontido, zelo e caridade [], no os desprezando nas suas enfermidades, como tambm assistir aos
exames dos corpos de delictos que houver
109
. A recordao das exigncias era feita num perodo de
epidemias na vila e de novas invases.
Porm, em 1806, a Cmara procedeu readmisso do antigo cirurgio, devido s suas qualida-
des prossionais e dispensou os servios de Francisco Pires de Atade, ainda que temporariamente.
Passados meses, por no ter acudido a hum soldado que tinha cahido de um andme na obra da Real
Capella desta villa, elle dito Francisco Incio de Mira Vidigal no quiz acodir e [] a Cmara no quer
o ditto cirurgio
110
, este foi dispensado e procedeu-se ao reingresso de Francisco Pires de Atade.
105
AMVV, Livro de Vereaes de 1797-1805, n. 809, s. 98v.-99.
106
Veja-se Espanca, Jos Joaquim da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 13, pp. 39-41.
107
Leia-se Espanca, Jos Joaquim da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 13, p. 43.
108
AMVV, Livro de Vereaes de 1797-1805, n. 809, . 137v.
109
AMVV, Livro de Vereaes de 1805-1811, n. 810, . 15.
110
AMVV, Livro de Vereaes de 1805-1811, n. 810, s. 37-37v.; 40-40v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
143
Com o alojamento do Exrcito alterou-se a vida dos residentes da vila que desde cedo foram
confrontados com a escassez de produtos alimentares e com a subida do seu preo, agravando as j
ms condies de vida
111
. Em acta de Vereao de Outubro de 1803, cou declarado estar este povo
muito pobre, no s pelas despezas e contribuies que tivero emquanto os Espanhis estivero nesta
vila, mas tambm pelos exorbitantes preos a que tem chegado todos os vveres
112
. Foi por causa da
muita carestia existente na vila que a Coroa mandou entregar 10 moios de trigo em 1805, para se
repartir pelos lavradores
113
.
Embora procurando manter-se neutro, situao mais aparente do que real, no conito entre a
Frana e a Inglaterra, Portugal viu-se confrontado em 1806 com o Bloqueio Continental decretado
pela Frana, obrigando o fecho dos portos e do comrcio Inglaterra, a priso e a conscao dos
bens dos sbditos ingleses que residiam no reino. Perante a recusa do Prncipe Regente de Portugal
em prender e conscar os bens aos ingleses residentes no reino, Napoleo ordenou o avano das suas
tropas contra Portugal. A primeira invaso composta por tropas franco-espanholas chegou em 1807,
enquanto a Corte portuguesa se refugiava no Brasil. O tratado de Fontainebleau assinado nesse mes-
mo ano entre a Frana e a Espanha repartia Portugal por estes dois pases
114
. Depois da instalao de
Junot, os aliados espanhis entraram em ruptura com os franceses, hostilizaram-nos e abandonaram
as posies que ocupavam
115
.
Auxiliados por tropas inglesas, os portugueses venceram os franceses, sem, no entanto, os fazer
parar. Em 1809, sofremos a segunda invaso e no ano seguinte a terceira, comandada por Massena.
Como resultado desta terceira invaso, o castelo de Vila Viosa serviu de quartel a soldados
franceses
116
, facto que originou um motim popular contra a sua presena, em 1809. Por todo o reino
registaram-se as mesmas atitudes, num chamamento forte insurreio contra os franceses
117
. A re-
volta poltica no se efectuava apenas em nome da soberania nacional, mas ecoava tambm a fome, a
penria dos gros, os roubos, as devastaes, os pesados impostos, as prises, as sujeies, as violaes
e o registo de muitos soldados mortos e feridos
118
.
A experincia de Vila Viosa foi vivida por outras terras do reino, onde se conheceu tambm o
111
Sobre a presena dos exrcitos em Vila Viosa e as consequncias para as populaes leia-se Espanca, Jos Joaquim da Rocha,
Compendio de Noticias de Vila Viosa, pp. 250-251. Veja-se tambm Ramos, Rui, Desmoronamento e reestruturao da econo-
mia, in Reis, Antnio (Dir.), Portugal Contemporneo, vol. 1, Lisboa, Alfa, 1990, pp. 159-160.
112
AMVV, Livro de Vereaes de 1797-1805, n. 809, s. 115v.-116.
113
AMVV, Livro de Vereaes de 1805-1815, n. 810, . 6v.
114
Conra-se Serro, Joaquim Verssimo, Histria de Portugal, vol. VI, 5. edio, pp. 333-334.
115
A propsito da retirada dos espanhis veja-se Santos, Fernando Piteira, D. Maria I D. Joo VI. A viragem do sculo e a mu-
dana do pas, in Medina, Joo (Dir.), Histria Contempornea de Portugal. Das invases francesas aos nossos dias, Lisboa, Edies
Mutilar, 1990, p. 54.
116
Desconhece-se o volume exacto dos militares sediados em Vila Viosa neste perodo.
117
Sobre o levantamento do Porto consulte-se Moura, Jos Paulo, Sociedade e Revolta. O levantamento do Porto em 1808, in Actas
do Colquio A Recepo da Revoluo Francesa em Portugal e no Brasil, Porto, Universidade do Porto, 1992, pp. 292-303.
118
Acerca dos motins surgidos leia-se Arajo, Ana Cristina, As invases francesas e a armao das ideias liberais. Poltica e diplo-
macia na era das revolues, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria de Portugal, vol. V, Lisboa, Crculo de Leitores, 1993, pp. 33-37.
Captulo IV
144
aquartelamento de militares. Tomar, durante a segunda invaso francesa manteve milhares de tropas
aquarteladas, tendo a vila servido de quartel-general e a Misericrdia tratado muitos soldados enfer-
mos, no apenas nacionais, mas tambm franceses
119
.
O incmodo causado s populaes sentiu-se um pouco por todo o lado, tomando cada loca-
lidade as medidas que considerou mais adequadas minimizao dos efeitos. No Sardoal, quando
chegaram as tropas francesas em 1807, a Misericrdia retirou todos os doentes do hospital, cando
apenas os casos considerados em estado mais grave. Todos os outros foram trasladados para casas
particulares. Quando chegaram as primeiras tropas francesas, invadiram de imediato o hospital para
que nele se pudessem tratar os seus militares doentes, no tendo cado, no entanto, internados
120
.
A mesma desordem foi sentida na Misericrdia de Lisboa, quer a nvel hospitalar, quer na
assistncia aos presos
121
. Tambm em Braga, a Misericrdia local teve o encargo de curar militares
durante o perodo das invases
122
.
2.1.1. Os militares internados
Os militares assistidos constituam uma populao distinta da habitualmente tratada nesta ins-
tituio. Desde logo, por serem militares e no pobres, como era a esmagadora maioria dos restantes
que gozavam dos seus servios, principalmente no perodo de maior auncia. Os militares pagavam
os servios que recebiam e que incluam cuidados mdicos, servios de lavagem de roupa, produtos
da botica, alimentao, internamento e assistncia alma. Constituam, portanto, uma populao com
caractersticas particulares e que trazia ao hospital uma dinmica diferente em funo das circuns-
tncias polticas nacionais e internacionais e das doenas de que eram portadores. As fontes de que
dispomos no mencionam as doenas responsveis pelos internamentos, mas no andaremos longe
da verdade se as associarmos a questes de foro cirrgico, decorrentes da guerra, como, alis, j se
vericava em nais do sculo XVIII, bem como, a questes de medicina. O tratamento de militares
constitua um aspecto positivo para os cirurgies hospitalares, uma vez que lhes proporcionava alargar
e aprofundar a sua experincia neste campo, como se comprovou, por exemplo, em Frana, para o
119
Para o sucedido em Tomar durante a segunda invaso conra-se Santos, Graa Maria de Abreu Arrimar Brs dos, A Assistncia
da Santa Casa da Misericrdia de Tomar os expostos 1799-1823, Lisboa, Faculdade de Letras, 2001, pp. 175 e 184, dis. de
mestrado policopiada. Este trabalho j se encontra publicado.
120
A propsito do vericado no Sardoal aquando da primeira invaso francesa leia-se Moleirinho, Fernando Constantino, Santa Casa
da Misericrdia do Sardoal, p. 52.
121
Para o caso de Lisboa leia-se Serro, Joaquim Verssimo, A Misericrdia de Lisboa. Quinhentos Anos de Histria, p. 305.
122
Sobre a cura de militares no Hospital de So Marcos da Misericrdia de Braga veja-se Castro, Maria de Ftima, A irmandade e
Santa Casa da Misericrdia de Braga. Obras nas igrejas da Misericrdia e do Hospital e em outros espaos. Devoes (da 2. metade
do sculo XVI 1. dcada do sculo XX), Braga, Autora e Santa Casa da Misericrdia de Braga, 2001, p. 147; Martins, Henrique
Jos; Aurora Ferreira, dos Anjos Marques, A Misericrdia de Braga na poca das invases francesas, Braga, Universidade do Minho,
1993, trabalho apresentado no mbito do seminrio Populao e Sociedade do Mestrado em Histria das Instituies e Cultura
Moderna e Contempornea da Universidade do Minho. Policopiado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
145
perodo em anlise
123
. Contraram tambm febres tifides, obrigando-os a procurarem os servios do
hospital
124
e outras molstias no explicitadas.
Os militares apresentavam ainda diferenas entre si: uns eram soldados, outros ociais.
Obrigavam ainda a um registo separado do dos restantes doentes, como se comprova pelo livro
consultado que serviu de base ao nosso trabalho e que se conna apenas aos militares. Esta forma de
actuao denota a preocupao do hospital com estes doentes. A confraria necessitava de possuir um
registo rigoroso e actualizado, que facilitasse a realizao de contas com o Exrcito.
Para alm da assistncia corporal, os militares internados eram tambm assistidos espiritual-
mente. Depois de ingressarem na instituio eram confessados, comungavam e ouviam missa aos do-
mingos e dias santos. O capelo do hospital celebrava num altar situado na enfermaria, possibilitando
aos doentes a assistncia aos servios religiosos
125
.
A introduo de militares no hospital exigiu da Santa Casa um reforo de servios, em virtude
das exigncias que se colocavam. Atente-se, por exemplo, no seu registo em livros separados, de forma
a proceder facilmente contagem dos dias de internamento e se contabilizao da despesa efectuada,
para ser paga pelo Exrcito. Os assentos eram elaborados de forma simples, mencionando o nome do
doente, o posto ocupado no Exrcito, o dia, o ms e o ano de internamento, a data de sada do hospital
e o regimento a que pertencia. margem encontrava-se mencionado o nmero de dias de internamento.
A partir de nais de 1811, alterou-se o assento destes doentes, elaborando-se um quadro onde, para
alm das menes referidas, se acrescentou a liao, a naturalidade e uma coluna com observaes.
Este espao criado para observaes foi fundamental para se proceder ao registo de alguns pormenores
importantes. Com este reforo de identidade cou-se na posse de mais elementos de identicao, que
possibilitaram armar que muitos militares tratados provinham das diferentes partes do reino.
Desde 1808, surgiu tambm a indicao dos falecidos. Se atendermos ao nmero de interna-
dos, vericamos que as mortes registadas eram muito pouco signicativas. Apesar da percentagem
ser muito baixa, constata-se que a morte se registou quase imediatamente aps o internamento. O
falecimento destes militares ocorreu no dia seguinte ou poucos dias aps serem hospitalizados, o que
indicia serem portadores de quadros clnicos muito graves.
Soube-se ento que entre 1808 e 1814 faleceram 13 soldados e que Jos Afonso, do regimento
123
O facto de serem sujeitos a muito trabalho e normalmente a muitas amputaes aumentava a experincia dos cirurgies, tornando-
-os mais aptos para situaes futuras. Leia-se Ackerknecht, Erwin H., La mdicine hospitalire Paris (1794-1848), Paris, Payot,
1986, pp. 182-183.
124
Sobre a epidemia de febre tifide conhecida na segunda metade do sculo XVIII em Vila Viosa e o seu alastramento entre os mi-
litares leia-se Arajo, Maria Marta Lobo de, A Misericrdia de Vila Viosa e a assistncia aos soldados em nais do sculo XVIII,
in Congresso Comemorativo do V Centenrio da Fundao do Hospital Real do Esprito Santo de vora, vora, Hospital do Esprito
Santo, 1996, p. 158; Brito, Pedro de, As memrias dos militares ingleses na Guerra Peninsular, como fontes da Histria de Portugal
coetnea, in Actas do Colquio A Recepo da Revoluo Francesa em Portugal e no Brasil, Porto, Universidade do Porto, 1992, p. 97.
125
A existncia de um altar na primitiva enfermaria dos homens atestada na relao das propriedades efectuada em 1824, onde
se refere que ainda hoje se v na primeira enfermaria dos Homens hum Altar que naqueles tempos servia para Administrar os
Sacramentos aos enfermos. ASCMVV, Rellao das Propriedades da Misericrdia, 1824, . 1v.
Captulo IV
146
n. 5 de infantaria da segunda companhia, foi internado no hospital a um de Agosto de 1810 e de-
sertou a dois de Setembro do mesmo ano
126
. Apesar de se conhecerem poucos pormenores sobre este
caso, verica-se que o militar em questo no estava preso ou sentenciado, como muitos que foram
tratados neste hospital, durante o mesmo perodo. Contudo, ignoramos as razes que tero estado
na base de tal procedimento.
Apesar de genericamente no se ter referido a causa dos internamentos, a 20 de Junho de 1811
foi hospitalizado um cabo da esquadra do regimento de milcias de Lagos, da companhia de grana-
deiros por no estar capas de acompanhar a conduta para Lisboa, o qual acabou por morrer no dia
seguinte
127
.
Os soldados hospitalizados pertenciam a diversos regimentos e companhias. At 1803 estiveram
muitos regimentos em Vila Viosa, demonstrando a necessidade de fortalecer aquela praa fronteiria.
Por ali passaram os regimentos de infantaria de Estremoz, de cavalaria de Elvas, vora e de Moura,
os regimentos de infantaria e caadores de Castelo de Vide, de Olivena, Elvas, Serpa, Cascais, Cam-
po Maior, Moura, Estremoz e do Crato. Em 1800, estavam em Vila Viosa vrias companhias do
Regimento de Castelo de Vide, designadamente as n.
os
2, 3, 4, 5, 6, 7 e 8. Havia tambm soldados da
companhia n. 3 do regimento de artilharia. Homens vindos da 6. e 7. companhias do regimento
de Serpa tambm estavam aquartelados na vila. Mas desta vila alentejana e de Campo Maior encon-
travam-se ainda regimentos de granadeiros. Do regimento de Campo Maior estavam instaladas as
companhias n.
os
2, 3, 4, 5, 6, e 8. De Olivena tambm se encontravam sediadas as companhias n.
os

1, 2, 5 e 8. A cavalaria de vora instalou-se na vila com vrias companhias: 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10 e 12,
bem como a de Serpa com a companhia n. 5.
Os regimentos de minas estavam igualmente presentes, designadamente os de Serpa e os de
Estremoz.
Para alm do destacamento destes regimentos, as milcias locais desempenharam uma funo
importante e vrios dos seus membros foram tratados no hospital.
A partir de 1803, permaneceu quase exclusivamente o regimento de Olivena. Depois de 1807,
a vila cou quase s entregue s suas milcias, a mais algumas tropas da linha (das divises do Norte
ou do Sul) ao regimento de voluntrios de Estremoz e s milcias de Alccer do Sal. Os regimentos
estavam divididos em companhias, tendo ganho relevo em Vila Viosa a presena das companhias de
militares granadeiros e caadores. Como se constata, os militares recolhidos e tratados no hospital
do Esprito Santo integravam regimentos que no guravam no acordo assinado com a Coroa. Esta
alterao esteve provavelmente associada situao que se vivia e urgncia em acudir aos enfermos,
atendendo-se todos os que estivessem a necessitar de cuidados mdicos e ao alvar de 1806.
126
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados que vem
curarse a este Hospital Rial de Villa Vioza, n. 60, . 123.
127
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, .
125v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
147
Os militares internados apresentavam situaes distintas. Desde logo, e como j anteriormente
armmos, existiam diferenas entre eles. Alguns estavam presos e sentenciados, ou simplesmente
encontravam-se j sentenciados, espera de cumprirem a pena que lhes estava cometida. Em nais do
sculo XVIII, alguns tericos enunciaram a diculdade de mobilizar homens para o Exrcito e de os
manter nas suas leiras
128
. Sentia-se uma grande desmotivao para integrar o corpo defensivo do reino
e a falta de cumprimento das suas regras era assumida por muitos que o reconheciam abertamente.
Desconhecemos as razes responsveis pelo estado em que se encontravam estes militares. Sa-
bemos no entanto que o Exrcito exigia de todos os seus membros o cumprimento de uma forte
disciplina, constituindo esta exigncia o ncleo fundamental da guerra. A disciplina assentava numa
cadncia interna de obedincias, que correspondiam, por sua vez, ao respeito pelas hierarquias exis-
tentes na orgnica do Exrcito. O registo de qualquer falta, de qualquer desobedincia que manchas-
se a disciplina militar era condenada e podia justicar a priso em que muitos se encontravam. O
sistema de arrolamento constitua tambm um factor responsvel pelas inmeras deseres que se
registavam
129
. As fugas eram frequentes, reectindo a falta de vontade de permanecer num sistema no
desejado e de participar numa causa que no abraavam, paga com soldos miserveis e nem sempre
atempadamente
130
. Outros esqueciam as regras que lhes eram impostas e partiam para uns dias de
descanso sem a autorizao necessria. Apesar das alteraes efectuadas no Exrcito, na segunda me-
tade do sculo XVIII, nos princpios do novo sculo o descalabro militar era apontado e reconhecido
por muitos
131
.
A situao que espelhava a desordem vivida no Exrcito nos incios do sculo XIX no era
nova. Ela foi herdada do sculo anterior e a presena de soldados presos a receberem assistncia no
hospital da Misericrdia de Vila Viosa tambm no constitua novidade. Em nais do sculo XVIII,
26,7% dos militares internados estavam nesta situao
132
. O internamento de membros do Exrcito
que se encontravam sentenciados e prezos ou apenas sentenciados continuou, mas curiosamente a
percentagem dos que se encontravam nestas situaes entre 1800 e 1808 desceu acentuadamente para
8,5%. Particularizamos este perodo por ter recado nele o maior nmero de internamentos de mili-
tares. Acresce que a partir de 1811 apenas foi internado um soldado que estava preso e sentenciado.
O militar Manuel Vicente, das milcias de Vila Viosa, da companhia de granadeiros, saiu do hospital
128
Sobre este assunto conra-se Bebiano, Rui, A pena de Marte. Escrita da guerra em Portugal e na Europa (scs. XVI-XVIII), Lisboa,
Minerva Histrica, 2000, p. 439.
129
Leia-se Bebiano, Rui, Organizao e papel do Exrcito, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria de Portugal, vol. V, p. 253.
130
Acerca desta temtica consulte-se Bonifcio, Maria de Ftima, A emergncia do radicalismo (1800-1834), in Carneiro, Roberto;
Matos, Artur Teodoro de (Coord.), Memria de Portugal, Lisboa, Crculo de Leitores, 2001, p. 435.
131
Veja-se Hespanha, Antnio Manuel, Poder e Instituies na Europa do Antigo Regime, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian,
1984, pp. 382-383. Ainda acerca da insurreio vivida em algumas casernas e acampamentos, bem como as deseres vericadas
nos diferentes corpos do Exrcito Portugus consulte-se Coelho, Jos Maria Latino, Histria Poltica e Militar de Portugal desde os
ns do sculo XVIII at 1814, Lisboa, Imprensa Nacional, 1885, pp. 357-358; Marques, Fernando Pereira, Exrcito e Sociedade em
Portugal no declnio do Antigo Regime e advento do Liberalismo, Lisboa, A Regra do Jogo, 1981, pp. 88-98.
132
Conra-se Arajo, Maria Marta Lobo de, A Misericrdia de Vila Viosa e a assistncia aos soldados, p. 161.
Captulo IV
148
depois de trs dias de internamento, por ser prezo para responder em Conselho de Guerra
133
. Esta
diminuio demonstra que a indisciplina e os crimes cometidos foram mais frequentes no perodo
antecedente Guerra Peninsular e s invases francesas do que durante estas ocorrncias.
O internamento destes militares encarcerados fazia-se, por vezes, em nmero muito signi-
cativo de uma s vez. No dia 31 de Janeiro de 1800, deram entrada no hospital oito soldados
134
,
demonstrando que depois da doena instalada, o contgio se efectuava com facilidade, proporcionado
pelas condies de insalubridade existentes nas cadeias, as quais propiciavam movimentos sazonais
de doenas epidmicas
135
.
Muitos desertores incorporavam bandos de libertinos que se dedicavam mendicidade e delin-
quncia, formando quadrilhas de ladres que pululavam por todo o Alentejo, actuando contrariamente
s leis divinas e humanas. Para os que se posicionavam fora do quadro normativo em vigor, foram
accionadas medidas para quando fossem apanhados em agrante delito. Por causa das continuadas
deseres que se vericavam no Exrcito, o general Beresford queixou-se em 1804 Secretaria de
Estado da Guerra
136
.
O nmero de dias que cada um esteve internado foi muito variado. O soldado Jos de Brito,
do regimento de cavalaria de Moura, da 5. companhia, esteve hospitalizado 334 dias
137
; o soldado
Bernardo Jos, do 2. regimento de Olivena manteve-se internado durante 299 dias
138
, o militar
Joo de Almeida esteve hospitalizado 229 dias
139
, o soldado Manuel Lopes permaneceu no hospital
ao longo de 194 dias
140
.
Desconhecemos as razes de internamentos to prolongados, mas provavelmente estiveram as-
sociados a quadros clnicos graves que obrigaram a cuidados clnicos mais dilatados. Contudo, muitos
soldados registaram uma tendncia oposta, permanecendo muito pouco tempo no hospital. Alguns
estiveram apenas um dia e outros permaneceram poucos mais, apenas o tempo considerado necessrio
ao restabelecimento. Recorde-se que este tratamento era pago e que quanto menos tempo estivessem
internados, menos o Estado desembolsava para pagar Misericrdia.
Efectumos uma anlise particular aos soldados que se encontravam presos e sentenciados ou
apenas sentenciados e aos ociais, procurando analisar o comportamento da instituio perante situa-
es to diferentes. Vericmos que os militares que se encontravam na primeira situao estiveram
hospitalizados em mdia 8,2 dias, ou seja, menos dias do que os restantes militares. Esta situao no
foi explicada, mas pode estar relacionada com a situao em que se encontravam. Apesar de, neste
133
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, . 127.
134
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, . 3.
135
Santos, Maria Jos Moutinho dos, A Sombra e a Luz. As prises do Liberalismo, Porto, Edies Afrontamento, 1999, pp. 264-265.
136
Acerca desta problemtica consulte-se Serro, Joaquim Verssimo, Histria de Portugal, vol. VII, p. 101.
137
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, . 24.
138
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, . 90v.
139
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, . 123.
140
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60, . 132.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
149
perodo, no se ter vericado nenhuma fuga durante o perodo de internamento, o hospital no dis-
punha de condies para a evitar e garantir a sua permanncia nas instalaes hospitalares. Por isso,
logo que apresentassem melhoras, estes soldados eram enviados de regresso.
O hospital Real do Esprito Santo de Vila Viosa no possua instalaes sucientes para pro-
porcionar aos doentes um perodo de convalescena, nem existia na vila nenhuma unidade que pres-
tasse estes servios. Por isso, logo que os doentes apresentassem sinais de melhora, era-lhes dada
alta
141
para regressarem ao quartel. Como ainda no estavam totalmente restabelecidos, passados
alguns dias, muitos regressavam novamente ao hospital. Esta situao decorria da falta de espao
142
,
mas tambm e, no caso particular dos militares, das condies em que estavam a ser curados.
Era um servio diariamente pago, interessando diminuir os internamentos ao essencial. Por isso,
muitos dos que foram internados regressaram ao hospital vrias vezes para serem novamente tratados.
Os militares podiam reincidir vrias vezes. No foram muitos os que regressaram ao hospital pela
quinta vez, mas o tambor Lus da Conceio deu cinco vezes entrada no hospital. Chegou ao hos-
pital pela primeira vez em Agosto de 1804 e manteve-se internado 24 dias; regressou em Setembro
para cumprir mais 27 dias de internamento. Em Maio do ano seguinte voltou ao hospital para um
internamento de seis dias, acrescido de mais quatro dias em Agosto e de mais oito em Setembro
143
.
A histria de Lus da Conceio foi comum a outros colegas seus, que abandonaram o hospital sem
estarem totalmente curados, tendo novamente regressado, em virtude do agravamento do seu estado
de sade.
As invases francesas tiveram impactos diversos nas Misericrdias, ora delapidando o seu patri-
mnio, ora fazendo encher os seus hospitais de enfermos, ora ainda ocupando as suas instalaes
144
.
Durante as invases francesas houve tambm um hospital militar em Vila Viosa, que poste-
riormente se vai unir ao da Santa Casa. Em 1815, o hospital militar j no existia autonomamente.
A juno se trouxe benefcios, acarretou tambm algumas preocupaes no apenas com o volume
acrescido de internados, mas tambm com os ordenados dos funcionrios. O embarao causado pre-
via-se temporrio, porquanto em 1815 aguardava-se que o hospital militar fosse removido do hospital
real do Esprito Santo
145
.
A correspondncia entre a confraria e o Ministrio da Guerra, torna mais claras as relaes entre
as duas instituies e possibilita analisar os servios prestados pela Misericrdia aos militares. O mo-
141
Expresso utilizada para signicar a autorizao dada aos doentes para abandonarem o hospital.
142
Sobre a sobrelotao hospitalar leia-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, pp. 647-648; Abreu,
Laurinda, A Santa Casa da Misericrdia de Setbal de 1500-1755. Aspectos de sociabilidade e poder, Setbal, Santa Casa da Mise-
ricrdia de Setbal, 1990, p. 97.
143
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e soldados, n. 60.
144
No Sardoal, o hospital da Santa Casa foi ocupado pelas tropas francesas quando entraram na vila. Nessa altura j se encontrava
vazio, tendo os doentes sido retirados para outras instalaes. Veja-se Constantino, Moleirinho, Fernando, Santa Casa da Miseri-
crdia do Sardoal, p. 52.
145
AMVV, Fundo da Misericrdia, Termos de Posses, Eleies e Acordos 1809-1834, . 17.
Captulo IV
150
vimento da correspondncia foi intenso e esteve quase sempre associado ao pagamento das despesas
efectuadas pelos enfermos militares. A Santa Casa recebia na pagadoria de Elvas, mas necessitava de
enviar a factura ao Ministrio da guerra e aguardar
146
.
O tratamento dos militares fazia-se mediante pagamento que orava em 240 ris por dia. O
estabelecimento desta quantia tinha sido feito em 1804 e previa a apresentao de queixas que os mi-
litares tivessem sobre a forma como eram tratados.
Com a presena de mais bocas na vila para alimentar, o preo dos produtos aumentou. Em
1811, a Cmara queixava-se da esterilidade das colheitas que, conjuntamente com a presena das
tropas, causaram uma subida no preo dos cereais. A falta de transportes para os fazer chegar vila
contribua igualmente para o seu aumento
147
.
Em 1811, a Mesa queixava-se ao monarca da escassez de meios e da falta de pagamento das
tropas, armando nunca ter tolhido o ingresso a qualquer militar no hospital, fossem portugueses
ou naturais das naes aliadas no tempo da presente luta contra o inimigo e por isso a Santa Caza
se h sujeitado a uma despeza muito superior s suas foras. A confraria tinha sido beneciada pelo
monarca, mas este ainda no tinha chegado. Apesar dos esforos feitos pela instituio junto da te-
souraria do Exrcito, o pagamento no lhe tinha chegado, razo que levava os irmos a solicitar ao
monarca, via Casa de Bragana, a sua interveno para receberem
148
.
Depois da recepo do pedido, em Setembro de 1811 recebia-se na tesouraria do Exrcito uma
cpia do acordo de 1804 para se dar andamento ao pagamento solicitado pela confraria
149
.
Foi ainda a necessidade de receber que levou a comisso administrativa a informar a pagadoria
da diviso militar das despesas efectuadas com um soldado em 1848, recordando tambm que existiam
pagamentos anteriores por saldar
150
.
Aps as invases, a vila cou mais liberta de militares e a presena dos membros do Exrcito
na Misericrdia passou a ser feita sobretudo enquanto irmos.
Porm, depois da agitao poltica, em 1848 chegou a Vila Viosa o regimento de cavalaria n. 3
que, ali permaneceu durante 25 anos
151
. Em Setembro de 1873 este regimento saiu da vila para se
instalar em Elvas. Em seu lugar, cou um destacamento com 60 cavalos que se rendia de meio em meio
ano. No ano seguinte, o citado regimento de cavalaria regressou vila, por causa do conito existente
em Estremoz com os lanceiros, cando at a 1875, data em que se foi instalar em Estremoz.
Desejando que Vila Viosa estivesse dotada de um corpo de militares, um grupo de cidados reu-
146
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza
da Mizericordia desta villa 1839-1857, s. 7-7v.
147
AMVV, Livro de vereaes 1811-1815, n. 811, . 8.
148
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
149
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
150
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 9.
151
Veja-se a propsito Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa n. 17, p. 54.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
151
niu-se em assembleia concelhia na Cmara para decidir ir a Lisboa pedir ao rei e ao ministro Fontes
um corpo de cavalaria ou infantaria, embora no tivessem alcanado os resultados que esperavam.
Apesar da falta de um corpo permanente de militares, a vila ia tendo foras defensivas. Em 1877,
chegaram os regimentos n.
os
3 e 5 para fazerem exerccios de treino, apesar de a terem permanecido
durante pouco tempo.
A vontade de ter um corpo de militares na vila concretizou-se me 1890 com a criao da escola
prtica de cavalaria, por D. Carlos. O estabelecimento cou instalado no convento de Santo Agostinho
com 60 sargentos e cabos. Os soldados continuaram a ser tratados no hospital da Santa Casa como
sempre aconteceu at ento.
2.1.2. O pagamento do tratamento e a relao com o Exrcito
O tratamento dos militares realizava-se dentro do hospital da Santa Casa, mas em espaos
separados das restantes enfermarias. Este facto conferia-lhe identidade e levava a que se denominasse
hospital militar
152
. Quem pagava a despesa efectuada com estes doentes, quer o salrio aos pros-
sionais de sade, era o Estado.
O pagamento deste servio constituiu desde sempre um problema para a confraria, embora nem
sempre casse a perder com a demora. O Estado pagava, embora mal, mas tambm perdoou em alguns
momentos dvidas Santa Casa.
O preo era estabelecido no contrato acordado entre as partes e foi sofrendo alteraes com o
tempo, como era de esperar.
At 1805, sabemos que a diria custava 180 ris, mas nesse ano foi alterada para 240 ris
153
.
As Misericrdias pressionaram a Coroa para mudar o preo, devido ao grande trabalho que estavam
a ter com a cura dos militares. Este preo manteve-se inalterado at 1890, passando para 400 ris
dirios.
No incio do sculo XIX e perante o to elevado contingente tratado, as contas eram enviadas
mensalmente ou de dois em dois meses e pagas pouco tempo aps. A relao era minuciosa, indicando
no apenas o nmero dos militares tratados, mas tambm os dias que estiveram internados e o mon-
tante a receber. Eram enviadas para a tesouraria geral das tropas da provncia do Alentejo e Algarve,
com delegao em Estremoz e Elvas e depois de conferidas, o dinheiro seguia para a Santa Casa. A
confraria esperava normalmente um ms para ser paga. Este prazo era muito razovel, no causando
nenhum desconforto Misericrdia. A Santa Casa no estava habituada a esta postura do Estado,
todavia, o governo sabia que se no pagasse atempadamente, as Misericrdias no suportariam tal
despesa e colocava em perigo esta assistncia.
152
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 27.
153
AMVV, Fundo da Misericrdia, 60/DOE. 4, . 80.
Captulo IV
152
Apesar de ter sido no perodo da Guerra Peninsular e das invases francesas que a Misericr-
dia curou mais militares e do respectivo pagamento se processar com atrasos, o certo que no foi
nesta fase que a confraria mais se ressentiu, como se vericou em outras congneres. preciso escla-
recer que em Vila Viosa no houve destruio de patrimnio, porque no se vericaram combates,
como existiram em vrias localidades. Nelas, a destruio causada nas Santas Casa levou a Coroa a
socorr-las com subsdios para que no encerrassem as suas portas
154
.
A inexistncia de dados para o perodo entre 1808 e 1845 deixa-nos sem poder analisar o com-
portamento do Estado e da Misericrdia durante este perodo, todavia, desde a ltima data at 1903,
a correspondncia enviada pela Santa Casa que se mantm conservada permite avaliar as situaes de
quase ruptura e as de acalmia entre ambas as partes.
O tratamento dos militares causava essencialmente dois tipos de trabalho: o primeiro enquanto
se mantinham internados e o segundo depois de deixarem o hospital, referente ao pagamento. A Mi-
sericrdia gastava-se em ambos os momentos, mas estamos em acreditar que para alm de ser mais
dilatado e envolver mais gente e alguns meios, o segundo era mais penoso e difcil.
Os hospitais do distrito de vora que tratavam doentes militares receberam, em Janeiro de 1842,
uma portaria expedida pelo governador civil onde se ordenava a instruo dos processos respeitantes
ao pagamento do tratamento efectuado. Estes centros deviam enviar directamente ao tesoureiro pblico
uma relao dos militares tratados e dos falecidos
155
.
A situao de Misericrdia alentejana no era nica. Atravs de formas diversas, as Santas Casas
eram lesadas, muitas, em montantes elevados
156
.
Em Vila Viosa, a presena dos militares tornou-se uma constante e, por vezes, mais do que
um corpo em simultneo. Em 1844, para alm de um regimento de cavalaria, encontrava-se tambm
o batalho de caadores n. 6, pelo menos h um ano. O acrscimo de servio causado por esta pre-
sena levou a Santa Casa a renegociar os ordenados dos assalariados e mesmo assim no evitou que o
enfermeiro Barnab Maria Palmeiro requeresse em meados desse ano o pagamento das sanguessugas
aplicadas a estes doentes, devido ao seu elevado nmero
157
.
A partir de 1845, a correspondncia enviada a vrios rgos pela Santa Casa na tentativa de
receber, congura uma situao de desespero em alguns momentos.
Em 1845, foram vrios os agentes envolvidos pela confraria neste assunto. A Misericrdia batia
a todas as portas para receber, no se cansando com a falta de resposta ou com os entraves com que
154
A Misericrdia de Torres Vedras recorreu a um emprstimo para poder continuar a tratar doentes no seu hospital. Leia-se Lopes,
Maria Antnia, A Interveno da Coroa nas Instituies de Proteco Social de 1750 a 1820, in Revista de Histria das Ideias,
vol. 29, 2008, p. 171.
155
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 21.
156
As dvidas do Estado Misericrdia do Porto encontram-se em Basto, A. de Magalhes, Origens e desenvolvimento de um grande
estabelecimento de assistncia e caridade, Porto, Santa Casa da Misericrdia do Porto, 1998, p. 37.
157
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 37.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
153
era confrontada e esmerava-se na instruo dos processos, porque qualquer pequena falha era pretexto
para atrasos
158
.
O processo era complexo, obrigava a muitas diligncias e formalidades para que tudo fosse
conferido e posteriormente pagas as despesas
159
.
A necessidade de apresentar uma relao dos militares curados levava a um correio frequente
entre a Misericrdia e o Ministrio da Guerra, uma vez que s perante ela se podia pagar. S depois
de conrmado o rol se processava o pagamento. A Misericrdia era muito diligente no envio da relao,
mas tinha de esperar muito at lhe ser paga a despesa j efectuada
160
.
Do Ministrio da Guerra chegou notcia, em 1849, sobre o envio de nota de pagamento na
importncia de 97.220 ris, respondendo o pagador que no podia satisfazer mais sem que aquella
quantia lhe fosse remetida do Cofre Central
161
.
No mesmo ano, o Secretrio de Estado dos Negcios da Guerra esquecia as diligncias feitas
pela Santa Casa, bem como os documentos onde declarava os meses e os anos em falta e pedia ao
governador civil de vora que lhe mandasse os anos econmicos a que diziam respeito as despesas
enviadas
162
. Com a vinda e ida de informao, o tempo passava e a confraria no era satisfeita, como
pretendia.
Para receber o dinheiro do tratamento dos militares era preciso que o governador civil tambm
ordenasse a sua retirada do cofre central do distrito de vora. Esta necessidade levou a Misericrdia
a escrever-lhe, em 1849, para agilizar a cobrana de 184.000 ris a que tinha direito
163
.
O processo repetia-se sempre que a Misericrdia curava soldados. O desgaste a que estava sujeita
e a burocracia exigida, consumiam muitos esforos aos que se viam directamente envolvidos.
Um ofcio de Junho de 1849 dirigido ao governador civil pela Santa Casa dava conta do bom
tratamento feito aos militares no hospital, bem como do zelo e carinho que lhes eram dispensados. A
Mesa pedia que o montante respeitante ao seu tratamento lhe fosse pago, por estar muito necessitada
desse dinheiro, uma vez que se encontrava em grandes apuros
164
.
158
Naquela data, a confraria debateu-se com o atraso do pagamento de 15 militares. Depois de muitas delongas e de vria corres-
pondncia enviada, soube que os doentes no estavam devidamente identicados, o que levou ao arrastamento do processo. Foram
necessrios dois anos para se resolver esse pagamento. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Cor-
respondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza da Mizericordia desta villa 1839-1857, s. 16v.-17, 27-27v.
159
Desta formalidade tambm se queixava o hospital de So Marcos de Braga pela mesma altura, por estar igualmente envolvido na
difcil tarefa de cobrar do Exrcito as despesas feitas com o tratamento dos militares. Veja-se Castro, Maria de Ftima, A assistncia
no hospital de So Marcos, vol. IV, Braga, Santa Casa da Misericrdia de Braga e autora, 2008, pp. 551-559.
160
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 29.
161
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1850, doc. n. 49, no paginado.
162
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1850, no paginado.
163
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 31-32.
164
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 34.
Captulo IV
154
Tal como aconteceu no incio do sculo, tambm agora alguns dos internados estavam presos.
Esta situao casou, em algumas ocasies, mal-estar na instituio. O ofcio dirigido em 1851 ao
comandante do regimento de cavalaria n. 3 da vila dava conta da situao de um militar que estava
detido com ferros nos ps. Para o presidente da comisso administrativa, este facto causava repugnncia
entre os doentes, agentes da sade e irmos e no se ajustava ao perl da instituio. Segundo ele, era
at uma prtica oposta aos seus ns, por ser um vexame ter um internado aquelas condies. Por isso,
pedia urgente providncia para que com rapidez a situao do enfermo fosse alterada
165
.
Como sabido, as Misericrdias no praticaram o enclausuramento de pobres, por isso, o pre-
sidente da comisso administrativa reagiu em nome de todos, demonstrando o desconforto e pedindo
a alterao da situao do doente.
Em meados do sculo XIX, a Santa Casa conheceu uma crise nanceira gravssima. Esta situao
tornou-a mais exigente frente ao Exrcito para lhe serem pagos os tratamentos dos doentes.
Perante as exigncias da confraria para ser ressarcida, em 1849 o governador civil respondeu
no dispor o cofre do Estado de fundos para a satisfazer, naquele momento, qualquer despesa. A
situao era muito grave em todos os sectores e nem o Estado dispunha de liquidez. Esta resposta
levou a Misericrdia a subir de tom, exigindo o pagamento, considerando j ter passado muito tempo
e gasto muitas energias para alcanar o dinheiro
166
.
A relao dos militares tratados era enviada regularmente, facto que obrigava a uma contabili-
dade criteriosa, quer por parte da Santa Casa, quer pelos agentes do Ministrio da Guerra. Devido
ao momento de crise que atravessava, a Santa Casa remeteu vrios ofcios em 1849 ao governador
civil rogando-lhe que diligenciasse o pagamento das despesas efectuadas com os militares. As medidas
adoptadas pela Santa Casa no se dirigiam apenas aos agentes do poder central e local, o mesmo era
feito junto dos restantes devedores, nomeadamente dos foreiros e rendeiros. Este facto causava um
grande desgaste e muito trabalho na instituio.
A pessoa encarregue do envio dos ris dos curados era o tesoureiro, que o tinha que fazer
sempre que um ou vrios militares deixavam o internamento.
Naquela altura, a Santa Casa j no recebia desde 1847, o que a prejudicava e a tornava mais
reivindicativa. Apesar de saber que o Estado no reunia condies para lhe pagar, a confraria no
se compadecia e insistia, avivando, atravs dos seus relatos, a memria dos responsveis pelo paga-
mento
167
.
Quando no recebia nenhuma resposta ou esta no lhe agradava, a Misericrdia batia a outra
165
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 58v.-59.
166
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 35, 37.
167
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 38v.-39.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
155
porta, fazendo um circuito reivindicativo junto de todos. Desta forma, ningum a podia acusar de
negligncia, uma vez que estava sob o olhar atento quer do administrador do concelho, quer do go-
vernador civil.
Em nais de 1849, escreveu ao comandante do regimento de cavalaria n. 3, solicitando-lhe
que entregasse com muita brevidade a inspeco das revistas efectuadas ao hospital para que lhe
pudessem pagar o tratamento dos militares
168
. Vrias formalidades tinham que ser cumpridas para
que o dinheiro chegasse.
O hospital era periodicamente visitado pelos agentes do Exrcito e inquiridos os doentes mili-
tares para serem aferidas as condies e servios oferecidos pela unidade de cuidados de sade.
Em Outubro desse ano, uma vez mais a Misericrdia queixou-se ao governador civil da falta
do envio dos relatrios da inspeco scal do Exrcito, de Novembro de 1848 a Maio de 1849 e do
prejuzo que lhe causava essa atitude. A urgncia era grande porque, como armava, o hospital con-
tinuava a tratar os militares e no dispunha de meios para estar aberto.
Para alm da recolha de vrios documentos, certicando que o processo estava dentro da nor-
malidade, havia ainda que contar com o extravio de documentos. Quando isto se vericava e o processo
tinha de regressar origem, a Santa Casa mostrava o seu desagrado e para que no houvesse mais
delongas, esforava-se por ser ela a localizar os documentos enviados e pedia a mxima ateno aos
papis remetidos para que a situao no se repetisse. Porm, os factos eram sempre causadores de
novos atrasos
169
.
Como estava sem fundos, em 1849, a Santa Casa no descansou enquanto no recebeu. Espe-
rava o dinheiro para efectuar pagamentos atrasados e resolveu dar 2% pessoa encarregue de cobrar
esse dinheiro
170
. Apesar dos esforos, nesse ano no conseguiu cobrar nada. Esta situao tornou a
instituio mais reivindicativa por ter de esperar numa altura em que estava sem dinheiro e desejava
graticar os seus assalariados
171
.
A situao agravou-se no ano seguinte com o acrscimo de doentes militares que vieram de
Elvas.
Como se constata atravs do grco 3, o volume de militares enfermos subiu muito entre 1849
e 1851, facto que obrigou a maior esforo por parte dos assalariados deste sector.
Em 1850, seguiram ofcios consecutivos para o Ministrio da Guerra, pedindo a agilizao dos
168
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 38v.
169
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 39-39v.
170
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 28.
171
Em Fevereiro de 1851, a comisso administrativa decidiu graticar a enfermeira, em virtude do trabalho tido com os enfermos
militares. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da
Santa Caza, . 39v.
Captulo IV
156
processos com vista recepo dos montantes respectivos ao tratamento dos militares. Para melhor
se perceber o alcance do desgaste que causava confraria, s em Janeiro foram enviados trs ofcios.
Por vezes, o processo emperrava no meio da cadeia de poderes. Em Fevereiro do mesmo ano, o en-
carregado da Pagadoria respondia no poder pagar 112.560 ris, por no ter ordem da Pagadoria da
Coroa, facto que levou a confraria a dirigir-se ao tesoureiro pagador que colocou o mesmo problema.
Perante tantas diculdades, a Misericrdia dirigiu-se uma vez mais ao governador civil para que in-
tercedesse em seu favor
172
.
Como a situao no estava resolvida, em Abril do mesmo ano, nova missiva foi dirigida ao
governador civil, armando que os militares continuavam a ser atendidos no hospital, estando este
sem meios para os tratar. Perante a ineccia das instituies e sem outra alternativa, a Misericrdia
escrevia sem se cansar a todos os intervenientes no processo e tambm a quem pensava que podia
interferir, pedindo agilidade
173
.
Desesperada e j em Junho desse ano, a Santa Casa escreveu ao Ministro da Guerra historiando
o processo e acusando os agentes intervenientes de no cumprirem as suas ordens. Em seu favor, a
confraria alegava o estado de apuro em que se encontrava e o crescendo da dvida, armando que, se
o governo no conseguisse pagar o que devia, a dvida agravar-se-ia. Ainda nesse ms seguiu tambm
ofcio para o Ministro da Fazenda sobre o mesmo assunto, pedindo rpida diligncia no pagamento
da despesa.
Sem saber mais o que fazer, a Misericrdia optou por escrever a vrias pessoas: comandante
do regimento de cavalaria n. 3, encarregado da pagadoria, governador civil, Ministros da Guerra e
da Fazenda
174
.
Como o problema se arrastava e estava sem dinheiro, a Misericrdia resolveu escrever rainha,
em Maro de 1851. Historiou o processo, anotou os montantes em dvida e pediu-lhe que, enquanto
comandante em chefe do Exrcito, diligenciasse os pagamentos em falta
175
. Nesse momento, estavam
em atraso os anos de 1849, 1850 e 1951, correspondendo a uma dvida de 654.960 ris.
Em simultneo, recorreu tambm ao marechal Saldanha, pensando conseguir os seus intentos,
no entanto, e para que o governador civil no a acusasse de negligncia, informou-o de forma circuns-
tanciada das suas posies e das medidas que tinha tomado para receber aquele montante, mas como
referia de nada absolutamente tem valido. Para reforar o seu pedido, informava que o mdico e o
cirurgio, bem como os restantes assalariados do sector da sade se encontravam sobrecarregados de
172
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 41-41v.
173
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 42-42v.
174
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 43-43v., 45v., 46v.
175
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 54v.-55.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
157
trabalho e sem receber o salrio, por falta de verbas na Santa Casa. O nmero de militares tratados era
to elevado que, segundo as palavras do presidente da comisso administrativa, o hospital civil hoje
mais hospital militar. O discurso era intencional e procurava sensibilizar o interlocutor, de qualquer
forma era inegvel que o volume de militares tinha crescido. Por outro lado, a confraria alegava ainda
a pobreza da vila e a misria em que se encontrava a populao, recorrendo mais doentes confraria
para pedir auxlio, no se encontrando esta em situao de os ajudar, por causa do incumprimento
do Exrcito. Uma vez mais o texto enviado passava responsabilidades ao Governo pela incapacidade
da Santa Casa socorrer os pobres
176
.
O dinheiro acabou por ser enviado, embora em parcelas, facto que levava a instituio a insistir
no pedido, embora num tom mais cordial e apaziguador.
Quando o Exrcito pagava era um alvio para a confraria. Era com este dinheiro que a Misericr-
dia assumia as dvidas ou parte delas e procedia a algumas obras. Os 305.280 ris que a Misericrdia
recebeu no incio de 1852, possibilitaram as obras no hospital
177
. Com a nova parcela de 410.000 ris,
foi decidido fazer as obras na enfermaria das mulheres
178
.
Apesar do pagamento efectuado, em Setembro de 1852, o Exrcito devia 699.120 ris con-
fraria, levando-a novamente a escrever ao Ministro da Guerra e a pedir-lhe que intercedesse para que
o pagamento fosse efectuado sem delongas
179
.
Nessa altura, a confraria enviava relaes mensais dos militares curados, colocando frente de
cada ms o montante a pagar e no m a soma total em dbito. Para acelerar o processo, em 1852 foi
enviado ao Ministro da Guerra um relatrio do que estava em falta e colocado a seguinte nota aps
a assinatura do presidente da comisso: Todas estas Relaes devem levar a observao seguinte
acha-se vericada e legalizada, prompta para pagamento
180
. Esperava-se despacho para a Delegao
Fiscal da 7. Diviso Militar para que a confraria fosse ressarcida.
Com pagamentos parcelares, a Misericrdia continuava intransigente, exigindo os montantes em
falta e envolvendo-se novamente numa intensa correspondncia entre os vrios patamares do poder
do Ministrio da Guerra.
No ano seguinte e devido ao lastimvel estado do cofre da instituio, o tom utilizado pela
Misericrdia para pedir o dinheiro era de splica e feito em nome de Nossa Senhora. Esgotados os
argumentos terrenos, subiram aos celestiais esperanados em melhores resultados.
176
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 57-57v.
177
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 44v.
178
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 52v.
179
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 66v.
180
ASCMVV, Copia das relaois que se remetem ao Menistro da guerra para mandar satisfazer o importe do curativo dos militares tratados
neste Hospital, 1852, no paginado.
Captulo IV
158
Na segunda metade do sculo XIX e na primeira dcada do sculo XX as relaes com o Exr-
cito foram, com excepo do perodo entre 1868-1871, mais paccas, embora no diminudo a presso
da Santa Casa junto das diversas reparties do Ministrio da Guerra.
Nos nais da dcada de 50, a Misericrdia precisando de dinheiro, agiu junto do pagador da
7. Diviso Militar e criticou-o por falta de agilidade, sendo o ano de 1857 o mais complicado, de-
vido ao aumento de doentes tratados. Mas em 1862 com um ano de atraso, a confraria dizia-se sem
fundos para adiantar dinheiro para a cura de militares e pediu ao Ministro da Guerra que providen-
ciasse rpido pagamento. A dvida ascendia em Abril desse ano a 600 mil ris, levando o presidente
da comisso administrativa a informar o referido Ministro da sua impossibilidade de receber mais
militares
181
.
O anncio era apenas um exerccio de retrica que mais no procurava que pressionar o Minis-
trio a ressarcir a confraria da despesa feita. O presidente conhecia muito bem o signicado da entrada
desse dinheiro no cofre da Santa Casa e sabia que no o podia dispensar, mesmo que lhe causasse
muito desgaste para o receber. Por isso, as suas palavras no tiveram qualquer efeito.
A correspondncia manteve-se entre as partes, intensicando-se em perodos de crise, como
aconteceu, por exemplo, em 1866, com a aproximao de mais um surto de clera.
A falta de dinheiro, a morte ou a fuga de soldados do hospital eram motivos para manter viva
uma correspondncia mensal, que se sobrepunha a qualquer outro assunto que exigia correspon-
dncia.
As relaes entre a Santa Casa e o Exrcito eram de cooperao e entendimento, mormente
as exigncias feitas pela confraria no tocante ao pagamento. Porm, quando necessitou dos homens
do Exrcito, a Misericrdia foi servida e sem custos pelo trabalho realizado. A doena do cirurgio
da casa, Francisco Zeferino Mendes, e a necessidade urgente de prover alguns enfermos de trabalhos
cirrgicos, levou a Santa Casa a solicitar ao coronel interino do regimento de cavalaria n. 3 em Junho
de 1857 colaborao atravs de um dos cirurgies do seu regimento para este prestar servios no hos-
pital, enquanto no resolvia a situao
182
. A resposta foi favorvel, tendo sido destacado Jos Antnio
da Veiga, cirurgio ajudante, o qual ofereceu gratuitamente os seus servios, enquanto o regimento se
mantivesse na vila, e suprir as faltas do seu colega
183
.
Em 1864, o Exrcito no pagava Misericrdia h um ano, fazendo com que a dvida crescesse.
Este facto levou a comisso administrativa a dirigir-se ao Ministrio da Guerra para obter a ordem
de pagamento
184
.
181
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios expedidos pela Misericordia 1857-1867, s. 23-24.
182
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios expedidos, 1857-1867, . 2.
183
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 90-91.
184
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 38v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
159
A preocupao da confraria parecia legtima, pois tinha sido confrontada com um acrscimo
de servio por parte dos militares e encontrava-se com forte escassez de meios, precisando, por con-
seguinte, de ser satisfeita.
Perante a falta de resultados das suas diligncias, repetiu o pedido
185
.
Como a Misericrdia era exigente no pagamento, mostrando-se mesmo intolerante em algumas
ocasies, tambm o Exrcito se apresentou algumas vezes pouco compreensivo e pediu explicaes
sobre a forma como eram tratados os seus homens e mesmo como eram recebidos os inspectores. O
provedor esmerava-se em Abril de 1868 a explicar que o tratamento dos militares em nada diferia do
prestado aos restantes doentes e desculpava-se com as regras do hospital para justicar a atitude do
enfermeiro, relativamente entrada do ocial de dia que tinha ido inspeccionar as condies em que
os soldados se encontravam. Estava em causa no apenas o impedimento demonstrado, mas sobretudo
a falta de cortesia e deferncia com que o ocial tinha sido recebido. A falta de lenis numa cama de
um soldado tinha tambm impressionado mal o referido inspector.
O hospital era inspeccionado periodicamente pelos militares para observarem os cuidados pres-
tados, a limpeza e a alimentao servida. Quando no cavam satisfeitos com o que viam, criticavam
e exigiam melhor.
Mal impressionado com o que viu, o ocial de dia ter questionado o enfermeiro pela falta de
lenis na cama de um militar moribundo, no se satisfazendo com a resposta de que no tinham
sido colocados para no perturbar o doente que estava a expirar.
A situao deu lugar a uma troca de insultos velados entre o provedor e o comandante do
regimento de cavalaria n. 3, sublinhando o irmo a falta de correco de alguns dos seus homens e
pronticando-se a apresentar testemunhas, para o caso de serem necessrias
186
.
O arrufo passou e deu lugar rotina. A ida e vinda de ofcios exasperaram o provedor em Junho
de 1869, ms em que enviou quatro ofcios pedindo celeridade na execuo das facturas enviadas. Sem
ser paga, a dvida crescia e quer o Exrcito, que alegava falta de dinheiro, quer o provedor tinham
conscincia de que o problema se agravava.
Para entrar no hospital, os soldados eram portadores de uma guia de baixa, assim como quando
saam, deviam ser acompanhados de uma guia de alta para apresentarem no hospital e no regimento,
respectivamente. Estes papis eram fundamentais para a instituio os receber e ser paga. Por isso,
quando algum desertava do hospital sem consentimento, era de imediato dado conhecimento ao co-
mandante, para poder receber a despesa efectuada com o indivduo em causa.
Os repetidos pedidos de pagamento traziam, por vezes, algumas informaes sobre os mean-
dros em que se encontravam os documentos. Por vezes, pediam-se os papis, obrigando a confraria a
remeter novas cpias e a gastar mais dinheiro.
185
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 4v.
186
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericordia de Vila Viosa-Outubro de 1776 a
Maro de 1879, s. 2-4v., 5v.
Captulo IV
160
Em 1871, a Mesa constatava o atraso no pagamento da despesa efectuada com os militares,
sendo o montante de 172.320 ris. Sem resposta favorvel aos seus pedidos, reincidia e demonstrava
a necessidade desse montante.
No ano seguinte, o provedor anunciava aos mesrios ter recorrido aos Deputados do crculo
para estes vericarem em Lisboa os documentos enviados e mais rapidamente acelerarem os paga-
mentos
187
. Recorria-se a quem se conhecia, a quem tinha alguma capacidade de interveno a favor
da causa para que o dinheiro chegasse a Vila Viosa.
Nessa altura estavam na vila vrios batalhes: o dos engenheiros, n. 2, o dos caadores n.
os
2
e 8, o dos lanceiros, n. 1, o de cavalaria n. 1, e o de artilharia n. 2. Muita tropa junta numa altura
de clera, causava ainda mais apreenso.
Com a passagem de vrios regimentos pela vila, a escrita da Misericrdia complexicou-se,
porque crescia tambm o volume de soldados internados, no sendo raro efectuar a conta apenas de
um militar. Esta estratgia visava no acumular facturas na secretaria, uma vez conhecida a lentido
com que pagava o Ministrio da Guerra.
Depois de muita insistncia ao longo de vrios meses, a confraria recebeu um ofcio do marechal
director da 2. direco da 4. repartio do Ministrio da Guerra, pedindo o processo denitivo da
despesa efectuada, com vista ao pagamento da dvida. Apesar da aparente diligncia, no ms seguinte,
tudo se mantinha, levando a Misericrdia a reforar o pedido, dando conta da necessidade urgente
de 367.680 ris. A Misericrdia esperava ansiosamente este dinheiro, porque precisava de pagar aos
fornecedores do hospital
188
.
Em 1880 os internados, com excepo dos pobres que eram tratados gratuitamente, pagavam
240 ris de diria ao hospital pelo seu tratamento
189
.
Apesar de arrastados, os pagamentos iam-se fazendo, embora o tempo de execuo das facturas
no correspondesse ao esperado pela Santa Casa. O dinheiro que chegava do Ministrio da Guerra
constitua um interessante ingresso para uma Misericrdia arruinada e a lutar pela sobrevivncia.
Assim, em 1890, sabendo que em vrias congneres (Amarante, Alcobaa, Almeirim, Mafra, Pinhel,
Ponta Delgada, Barcelos, Guimares, Albufeira, Arganil, Cascais, Coimbra e Covilh) a diria paga
por cada militar ascendia a 400 ris, o provedor props que o mesmo montante se pedisse ao governo,
depois de se informar do processo. A Mesa concordou e o provedor escreveu a vrios homlogos,
pedindo informaes sobre os trmites a seguir. A resposta chegou do provedor de Almeida que
informou o recebimento do pagamento dirio por cada militar curado no seu hospital e esclareceu a
forma de instruo do processo
190
.
187
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 80.
188
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, s. 5v.-6v.
189
ASCMVV, Relatrio de 1880, no paginado.
190
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 118v.-120.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
161
O ofcio enviado pelo comando da 4. diviso militar comunicava no nal de 1890, que o pedido
tinha sido concedido, passando a instituio, a partir de Janeiro de 1891, a receber 400 ris dirios
por cada militar tratado
191
.
A saga continuou at Repblica, pressionando-se mais intensamente em perodos de agra-
vamento nanceiro, como se vericou entre 1891 e 1892. Nesta fase, a comisso esmerava-se em
acompanhar o trnsito das facturas, enviando correspondncia para todos os locais por onde sabia
que passariam.
3. As doenas
Os registos hospitalares nem sempre mencionam as doenas dos enfermos, sendo at pouco
frequentes estas informaes. No entanto, cruzando diversos dados possvel conhecer alguns males
que atormentaram os doentes e que vitimaram alguns deles. As informaes disponveis chegam-nos
normalmente devido diculdade existente em pagar aos prossionais de sade que intervinham junto
de alguns doentes para os tratar e nas medidas tomadas para combater as epidemias.
A primeira notcia conhecida sobre a epidemia da clera em Vila Viosa data de 1833. Segun-
do o padre Espanca a doena ter grassado nesse ano na Estremadura espanhola e foi trazida para
a vila alentejana por um soldado que se encontrava destacado em Lisboa e que veio passar uns dias
de licena a casa. Depois de contagiar a sua famlia, a doena espalhou-se pelos vizinhos e por toda
a localidade. Aps ter infectado a vila, a doena passou para So Romo, Bencatel e Alandroal onde
vitimou vrias pessoas
192
.
O acrscimo de vigilncia s enfermarias vericado a partir de 1854 estava associado clera que
se tinha instalado novamente na regio e que obrigara a uma reunio entre os poderes pblicos da vila.
A presena do secretrio na dita sesso foi importante, porque nela se deu a conhecer o alastramento
da doena e a necessidade de coordenar esforos para lhe fazer face. O hospital decidiu munir-se de
medicamentos para a eventualidade de serem necessrios e ajudar todos os que precisassem de trata-
mento, de acordo com as suas disponibilidades nanceiras, uma vez que o movimento ordinrio de
enfermos era considerado pelos mesrios muito elevado
193
.
Vindo de outro continente, o mal da clera alastrou-se por toda a Europa durante o sculo
XIX, obrigando a medidas enrgicas para conter os seus avanos. Por ser muito mortfera, a doena
provocava pnico entre as populaes. Vrias medidas foram tomadas nos diferentes locais europeus
para fazer frente ao bacilo, mas quase sempre sem grandes efeitos. As ms condies de higiene das
191
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 120.
192
Leia-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa n. 15, 1984, pp. 49-50.
193
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 65-65v.
Captulo IV
162
populaes mais carenciadas favoreciam o alastramento da doena
194
, uma vez que a debilidade ali-
mentar e a falta de higiene contribuam para aumentar a mortalidade. O abastecimento de gua, as
condies de habitabilidade e a alimentao concorriam directamente para aumentar ou diminuir a
incidncia da morbilidade
195
.
As visitas s enfermarias continuaram no ano seguinte, demonstrando a preocupao com o
sector hospitalar, existindo menes muito sucintas relativamente alimentao dos internados e
garantindo que se estava a cumprir o estipulado.
Em Novembro de 1855, os irmos reunidos em Mesa, constataram a crise em que o estabeleci-
mento se via em apuros tanto pela falta de meios como pela grande alfuencia de doentes, acrescendo
ainda o problema da cholera
196
, facto que os preocupava de sobremaneira.
Para enfrentar tamanho agelo foi necessrio traar uma estratgia consertada entre as vrias
instituies da vila. A Cmara convocou uma reunio em Agosto de 1856 com a Misericrdia e os
seus mdicos, os mdicos municipais, o comandante e o mdico do regimento de cavalaria n. 3, o
proco da Matriz e o administrador do concelho, para analisarem as medidas de sade pblicas a
implementar para combater a clera. Depois de debaterem a limpeza da vila, discutiram a instalao
de um hospital no castelo, como j h anos antes se tinha vericado, contando com a anuncia da Casa
de Bragana. O presidente da comisso administrativa da Santa Casa anunciou que a dita confraria
contribuiria com 40 camas e todos os medicamentos necessrios, ao mesmo tempo que o comandan-
te do regimento de cavalaria se disponibilizou para o que considerassem preciso. Foi formada uma
comisso de sete elementos para angariar fundos para a ereco do hospital e para tratar de todos os
pormenores
197
.
Para o erguer era necessrio dinheiro, tendo sido decidido em Setembro do mesmo ano que as
confrarias do concelho deveriam concorrer com 100 mil ris, proporcionalmente, devendo tambm os
conventos de religiosas da vila adiantarem 10 mil ris cada. Decidiu-se ainda pedir Casa de Bragana
uma contribuio e abrir uma subscrio geral a favor da criao do hospital, quer nos meios civis,
quer nos meios militares, tendo-se encarregado os procos de agir junto dos fregueses e o comandante
do regimento de cavalaria n. 3 junto dos seus homens
198
.
A movimentao dos poderes pblicos tinha j levado o governador civil a agir junto da Mi-
sericrdia, questionando-se sobre os preparativos para combater a molstia. O provedor informou
ter conhecimento da presena da doena em Elvas, e tratou de visitar o hospital, acompanhado pelos
194
Para este assunto consulte-se Ujvari, Stefan Cunha, A Histria e suas epidemias. A convivncia do homem com os microorganismos,
2. edio, So Paulo, Senacrio Editora, 2003, pp. 151-157.
195
Leia-se para este assunto Serrallonga Urquidi, Joan, Epidemias e histria social. Apuntes sobre el clera en Espaa, 1833-1865,
in Histria Social, n. 24, 1996, p. 10.
196
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 74v.-75.
197
AMVV, Este livro ha de servir para na Camara Municipal do Concelho de Villa Vioza se lavrarem as Actas 1856-1857, s. 131-133,
137. Para este hospital, a Cmara contribuiu com 129.000 ris.
198
AMVV, Este livro ha de servir para na Camara Municipal do Concelho de Villa Vioza se lavrarem as Actas 1856-1857, s. 136-139.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
163
facultativos, ordenando a aquisio de roupas, enxergas e cobertores, procedendo a uma limpeza
mais circunstanciada do espao e montando mais duas enfermarias: uma para homens e outra para
mulheres, distanciadas das dos restantes enfermos; e participando numa reunio conjunta com ou-
tros responsveis da vila. Informou ainda o representante do poder central da debilidade nanceira
da instituio a que presidia, pedindo-lhe para solicitar ao Governo um subsdio de 300 mil ris
para a Santa Casa, com vista aquisio das roupas necessrias. A sade nanceira era muito frgil,
devido s difceis cobranas e ao arrastado reembolso feito pelos militares, os quais pagam tarde e
mal, ao mesmo tempo que pediu ao administrador da Casa de Bragana uma ajuda para a referida
aquisio
199
.
A permanncia da clera manteve-se pelo menos at meados de 1857
200
. Durante esse tempo
pouco se deliberou, servindo as reunies do rgo gestor quase somente para visitar as enfermarias.
No h dvida nenhuma que o hospital esteve ao servio dos colricos, seno de todos, pelo menos
de alguns, e que o pnico instalado nas populaes se reectiu na Misericrdia. Por outro lado, o
consumo de meios para combater a epidemia no possibilitava outras aces.
Perante a instalao da doena e a necessidade de mais camas, foi decidido adquirir mais 20,
no valor que rondaria os 22 mil ris
201
. A necessidade de mais leitos prova a enchente hospitalar e o
desgaste a que o mobilirio estava sujeito.
Nesta altura, a clera fez-se sentir em vrias regies do pas, numa deagrao rpida e difcil
de conter
202
.
A partir da dcada de 30 do sculo XIX a clera instala-se na Europa, constituindo um enorme
embate para as sociedades em desenvolvimento. A epidemia obrigou a um conjunto de transforma-
es que alteraram o quotidiano hospitalar
203
, sobretudo associadas s questes de higiene. A higiene
individual e colectiva foi tida em maior ateno e vistoriaram-se alguns lugares considerados de maior
insalubridade
204
. A quarentena foi outra das medidas tomadas, com vista a suster o movimento das
populaes, sobretudo entre zonas que estavam infectadas
205
.
A classe mdica portuguesa mostrava-se apreensiva no momento da entrada da doena no
nosso pas, porque os conhecimentos de higiene e de microbiologia eram poucos. Desconheciam-se
os procedimentos para o seu tratamento e ser preciso esperar para se aclararem conhecimentos e
199
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 63-63v., 65v.
200
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa n. 18, 1984, pp. 82-83.
201
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 77v.
202
Para o Alto Minho veja-se Castro, Francisco Cyrne de, A clera-morbus no distrito de Viana do Castelo, in Arquivo do Alto
Minho. 4. vol., tomos III e IV, 1995, pp. 106-119.
203
Leia-se Bourdelais, Patrice; Raulot, J. Y., Une peur bleue. Histoire du chlera en France, 1832-1854, Paris, Payot, 1987, pp. 53-67.
204
Para Mlaga veja-se Delange, David, A., La epidemia de clera de 1833-34 en Mlaga: la actuacin de las autoridades locais, in
Isla de Arriann, X, 1997, p. 174.
205
Rodrguez Ocaa, Esteban, Morbimortalidad del clera epidmico de 1833-1835 en Andalucia, in Boletin de la Asociacin de
Demografa Histrica, X, 2, 1992, pp. 95-96.
Captulo IV
164
procedimentos relativamente epidemia
206
. Na sequncia da entrada da peste no nosso pas, foram
criados, em 1837, o Regulamento Sade Pblica e o Conselho de Sade Pblica.
Entre Setembro de 1854 e Fevereiro de 1855, a comisso administrativa reuniu-se 19 vezes, mas
no tomou nenhuma deliberao. Esta situao manteve-se durante todo o ano de 1856. Sabemos que
a situao da Misericrdia era muito difcil e que se deve ter agravado com a clera, todavia, mantm-
-se a dvida desta aparente paralisia. S passado mais de um ano sem qualquer sinal de actividade,
surgiram resolues relativamente aceitao de enfermos no hospital.
O hospital e o seu espao constituam a principal preocupao da Misericrdia, no apenas
pela presena de muitos doentes, mas tambm pela necessidade de estabelecer regras, isolando mais
os enfermos e criando condies para um melhor restabelecimento. H medida que o sculo XIX
avanou, o espao hospitalar transformou-se num lugar cada vez mais especializado e reservado a
doentes e prestadores de cuidados de sade. As visitas enquadraram-se nas regras estabelecidas e o
espao tornou-se mais consagrado ao tratamento da doena.
Neste ano e perante a ameaa da clera foi fundado um hospital para os doentes portadores
desta doena no castelo da vila, tendo-se em reunio de Cmara decidido que os militares infectados
fossem tambm ali tratados. O administrador do concelho expressou a sua preocupao, em Agosto de
1856, pela falta de diligncias da Cmara e por se aproximar a feira de Agosto, onde concorria muita
gente, vinda de terras onde estava j instalada a doena, como era o caso de Portalegre. Dizia ter j
contactado com o administrador da Casa de Bragana e os facultativos militares e defendia que os
doentes infectados com a molstia no fossem assistidos no hospital da Santa Casa, para no infectar
os restantes doentes, mas tambm por poderem contagiar a populao. Como j foi mencionado, o
hospital est situado na malha urbana
207
.
A permanncia da clera determinou em Agosto de 1856 a presena dos facultativos na reunio
da comisso administrativa e a mudana de alguns doentes para outros espaos, uma vez que era
necessrio mant-los afastados dos restantes internados
208
.
Para o referido hospital do castelo, a Misericrdia concorreu com o que podia, nomeadamente
camas, remdios e roupa e mostrava-se disponvel para continuar a fazer sacrifcios para poder ajudar,
nomeadamente colocar por sua conta no hospital 2 enfermeiros e 2 enfermeiras, mas reconhecia junto
do administrador do concelho precisar de mais macas, por s ter uma, para a conduo dos doentes
209
.
A Misericrdia ajudava e recomendava a necessidade de mais bens para socorrer mais ecazmente.
A clera voltou a atacar em 1866. Nesta altura e perante a falta de dinheiro para comprar roupas
206
Conra-se Viegas, Valentino; Frada, Joo; Pereira, Miguel, Jos, A Direco-Geral de Sade. Notas Histricas, Lisboa, s. e., 2006,
pp. 7-9.
207
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia, documento avulso, no paginado.
208
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 81v.
209
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia, no paginado; AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para
as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1877-1882, . 84.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
165
para o hospital, a Mesa decidiu pedir ao monarca um subsdio para esta aquisio. A doena estava
j em Elvas, sendo necessrio preparar o hospital para a eventualidade de atacar a vila. Esperava-se
que a piedade do monarca no defraudasse as expectativas dos dirigentes da Santa Casa e com a sua
ajuda se pudesse apetrechar o hospital
210
.
Em 1885 a clera tinha regressado, levando a comisso sanitria do concelho a montar um
hospital para colricos no castelo da vila
211
. A Misericrdia sabendo desta posio, participou com a
oferta de roupas: 20 camas e disponibilizou todos os meios do seu hospital para em caso de necessi-
dade poderem ser utilizados, sem prejuzo do seu servio
212
.
Com esta atitude, a confraria contribua para que os doentes infectados fossem internados nesta
nova unidade de tratamento e no lhe batessem porta. Por seu lado, este facto contribua para que
o nmero que tivesse contrado a clera fosse muito baixo no hospital da Santa Casa.
Devido a este surto foram tomadas algumas medidas sanitrias pelo Municpio: mandados reti-
rar os porcos da vila, proibiu-se a realizao da feira de Agosto e a de Janeiro foi substituda por um
mercado. Para procurar limitar a circulao entre as fronteiras, foi criado um cordo sanitrio
213
.
O surgimento de unidades de tratamento em determinados perodos estava relacionado, por
um lado, com a incapacidade dos hospitais existentes resolverem todas as situaes, nomeadamente o
acrscimo de doentes, mas, por outro, com as caractersticas das doenas. Os portadores de doenas
contagiosas se fossem recebidos nos hospitais normais, acabavam por colocar em perigo todos os in-
ternados. Por isso, estavam interditos nestes locais. Quando era necessrio, montavam-se novos centros
de tratamento e desmontavam-se logo que o surto passava. Em 1890 um ofcio do administrador do
concelho chegado Misericrdia procurava avaliar a colaborao da confraria para a montagem de um
posto de inspeco sanitria que se desejava criar para acolher os suspeitos de molstias contagiosas,
vindos de Espanha. A Santa Casa decidiu oferecer 12 camas completas
214
.
Em Julho de 1885, chegou uma circular Santa Casa vinda do governador civil, a qual tinha sido
dirigida a todos os hospitais fronteirios, informando que a diria dos militares que integram o cordo
sanitrio de Badajoz e que fossem tratados nestes hospitais, passava a ser de 400 ris, conhecendo um
aumento de 160 ris. Este aumento vigoraria apenas durante o tempo em que se mantivesse o cordo
sanitrio
215
. O acrescento estava relacionado com o volume de doentes e com alguma relutncia dos
hospitais em os aceitar.
210
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 44.
211
Estes hospitais foram instalados em vrias localidades do pas. Para Coimbra veja-se Roque, Joo Loureno, Epidemias no distrito
de Coimbra no sculo XIX (1830-1870), in Revista Portuguesa de Histria, t. XXXIV, 2000, p. 89.
212
Veja-se Lorda D. Simn; Ra Dominguez Maria L., El clera de 1885 en Ourense, in Revista do Ajuntamiento de Histria, Arte
y Xeograa de Ourense, 2006, pp. 269-282. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza,
1882-1896, . 46.
213
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Compendio de Noticias de Villa Viosa, pp. 320-321.
214
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 115.
215
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 45-45v.
Captulo IV
166
No relatrio do provedor, Francisco Martins Curado, de 1886 faz-se eco da muita preocupao
com um novo surto de clera, facto que levou a Misericrdia a tomar algumas medidas preventivas.
Para no ser apanhada desprevenida, a Santa Casa ordenou a compra de 20 camas completas, para
poder montar o hospital especial para colericos
216
. Para alm das camas, decidiu-se comprar loua
para os mesmos doentes. A medida era na ocasio considerada apenas preventiva e estimava-se que
no caso de no haver necessidade de albergar doentes de clera em lugar apropriado e separado dos
restantes internados, as compras seriam postas disposio dos restantes doentes.
O medo da instalao de clera vinha j dos anos anteriores, quando se soube que a epidemia
estava instalada na fronteira alentejana e muito perto da vila. O terror era to grande que as popula-
es se afastavam das zonas onde se sabiam da existncia da doena
217
.
Para alm da clera, muitas outras doenas preocupavam utentes e prossionais de sade. Em
1857 foi analisada uma petio de D. Maria Ramalho que alegava sofrer de um cirro no peito es-
querdo, precisando de ser operada com urgncia, pois corria risco de vida. Esta senhora j tinha sido
examinada pelo mdico e perante a impossibilidade do cirurgio da Misericrdia efectuar a operao,
pedia ajuda para ser operada por outro cirurgio. Depois de serem analisadas as condies nanceiras
da peticionria e estando esta s bordas da sepultura, a comisso administrativa deliberou pagar a
um cirurgio de fora para a operar
218
.
Em meados de 1860 a Santa Casa teve que gerir um problema surgido com a amputao de
um dedo a uma doente. Sem a poder ajudar, por o seu cirurgio estar impedido de o fazer, a Mise-
ricrdia resolveu enviar a doente a Borba para ser operada na botica local, pelo cirurgio Francisco
Lus Gomes. Esta resoluo s foi acordada depois de ouvido o mdico da Santa Casa que aanou
no existir qualquer perigo para a doente e comprometeu-se a estabelecer contacto com o prprio
cirurgio.
Depois de reunidas as condies, a doente deslocou-se a Borba, acompanhada de uma carta
do el, e a foi operada. Pela operao, a Santa Casa pagou 2.400 ris ao cirurgio da mencionada
vila
219
.
Quando ajudava doentes que no se tratavam dentro do hospital, a Misericrdia controlava todo
o processo e s depois decidia a sua posio. Quando os assuntos lhe apareciam j resolvidos e apenas
era solicitada para pagar, normalmente reagia mal e no participava. No Vero de 1860 foi contactada
por Joana Maria, de Bencatel, para a ajudar com o valor de 2.000 ris a umas sangrias e a cura de seu
lho adoptivo. Dizia-se pobre e incapaz de arcar com esta despesa. A comisso administrativa reagiu
216
ASCMVV, Relatrio de 1886, documento avulso, no paginado.
217
Veja-se Roque, Joo Loureno, Epidemias no distrito de Coimbra no sculo XIX (1830-1870), in Revista Portuguesa de Histria,
p. 127.
218
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 88v.
219
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
s. 28-39v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
167
mal, no apenas por no ter dinheiro, mas tambm por no ter sido ouvida previamente. Os membros
da comisso indeferiram o pedido, armando que se tivessem sido contactados anteriormente, teriam
internado a criana no seu hospital
220
.
Apesar das diculdades por que passava, a Misericrdia no se escusava a ajudar, mas a assis-
tncia tinha regras que ela prpria ditava.
A varola parece ter feito a sua primeira apario em 1873, contagiando sobretudo crianas e
jovens. Apesar de vacinados, alguns jovens sucumbiram doena
221
. Regressou a Vila Viosa, em 1884
com um novo surto. Para alm da vila foi tambm atacada a freguesia de Pardais, tendo-se registado
algumas mortes entre os infectados
222
.
Durante a segunda metade do sculo XIX, a Santa Casa foi confrontada com vrios casos de
pedidos de ajuda por parte de doentes do foro psiquitrico, vulgarmente designados por alienados.
A Misericrdia manifestava sempre grande desconforto com este tipo de doentes, por no os poder
tratar no seu hospital, mas tambm por reconhecer que as famlias no reuniam condies para os
manter em casa. A confraria alegava no os poder ter internados, devido falta de condies para
cuidar deste tipo de doena. A soluo consistia em envi-los para um dos hospitais psiquitricos
entretanto construdos, o hospital de Rilhafoles e mais tarde para o do Conde Ferreira, embora essa
medida trouxesse custos para quem assumia essa responsabilidade. Por esta razo, o dilema era grande
e nem sempre de resoluo imediata. Em vrios casos, os doentes mantiveram-se alguns dias mais no
hospital de Vila Viosa, aguardando que fosse encontrada uma sada para o seu caso.
Devido ao tipo de doena, as famlias no os desejavam ter em sua companhia e algumas reco-
nheciam a necessidade de um enquadramento mais favorvel aos doentes, porque em casa no reuniam
condies para os manter
223
.
Desconhecemos as razes que tero levado ao envio dos doentes da raia seca alentejana para
o hospital Conde Ferreira, mas provavelmente estiveram associadas ao grande nmero de alienados
enviado para o de Rilhafoles. Por receber doentes de todo o pas, este ltimo hospital esgotava a sua
capacidade de recepo
224
.
As solues encontradas para tratar estes doentes eram escassas, sendo corrente o seu envio
para as cadeias, embora o hospital de S. Jos operasse com uma enfermaria para doentes mentais
220
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 30.
221
Neste ano, a varola surgiu acompanhada do sarampo. Veja-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 19,
p. 24.
222
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Compendio de noticias de Vila Viosa, pp. 318-319.
223
Algumas famlias mais abastadas isolavam estes doentes num compartimento da casa. Veja-se Pereira, Pedro Teixeira; Gomes, Eva;
Martins, Olga, A alienao no Porto: o hospital de alienados do Conde Ferreira (1883-1908), in Revista da Faculdade de Letras.
Histria, Porto, III srie, vol. 6, 2005, p. 99.
224
Para este assunto consulte-se Pichot P., Fernandes, Barahona, Um sculo de Psiquiatria e a Psiquiatria em Portugal, Lisboa, Roche,
1984, p. 254.
Captulo IV
168
desde o sculo XVI
225
. Com o avano da cincia mdica e da Psiquiatria, estes doentes passaram a
ser encaminhados para as novas unidades de tratamento
226
, embora no caso da vila alentejana ambos
cassem a uma distncia considervel, sobretudo o localizado no Porto.
Em toda a Europa, o desenvolvimento e a implantao dos hospitais psiquitricos levaram ao
afastamento destes doentes dos restantes indivduos tambm internados, com vista a proporcionar-
-lhes um tratamento adequado
227
.
Alguns casos que estavam internados no hospital de Vila Viosa perturbavam os restantes enfer-
mos, facto que causava incmodo e obrigava a instituio a tomar medidas para remediar a situao.
Era preciso proteg-los, mas tambm cuidar para que no molestassem os restantes internados
228
. Em
1869 o alienado Anglico Martins foi removido para o local denominado receiturio, por ser o nico
compartimento isolado que reunia condies de segurana para o ter. Todavia, a soluo encontrada
era provisria, esperando-se que na eventualidade dele no melhorar se encontrasse melhor resoluo,
em parceria com a Cmara, para o remover para o hospital de Rilhafoles. O assunto deste doente
voltou a preencher a reunio seguinte, porquanto o irmo do ms insistia na sua retirada para outro
centro de sade, em funo da perturbao causada aos restantes internados. A Mesa sem saber o
que diligenciar encontrava-se num beco sem sada e insistia numa combinao de esforos com o
Municpio para o remover para Lisboa. Justicando-se com a situao decitria do cofre e perante a
recepo negativa da proposta por parte da Cmara, mandou chamar a esposa do doente para que a
mesma reclamasse o cumprimento da portaria de 1864 que atribua ao Municpio a responsabilidade
de encontrar uma soluo adequada para estes doentes
229
.
Enquanto o assunto no era resolvido, e perante as queixas apresentadas pelos restantes inter-
nados, a Mesa pensou estar a fazer bem, mandando-o trabalhar para a horta de Peixinhos. Como era
hortelo, pediu ao lavrador para o deixar trabalhar na horta para se distrair. Os irmos aliviavam-se
de uma carga e alegavam que esta era uma ocupao que o doente gostava. Porm, numa madrugada
fugiu, causou distrbios e foi de novo internado.
A notcia chegou ao administrador do concelho e serviu de pretexto para este criticar severamen-
te a Misericrdia. O provedor respondeu-lhe na mesma proporo, armando a sua indisponibilidade
para receber censuras de quem no considerava capaz de as dar
230
. Sempre que eram criticados, os
provedores saam em defesa da instituio e no toleravam o que consideravam faltas de considerao.
225
Conra-se Abreu, Laurinda, A Misericrdia de Lisboa, o Hospital Real e os insanos: notas para uma introduo, in Museu So
Joo de Deus: Psiquiatria e Histria, pp. 109-114.
226
Pereira, Ana Leonor, A institucionalizao da loucura em Portugal, in Revista Crtica de Cincias Sociais, n. 21, 1986, pp. 87-88.
227
Pichot P., Fernandes, Barahona, Um sculo de Psiquiatria e a Psiquiatria em Portugal, p. 18.
228
Na Idade Moderna no era raro estarem acorrentados para que no prejudicassem os que estavam sua volta. Veja-se Trop,
Hlne, Loucura y sociedad en la Valencia de los siglos XV al XVII, Valncia, diputacin de Valncia, 1994, pp. 239-242.
229
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
s. 21v.-24.
230
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericordia de Vila Viosa-Outubro de 1776 a
Maro de 1879, . 19.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
169
A Misericrdia cuidava do seu crdito pblico, apesar das fragilidades que todos conheciam. Altivos
e cientes do seu poder, alguns provedores usavam de arrogncia quando esgrimiam argumentos junto
de outros poderes locais.
Na sequncia e uma vez mais atirando responsabilidades uma instituio para a outra, a C-
mara ociou a Santa Casa para que esta passasse uma guia para o doente seguir para Rilhafoles
231
.
O assunto, discutido em Mesa, causou de novo grande celeuma, por hipotecar a instituio com uma
despesa diria de 240 ris. Apesar das diculdades, o doente seguiu para Lisboa e dois meses mais
tarde faleceu
232
. Com este desfecho, acabaram as preocupaes da Misericrdia com o doente.
Porm, na mesma sesso em que se conheceu esta notcia surgiu mais um requerimento para
remover Manuel Antnio Piro para o citado hospital da capital. A esposa do doente pedia a sua
deslocao para o referido hospital e armava pagar a deslocao, pois j tinha vendido os mveis que
possua para arcar com essas despesas. A senhora armava no reunir condies em casa para lidar
com os seus ataques de fria
233
, os quais eram cada vez mais gravosos. Por outro lado, como no o
conseguia manter na residncia, este circulava pelas ruas, ameaando os transeuntes. Era competncia
do administrador do concelho evitar a divulgao dos doentes mentais pela povoao
234
. A Misericrdia
escudava-se nos poderes pblicos para no tomar posio e ordenava peticionria que se dirigisse
Cmara e na hiptese desta no aceder ao pedido, facto que se veio a conrmar, deveria contactar
o administrador do concelho
235
. Por outro lado, a portaria de quatro de Maio de 1850 estabelecia
que os administradores dos concelhos no podiam prover a transferncia de um doente mental para
um hospital contra vontade da famlia, quando esta decidia responsabilizar-se por ele
236
. J a portaria
de 29 de Maio de 1850 previa que fossem as Misericrdias a assegurar o tratamento dos alienados
pobres e as despesas na remoo para os hospitais psiquitricos
237
. Apesar disso, a Misericrdia de
Vila Viosa no reunia condies nanceiras para o poder fazer e tentava que a administrao do
concelho assegurasse essas despesas.
No caso em estudo, a Mesa no reagiu morte deste doente no ano seguinte, apesar de ter sido
informada pelo administrador do concelho. Ficou apenas registado que A mesa cou ciente. Este facto
demonstrativo das relaes entre as duas instituies a propsito destes doentes, sendo o mesmo
mandado para o hospital de Rilhafoles com interveno da Santa Casa.
231
A propsito da atitude da sociedade perante estes doentes leia-se Rosen, George, Locura y sociedad. Sociologa histrica de la enfer-
medad mental, Madrid, Alianza Editorial, 1974, pp. 214-227.
232
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 23, 36v.
233
Alguns doentes tinham ataques colricos que amedrontavam os que conviviam com eles. Leia-se Mattos, Jlio de, A loucura. Estudos
clinicos e medico-legaes, S. Paulo, Teixeira e Irmos Editores, 1889, p. 81.
234
Conra-se Cdigo Administrativo de 1842, Coimbra, Imprensa da Universidade de Coimbra, 1849, p. 108.
235
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 37v., 39v., 41.
236
Colleco Ocial de Legislao Portuguesa redigida por Jos Maximo de Castro Neto Leite e Vasconcellos, do Conselho de Sua Majestade
e Juiz da Relao de Lisboa, Anno de 1850, Imprensa Nacional, 1851, p. 188.
237
Colleco Ocial de Legislao Portuguesa redigida por Jos Maximo de Castro Neto Leite e Vasconcellos, do Conselho de Sua Majestade
e Juiz da Relao de Lisboa, Anno de 1850, p. 221.
Captulo IV
170
Quando tinham algumas possibilidades nanceiras, os familiares pagavam posteriormente
Santa Casa, embora, por vezes, com grande custo
238
.
Se os enfermos no apresentavam quadros clnicos agressivos e era possvel conviver com eles,
quer a famlia, quer a prpria confraria, acediam a receb-los
239
.
Quando em nais de 1882 a Mesa avaliou o caso da alienada Agostinha Maria, que tinha entra-
do provisoriamente no hospital, decidiu ouvir o mdico para melhor avaliar o seu estado de sade e
decidir o que fazer. As declaraes deste prossional de sade foram no sentido da sua transferncia
para outra unidade de tratamento, por no apresentar nenhumas melhoras e por no poder ser ali
tratada. O hospital no tinha, segundo ele, recursos materiais de que se destacava uma casa de banhos,
entre outros, para a poder manter. Perante esta situao, a Mesa decidiu envi-la para o hospital de
S. Jos, assumindo as despesas do transporte e do seu tratamento
240
.
Os tratamentos disponibilizados pelo hospital de Vila Viosa reproduziam algumas das al-
teraes conhecidas na cincia mdica, mas estavam longe dos avanos que esta tinha alcanado na
Europa, sobretudo na segunda metade oitocentista
241
. No caso em apreo, a doena exigia um hospital
especializado.
Como a Santa Casa mostrava relutncia em ter este tipo de doentes no seu hospital, por no ser
o local adequado para o seu tratamento, e despachava-os logo que podia, as famlias que os conseguiam
ter em sua companhia optavam por essa soluo, apesar de nem sempre reunirem condies
242
.
A diculdade das famlias lidarem com este tipo de doentes estava, por um lado, associada
pobreza e incapacidade nanceira de suportarem uma pessoa que no contribua para o rendimento
da casa, e por outro, s prprias caractersticas da doena, que em certos casos tornava os atingidos
violentos e causadores de perturbaes familiares e na comunidade. Os loucos eram considerados
pessoas que perturbavam o sossego particular e pblico
243
. Existe, porm, um terceiro motivo a con-
siderar, que se prende com a representao social da doena. Assumir publicamente a loucura de uma
238
Os 304.560 ris respeitantes ao tratamento em Rilhafoles do doente Joaquim Antnio das Neves foram pagos pela sua esposa em
30 prestaes. ASCMVV, Livro de receita e despesa 1879-1880, . 30.
239
Em 1876 a Misericrdia acordou fazer regressar Ana Joaquina, internada em S. Jos, por ter notcia que o seu estado de sade
no era preocupante. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877,
. 138. Depois de estar na vila, a doente foi internada no hospital, mas como a Misericrdia no a desejava manter, pediu por trs
vezes ao administrador do concelho que diligenciasse uma soluo para o seu caso. AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos
ocios expedidos, s. 68v.-69, 74v.-75, 77.
240
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 9v.
241
Consulte-se a propsito Sournia, Jean-Charles, Histria da Medicina, Lisboa, Instituto Piaget, 1995, pp. 251-285.
242
Joaquim Antnio Correia Fusco solicitou em 1886 uma rao diria Misericrdia para o seu lho, doente mental, por ser pobre,
viver apenas do seu trabalho e no ter recursos sucientes para sustentar a sua famlia. A Mesa deferiu o pedido, estabelecendo,
no entanto, a condio da ajuda se manter apenas durante a doena e a sua vigncia. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este
Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 62v.
243
Sobre esta matria veja-se Silva, Maria Olga de Castro e, Formao e assistncia de sade mental nos sculos XIX e XX, no
Hospital Conde Ferreira, in Cultura Escolar, Migraes e Cidadania. In Actas do VII Congresso Luso-Brasileiro de Histria da
Educao, Porto, 2008, pp. 2-3.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
171
pessoa querida e envi-la para um hospital especializado na doena, nem sempre era bem visto pelos
que tinham a responsabilidade de tomar essa deciso. A loucura era uma doena que estigmatizava
muito e, por esta razo, motivo de grande hesitao no momento de decidir enviar os seus portadores
para os hospitais de loucos.
Em nais de 1886 a Santa Casa foi confrontada com o problema da doente Maria Joana, por a
ter internado e no encontrar soluo para o seu caso. No a podia manter, no a podia enviar para
Rilhafoles, como entendia ser necessrio, por estar impossibilitada nanceiramente e a famlia no a
desejava em casa. Por outro lado, o seu marido mostrava repugnncia em envi-la para o referido
hospital psiquitrico. A loucura foi durante muito tempo entendida como uma doena masculina.
S a partir do sculo XVIII se feminizou a doena
244
. O caso arrastou-se ao longo de vrios meses,
desesperando os prprios mesrios. O marido vacilava e contradiz-se nas suas resolues, armava
o provedor, enquanto a Misericrdia no tomava nenhuma atitude para alm de pressionar o cn-
juge, por no desejar assumir uma responsabilidade por um perodo de tempo que no conseguia
avaliar.
245
Na ausncia de desenvolvimentos favorveis entre o provedor e o marido da doente, foi
solicitada a sua presena numa sesso da Mesa para explicar perante o rgo as suas razes. Joaquim
Pereira informou ser pobre e no poder ter a esposa na sua companhia, por estar impossibilitado
nanceiramente. A Mesa, perante esta declarao resolveu estudar as condies de envio para o
hospital Conde Ferreira, uma vez que o casal possua alguns bens e no podia assumir mand-la
sua custa
246
.
Sem a poder manter no hospital e perante a situao criada pela prpria famlia da doente, a
Misericrdia deu conhecimento do caso ao chefe do Distrito, o qual intimou o marido a levar a do-
ente para o seu domiclio. Maria Joana saiu do hospital, mas a Santa Casa continuou a ajud-la com
o envio de uma rao diria, respondendo favoravelmente ao pedido que o seu marido lhe dirigiu
247
.
Peas involuntrias de um jogo onde ningum se queria responsabilizar por elas, nem os poderes
pblicos, nem as instituies particulares, nem os familiares, os loucos eram empurrados de um lado
para o outro, onde cada um se procurava livrar do enorme peso que constituam.
Quando os familiares eram detentores de bens, a Misericrdia procurava esgotar a possibilidade
destes assumirem todas as despesas, embora os processos nem sempre fossem lineares. Em 1877 a
Mesa tratou do caso do doente Joo Dionsio da Silva, internado no hospital, tendo nessa ocasio o
provedor entrado em contacto com o administrador do concelho para que este resolvesse a situao
do doente, uma vez que a confraria no o podia manter internado. A me do doente tinha concordado
pagar a sua deslocao e o tratamento num hospital psiquitrico at onde os meios de que dispunha o
244
Veja-se Porter, Roy, Histria Social de la loucura, Barcelona, Editorial Crtica, 1989, p. 148.
245
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro parar as actas das sesses da Mza, Servir este Livro para as actas das sesses da
Mza, 1882-1896, s. 63v.-64v.
246
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 62v.
247
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 66v.
Captulo IV
172
permitissem
248
. No caso dos doentes com suporte nanceiro, o tratamento e a viagem tinham de ser
assumidos pelos familiares. A Misericrdia chamou a me de Joo Dionsio da Silva a uma sesso onde
o assunto era mais uma vez discutido e f-la assinar uma declarao escrita onde se comprometia a
cumprir o declarado. Aps este acto, surgiu na mesma sesso o ocial de diligncias do administrador
do concelho com um ofcio onde se propunha que a Santa Casa casse com o prdio que suportaria
as despesas do doente no hospital psiquitrico e se responsabilizasse por todas as contas. Percebendo
que algo havia mudado, a Misericrdia discordou e considerou que a proposta lhe seria desvantajosa,
porque a manuteno do prdio lhe acarretaria gastos e remeteu para a administrao do concelho
a responsabilidade de enviar o doente para o referido hospital e para a me, aps a venda do prdio,
os gastos com o seu tratamento. A Santa Casa assumiria essa despesa, mas apenas depois da me ter
esgotado os seus rendimentos
249
.
A grave situao nanceira da Santa Casa no permitia descuidos e obrigava os mesrios a
exigncias com os familiares e com os poderes pblicos, todavia, usava de misericrdia sempre que
podia e procurava no colocar em perigo o precrio equilbrio de muitas famlias
250
.
A atitude da Misericrdia era pedaggica e tinha por objectivo responsabilizar os familiares pela
assistncia a estes doentes. A inexistncia de casos na dcada seguinte se, por um lado, signica a inca-
pacidade nanceira de os ajudar ainda que fosse apenas sob a forma alimentar, por outro, demonstra
tambm que as famlias e os poderes pblicos tiveram de lidar sozinhos com estas situaes.
A tuberculose comeou a ganhar espao na memria da instituio no incio do sculo XX,
embora j antes grassasse em Portugal. Mal terrvel, medonho e odioso, a doena estava associada a
um contgio muito forte que amedrontava todos. Para a combater foi necessrio proceder tomada
de medidas que passaram pela construo de hospitais especializados e estabelecimento de organismos
nas capitais de distrito para estudo do tratamento aos doentes, entre outras.
As relaes mantidas com o hospital de So Jos, de Lisboa, foram tensas, em funo da falta
de disponibilidade do hospital de Vila Viosa para efectuar os pagamentos com os doentes para l
enviados.
Sempre que precisava de enviar doentes para realizar tratamentos que no conseguiam fazer
em Vila Viosa, a Misericrdia enviava-os para este hospital. Durante a Idade Moderna, este envio
aconteceu raras vezes, mas no sculo XIX com a maior preocupao conferida sade e o desenvol-
vimento alcanado por esta unidade de tratamento fez recorrer a esta opo com maior frequncia,
sobretudo na segunda metade de Oitocentos.
248
Colleco Ocial de Legislao Portuguesa redigida pelo Desembargador Antonio Delgado da Silva, Legislao de 1842 em diante,
Lisboa, Imprensa Nacional, 1842, p. 402.
249
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 173-173v.
250
Quando em 1887 morreu Joana Felizarda, de Bencatel, doente mental, que a confraria ajudava em sua casa, a Mesa resolveu no
cobrar nada aos seus lhos, apesar de possurem alguns bens, por no desejar praticar violncia contra eles e considerar que o
que lhe enviou era inferior ao que teria gasto se tivesse sido tratada num hospital psiquitrico. AMVV, Fundo da Misericrdia,
Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 96-96v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
173
O hospital lisboeta recebia os enfermos, mas sob condies, isto , quem os remetia assumia o
pagamento do tratamento. Por isso, havia muita ponderao no seu envio e nem sempre prontido e
vontade de pagar as despesas com eles efectuadas.
As relaes com o hospital de So Jos pautaram-se nas dcadas de 70 e 80 pelos constantes
pedidos de pagamento de uma parte e da outra por tentativas de os retardar ou de lhes fugir, usando
desculpas, nem sempre perceptveis.
Aos constantes pedidos de reembolso pelas despesas efectuadas, a Misericrdia de Vila Viosa
respondia, questionando a seriedade da entidade emissora e mostrava-se indisponvel para assumir as
despesas, reclamava junto do monarca e depois de ser obrigada a pagar, armava no ter disponibili-
dade para o fazer, fazendo pagamentos parcelares, quando no tinha outra alternativa.
Como no podia deixar de receber, o hospital de So Jos passou ao ataque e queixou-se junto
das autoridades competentes. Em 1877, a Mesa recebeu ordem do Concelho de Distrito para pagar
ao referido hospital, levando os mesrios a efectuar esse pagamento sob protesto
251
. O ofcio recebido
do administrador do concelho ordenava ao provedor a incluso de 96.960 ris no oramento para
enviar para o hospital de Lisboa, mas a Misericrdia respondia no lhe caber essa despesa, por no
ter passado as cartas de guia aos doentes mencionados. Perante a insistncia do mordomo-mor do
referido hospital, esclareceu-o que tinha recorrido ao monarca para ele resolver a questo
252
.
Parte dos doentes que seguiram para Lisboa eram alienados, ou seja, doentes sem se poder
estimar o prazo de melhoras, o que inquietava a Santa Casa alentejana. Quando no conseguia avaliar
o tempo, entrava em contacto com o enfermeiro-mor daquele hospital e solicitava-lhe uma estima-
tiva dos mdicos para que pudesse prever a possibilidade dos enfermos serem removidos para Vila
Viosa
253
e desta forma gastar menos dinheiro.
As contas enviadas por So Jos eram mal recebidas em Vila Viosa e os mesrios insurgiam-se
contra Lisboa, protestando contra a actuao do seu enfermeiro-mor e responsabilizando-o por actos
que lhe eram acometidos.
Decorridos 10 anos de uma luta sustentada, entre a Misericrdia de Vila Viosa e o hospital
de So Jos acerca da despesa efectuada com os doentes, mal recebidos, os mesrios da vila alente-
jana armavam que a Misericrdia se declarava credora do cumprimento integral da lei e decidiram
no pagar. Armavam que perante a portaria de 17 de Janeiro de 1851, que regulamentou a entrada
dos doentes no hospital de So Jos apenas com carta de guia, no mais os enviaram para esta ins-
tituio.
A circular de 23 de Janeiro de 1866 do governador civil de vora recomendava, de acordo com
a portaria de 20 de Janeiro do mesmo ano, que as Misericrdias no remetessem enfermos ao hos-
251
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa,
1877-1882, s. 17-17v.
252
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 70v.-71, 79-80.
253
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 137v., 139.
Captulo IV
174
pital de So Jos para serem acompanhados das cartas de guia e que o mordomo-mor deste hospital
enviasse todos os anos econmicos as despesas em dbito s instituies responsveis pelo envio dos
doentes para estas as inclurem nos oramentos anuais
254
.
Inconformada, a Misericrdia contestava a interpretao da portaria de 1851 por parte do hos-
pital, o qual recebia mendigos sem residncia em Vila Viosa e recorreu ao rei para obter clemncia
e no ser forada a pagamentos que, segundo ela, no lhe deveriam ser imputados.
Contra ela estava tambm o administrador do concelho que lhe ordenou a incluso no oramen-
to para 1867 de uma verba destinada a So Jos, facto que enfureceu os mesrios, armando faz-lo
apenas por obedincia, embora no se coibissem de fazer ouvir o seu protesto e, em 1874, passaram
novamente ao ataque. Nesse ano acusou o hospital de Lisboa de ser ele a forjar as cartas de guia que
apresentava como prova, fazendo-o com provas orais dos mendigos que se diziam residentes no con-
celho alentejano visado. Na altura, os mesrios esmeraram-se em argumentos sobre a passagem das
cartas de guia, tendo recorrido a um advogado para sustentar a argumentao sobre a validade dos
testemunhos dos mendigos, embora de nada lhes valesse
255
. Com ou sem razo, o facto que a Santa
Casa de Vila Viosa no dispunha de lastro nanceiro para tais pagamentos e procurava fugir-lhes
por todos os meios.
Em 1878, a Misericrdia foi obrigada, como j referimos, atravs de ordem rgia, a pagar ao
hospital de So Jos e no o podendo fazer de uma vez somente, enviou uma parcela 78.084 ris,
em Julho, atravs de um vale do correio
256
. O dinheiro enviado era referente aos anos de 1864 a
1869. Na ocasio, e para maior controlo, pediu ao enfermeiro-mor daquele estabelecimento para
lhe enviar um mapa com os doentes a que se referia o pagamento, desde 1864. Tratava-se de uma
demonstrao de fora, uma vez que a Santa Casa entendia no dever efectuar essas despesas e s
comeou a pagar porque foi obrigada. Como no obteve resposta, a Mesa acusava-o de falta de co-
nhecimento das regras de civilidade e educao, pedindo ao governador civil para o obrigar a enviar
a relao solicitada
257
. A Misericrdia duvidava de que fosse sua a responsabilidade do pagamento e
declarava apenas ter cumprido uma exigncia, no deixando, contudo, de o fazer sem protesto. O que
mais indignava a Santa Casa alentejana tinha sido a arrogncia do hospital da capital que, segundo
a Mesa, se encontrava escudado na proteco superior que devida natureza desse Estabelecimento
lhe despensada
258
.
Para alm das doenas assinaladas, as tratadas no hospital eram bem mais vastas. O quadro 1
menciona um leque alargado de maleitas sofridas pelos pacientes internados em 1870.
254
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, Anno de 1866, Lisboa, Imprensa Nacional, 1867, p. 16.
255
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 140-146v.
256
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia em 1979, documento avulso, no paginado.
257
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia de 1879, documento avulso, no paginado.
258
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia 1879, documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
175
Quadro 1. Doenas tratadas no hospital (1869-1870) [continua]
Designao N. de Casos Curados Mortos Em tratamento
Abcesso por congesto 01 1
Abcesso felegmionoso 05 04 1
Adenite 01 01
Alienao mental 01 01
Anasarca 02 2
Angina 14 11 3
Apoplexia 02 02
Artrite traumtica 01 01
Ascite 08 08
Balanite 01 01
Bexigas 14 10 3 1
Blenorragia 04 03 1
Bronquite 30 26 4
Cachexia 03 3
Carbnculo 02 02
Colite 03 03
Contuso 05 04 1
Cistalgia 01 01
Cistite 02 01 1
Dartro 01 01
Desinteria 15 11 3 1
Dispepsia 01 01
Distenso muscular 01 01
Embarao gstrico 03 02 1
Entorse 03 03
Epilepsia 03 03
Erisipela 22 13 5 4
Eritema 2 02
Febre gstrica 10 09 1
Febre intermitente 39 34 5
Febre remitente 01 01
Ferida combusta 01 01
Ferida contusa 03 03
Fractura 02 02
Fungo hematide 01 01
Furnculo 02 02
Gastralgia 05 05
Gastrite 11 08
Gastoenterite 04 4
Hematernese 01 01
Hemicranea 01 01
Hemiplegia 01 01
Captulo IV
176
Quadro 1. Doenas tratadas no hospital (1869-1870) [continuao]
Designao N. de Casos Curados Mortos Em tratamento
Hepatite 002 002
Hrnia estrangulada 001 01
Histeria 003 003
Hidrocele 002 002
Quisto 001 001
Liporna 001 001
Luxao 002 002
Nevralgia cervico-brachal 001 001
Nevralgia citica 001 001
Oftalmia 015 014 01
Orchite 007 007
Osteite 001 001
Otite 001 001
Panaricio 001 001
Paraphisnese 001 001
Parotite 002 002
Pleuropneumonia 001 01
Pneumonia 035 025 08 02
Reumatismo 019 018 01
Sarna 001 001
Splenite 004 003 01
Estomatite 001 001
Supresso de transpirao 002 002
Siflis primaria 010 010
Siflis secundaria 001 001
Tifo 005 002 03
Tsica 003 03
lcera tnica 003 003
lcera gangrenosa 001 01
Total 365 295 40 30
Fonte: ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Documento de receita e despesa 1769-70, no paginado.
Como se verica atravs deste quadro, os principais males que atacavam os doentes, em 1870,
eram questes ligadas medicina que acarretavam febres variadas, seguidas de motivos associados
aos pulmes. Nesse ano, a pneumnica foi responsvel pelo maior nmero de mortos no hospital,
representando 25% dos internados com esta doena
259
. A bronquite e os problemas intestinais ata-
259
O surgimento daquela doena mobilizou, em todo o lado, uma vez mais, os agentes do poder para a atacar e proteger a ordem
social, por colocar em perigo os interesses individuais e colectivos. Leia-se para este assunto Fernndez, scar, Asistencia social
en Len. Los establecimientos de benecencia en Len en el inicio de la poca actual, in Rubio Prez, Laureano M. (Coord.),
Pobreza, marginacin y asistencia en la Pennsula Ibrica (siglos XVI-XIX), Len, Universidad de Len, 2009, p. 35.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
177
caram igualmente um nmero elevado de gente, mas o hospital atingia signicativas taxas de sucesso
no seu tratamento. O reumatismo atingia sobretudo os mais velhos, os quais tambm melhoravam
com o tratamento recebido. Destaca-se ainda os portadores de doenas de pele, como a erisipela, os
de varola, bem como os doentes com problemas oftalmolgicos. Apesar de j no ter em funciona-
mento as enfermarias dos males, onde cuidava dos silticos, o hospital continuava a receb-los e a
trat-los
260
.
Da comparao entre as doenas tratadas neste hospital e as existentes no hospital de Cabecei-
ras de Basto para o perodo de 1896 a 1900 resultam grandes diferenas nas principais ocorrncias.
No hospital nortenho foram sobretudo questes de debilidade fsica e do foro cirrgico que aigiram
os internados, enquanto em Vila Viosa se sobrepem as doenas pulmonares e outras febres
261
.
Estar esta diferena associada ao tipo de doentes que frequentava o hospital nesse momento?
Os mineiros da mina do Bugalho contribuiriam signicativamente para estes nmeros? Por um lado,
as precrias condies das minas e, por outro, o sol ardente que atingia os trabalhadores dos campos
podiam contribuir para ocasionar problemas pulmonares
262
.
A Santa Casa de Vila Viosa possuiu durante a poca Moderna um hospital, ou melhor dito,
umas enfermarias destinadas cura do glico. Esse hospital, como vulgarmente era designado, em
virtude de nos seus incios ter constitudo uma unidade de tratamento autnoma, foi incorporado
em 1611, por ordem de D. Teodsio II, na Santa Casa. Funcionava na Primavera e no Outono,
recebendo doentes de uma rea geogrca alargada, uma vez que no abundavam hospitais para
este tratamento
263
. Desconhecemos desde quando deixou de funcionar, mas em 1865 a Santa Casa
recebeu um ofcio do administrador do concelho para receber meretrizes, facto que causou alguma
estranheza ao provedor, por no as desejar dentro da sua casa
264
. A resposta foi fugidia e procurava
no desagradar, mas tambm diminuir ao mximo a sua presena, armando-se que apenas podiam
ser internadas a ttulo excepcional devido pequenez do edifcio e necessidade de isolamento destes
doentes, o que no se podia levar a efeito, sendo pedido ao delegado de sade a sua remoo para
outra instituio
265
.
260
O quadro de doenas conhecido naquela data em Vila Viosa muito semelhante ao vericado no hospital de So Sebastio de
cija, Espanha, pela mesma altura. Veja-se Valenzuela Candelario, Jos, Pobreza y asistencia benca. El hospital de San Sebastin
de cija 1813-1942, Sevilha, Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Sevilla, 1996, pp. 95-102.
261
Para o hospital de Cabeceiras de Basto veja-se Ferraz, Norberto Tiago Gonalves, Laos sociais na Misericrdia de Cabeceiras de
Basto 1879-1926, Braga, Universidade do Minho, 2008, pp. 178-179, dis. de Mestrado policopiada.
262
Veja-se a propsito Resende, Maria Lenia Chaves de; Silveira, Natlia, Misericrdias da Santa Casa: um estudo de caso das
prticas mdicas nas Minas Gerais Oitocentistas, in Arajo, Maria Marta Lobo de (Org.), As Misericrdias das duas margens do
Atlntico: Portugal e Brasil (sculos XV-XX), S. Paulo, Carlini e Camiato, 2009, p. 80.
263
Sobre o funcionamento daquele hospital consulte-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, pp. 204-
-206.
264
A propsito da prostituio neste perodo veja-se Pais, Jos Machado, A prostituio e a Lisboa bomia do sculo XIX a incios do
sculo XX, Lisboa, mbar, 2008, pp. 43-62.
265
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 58-58v.
Captulo IV
178
O problema com que a Santa Casa foi confrontada aigiu outras congneres, levando a Mi-
sericrdia de Bragana a perguntar de Vila Viosa qual o enquadramento legal que as obrigava a
receber estas mulheres. Em Vila Viosa tambm se desconhecia, mas em 1893 via-se nesse expediente
uma forma de ganhar algum dinheiro, depois da reduo dos 30% nos juros das inscries de dvida
pblica
266
. At as toleradas podiam ser bem recebidas, num altura em que se esqueciam antigos pu-
dores e se atendia sobretudo sobrevivncia da instituio.
Esta atitude vinha na sequncia da alterao de estatuto que as prostitutas alcanaram ao longo
da segunda metade do sculo XIX, quando passaram a ser designadas por toleradas. Esta posio
obrigava-as a estarem inscritas no registo de matrcula do governo civil do distrito em que residiam,
a uma inspeco sanitria semanal e ao internamento compulsivo em enfermarias adaptadas ao tra-
tamento de doenas venreas. Estavam ainda obrigadas a cumprirem os regulamentos em vigor, sob
pena de serem multadas ou mesmo detidas.
Neste processo as autoridades administrativas e a polcia sanitria tinham uma interveno
decisiva, a quem cumpria vigiar e fazer cumprir os dispositivos normativos a que as toleradas estavam
vinculadas
267
.
Em 1899, a comisso administrativa temia um surto de peste bubnica, j a deagrar no rei-
no e defendeu a necessidade imperiosa de se prepararem enfermarias para receberem doentes com
esta enfermidade, bem como um posto de desinfeco para os procedentes dos locais onde ela j
existia. Como no podia assegurar tudo sozinha, solicitou providncias ao presidente da comisso
de sade.
Na altura, foi reconhecido que o hospital no reunia condies para tratar os doentes da peste,
no se admitindo sequer a ideia de nele poderem ser recebidos alguns contagiados. Esta tomada de
posio vinha na sequncia do conhecimento que teria tido da inteno da Cmara de enviar para o
estabelecimento estes doentes
268
.
Era complicado tratar doentes com enfermidades contagiosas num espao situado na malha
mais antiga da povoao, por ser fcil o contgio aos residentes.
Na sequncia, as movimentaes de preparao seguiram-se em Novembro desse ano. O admi-
nistrador do concelho foi informado que o hospital possua 44 camas. Estava em marcha j um plano
de sade que procurava diminuir os efeitos da peste.
A tuberculose aigiu mais intensamente a partir de 1902, quando se sentiram as preocupaes
do mdico e do cirurgio ao garantirem no existirem condies no hospital para tratar portadores
dessa doena, sob pena de infeco para os restantes internados. A preocupao chegava do governa-
266
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos, . 7.
267
A anlise desta temtica encontra-se em Liberato, Maria Isabel Viegas, Da tolerncia da prostituio excluso social da prosti-
tuta, in Vaz, Maria Joo; Relvas, Eunice (Orgs.), Excluso na Histria. Actas do Colquio Internacional sobre Excluso Social, Lisboa,
Celta, 2000, pp. 53-58.
268
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia, 1896-1907, . 60.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
179
dor civil que foi tambm informado que no hospital podiam ser recebidos alguns doentes, no antigo
hospital militar, situado num prdio contguo, desde que chegassem verbas para se proceder a este
tratamento. Ou seja, o hospital embora sem meios, no queria car de fora, prevendo a chegada de
algumas receitas com este trabalho
269
.
Posteriormente, a Mesa informou o governador civil que o hospital tinha 43 camas para ambos
os sexos, tendo uma taxa de ocupao mensal entre 25 e 30 doentes; recebia doentes maioritariamente
do concelho, precisando os pobres de trazerem um atestado dos procos certicativos da sua pobre-
za, os militares de uma guia e os particulares de fazerem um depsito prvio de dinheiro, o qual era
renovado de 15 em 15 dias
270
.
O inqurito procurava conhecer melhor as possibilidades do hospital receber mais doentes e
tinha como objectivo munir o Governo de informaes para legislar sobre a sade e assistncia, ati-
tude que far desencadear uma aco organizada entre as Misericrdias para enfrentar o poder do
Estado.
4. O espao hospitalar
O hospital era composto por vrios espaos. Na primeira metade do sculo XIX tinha duas
enfermarias, uma cozinha, uma botica e outras dependncias onde se albergavam os enfermeiros e os
criados, dois quintais e vrios compartimentos.
O hospital tinha dois pisos, locais por onde se espalhavam estas valncias.
Para os homens existiam duas enfermarias: uma de medicina, designada por enfermaria de
So Jos, e outra de cirurgia, conhecida como de Nossa Senhora da Visitao. O espao desta en-
fermaria tinha sido reduzido, para numa das suas partes se instalarem os pensionistas e o quarto do
receiturio. Mais tarde, o nome das enfermarias foi alterado e estas foram designadas com nomes da
famlia real.
Nas antigas enfermarias dos males estavam agora instaladas as mulheres, ou seja, no andar
inferior. Mas as obras levadas a efeito no andar de cima tinham criado uma nova enfermaria das
mulheres.
A cozinha e o quarto da cozinheira cavam a Norte, enquanto a Sul se encontravam a casa do
boticrio e algumas varandas que davam acesso s enfermarias
271
.
Em 1840, a comisso administrativa decidiu proceder a obras na enfermaria grande, dividindo-a
269
Pelo menos alguns doentes foram tratados no hospital. A morte de um soldado em 1902 de tuberculose obrigou inutilizao
de toda a roupa pertencente ao defunto. Por ordem superior, a roupa foi queimada. AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos
ocios expedidos, . 45.
270
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de 1893 a 1903, s. 33v.-34, 39, 48-49.
271
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Compendio de noticias de Vila Viosa, p. 373.
Captulo IV
180
em duas, para uma parte servir de enfermaria de convalescentes e a outra para os restantes doentes.
Estas obras foram efectuadas a pedido do mdico e do cirurgio
272
.
Desde pelo menos o sculo XVIII que o hospital estava dotado de uma enfermaria para con-
valescentes, mas as obras agora realizadas para criar um espao destinado convalescna faz supor
que o anterior tenha sido desactivado.
A recomendao dos prossionais de sade mencionados tinha como objectivo evitar que os
doentes regressassem ao hospital, por terem sado sem estarem totalmente curados. Como estavam
sempre superlotados, os hospitais davam alta aos internados, quando muitas vezes necessitavam de
mais algum tempo de internamento para se acabarem de tratar.
Para dar seguimento resoluo tomada, a enfermaria entrou em obras, as quais caram prontas
em Outubro do mesmo ano
273
.
As obras continuaram, mas nem sempre de forma que se entendesse com clareza o que estava
em causa. Ficmos a saber em Maro de 1843 que a enfermaria de Nossa Senhora da Visitao estava
em obras, bem como uma varanda, embora desconheamos se estas estavam a ser ultimadas ou se
correspondiam a mais alteraes
274
.
Passados cinco anos, os membros da comisso decidiram proceder a obras na enfermaria logo
272
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 11v.
273
Nesse ms, o el pagou as despesas correspondentes s obras realizadas. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado
para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 14.
274
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 29.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
181
que a instituio reunisse condies nanceiras, embora no fosse identicada qual. A mudana consis-
tia na abertura de uma janela defronte da porta e na compra de um armrio com prateleiras e gavetas
para a serem colocados os medicamentos a fornecer aos enfermos. Esta medida pretendia operacio-
nalizar a aco dos enfermeiros, tornando mais ecaz o seu servio. Por outro lado, a abertura da
janela contribua para melhor arejamento e combatia a propagao de vrus e bactrias, provocadores
de muitas doenas
275
. Desconhecemos a partir de que data as janelas passaram a ser resguardadas de
cortinas, mas sabemos que, em 1901, estavam dotadas de cortinas de pano de riscado
276
.
A preocupao com o arejamento dos espaos era grande e vinha j do sculo anterior. Na se-
gunda metade de Setecentos, os mdicos prescreviam regras para o arejamento das divises dos espaos
das casas. Alguns peridicos do sculo seguinte do tambm lugar a estas preocupaes, tornando-se
num assunto que interessava sociedade em geral
277
.
O arranjo da enfermaria procurava contribuir para o asseio e comudidade dos enfermos
278
,
proporcionando-lhes um tratamento em melhores condies.
Os consertos e alguns arranjos nunca deixaram de se realizar, sempre que exigiam pouco di-
nheiro, porque grandes obras s em meados do sculo XIX. Por isso, e para maior ventilao da
enfermaria e dar maior claridade ao quarto da enfermeira, foi decidido em 1851 abrir uma janela no
seu aposento
279
.
Mas estas obras no eram sucientes e logo que se reuniram condies nanceiras, elas conti-
nuaram. No ano seguinte, aps ter sido saldada a dvida do curativo dos militares, no valor de 305.280
ris, a enfermaria entrou em obras. Tratou-se da enfermaria grande, assim designao para signicar
a enfermaria dos homens. Estabeleceu-se abrir mais uma janela que desse para a rua e uma porta
no fundo que estabelecesse ligao com um compartimento que ligava com a botica, o qual passaria
a servir de quarto para o enfermeiro e de arrecadao das roupas e dos paramentos. Ficou tambm
acordado comprar 20 camas de ferro e pagar ao antigo boticrio 40 mil ris que se lhe deviam
280
.
Antes da reforma efectuada, foi elaborado um projecto que serviu de guia s obras.
O administrador do concelho descreveu, em 1870, a enfermaria dos homens da seguinte forma:
[] he esta bastante comprida e acomoda dezoito camas e he estucada no tecto e paredes, tem quatro jane-
las lateraes, duas de sacada, e duas de peito e recebeu luz do pateo e da rua de trez; tem no topo um belo altar
de marmore igual ao da Enfermaria das mulheres, tem no fundo ao lado esquerdo uma porta para o quarto do
Enfermeiro
281
.
275
Cosme, Joo, As preocupaes higio-sanitrias em Portugal (2.

metade do sculo XIX e princpios do XX), in NW Noroeste.


Revista de Histria. Actas do Congresso Internacional de Histria Territrios, Culturas e Poderes, vol. II, 3, 2007, p. 716.
276
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Correspondncia 1901, documento avulso, no paginado.
277
Veja-se a propsito, Madureira, Nuno Lus, Cidade: espao e quotidiano, Lisboa, Livros Horizonte, 1992, p. 214.
278
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 18.
279
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 43v.
280
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 44v.-45.
281
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 984, pea n. 33, Oramento da receita e despesa 1870-1871, documento avulso, no paginado.
Captulo IV
182
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
183
A descrio possibilita ver a abertura de janelas para entrar luz, a amplitude do espao e a
existncia de um altar, onde se celebrava para os doentes.
Os altares existentes nas enfermarias dos homens e das mulheres foram colocados em 1830 e
feitos pelo pedreiro Anglico Velez, residente em Borba. A encomenda aconteceu nos anos anteriores
e foi da autoria do padre Antnio Calado da Silva, quando era escrivo da confraria. Na altura, cou
acordado que a obra custaria 250 mil ris, tendo o mestre recebido inicialmente 67.200 ris. Em Ju-
lho de 1829, apareceu na Santa Casa para dizer estar em condies de nalizar a obra durante o ano
seguinte. Na elaborao dos altares, o mestre seguiu o risco dos altares colaterais da igreja de Nossa
Senhora da Lapa, da vila, como acordado com o referido sacerdote. O restante pagamento fez-se de
forma faseada, sendo pago, em Abril de 1830, quando recebeu a ltima parcela, o que signicava que
a obra estava concluda e colocada nos respectivos lugares
282
.
Na mesma data foi tambm feita uma enfermaria de cirurgia para homens, acomodando sete
camas e um guarda-roupa com gavetas e uma janela que se abria para a varanda.
A preocupao com a ventilao e o arejamento era grande, fazendo rasgar janelas que contri-
buam para um ar mais puro e saudvel para os enfermos.
Aps as obras, a comisso administrativa decidiu colocar menes identicativas nas enfer-
marias e nos quartos particulares para que mais facilmente os internados fossem encontrados pelos
familiares e outros visitantes. Para guardar memria foi tambm posta uma lpide alusiva s obras
efectuadas
283
.
O dinheiro possibilitou realizar obras, efectuar compras e pagar a quem se devia. O desgaste a
que estava sujeito um edifcio quinhentista era grande e era ainda maior a premncia de o adaptar s
exigncias do tempo. A concepo de sade era outra e levava a profundas alteraes e reconguraes
do espao e das formas de tratamento. Todos os hospitais conheceram a necessidade de se adaptarem
s novas exigncias e de fazerem estancar a degradao a que estavam permanentemente sujeitos
284
.
Como se vericou, a Santa Casa mandara adquirir camas de ferro para substituir as de madeira.
A madeira das camas que agora eram substitudas foi utilizada nas obras em curso e a remanescente
vendida
285
.
As obras prosseguiram em 1852, alargando-se a enfermaria das mulheres, semelhana do que
j tinha acontecido na dos homens.
A enfermaria das mulheres cou com esta congurao:
[] he magestosa, tem o tecto e paredes estucadas e acomoda doze camas com os entrevados convenientes,
tem no topo esquerdo um bello altar de marmore com ornatos em relevo, tendo aos lados duas guardas roupas
282
AMVV, Fundo da Misericrdia, Termo de Posses, Elleies e Acordos at 1834, s. 30v.-31v.
283
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 53v.
284
Sobre as obras de remodelao do hospital de Cabeceiras de Basto veja-se Ferraz, Norberto Tiago Marques, Laos sociais na
Misericrdia de Cabeceiras de Basto (1877-1926), pp. 154-155.
285
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 46-46v.
Captulo IV
184
com portas e gavetes; no topo direito tem um formoso arco do qual he uma janela de vidros rasgada ate abaixo
donde a Enfermaria recebe luz e ventilao, bem como de mais duas janelas de perto com vidros, que esto nos
lados da mesma
286
.
Na enfermaria das mulheres, estavam tambm as aposentadas, diminuindo o espao reservado
s doentes. Tratava-se de um espao mais limitado que o dos homens, porque eram sobretudo doentes
do sexo masculino que procuravam o hospital. Salienta-se a preocupao com a arrumao dos bens
dos enfermos, ao serem colocados guarda-roupas em alguns locais do hospital.
Em 1853 a Misericrdia escreveu ao administrador do concelho dando-lhe conta da necessi-
dade de reformar a enfermaria das mulheres e pedindo-lhe leitos de ferro para a igualar s condies
que tinha a dos homens. Em resposta, este funcionrio deve ter levantado dvidas relativas ao seu
pagamento, uma vez que em novo ofcio a Misericrdia justicava-se, armando que parte das obras
estava j oramentada e que o restante faria parte de um oramento suplementar que ia enviar. O
presidente da comisso administrativa alegou que a obra estava h muito projectada, era de grande
necessidade e encontrava-se j adiantada, precisando de ser concluda
287
. Como se constata, a Santa
Casa manobrava-se em terrenos curtos, com pouca elasticidade e via-se obrigada a justicar todos os
seus gastos perante os poderes pblicos.
Ao mesmo tempo, foi construdo um quarto para nele se realizarem os partos e mais um espao
para funcionar como habitao para a enfermeira
288
. Neste quarto, existia apenas uma cama de ferro e
uma mesa de apoio ao servio das parturientes. A cama, o enxergo e a roupa tinham sido oferecidos
pelo presidente da comisso administrativa, Tom de Sousa Meneses, depois da morte da sua lha,
sob condio de s ser usada por uma criana do sexo feminino.
A existncia de uma sala para partos materializa as preocupaes com a maternidade. O parto
constitua um momento de grande perigo e risco, quer para as mulheres, quer para os bebs. A taxa
de mortalidade era elevada, porque os partos eram realizados em casa por mulheres habilidosas, mas
que no dispunham de nenhuma formao adequada.
Em Vila Viosa, o recurso ao hospital durante a poca Moderna nesses momentos era nulo.
Procurava-se o hospital nos ps parto, quando surgiam complicaes graves, mas mesmo assim os
casos conhecidos eram diminutos.
Por outro lado, os mdicos tinham tambm pouca formao nesta rea, embora se conheam na
segunda metade do sculo XVIII algumas publicaes de obras relacionadas com a obstetrcia. Nos hos-
pitais maiores, a equipa de cuidados de sade passou a integrar uma enfermeira para os partos
289
.
286
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 984, pea n. 33, Oramento da receita e despesa 1870-1871, documento avulso, no paginado.
287
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza
da Mizericordia desta villa 1839-1857, . 69v.
288
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 52v.
289
Veja-se para esta matria Carvalho, Augusto da Silva, Subsdios para a histria das parteiras portuguesas, Lisboa, Labor, 1931, pp.
46-49.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
185
O nascimento de bebs no hospital est documentado pelo menos desde 1838, quando nos surge
pela primeira vez meno a um menino que nasceu na enfermaria das mulheres. Tratava-se de um
lho de uma mulher pobre e doente, razes que levaram a Santa Casa a assumir a responsabilidade
de o ajudar a criar
290
.
O avano dos cuidados de sade e de higiene levavam criao de espaos prprios para deter-
minadas funes hospitalares. A criao de um local destinado aos nascimentos dos bebs congura a
importncia dada a esta realidade e a vontade crescente dos prossionais de sade em aconselhar as
grvidas a darem luz em locais mais cmodos e com assistncia. As obras de 1852 foram publicitadas
em locais pblicos e apesar da concorrncia de muitos interessados, nenhum concordou em realiz-la
por 300 mil ris, razo que levou a comisso a efectu-la por gesto prpria, dando conhecimento
do facto ao governador civil de vora. Esta diligncia tornava-se necessria, uma vez que a despesa
no tinha sido oramentada nesse ano, porque a Santa Casa realizou as obras com o pagamento que
recebeu do tratamento dos militares e quando fez o oramento no sabia quando lhe seriam pagas as
curas dos membros do Exrcito. Com pagamentos sem data de cumprimento, era muito difcil planear
realizaes e faz-las gurar nos respectivos oramentos anuais.
Como estava dotada de um espao para realizar partos, fazia sentido a existncia de uma parteira,
todavia, assim no o entendia a Mesa em 1868, quando a parteira Joana Rita surgiu a candidatar-se
a um hipottico lugar. Joana Rita era a pessoa a quem a instituio recorria quando nascia um beb
no hospital, pagando-lhe 20 alqueires de trigo por cada nascimento. Em Agosto deste ano, a parteira
props Mesa a sua contratao para a realizao dos partos, mediante um salrio anual de 1.200
ris
291
. A Misericrdia recusou com o argumento de que s acidentalmente se faziam partos no hos-
pital, provando que o espao destinado para esta funo era muito pouco usado e que os nascimentos
na vila continuavam a acontecer em casa.
Apesar das diculdades com que se debatia, a Santa Casa procedia a obras e remodelao do
hospital. Mandou comprar mais 20 leitos de ferro, agora para a enfermaria das mulheres
292
.
Ainda em 1853, foram realizadas obras no ptio para criar mais comodidade chegada dos
doentes. Mandou-se alargar o porto, de forma a criar condies para um carro entrar no ptio e os
doentes poderem apear-se dentro dele. Ao mesmo tempo mandou-se colocar uma cancela no porto,
evitando que entrassem cavalgaduras no ptio
293
.
A Santa Casa criava melhores condies de funcionalidade, ao mesmo tempo que racionalizava
os espaos e os dotava de maior salubridade.
Passados quase vinte anos sobre as obras de 1852, em 1870, o administrador do concelho re-
290
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 48.
291
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 93v.
292
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 52v.-53.
293
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 57v.
Captulo IV
186
conhecia que era necessrio proceder a melhoramentos, destacando sobretudo o espao que recolhia
as mulheres como estando precisado de grande remodelao. Este funcionrio pensava ainda ser ne-
cessrio montar um espao separado para os alienados, uma outra enfermaria para as mulheres, outro
compartimento para a realizao de autpsias, mais quartos particulares e casas de banho
294
.
As obras foram efectuadas em 1874, pretendendo-se alargar o espao de internamento, por haver
muitos doentes e estes no caberem nas enfermarias. Os mesrios consideraram a casa das bandeiras
intil e deliberaram aproveitar esse local para internamento. As obras alargaram-se tambm sacristia,
por ser considerada imprpria para os actos religiosos. Para realizar estas obras foi necessrio vender
3.480 litros de azeite e efectuar um oramento suplementar. Depois de serem aprovadas pelo Conse-
lho de Distrito, em Maio de 1874, os mesrios ordenaram celeridade, porque as desejavam prontas
antes das eleies
295
.
Como se verica, as obras eram de pequena monta e no respondiam ao programa proposto pelo
administrador concelhio, mas mesmo assim foi preciso recorrer venda de azeite para as realizar.
Novos melhoramentos s se registaram em 1885, quando foram efectuadas algumas obras no
hospital e a cozinha recebeu moblia polida, conferindo-lhe maior asseio e luste. Nessa data, os despe-
jos passaram a ser removidos atravs de uma casa que nesse ano foi adquirida a Roslia da Conceio
Panasco, deixando de passar pelo interior do edifcio hospitalar. Esta medida foi considerada de grande
utilidade pelo provedor, pois contribua para melhorar as condies de higiene
296
.
Com o dinheiro chegado em 1901 dos foros de Olivena foi possvel proceder a obras urgen-
tes, e consideradas inadiveis pela comisso, na enfermaria dos homens. Os membros da comisso
dividiram-se quanto aos arranjos a fazer, defendendo uma abertura de duas trapeiras no tecto da
enfermaria de So Jos para dar luz e mais duas janelas para a rua, por ser mais econmico, enquanto
outro discordava e alegava princpios de higiene e de salubridade, achando que para se proceder a
estas obras deviam ser ouvidos os clnicos
297
. A deciso coube ao presidente que optou pela primeira
soluo, por lhe parecer mais econmica, alegando que nada impedia que se procedesse abertura
das janelas defendidas pela segunda posio, mais tarde
298
.
294
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 984, pea n. 33, Oramento da receita e despesa 1870-1871, documento avulso, no paginado.
295
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 106, 107v.
296
A aquisio daquela casa possibilitou alargar o espao da confraria e tornou-se possvel graas a um donativo recebido de um
benemrito. ASCMVV, Relatrio de 1885, documento avulso, no paginado.
297
As preocupaes com a salubridade dos espaos aumentaram fortemente no sculo XIX, mesmo nos estabelecimentos de menores
dimenses. Para esta questo leia-se Jimnez Riesco, Mara ngeles, Health and Social Reform, European Origins of the Basic
Pillars of Spanish higienic Tinking, in Len Sanz, Pilar (Ed.), Health Institutions at the Origin of the Welfare Systems in Europe,
Pamplona, Eunsa, 2010, pp. 61-62.
298
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 69-69v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
187
5. A dieta alimentar dos enfermos
A Santa Casa procurou desde sempre servir bem todos os que estavam sob a sua proteco,
quer fossem pobres, quer estivessem presos ou internados no seu hospital. Durante a Idade Moderna,
a confraria procurou servir-lhes uma dieta adequada ao seu estado de sade, de forma a contribuir
para o rpido restabelecimento.
Os pobres andavam mal nutridos e carentes em protenas e vitaminas, por isso, uma dieta ali-
mentar que integrasse estes ingredientes era fundamental para o restabelecimento dos doentes. A
anlise dos produtos gastos pelo hospital permitiu concluir por uma dieta alimentar diversicada e
rica, acrescida em vrios casos por ser adequada particularmente a determinados doentes. Por exem-
plo, os enfermos que apresentavam fastio eram merecedores de maior ateno e de um atendimento
personalizado.
semelhana da higiene, a alimentao era um dos pilares fortes dos servios oferecidos pelos
hospitais e ao mesmo tempo muito relevante para uma rpida convalescena.
A preocupao com a alimentao cou expressa em 1831, quando a pedido do mdico cou
decidido em Mesa a dieta alimentar para os que chegavam ao hospital. No primeiro dia de interna-
Captulo IV
188
mento, seriam servidos apenas caldos e no segundo e terceiro meia rao de po. Esta composio
e dosagem alimentar no podia ser alterada, sem prvio consentimento do mdico
299
. Fica patente a
preocupao em adequar o servio alimentar ao estado do doente e a alterao progressiva do servio
de refeies. A dosagem da alimentao cumpria outra funo: evitar que os internados dessem um
rumo desadequado aos alimentos que lhes eram servidos. Em 1834 acordou-se em Mesa servir um
arrtel de po por dia a cada doente, destinado ao almoo, jantar e ceia. Esta medida procurava impedir
que alguns doentes vendessem o po que lhe dado ou o dessem a pessoas conhecidas
300
.
Esta inusitada actuao dos internados atesta, por um lado, a sua pobreza e, por outro, a ne-
cessidade alimentar dos seus familiares que o recebiam, sabendo que se destinava alimentao dos
doentes.
5.1. O po
O fornecimento do po era feito em 1840 pelo padeiro Joaquim Antnio de Sande, o qual foi
chamado instituio em Janeiro desse ano para ser celebrado um contrato por um ano para abastecer
a Casa deste produto. O padeiro cou obrigado a fornecer uma determinada quantidade de pes por
cada alqueire de trigo, sendo po alvo, bom e a Misericrdia a dar-lhe trs alqueires de trigo em cada
moio para as quebras
301
. O contrato entrou em funcionamento em Fevereiro, mas em Julho do mesmo
ano, o po que chegava para os enfermos foi considerado pessimo, sendo o padeiro repreendido
302
.
Existia po de diferentes qualidades e preos. Este produto foi confeccionado em casa por pa-
deiros at ltima dcada de Oitocentos, altura em que comearam a aparecer na vila fabricas de
po, ou seja, padarias.
Desde sempre as Misericrdias manifestaram preocupao em servir bons produtos aos enfer-
mos, tendo muitas delas no apenas uma capoeira, mas tambm rebanhos. Procuravam ser melhor
servidas e gastar menos com a aquisio destes produtos. A posse de hortas e de propriedades de onde
chegavam o trigo, o azeite e outros produtos contribuam para diminuir os custos da alimentao.
As queixas sobre o po sucediam-se, provando que a Casa era mal servida. Em Novembro de
1840, o irmo do ms fez saber Mesa que este produto era mal confeccionado, encontrando-se in-
capaz de ser fornecido aos doentes e, por isso, tinha-se visto obrigado a comprar outro para o servir.
A Mesa resolveu avisar o padeiro que no voltaria a desculp-lo, caso reincidisse na entrega de po
299
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 7.
300
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 11.
301
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 5v.
302
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 10v. A necessidade de
estar atento aos arrematantes do fornecimento do po foi tambm uma preocupao na Misericrdia de Braga ao longo do sculo
XIX, levando-a a no contratar fornecedores em quem no conava. Veja-se Castro, Maria de Ftima, A Misericrdia de Braga. A
assistncia no hospital de So Marcos, vol. IV, pp. 551-559.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
189
mal cozido
303
. A deciente feitura do po era motivo de protesto de vrias Misericrdias junto das
padeiras, obrigando-as a maiores esmeros na confeco deste alimento
304
.
O trigo com que se fazia o po para os pobres e doentes provinha dos foros e rendas pagos
Santa Casa, mas nem sempre chegava, obrigando-a a compr-lo quando era insuciente. Em 1848,
perante a falta de chuvas e a seca que grassava em todo o Alentejo, as colheitas diminuram e os
preos subiram muito. A Santa Casa foi obrigada a adquirir trigo para o po dos numerosos doentes
que dentro e fora do hospital esto diariamente a ser alimentados, mandando comprar 486 alquei-
res, mesmo sem dinheiro para o pagar. A confraria admitia pagar a despesa no ms seguinte, por no
momento no dispor de fundo para a cobrir
305
.
A situao da confraria neste sculo XIX foi muito dbil e agravou-se em muitas ocasies, obri-
gando-a a viver um quotidiano marcado por lamentos e pelo registo de dvidas acumuladas pelos seus
devedores. Por outro lado, as despesas com os produtos alimentares levavam a precaues dobradas,
sobretudo em tempos difceis.
O padeiro acabaria por ser despedido em 1850, data em que foi admitida Maria Engrcia, mas
tambm acabou por ser dispensada, por no apresentar o po nas condies que a Misericrdia exigia.
Nessa ocasio, a confraria reconheceu a necessidade de acrescentar mais farinha ao novo padeiro, para
que este no pudesse alegar a m qualidade do produto, por falta de farinha
306
.
Com a arrematao dos fornecedores em praa pblica, a escolha passou a fazer-se entre os
concorrentes, mas em 1867 a Casa foi obrigada a fazer novo prego para anunciar uma outra data,
mas mesmo assim s conseguiu uma proposta. Em face desta situao, a confraria decidiu no arre-
matar o fornecimento do po para todo o ano, decidindo faz-lo apenas por cinco meses, isto , at
ao Natal
307
.
Sem encontrar um fornecedor para todo ano, a Mesa ia contratando quem melhor garantias lhe
oferecia, no evitando, contudo, lamentos sobre a qualidade do produto. Numa queixa apresentada
pelos doentes em Mesa, numa sesso de Maro de 1868, denunciava-se a m qualidade do po que lhes
era fornecido e pedia-se que se providenciassem melhorias no produto. A este propsito, o irmo do
ms armou ter j confrontado a padeira e que esta se desculpara com a pssima qualidade do trigo,
dizendo no poder fazer melhor e estar a perder com as quebras apresentadas pelo cereal. Chamada
Mesa, Maria Incia foi repreendida, mas ao mesmo tempo acrescentaram-lhe alguma farinha en-
viada para no ser prejudicada pela diminuio do cereal. Sem poder fazer mais, os mesrios pediam
esmero padeira e esperavam que o po melhorasse no futuro
308
.
303
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 42v.
304
Para a Misericrdia de Setbal veja-se Abreu, Laurinda, Memrias da alma e do corpo. A Misericrdia de Setbal na Modernidade,
pp. 394-396.
305
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 22.
306
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 36v.
307
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 71v.
308
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 75v.
Captulo IV
190
As exigncias com este produto mantiveram-se, devido centralidade que ocupava na base ali-
mentar
309
, mas foram melhor explicitadas a partir do momento em que comearam a ser efectuados
contratos de arrematao. Assim, em Julho de 1869, exigiu-se a Maria Incia o fornecimento de 30
pes de 326g por cada alqueire de trigo, sendo o po bem fabricado e alvo, porque em caso de no
servir, a Misericrdia podia recus-lo, e ser obrigada a comprar outro, e a padeira coagida a pagar o
excesso do preo
310
.
A quantidade do po fornecido Santa Casa pouco variou, pois o nmero de bocas a alimentar
quase que se estabilizou, na segunda metade oitocentista.
Em 1871, o contrato estabelecido com Francisco da Silva previa a entrega de 29 pes do peso
j mencionado, sendo obrigado a t-los prontos com a devida antecedncia e a entreg-lo na Santa
Casa. Tambm devia ser ele a procurar o gro no celeiro da confraria e no a instituio a envi-lo,
como anteriormente acontecia
311
. Durante os prximos anos, a cozedura do po foi rotativa entre este
padeiro e Filie Francisco Ferreira, homem da conana da instituio, todavia, em 1874, apesar dos
crditos que tinha, foi-lhe dito que no se admitia po duro e mal confeccionado
312
.
Ao longo das duas ltimas dcadas do sculo XIX, vericaram-se algumas tentativas de ensaiar
novas modalidades de aquisio de produtos para o hospital, demonstrando haver algum mal-estar
na forma como eram adquiridos. Perante a divergncia de opinio entre os mesrios, sendo alguns
defensores da entrega de dinheiro e no de trigo em troca do po, em 1883, a Mesa no querendo
precipitar-se, decidiu analisar melhor o assunto para tomar uma deciso mais esclarecida e ponderada.
A deciso acabou por no trazer novidade e o po continuou a adquirir-se mediante a entrega de
trigo ao padeiro
313
.
Sem nenhuma oferta para confeccionar o po, em 1890, o provedor e o tesoureiro responsabi-
lizaram-se por consultar as padarias da vila, a m de conhecerem os melhores preos para o forneci-
mento deste bem ao hospital. A escolha recaiu em Ana de Jesus Ferreira, depois de serem consultadas
as fabricas existentes na localidade.
As exigncias que a Misericrdia ia colocando em quem a servia, estavam associadas a respon-
sabilidade de fornecer bons produtos, mas tambm incapacidade nanceira apresentada em vrios
momentos de pagar mais para ser melhor servida.
309
O po ocupava um lugar basilar na alimentar das populaes. Conra-se Flandrin, Jean-Louis, A alimentao campesina na eco-
nomia de subsistncia, in Flandrin, Jean-Louis; Montanari, Massimo (Dir.), Histria da Alimentao. Da Idade Mdia aos tempos
actuais, Lisboa, Terramar, 2001, p. 185.
310
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 20.
311
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 68-68v.
312
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, s. 100, 113v.
313
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 18-18v., 31.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
191
5.2. A carne
No sculo XIX, as Misericrdias passaram a estar confrontadas com a necessidade de efectuar
contratos com os prestadores de servios e de realizar concursos para a contratao desses servios.
A Misericrdia de Vila Viosa adquiria carne de carneiro, de porco (muito usadas no Alentejo) e
raramente de galinha. Em 1839, a comisso administrativa determinou que se pusesse a concurso a
venda das carnes verdes para o consumo hospitalar, devendo fazer-se a arrematao a quem oferecesse
melhores condies. A publicitao do anncio seria feita em locais pblicos para que os interessados
se manifestassem
314
.
Nessa altura, as compras para o hospital eram feitas pelo el. Cabia-lhe averiguar a qualidade e
quantidade dos produtos adquiridos e, no caso de no corresponderem qualidade desejada, avisar a
comisso administrativa. Foi por esta razo que em Abril de 1843 este funcionrio deu conhecimento
ao rgo gestor da insatisfao da carne verde que chegava do aougue pblico, referindo a sua m
qualidade e a falta de peso. A Santa Casa, segundo ele, estava a ser mal servida e roubada no peso,
pois pagava uma quantia que no recebia. Esta situao no era novidade e tinha mesmo j motivado
altercaes. Por isso, a comisso administrativa resolveu comprar e criar carneiros, ganhando autono-
mia e pensando economizar mais
315
.
Apesar de no duvidarmos dos motivos apresentados pelo el, os quais eram recorrentes em
muitas congneres, a posse de um rebanho no era novidade nesta instituio e procurava essencial-
mente poupar dinheiro. A Santa Casa tivera um rebanho no sculo XVIII, bem como uma capoeira
316
.
A posse de animais possibilitava-lhe dosear o abate de acordo com as necessidade sentidas, ao mesmo
tempo que podia servir sempre produtos frescos e de boa qualidade aos enfermos
317
.
Em 1831, a Misericrdia tinha tambm um rebanho de 200 carneiros, tendo obtido licena da
Cmara para apascentar os animais nos coutos e coutadas da vila, tendo-lhe cabido a coutada da Porta
de Ferro. Porm, sabendo a confraria que vrios particulares da vila exigiam aforar diversas coutadas,
incluindo a referida para pastagem dos carneiros da instituio, dirigiram-se ao monarca solicitando
que proibisse o referido aforamento, em virtude do prejuzo que lhes causava
318
. A proviso rgia au-
torizou os irmos da Santa Casa a poder colocar os carneiros a pastar na referida courela, proibindo
o seu aforamento
319
.
Numa das sesses de 1843, onde se resolveu comprar um rebanho, cou ainda decidido que as
peles dos carneiros fossem dadas pessoa que os fosse buscar s pastagens, os matasse e os preparasse
para serem confeccionados.
314
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 3v.
315
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 29v.
316
Sobre este assunto consulte-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Dar aos pobres e emprestar a Deus, p. 217.
317
Esta era, alis, uma preocupao recorrentemente expressa.
318
ACB, NNG, Ms. n. 123, documento avulso, no paginado.
319
ACB, NNG, Ms. n. 143, s. 1-2; Ms. n. 144, documento avulso, no paginado.
Captulo IV
192
Todavia, o assunto parece que no foi de imediato resolvido e trouxe ainda algumas preocu-
paes Santa Casa. No mesmo ano, o arrematante do imposto de carne verde exigiu confraria
que lhe pagasse o referido imposto para proceder compra dos carneiros
320
, ou seja, se a confraria
pensava diminuir os custos no imediato, como parece ter sido uma das suas intenes, no o con-
seguiu.
A posse de um rebanho implicava a existncia de pastagens e a Santa Casa perante os anos de
seca que se seguiram no reunia condies para o manter. Por isso, pediu ao monarca autorizao
para este poder pastar nos coutos da vila. O despacho rgio chegou em 1850 autorizando a confraria
a poder mandar pastar at 200 carneiros nos coutos da vila, semelhana do favor concedido aos
religiosos do convento de So Francisco
321
.
O peso deste sector era grande em todas as Misericrdias que administravam estabelecimentos
de assistncia sade. Em 1831, o hospital da Misericrdia de vora queixava-se da grande despesa
que efectuava com a cura dos doentes
322
.
Em 1851, foram ponderados pela comisso administrativa os inconvenientes da carne que se
recebia para os doentes, em virtude da falta de pastagens que se fazia sentir. Foi chamado reunio
Antnio Joo Gomes, o qual se comprometeu a fornecer o hospital durante um ano, mediante o preo
acordado
323
.
As refeies eram servidas aos enfermos nas enfermarias. Os que se podiam levantar comiam
em mesas, sendo necessrio periodicamente consertar e substituir as existentes. Em 1850, mandou-se
fazer 2 mesas ao carpinteiro para nelas serem servidas as refeies aos doentes das enfermarias
324
.
O arquivo da Santa Casa preserva para meados do sculo XIX um regulamento para as dietas
alimentares. Desconhecemos se j existia anteriormente, mas a falta de documentao e de outras
menes parecem indicar que as primeiras sobre as dietas surgiram apenas em 1857, aps a reestru-
turao do hospital.
Este regulamento era assinado pelo el e integra 12 opes para as diferentes refeies do dia:
almoo, jantar e ceia. O po e os caldos de galinha estavam presentes em todas elas. Ao meio da ma-
nh, isto , ao almoo, os internados comiam um caldo de galinha ou de carneiro com po, ao jantar,
ou seja, de tarde, era-lhes servido galinha ou carneiro com macarro ou arroz e ceia comiam aletria,
arroz de manteiga, carne queijada com arroz ou chocolate
325
. noite, era-lhes servida uma refeio
mais leve, mas havia a preocupao dos doentes no dormirem sem o estmago aconchegado.
320
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 30.
321
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
322
Para este assunto leia-se Guerreiro, Alcntara, Subsdios para a Histria da Santa Casa da Misericrdia de vora nos sculos XIX a
XX (1667-1910), 3. vol., vora, Santa Casa da Misericrdia de vora, 1979, p. 73.
323
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 41.
324
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 36.
325
Veja-se Algranti, Leila Mezan, O consumo de bebidas e os espaos de sociabilidade no Rio de Janeiro no m do perodo colonial
1808-1821, in Semata, n. 21, pp. 65-80.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
193
A existncia de regras para a composio das refeies e a quantidade servida a cada doente
atesta a importncia dada a este particular.
O regulamento surgiu numa altura de grande aio nanceira da instituio e com ele visava-se
conseguir maior eccia governativa e diminuio das despesas. No nal de 1857, o el foi obrigado a
apresentar para alm dos mapas ordinrios, mais outro com as compras de gneros para o hospital
326
,
materializando as preocupaes com as despesas do sector alimentar. Era necessrio tomar todas as
cautelas para evitar o desmoronamento da instituio.
A partir de 1866, o anncio pblico para arrematao dos bens que a Misericrdia ia adquirir
durante um ano fazia-se no apenas na vila, mas tambm nas sedes concelhias vizinhas, procurando
atrair mais interessados. O acordo era normalmente anual e cava selado numa escritura pblica, onde,
para alm dos adores, cavam tambm estipuladas as condies estabelecidas. Todavia, a Santa Casa
podia a qualquer momento alterar a metodologia de aquisio dos bens, justicando-se com outras
vantagens. Em 1867, o provedor ofereceu pastagens, pastor e condutor dos animais para a matana,
tendo a Mesa decidido comprar gado para abate e encarregado o tesoureiro de o adquirir. Assim,
nesse ano no se arrematou a compra de carne a ningum. Isto acontecia quando a Misericrdia ou
no recebia ofertas ou estas no lhe eram convenientes.
Sempre que no arrematavam a compra de produtos, os mesrios pensavam economizar e con-
tribuir para a diminuio das despesas da instituio
327
. A medida parece diminuta, mas numa poca
de carncia de fundos, qualquer gesto para alm de louvvel contribua para diminuir as despesas.
No ano seguinte, a Mesa dividiu-se por no saber qual o caminho a seguir para economizar
mais e car bem servida. Nem sempre facilmente adquiridos, estes dois pressupostos faziam balanar
os irmos nas opes a tomar: hesitavam entre arrematar os produtos em praa pblica ou compr-
-los a retalho e medida que iam necessitando. Houve mesmo quem defendesse que se a Santa Casa
optasse pela arrematao pblica no haveria concorrentes, por ser conhecida a incapacidade da ins-
tituio de os pagar. Sem querer sujeitar-se a uma situao que diminuiria ainda mais o seu crdito, a
Misericrdia preferia no se colocar em maus lenis e, nesse ano, decidiu fazer as compras de todos
os gneros a retalho.
A crise era notada e, no ano seguinte, no houve arrematantes de carne de galinha nem de alguns
gneros alimentares, tendo-se renovado a deciso de efectuar compras quando necessrio
328
.
Nos anos 80, a Misericrdia passou a ser mais exigente com os fornecedores de carne e logo em
1882 imps a obrigao de abater os animais dentro do hospital
329
ou em outro local, sendo o acto
presenciado pelo irmo do ms, o qual podia rejeitar o produto quando no o considerasse nas devi-
326
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 2.
327
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 70v.
328
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, s. 73v.-74, 88.
329
O hospital possua, em 1870, no rs-do-cho, um aougue, onde abatia os animais.
Captulo IV
194
das condies. O arrematante obrigava-se ainda a fornecer do talho pblico as pequenas quantidades
que a instituio precisasse para alm do seu fornecimento e, na eventualidade de ser esta a fazer a
aquisio, ele tinha de a ressarcir do excesso despendido
330
.
Numa altura em que recebia maior oferta, a Santa Casa tornou-se mais exigente e vigilante
sobre os produtos que adquiria. Para melhor controlar a qualidade e quantidade da carne que servia
aos doentes e aos pobres, obrigava os fornecedores a abaterem os animais em locais presenciados
pelos irmos.
As exigncias foram subindo e, no ano seguinte, o fornecedor cou obrigado a abater animais
com mais de 10 quilos de peso. A confraria no desejava ser servida com carne de animais muito
pequenos e, por isso, perante a diculdade econmica do fornecedor os adquirir, comprometeu-se a
adiantar-lhe dinheiro
331
.
Embora as condies fossem aumentando, nada estava garantido e a confraria podia a qual-
quer altura alterar a sua posio. A partir de 1884, decidiu comprar directamente a carne no talho
pblico, alegando desejar escolher o melhor produto e mais fresco. A deciso da Misericrdia estava
provavelmente associada melhoria das condies que o talho tinha adquirido, em 1877. O espao
tinha sido reformado e apresentava agora mesas de mrmore e o cho estava lajeado com cantarias.
Todavia, a posio da Santa Casa no foi consequente e na reunio seguinte decidiu comprar a carne
de leito e carneiro a Filipe Francisco Ferreira ao preo de 60 ris o quilo
332
.
Como se constata, a mudana de posio foi uma constante nos mesrios, ora por sua livre
iniciativa, ora forados por falta de fornecedores.
5.3. Outros gneros alimentares
Para alm da carne e do po, eram servidos outros gneros aos doentes. As refeies integravam
um caldo, um prato principal, bebidas e sobremesa.
Para a confeco das refeies, em 1880, a Santa Casa adquiriu vagens, couves, cebolas, abboras,
batatas, hortel, salsa, nabos, agries, alhos, limes e cerejas para a sobremesa. Consumia igualmente
muito vinho para dar aos doentes e comprava tambm vinagre e leite
333
.
A importncia da alimentao no restabelecimento dos doentes era conhecida e, assim, tal como
uma deciente alimentao pode ser causa de doena, tambm uma alimentao cuidada contribui
para a recuperao da sade e do bem-estar. As pessoas melhor alimentadas encontram-se mais fortes
para combater certas doenas.
330
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 5.
331
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 17v.
332
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 30v.
333
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Documentos de receita e despesa 1880-1881, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
195
As preocupaes da Misericrdia com a alimentao dos doentes no eram novas. Desde sem-
pre os mesrios exigiram bons produtos aos seus fornecedores e maiores esmeros cozinheira na
confeco das refeies, porque conheciam a importncia alimentar e eram confrontados com as exi-
gncias dos prossionais de sade a este respeito
334
.
Na confeco dos alimentos eram usadas vrias gorduras. O azeite era um ingrediente importan-
te que a Santa Casa possua, por lhe ser pago como foro. At altura por ns desconhecida, a confraria
tinha um lagar para fazer o azeite, mas na ltima dcada do sculo XIX encontrava-se arruinado,
semelhana de outros seus imveis. Quando o azeite no chegava, era preciso compr-lo para que no
faltasse, como se vericou em 1841
335
.
Alm do azeite, utilizava-se tambm outras gorduras. A gordura mais utilizada no hospital era
a de vaca, embora tambm se pudesse cozinhar com manteiga de porco
336
.
Proveniente dos foros era tambm o trigo e a cevada, os quais se guardavam no celeiro da ins-
tituio.
A gesto do trigo era feita de forma cuidadosa, para que chegasse colheita seguinte, todavia,
foi utilizado muitas vezes como ncora a que foi preciso lanar mo em tempos de cofre vazio.
Como no possua todos os bens necessrios, a confraria tinha de comprar muitos produtos.
As compras visavam a alimentao dos doentes internados, as raes servidas aos aposentados
e aos que se curavam em suas casas, assim como, as distribudas a alguns empregados. Este era um
sector importante que absorvia muitas receitas e que por esta razo sofreu cortes a partir de meados
do sculo
337
.
A arrematao dos bens em praa pblica visava diversicar a oferta e embaratecer o produto.
A questo do preo era muito importante. Apenas alguns ris de diferena podiam ser determinantes
para eliminar concorrentes
338
.
Para justicar as compras dos produtos necessrios para a confeco das refeies, em 1867,
mencionou-se qual a quantidade dos alimentos fornecida a cada doente internado. Assim, era servida
diariamente 450g de carne, meio alqueire de legumes, meio quilo de toucinho, meia canada de azeite
e trs alqueires de trigo
339
.
Na sequncia, a Mesa determinou ao irmo do ms que cumprisse o estipulado na papeleta
334
Veja-se para esta matria Sorcinelli, Paolo, A alimentao e a sade, in Flandrin, Jean-Louis; Montanari, Massimo (Dir.), Histria
da Alimentao, p. 381.
335
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 20.
336
A propsito das gorduras utilizadas na cozinha da poca conra-se Braga, Isabel M. R. Mendes Drumond, Do primeiro almoo
ceia. Estudos de Histria da Alimentao, Lisboa, Colares Editores, 2004, p. 124.
337
Com a crise cerealfera de 1856, a Misericrdia teve de cortar o fornecimento de refeies a muitos pobres que se curavam em
casa, para diminuir os gastos com as refeies servidas.
338
A proposta de Joo Serra de fornecer as galinhas a 260 ris cada e o toucinho a 220 ris o quilo foi preterida, porque surgiu outro
fornecedor com preos mais convidativos: cada galinha a 249 ris e o preo do quilo do toucinho a 219 ris. Veja-se AMVV, Fundo
da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, s. 52v.-53v.
339
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 71.
Captulo IV
196
respeitante alimentao dos enfermos, no devendo agir por sua livre recriao. Esta determinao
era para ser levada a srio, tendo sido colocada nas trs portas das enfermarias
340
.
A partir dessa data foi feita uma maior especicao dos gneros comprados para a alimentao
dos doentes da Casa e de fora. A confraria adquiria arroz, macarro, aletria, marmelada de acar
fabricada em Lisboa, acar branco de caixa ou renado, manteiga de vaca e toucinho.
A partir da dcada de 70 a compra de chocolate e de manteiga de porco passou a ser corrente.
Os vegetais, tal como outros produtos, por exemplo, os ovos, por serem adquiridos a retalho aos
fornecedores no eram mencionados
341
. Em 1870, os gneros foram arrematados a Ernesto Maria de
Oliveira Ramos, sendo advertido que os fornecesse bons, porque os que no fossem seriam rejeitados.
Nesse ano, comprou-se tambm gro-de-bico.
Logo no incio daquela dcada a Santa Casa foi confrontada com uma situao indita at ao
340
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 65.
341
O provedor esclareceu o governador civil, em 1902, que sobre os ovos, queijos e vegetais, por serem comprados a diferentes ven-
dedores locais nos mercados, no podia apresentar recibos, porque eles no os passavam. Esclarecia ainda que com base no com-
promisso, o irmo do ms podia gastar at 2 mil ris. AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria
a datar de 1893 a 1903, s. 46v.-47.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
197
momento. Em 1871, ningum apareceu na praa para vender os gneros confraria. Perante a situa-
o, a Mesa chamou os fornecedores do ano anterior e props-lhes a compra dos mesmos gneros
para o ano seguinte
342
.
O desinteresse demonstrado colocava a Misericrdia numa situao de desvantagem, por no
poder escolher e ver-se obrigada a pagar o que lhe pedissem.
A partir do novo compromisso de 1881, os mesrios tinham de anunciar as arremataes da
compra dos produtos alimentares publicamente, atravs de avisos que seriam axados nos lugares
pblicos, e de assistir ao acto
343
.
Depois da crise e passados alguns anos, a Santa Casa era mais exigente, tendo em 1882 obri-
gado os seus fornecedores a apresentarem amostras dos produtos que os irmos guardavam para
serem confrontadas ao longo do ano com os bens adquiridos
344
. Era uma atitude que visava assegurar
a qualidade dos bens e maior exigncia junto dos vendedores.
A Misericrdia adquiria para alm dos gneros mencionados cera, mel, amndoa doce e amarga,
petrleo
345
, vinho, aguardente, vinagre e carvo. Comprava tambm tabaco para fornecer aos inter-
nados
346
.
Entre os diferentes fornecedores dos gneros, encontramos ao longo dos anos, irmos e mesmo
342
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 75v.
343
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
344
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 5v.-6.
345
A propsito do uso de petrleo na iluminao leia-se Cordeiro, Bruno, A iluminao: para l da electricidade, in Madureira, Nuno
Lus (Coord.), A Histria da Energia. Portugal 1890-1980, Lisboa, Livros Horizonte, 2005, pp. 176-178.
346
ADE, Fundo do Governo Civil, Oramento da receita e despesa 1839-1842, cx. 983, Documento avulso, no paginado.
Captulo IV
198
Quadro 2. Preo dos produtos fornecidos (1882)
Produtos
Preo por quilo
(em ris)
Preo por litro
(em ris)
Arroz da terra 92
Macarro 149
Aletria 149
Chocolate 379
Marmelada 319
Manteiga de vaca 750
Manteiga de porco 300
Acar cristalizado 280
Acar renado (1. categoria) 260
Acar renado (2. categoria) 239
Ch 1.600
Cera branca 999
Cera amarela 300
Mel 169
Amndoa doce 400
Amndoa amarga 400
Petrleo 129
Gro-de-bico 50
Vinho 59
Aguardente 299
Vinagre branco 39
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 5v.
Quadro 3. Preo dos produtos fornecidos (1891)
Produtos
Preo por quilo
(em ris)
Acar pil 280
Acar renado n. 1 265
Acar renado n. 2 240
Massas 160
Manteiga de vaca na de 1. 960
Manteiga de vaca na de 2. 900
Ch no 2.200
Chocolate 380
Marmelada 400
Sabo 130
Papel almao liso (resma) 1.200
Papel pardo para embrulho 400
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das
sesses da Mza, 1882-1896, . 132.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
199
mesrios, homens que estavam por dentro dos preos que circulavam e, por isso, ofereciam preos
mais vantajosos, ganhando o concurso.
Durante a dcada de 90 e com a situao da Casa a agravar-se de ano para ano, os interessados
em vender os produtos quase debandaram, porque sabiam das diculdades da instituio em pagar-
-lhes. Com a subida dos preos e perante o corte nas receitas, a Misericrdia passou a no poder pagar
aos seus fornecedores, como era sua vontade. Em vrios anos apenas surgiu uma proposta, deixando a
Casa sem opo. Mas em 1891, o nico interessado no foi aceite, por apresentar excessivos preos,
tendo-se deliberado fazer as compras por administrao directa e cado o tesoureiro encarregue de
fazer as requisies mensais em Lisboa ou na vila, onde fosse mais conveniente
347
.
A comparao dos preos entre os quadros 2 e 3 possibilita vericar a sua subida e o aumento
de gastos num sector chave da Misericrdia.
Em menos de uma dcada todos os produtos conheceram uma subida muito acentuada, dupli-
cando em vrios casos. A ascenso continuou a vericar-se ao longo da dcada, sobretudo em alguns
produtos, como era o caso do po, provocando reaces em vrios sectores da sociedade
348
.
Todavia, e devido ao incmodo que a metodologia de compras aprovada causava, no ms se-
guinte, assentou-se outro procedimento, sendo aceite a proposta da casa comercial Silveira Meneses,
da vila, propriedade de um irmo, por ser mais vantajosa que a rejeitada anteriormente
349
.
Atravs das aquisies dos produtos possvel constatar uma profunda alterao na alimenta-
o dos doentes relativamente primeira metade do sculo XIX, ou melhor dito aos primeiros 40
anos, quando neste hospital se serviam refeies muito variadas. Na segunda metade do sculo XIX
instalou-se a rotina e desapareceram as sobremesas ricas e variadas de fruta e doces
350
que se serviam
aos doentes anteriormente
351
. Por outro lado, embora o chocolate j fosse utilizado no sculo XVIII,
passou a ser mais usual no perodo seguinte, devido s suas caractersticas prolcticas para certas
doenas.
As bebidas integravam vinho, leite, ch, chocolate e gua e eram servidas em copos individuais,
pequenos.
No incio do sculo XX, a Misericrdia servia as refeies aos doentes em pratos de barro,
tigelas e facultava-lhes colheres e facas de cabo de ferro para comerem. Em 1909, adquiriu-se louas
para a cozinha no valor de 9.600 ris
352
.
347
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro parar as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 131.
348
Leia-se Diario Illustrado, 10 de Fevereiro de 1898, no paginado.
349
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro parar as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 132v.
350
No comeo do Outono, a Santa Casa mandava fazer marmelada cozinheira para servir aos doentes ao longo do ano seguinte.
351
At 1840, as despesas mencionavam a aquisio de laranjas, alfaces, peixe, pras, fruta e at um mimo para o procurador de Lisboa,
formado por 12 paios, 12 linguias e algum azeite. Nos dias de festa, serviam-se mas de sobremesa aos enfermos, sempre que o
mdico o permitisse. ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento da receita e despesa 1839-1840, documento avulso, no
paginado.
352
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1010, Mandados de pagamentos de 1909, Documentos avulso, no paginados.
Captulo IV
200
Na cozinha utilizavam-se panelas, potes, chocolateiras e cntaros de barro e tabuleiros para
transportar a comida s enfermarias. Estes bens eram adquiridos em simultneo com vassouras e
escovas para varrer e lavar o cho do edifcio. Como j se referiu, as enfermarias eram lavadas duas
vezes por semana, por vrias mulheres a quem se pagava o jornal. Depois de lavadas, estas eram
perfumadas com alfazema.
A iluminao era feita atravs de candeeiros de petrleo, para os quais se compravam torcidas e
fsforos
353
. Porm, nas enfermarias existiam tambm lamparinas e palmatrias para a sua colocao.
A aquisio dos bens alimentares na primeira dcada do sculo XX foi feita por arrematao
e por administrao directa, dependendo das ofertas existentes e das opes que em cada ano eram
tomadas. Em 1902, foi decidido comprar a carne de carneiro, porco e vaca no talho, enquanto os
legumes, fruta e batatas se continuaram a adquirir no mercado local.
6. As visitas da famlia real ao hospital
Ao longo do sculo XIX e do comeo do sculo seguinte, o hospital foi visitado por vrias
personalidades de que se destacam as rainhas D. Maria II e D. Amlia e os reis D. Pedro V e D.
353
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Correspondncia 1901, documento avulso, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
201
Carlos
354
. Muitos outros visitantes estiveram nesta instituio de cuidados de sade e deixaram o seu
nome inscrito num livro que lhes era especialmente dedicado.
A presena de membros da Casa Real nunca tinha deixado marcas, embora houvesse registo
da ligao forte dos seus elementos a esta confraria. Desde logo, por lhe pertencerem. O rei D. Joo
IV foi seu membro, semelhana dos anteriores duques. Sempre que se deslocavam a Vila Viosa,
os monarcas no deixavam de passar pela Misericrdia.
A visita de D. Maria II a Vila Viosa foi rodeada dos maiores cuidados e preparada ao mais
nmo pormenor. A Cmara Municipal fez questo de a receber com toda a pompa. Formou uma
Comisso Auxiliar para tratar dos preparativos que estabeleceu o programa de recepo e tratou de
todos os pormenores da visita. Andr Lobo Rosa homem de rara habilidade para desenhos e seme-
lhantes cou encarregue de conceber a arte efmera para a ocasio. Vrios arcos triunfais, girndolas
de fogo-de-artifcio, concerto dos sinos, iluminao, bandas de msica e ruas juncadas de espadanas
zeram parte do programa festivo. Tudo estava preparado para receber a monarca e lev-la, logo que
chegasse, Matriz debaixo do plio e ladeada pela Cmara e mais autoridades civis e religiosas. To-
davia, D. Maria II chegou j de noite, no tendo sido possvel cumprir todo o programa.
Para a recepo da rainha, a Cmara teve de fazer um esforo nanceiro superior s suas pos-
sibilidades e endividou-se. A situao de grande diculdade no era apenas da Misericrdia, tambm
o Municpio se encontrava em grande aio. Todavia, no se encolheu no momento de receber a
monarca e gastou o que no tinha. As dvidas contradas levaram a que os Paos do concelho fossem
penhorados em virtude da incapacidade de as saldar
355
.
A rainha chegou no dia 17 de Outubro de 1843, e no dia seguinte deslocou-se Matriz onde
a esperavam todas as autoridades civis e religiosas locais.
No dia 19, D. Maria II deslocou-se a vrias instituies da vila. Visitou os conventos femininos
e esteve no hospital. Na ocasio entregou neste instituto um donativo de 50 mil ris. Entrou no hospi-
tal, visitou as instalaes e fez questo de falar com todos os doentes que se encontravam internados.
Na sua passagem pelas enfermarias, esteve com os homens e com as mulheres, observando as camas,
os mveis e manifestou a sua aprovao s condies em que o estabelecimento operava. O registo
procurou fazer memria e dar a conhecer o subsdio e a opinio da Augusta Senhora
356
.
A sua deslocao a Vila Viosa cou ainda marcada pela ddiva de esmolas aos pobres e em
especial aos presos da cadeia. O dinheiro entregue no crcere serviu ainda para obras de melhora-
354
A presena dos monarcas nos hospitais ganhou maior visibilidade no sculo XIX, facto que acentuava a sua ligao aos mais
desprotegidos. Os motivos que os levava aos centros de sade eram diversos e no caso de D. Miguel estava associada ao apoio que
desejava dar aos soldados que integravam as foras que o apoiavam. Em 1832, D. Miguel visitou os hospitais de sangue de Braga.
Veja-se para este assunto Manique, Francisco Pina, A causa de D. Miguel, Lisboa, Centro de Histria da Universidade de Lisboa,
2007, p. 198.
355
Joaquim Jos da Rocha, Compendio de noticias de Vila Viosa, p. 279.
356
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 32v.
Captulo IV
202
mento do estabelecimento: zeram-se umas portas viradas para a rua de Cambaia e procederam-se a
melhoramentos nas camas dos detidos
357
.
Para alm da rainha, outras pessoas visitavam o hospital. Em 1858, a comisso administrativa
da Santa Casa referia-se desta forma aos visitantes do hospital:
[] O hospital da casa tem sido visitado por muitas pessoas competentes o governador civil, os visitantes
do mesmo distrito, o delegado do termo, facultativos e particulares de diversas terras e at mesmo alguns estran-
geiros; no consta a comisso que um s sahia descontente, antes sim comovidos e satisfeitos por encontrarem a
um pequeno recinto to grande desenvolvimento de caridade redobrando sua admirao ao saberem o pequeno
rendimento que a casa possui
358
.
O discurso era para o interior da instituio, mas acabava por corroborar as menes deixadas
por alguns dos seus visitantes.
A passagem de membros da Casa de Bragana pelo hospital foi uma constante ao longo do
sculo XIX e incios do sculo XX. Na reunio de 13 de Outubro de 1860, o secretrio informou
os restantes membros da comisso administrativa que o monarca D. Pedro V, ia fazer uma digresso
pelo Alentejo e que estaria em Vila Viosa no dia 22 do mesmo ms. A notcia embora no fosse
ocial, e apesar de lhe ter chegado atravs de um funcionrio do Pao, tinha a mesma fora. Embora
se desconhecesse se se deslocaria ou no ao hospital, conhecendo-se os sentimentos lantrpicos de
sua magestade se deve julgar como certo que ele visite este estabelecimento, armavam os irmos. Por
isso, trataram de providenciar os arranjos necessrios para que, no dia, estivessem reunidas condies
para receber o rei. A vontade era muita, mas faltavam os meios pecunirios para realizar qualquer
obra. Perante a carncia de meios, armada pelo tesoureiro e el, os mesrios resolveram vender 50
alqueires de trigo para proceder aos arranjos considerados indispensveis para receber o monarca.
Nessa altura, o presidente da comisso administrativa, tambm presidente da Cmara local,
encontrava-se em Lisboa, mas alertado, regressou de imediato vila no apenas para receber D. Pedro
V, mas tambm para dirigir os preparativos. No dia anterior chegada do monarca a Vila Viosa, a
comisso voltou a reunir e sob proposta do seu presidente concordou em efectuar dois pedidos a sua
majestade: duas carradas de lenha por ms e o ingresso do menino Marceliano Jos num asilo de be-
necncia. Deliberaram tambm alguns procedimentos para o momento da visita: ir a comisso receber
o monarca porta do hospital e estar o mdico presente em todos os momentos para poder responder
a eventuais questes colocadas pelo rei, referentes ao tratamento e s doenas dos internados
359
.
Mas quem era esta criana? Marceliano Jos tinha cinco anos, quando o rei esteve em Vila Viosa
pela primeira vez e h meses que estava no hospital. Era rfo de me e tinha cado ao encargo do
357
Leia-se para este assunto Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 17, 1984, pp. 14-24.
358
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 4.
359
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
s. 34-35.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
203
pai, o qual prosseguindo no seu deboche, abandonou a casa e todos os lhos menores. Marceliano
Jos estava na ocasio doente e foi conduzido ao hospital. Depois de curado, sem ter para onde ir,
manteve-se na instituio
360
.
Aps ter chegado a Vila Viosa, o rei foi caar na tapada real, com a comitiva que o acompa-
nhava. As peas mortas foram distribudas por algumas instituies da vila: conventos de freiras,
hospital e cadeia.
No dia 22 de Outubro de manh, o monarca voltou a ir caa e de tarde visitou o hospital,
acompanhado pela Cmara e pela larmnica calipolense. Era festa em Vila Viosa!
O assunto da criana foi tratado com o rei e no dia 27 do mesmo ms a comisso reuniu e
tomou algumas medidas: mandar o nome completo, idade, naturalidade e liao de Marcelino Jos a
sua majestade para o mesmo ser internado num asilo, uma vez que a Misericrdia no podia educ-lo
360
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 4v.
Captulo IV
204
nem continuar a aguentar a despesa da sua alimentao e vesturio. Foi tambm ocasio para elogiar
a atitude e o empenho dos funcionrios na recepo a D. Pedro V
361
.
A situao da Santa Casa nesse momento era de grande diculdade, devido aos gastos que tinha
efectuado com as obras no hospital. Via-se, por conseguinte, em aio e procurava ajuda junto de
quem podia aliviar o constrangimento em que se encontrava. Por outro lado, as cobranas dos foros
no aconteciam, porque a populao no conseguia honrar os seus compromissos. Com o cofre vazio,
a Santa Casa via-se na situao de pedir para poder continuar a ajudar os que mais precisavam.
A passagem do rei pelo hospital cou ainda marcada pela ddiva que deixou de 30 mil ris. O
subsdio no tinha m especco, mas os mesrios resolveram aplic-lo em roupa para o hospital, em
virtude da sua grande carncia. Soube-se tambm que para alm da lenha e do dinheiro, o monarca
se tinha comprometido em enviar mensalmente um gamo Misericrdia
362
.
A questo da lenha era importante. As casas particulares e as instituies pblicas precisavam
desta fonte calrica para cozinhar e aquecer as habitaes. A sua falta preocupava sobremaneira os
seus responsveis e as autoridades pblicas, porque envolvia despesas para a adquirir
363
.
Nessa vista, D. Pedro V esteve na Matriz, na igreja do convento de Santo Agostinho, no quar-
tel de cavalaria n. 3, estabelecido no mesmo convento, nos Paos do concelho, nos trs conventos
femininos e no beatrio
364
.
A chegada das peas de caa ao hospital nem sempre foi muito regular. Perante os lamentos da
Santa Casa em 1908, o monarca ordenou-lhe que interagisse com o delegado da Casa de Bragana
para acordarem a forma de entrega dos gamos. A ocasio serviu para a confraria denunciar o estado
de putrefaco em que se encontravam dois dos trs enviados, os quais por terem sido considerados
imprprios pelo veterinrio no foram servidos aos enfermos. Por esta razo, a Misericrdia pedia
que no fossem contabilizados no nmero de animais a entregar
365
.
Nas suas deslocaes, os monarcas visitavam normalmente as instituies pias das localidades,
associando-se aos sentimentos que as moviam na ajuda aos necessitados. D. Pedro V tinha no ano
anterior, na sua visita a Mafra, estado no hospital local e denunciado a falta de limpeza, a deplorvel
situao dos recrutas e a deciente organizao do hospital
366
.
Para alm desta deslocao, D. Pedro V regressar ainda mais duas vezes a Vila Viosa, quer
para caar, quer para acompanhar as obras que se faziam no Pao Ducal.
361
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 35v.
362
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 36.
363
A estratgia da cidade do Porto para obter lenha, em 1833, encontra-se em Barreira, Anbal Jos de Barros, A assistncia hospitalar
no Porto 1750-1850, Porto, Faculdade de Letras, 2002, p. 337.
364
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 8, pp. 51-54.
365
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador de ocios expedidos 1901-1912, s. 43v.-44.
366
Veja-se sobre este assunto Mnica, Maria Filomena, D. Pedro V, Lisboa, Crculo de Leitores, 2005, p. 143.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
205
A entrega da primeira carrada de lenha e do gamo foi imediata, tendo no ms seguinte a Santa
Casa recebido estes dois bens, mas para que estas ddivas cassem institucionalizadas, a comisso
deliberou solicitar a sua formalizao Casa de Bragana
367
.
No ano seguinte presena do monarca no hospital, estabeleceu-se que a entrega do gamo s
seria efectuada nos meses em que a caa no prejudicasse a criao
368
, ou seja, passava a no ser mensal
como inicialmente estava previsto.
A entrega da lenha e do gamo causaram alguns problemas Santa Casa, vendo-se obrigada a
procurar os benefcios junto da Casa de Bragana. Em 1862, alegava-se na Casa de Bragana a crise da
administrao da tapada real, bem como a inexistncia de transporte para fazer chegar a lenha Santa
Casa. O tom da resposta ao pedido da confraria era de grande cordialidade e de total disponibilidade
para cumprir a promessa do monarca. A lenha seria dada, provinda de rvores cortadas para esse
m e, na eventualidade de no ser disponibilizada em algum ms, a Misericrdia seria indemnizada
nos meses seguintes. Todavia, armava o administrador da Casa de Bragana, que se a Santa Casa
entendesse fazer presente as suas razes ao monarca, procederia como lhe parecesse, uma vez no ser
sua prtica ocultar-lhe actos da sua administrao
369
.
O envio da lenha manteve-se regular at primeira dcada de Novecentos, altura em que se
recebiam 24 carradas anualmente. Para ser utilizada, a lenha tinha de ser serrada e cortada, sendo
necessrio pagar a jornaleiros para efectuarem esse trabalho
370
.
Posteriormente, a entrega do gamo foi objecto de uma alterao, em virtude de no ser possvel
envi-lo ao hospital nos meses em que no era possvel caar. Assim, em 1865, apesar das diligncias
da Santa Casa para que o mesmo fosse entregue mensalmente, a Casa de Bragana passou a envi-lo
apenas durante oito meses, por a caa estar interdita durante o restante tempo
371
.
Passados trs anos, a situao do rfo Marcelino Jos ainda no estava resolvida, facto a que
provavelmente no ter sido alheia a morte do monarca em 1861. O assunto tinha sido encaminhado
para o governador civil de vora, que respondia num ofcio Santa Casa ser impossvel intern-lo no
asilo da cidade, por este se encontrar em obras, facto que obrigou a desalojar alguns dos seus residentes.
A Misericrdia decidiu, sem outra alternativa, continuar a ajudar este pequeno infeliz
372
. Depois de
tanto esforo para se ver livre da despesa com Marcelino Jos, em 1865, a comisso administrativa
decidiu envi-lo ao juiz dos rfos por se encontrar j em idade de aprender uma prosso
373
. Foi
nessa altura que o governador civil foi novamente contactado para o internar, tendo respondido no
367
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 36v.
368
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
369
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
370
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Documentos das receitas e despesas 1901 a 1903, no paginado.
371
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 39v.
372
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 9.
373
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 39.
Captulo IV
206
o poder fazer devido interdio criada pela portaria de 19 de Novembro de 1863, mas aanando
que a criana teria precedncia de admisso, quando tivesse autorizao para o efeito
374
.
O pequeno Marcelino Jos mantinha-se na Santa Casa, por no ter instituio que o pudesse
receber, servindo de jogo de empurra entre vrias instituies e poderes.
A passagem de D. Pedro V pelo hospital serviu Misericrdia para resolver alguns assuntos
que a preocupavam: o fornecimento de lenha para a cozinha e fogareiros das enfermarias do hospital;
a ddiva de um gamo mensal para a alimentao dos enfermos, a entrega de um donativo em dinheiro
e a tentativa de enviar um rfo, que criava, para um asilo. Nem tudo foi conseguido, mas a presena
do rei e as ddivas deixadas em muito ajudaram o hospital.
Durante o sculo XIX e incios do seguinte, Vila Viosa deleitou-se com a presena dos reis
portugueses. Foram vrias as cabeas coroadas que por ali passaram, vindo quase sempre para caar
e descansar uns dias no seu Pao real. Faziam-se acompanhar dos prncipes, para na tapada real ini-
ciarem a vida de caa, mas tambm por outros membros da Casa Real e por ministros.
D. Lus esteve vrias vezes na vila e dotou o Pao ducal de melhorias para com conforto o poder
receber por uns dias.
Em 1867, a Mesa ordenou arranjos na Casa, receando ser visitada pelo rei, pois, sabendo que
este se deslocava a Vila Viosa, esperava a sua visita e responsabilizou o tesoureiro por toda a prepa-
rao. As obras necessrias deveriam ser realizadas com a mxima urgncia, para que tudo estivesse
decentemente apresentado na ocasio
375
.
Apesar dos preparativos e do enorme gosto que a Mesa sentia em receber Sua Alteza, a visita
Misericrdia no se concretizou, embora D. Lus tivesse estado vila. Esta era uma visita com um
signicado especial. Tratava-se da primeira como monarca e a Santa Casa desejava ser includa no
programa da viagem do novo rei. Embora o monarca ali permanecesse durante uma semana, no
surgiu oportunidade de satisfazer a vontade dos membros da confraria.
Na visita que efectuou em 1873, D. Lus caou na tapada real e enviou parte da caa aos presos
e aos doentes do hospital da Misericrdia
376
, distribuindo com os mais necessitados o resultado dos
seus prazeres desportivos.
As visitas que ganharam mais espao nas fontes da Misericrdia foram, todavia, as de D. Amlia,
enquanto princesa e depois como rainha.
Os registos destas recepes eram efectuados nos livros de actas, mas a partir de 1891, com
a aquisio de um livro para nele se registarem os nomes dos visitantes, algumas guras de maior
destaque passaram a assin-lo. Foi o caso da rainha D. Amlia que o assinou nas suas ltimas visitas
instituio.
D. Carlos conhecia Vila Viosa desde pequeno e foram vrias as vezes que esteve na vila alen-
374
AMVV, Fundo da Misericrdia, Correspondncia, 1865, no paginado.
375
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 61.
376
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 19, p. 19.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
207
tejana ainda como prncipe. Depois de casado, fazia-se acompanhar pela esposa, pelos pequenos prn-
cipes e, at em algumas ocasies, pelos sogros. Caava na tapada real, acompanhava as obras do Pao,
ia feira, realizava exposies, assistia s provas nais dos exames da Escola Prtica de Cavalaria e
mostrava a Casa dos Bragana aos que o acompanhavam.
Estas visitas foram frequentes e sempre que os monarcas se encontravam na vila, aproveitavam
para deslocar-se a outras localidades prximas, como a Terena ou serra de Ossa. Em vrios anos,
o monarca esteve mais do que uma vez na vila, tornando-se familiar aos seus habitantes, os quais
sempre lhe dispensaram muita simpatia e deferncia.
As deslocaes estavam facilitadas pelo caminho-de-ferro que aproximavam Vila Viosa da
capital, mas tambm se intensicaram devido ao gosto do rei pela caa e das fortes relaes sentimen-
tais que o uniam vila.
D. Amlia visitou Vila Viosa pela primeira vez em Maio de 1887, mas regressou em Novem-
bro do mesmo ano, acompanhada do marido e do prncipe D. Lus. Em Dezembro do mesmo ano, a
famlia real assistiu comemorao da padroeira na Matriz e de tarde mandou distribuir no jardim
do Bosque 300 jantares aos pobres
377
.
Nas frequentes deslocaes, D. Amlia tornou-se mais prxima dos problemas da terra e das
suas instituies, as quais passou a visitar com muita assiduidade. Vrias vezes, D. Amlia chegou
primeiro que o rei vila, vindo D. Carlos uns dias aps.
Em 1888, D. Amlia esteve duas vezes na Santa Casa, em Janeiro e em Dezembro. Em 1894 e
em 1995, a rainha D. Amlia visitou o hospital e assinou o livro das visitas, deixando um testemunho
da sua passagem. Nessa visita de 1894 a Vila Viosa, a rainha e o rei D. Carlos foram vistos na feira
local, onde efectuaram algumas compras
378
. Sublinhe-se que em 1995, a rainha D. Amlia esteve duas
vezes no hospital: em Maro e em Dezembro.
A Mesa deixou menes particulares da estada de D. Amlia em 1888 na confraria. Nessa al-
tura, os mesrios manifestaram carinho pela senhora que tanto elogiaram. De ambas as vezes, a Mesa
reuniu-se antes de D. Amlia chegar e gostosa decidiu aceitar o convite para a receber. Assim, em
corpo e depois de anunciada a sua chegada, a Mesa deslocou-se para a entrada da Casa, a m de lhe
prestar honras de boas vindas. A porta da entrada tinha sido aberta em toda a sua amplitude para
receber to elevada visita. Depois da recepo, toda a Mesa e os mdicos acompanharam D. Amlia
pelas enfermarias. Sabe-se que a ento princesa ter demonstrado agrado pela forma como funcionava
o hospital e falado com todos os doentes. Em Janeiro, D. Amlia ter declarado que se retirava summa-
mente gostosa pelo perfeito estado em que encontrava este Estabelecimento de caridade, agradecendo
377
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Compendio de noticias de Vila Viosa, p. 325. A dedicao aos pobres pela famlia real era
grande, assumindo-se como benfeitores. Mandavam esmolas sempre que lhes pediam ajuda, em ocasies especiais, como aconteceu
em 1909, quando naufragou o cacique Senhora da Atalaia. A esmola de 50 mil ris destinou-se a ajudar as famlias dos nufragos.
Leia-se Diario Illustrado n. 9: 361, 6 de Janeiro de 1899, no paginado.
378
Leia-se a propsito Santos, Rui, D. Carlos, Lisboa, Crculo de Leitores, 2006, p. 174.
Captulo IV
208
a forma gentil como fora recebida
379
. Na sequncia, o provedor pediu que na acta se lavrasse um voto
de jbilo e agradecimento a D. Amlia pela honrosa visita, mas tambm pela afabilidade e carinho com
que tratou todos os doentes e pelas palavras de encorajamento que proferiu aos mesrios. Alentados
pela presena da princesa, os mesrios concluram que a sua postura lhes serviria de exemplo
380
.
Em Dezembro do mesmo ano, D. Amlia regressou novamente Misericrdia e, dessa vez, para
fazer uma visita mais circunstanciada. Quando chegou, a senhora, j tratada por rainha, foi recebi-
da com um pequeno discurso feito pelo provedor, realando a alegria sentida por toda a Mesa em
receber uma vez mais to simptica rainha. D. Amlia agradeceu e acompanhada pela Mesa e pelos
mdicos visitou todo o complexo da Santa Casa em pormenor. Falou com todos os doentes, com os
funcionrios, dirigindo a cada um inequvocas palavras do seu real agrado. Na visita farmcia, D.
Amlia apreciou os vasos pintados dazul em que se guardavam os medicamentos e ter mostrado
vontade de adquirir loua igual.
A Mesa no perdeu tempo em oferecer os vasos da farmcia a D. Amlia. Segundo os mesrios
desejavam fazer um agrado a D. Carlos que tanto estimava a Misericrdia e a beneciava com lenha
e caa, mas tambm esposa que apreciavam e por quem demonstravam carinho. Porm sua Alteza
recusou aceitar a oerta em absoluto e s anuiu em receb-la depois de muita insistncia e em tro-
ca do envio de vasos modernos de vidro e loua, tantos quantos forem necessrios para a farmcia.
Terminada a visita, D. Amlia foi acompanhada ao trio pelos mesrios, despedindo-se, agradecendo
Mesa o acolhimento que lhe dispensou e manifestando-se muito satisfeita
381
.
Ambas as visitas foram momentos considerados excepcionais pelos irmos. Sentiram-se tratados
com deferncia por to alta individualidade e orgulhosos do apreo demonstrado por D. Amlia.
A imagem passada pela rainha era a de uma senhora muito dedicada aos mais necessitados,
abeirando-se deles para os acarinhar, procurando alivi-los das muitas desgraas de que padeciam.
Quando lhe pedem, quando visita hospitaes, escolas, d sempre, e mais desejava ter, para mais repartir,
enxugando lagrimas, aliviando desgraas
382
.
Talvez devido s visitas efectuadas, em 1891 a Mesa dedicou uma reunio inteiramente aos
monarcas, desejando-lhes agradecer tudo o que tinham feito pela Santa Casa. Incio da Rosa Rebelo,
o provedor, abriu a sesso propondo que se dedicasse todo o tempo da sesso unica e exclusivamente
consideraam e estima que sempre lhe tem merecido a Serenissima Casa e Estado de Bragana.
Fazendo um alargado discurso sobre o papel da Casa de Bragana na Misericrdia e chamando
aos duques seus fundadores, o provedor demonstrou ter algum conhecimento do envolvimento dos
duques e reis da Casa de Bragana na Santa Casa ao destacar parte das suas aces. Realou sobretu-
379
A afeio pelas causas sociais levar D. Amlia a ter um papel activo em alguns sectores, como se vericou nos Dispensrios.
Ribeiro, Victor, Historia da benecencia publica em Portugal, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1907, pp. 229-241.
380
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 77-77v.
381
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 91-92.
382
Veja-se Diario Illustrado n. 7: 544, 27 de Maro de 1894, no paginado.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
209
do o aspecto humano, a afeio, o carinho e as atenes dos duques com os pobres e a Misericrdia.
Depois dessa passagem, rasgou largos elogios a D. Amlia e a D. Carlos, sublinhando o grande cora-
o da rainha, as visitas espontaneas realizadas ao hospital, onde proferia palavras consoladoras aos
doentes e encorajava os irmos, bem como as ofertas de caa do rei aos internados. Assim, e porque
reconhecia que a realeza no era apenas uma magistratura, mas tambm amparo dos que sofrem, o
provedor props que em nome dos desgraados, a Mesa homenageasse os monarcas com a aquisio
de dois bustos, um para cada, para serem colocados na sala do despacho. O provedor tinha um outro
plano que consistia em fazer uma galeria de benemritos, mas sabendo da incapacidade nanceira da
instituio, cou-se pela proposta dos bustos. A ocasio serviu ainda para demonstrar o apoio inequ-
voco causa monrquica e em particular a estes reis, anal to prximos dos confrades, convivendo
com eles amiudadamente.
A manifestao de apreo era ainda uma declarao de apoio num momento em que se ques-
tionavam fortemente os pilares do regime.
Os reis eram venerados e adorados na Misericrdia, um pouco em contra-mo ao que se passava
em Lisboa onde a gura de D. Carlos era discutida e criticada
383
.
A anlise do provedor tinha descido ao tempo da fundao e com ela avivou a memria dos
mesrios ao recordar-lhes as doaes, apoios e afeio dedicada por todos os duques Santa Casa.
A Mesa aplaudiu a ideia, encarregou o provedor de a concretizar e decidiu enviar cpia da acta
Casa de Bragana para ser remetida aos monarcas
384
. Estes, por sua vez, responderam com agrado
ao acto da Misericrdia, armando ter em muito apreo esta prova de gratido demonstrada
385
.
No comeo do ano seguinte, o provedor perante a difcil conjuntura em que a Casa se encon-
trava e o corte de 30% nos juros das subscries pblicas, referiu no ter comprado os bustos, antes
adquirido dois quadros com as imagens dos reis
386
.
A Mesa concordou, embora essa no fosse a sua vontade. A alterao de estratgia prendeu-se
com a asxia em que a confraria se encontrava e a falta quase absoluta de meios nanceiros. Todavia,
apesar de menos ambiciosa, a manifestao de apoio, no deixou de ser efectuada, mantendo viva a
imagem da monarquia entre os confrades.
A ligao aos monarcas mostrou-se ainda em 1895, quando a Mesa decidiu enviar-lhes um
telegrama, felicitando-os pelo envio das tropas para o Ultramar e consequentes vitrias. Os monarcas
agradeceram o voto formulado pelos mesrios, atravs de um telegrama
387
. Como se constata, a Casa
Real alimentava esta ligao, no apenas nas visitas que fazia, mas tambm na correspondncia que
mantinha com a instituio.
383
Bonifcio, Maria de Ftima, A Monarquia Constitucional 1807-1910, Lisboa, Texto Editores, 2010, p. 127.
384
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 139-140v.
385
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 142.
386
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 144-144v.
387
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 194v.-195.
Captulo IV
210
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
211
As visitas frequentes, as respostas aos telegramas e a presena assdua na vila, faziam dos mo-
narcas guras muito respeitadas e queridas dos irmos. Alguns deles privavam com eles nos jantares
do Pao, por serem ilustres da terra e ocuparem poderes municipais.
A Misericrdia juntava-se ao movimento patritico que em todo o pas se levantou contra o
Ultimato ingls e de apoio causa nacional e s foras expedicionrias
388
.
reaco que o Ultimato ingls provocou no reino e aos avanos do iderio republicano, os
irmos da Misericrdia respondiam com apoio incondicional a D. Carlos e Monarquia, congratu-
lando-se com os sucessos obtidos pelas foras portuguesas em frica
389
.
Quando se deslocavam ao Alentejo, os monarcas adoptavam uma postura menos formal e adap-
tavam-se ao meio ambiente que os circundava.
A relao de proximidade entre os membros da Misericrdia e os monarcas levou os primeiros a
felicitar a Casa Real, em 1902, pelo feliz regime de Sua Magestade
390
. Era desta forma que os irmos
sentiam e apoiavam a causa monrquica, numa altura em que subiam de tom as crticas monarquia
e outras ideologias se iam impondo com fora, contando com muitos adeptos.
D. Amlia voltou a visitar o hospital em 1906, uma vez mais no ms de Dezembro, deixando
a sua assinatura no livro das visitas
391
.
A vinda dos monarcas vila ocasionava sempre alteraes e melhorias, para os receber com a
maior deferncia. Nesse ano, no apenas foi sujeita a maior limpeza e desinfeco no tempo em que
l estiveram, como o quartel da polcia recebeu mais carvo para reforar os cuidados com os que
faziam a segurana a Suas Majestades
392
.
Com a remodelao que efectuou no Pao de Vila Viosa, tornando-o habitvel e funcional,
D. Carlos costumava passar o ms de Dezembro at ao Natal na vila
393
.
A partir dessa data, no existe mais nenhuma meno da presena de D. Amlia no espao hos-
pitalar. Contrariamente a outros visitantes, a rainha nunca fez nenhum comentrio, apenas assinava
o livro. A sua condio real aconselharia descrio nestes momentos.
Nas suas deslocaes a Vila Viosa, a rainha aproveitava para dinamizar o Pao com vrias
actividades e, simultaneamente para visitar a mais importante instituio lantrpica da vila.
Da presena de D. Carlos no hospital no existem notcias e estamos em acreditar que no o ter
visitado, apesar de estar muito amiudadamente na vila para caar ou tratar de outros assuntos
394
.
388
Consulte-se Bonifcio, Maria de Ftima, O sculo XIX portugus, Lisboa, Coleco Breve, 2002, pp. 110-111.
389
Veja-se para esta matria Serro, Joel, Da Regenerao Repblica, Lisboa, Livros Horizonte, 1990, pp. 159-169.
390
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, . 47.
391
ASCMVV, Servir este livro para a inscripo dos nomes dos visitantes a este Estabelecimento de caridade 1892, s. 1, 2, 3, 4. Nessa
altura, os monarcas foram recebidos com fogo de artifcio, tendo a Cmara gasto 20.105 ris s com esta despesa. ADE, Fundo
do Governo civil, cx. 1009, Documentos das receitas e despesas de 1906, no paginado.
392
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1009, Documentos das receitas e despesas de 1906, no paginado.
393
Leia-se a propsito, Santos, Rui, D. Carlos, p. 175.
394
Em Janeiro, de 1908, esteve em Vila Viosa com a esposa e o infante D. Manuel. Do squito fazia anda parte uma vasta comitiva
que se deslocou com o propsito da caa. Veja-se Diario Illustrado n. 12: 434, 11 de Janeiro de 1908, no paginado.
Captulo IV
212
Todavia, muitos outros que estiveram no hospital zeram questo de deixar testemunhos sobre
o funcionamento deste estabelecimento. As pessoas que assinaram o livro foram maioritariamente do
sexo masculino e quase sempre das terras vizinhas de Vila Viosa. Assinala-se, no entanto, a presena
de gente de Lisboa, de Goa e do Rio de Janeiro. Os testemunhos deixados eram sempre abonatrios
e sublinhavam a boa ordem, a limpeza, as agradveis impresses, a dedicao e a boa vontade com
que os doentes eram tratados. Havia ainda quem felicitasse os pobres pela sorte que tinham em ser
tratados num estabelecimento com aquelas condies. Em 1911, o governador civil de vora men-
cionou o prazer e verdadeira admirao que sentia pelo estabelecimento, sublinhando o seu esmero
e asseio. Homenageou ainda os seus dirigentes, bem como os mdicos e todos os que contribuam
para to grande bem para os pobres
395
. Curiosa foi tambm a meno deixada, em 1896, pelo enge-
nheiro brasileiro Caetano Xavier de Almeida ao dizer que solicitava ao Altssimo para que continue
a Proteger este Pio estabelecimento
396
.
Aqueles homens cumpriam tarefas que lhes estavam destinadas, como se verica com o go-
vernador civil de vora, ou faziam visitas particulares aquando da sua passagem pela vila. Deixavam
testemunhos importantes para a instituio e para os seus dirigentes que viam o seu trabalho reco-
nhecido, em momentos que nem sempre eram fceis, por falta de suporte nanceiro.
7. As visitas dos gestores s enfermarias
A partir de 1854, as enfermarias ganharam maior relevo nas preocupaes dos membros da
comisso. No ano de 1853-1854, a comisso administrativa ordenou que as enfermarias fossem la-
vadas todas as semanas
397
e a partir de 1860 foram tambm caiadas semanalmente
398
. A visita anual
que lhes era feita passa ento a ser realizada amiudadamente, ou seja, quase todas as vezes que a
comisso reunia. Em Maio deste ano, os mesrios depois de as visitarem concluram que as ordens
estabelecidas estavam a ser cumpridas, demonstrando grande cuidado e ateno dedicada ao sector.
As visitas sucederam-se, registando-se muita preocupao com a limpeza e com os cuidados prestados
pelos assalariados
399
.
A frequncia das inspeces a esses espaos estava directamente relacionada com a epidemia
da clera e com o medo que esta causava entre as populaes. O terror de car infectado obrigou
a maiores cuidados com a higiene. Eram medidas excepcionais e tomadas em tempo de epidemia.
395
ASCMVV, Servir este livro para a inscripo dos nomes dos visitantes, . 5.
396
ASCMVV, Servir este livro para a inscripo dos nomes dos visitantes, . 2.
397
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1853-1854, no paginado.
398
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 983, Oramento de receita e despesa 1859-1860, documento avulso, no paginado.
399
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 62, 63v.,
64v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
213
As medidas de higiene procuravam travar a expanso da doena e combat-la entre os infectados
400
.
A higiene tinha uma importncia acrescida numa poca em que se desconheciam as causas das
doenas infecciosas e parasitrias. A preocupao com a salubridade visava assegurar condies de
melhor sade s populaes
401
.
As preocupaes com o espao hospitalar e o bem-estar dos enfermos estiveram desde sempre
presentes e foram responsveis pelas melhorias que o hospital foi conhecendo ao longo da sua histria.
Os espaos foram redimensionados, alterados, acrescentados sempre com o propsito de servir mais
e melhor. Por outro lado, as atenes dispensadas ao bem-estar dos internados levaram as sucessivas
administraes a munir-se com mais leitos, mais e melhor roupa, melhores louas, ventilao, areja-
mento dos espaos, desinfeco e limpeza. Em tempo de epidemias multiplicavam-se os cuidados para
evitar a propagao e fazer recuar a doena.
As mesmas atitudes foram tidas na vila. Em 1850, o Municpio tomou medidas que proibiam
o esvaziamento de imundices nas ruas, contribuindo para que a vila apresentasse um aspecto mais
limpo e saudvel
402
.
Aps as obras feitas nas enfermarias entre 1852 e 1853, o hospital foi redimensionado e alar-
gadas as suas funes.
Depois destas obras, e devido carestia de meios, a Misericrdia entrou numa fase de letargia
at ao nal da dcada. As reunies dos gestores na segunda metade da dcada de cinquenta ou no
aconteciam ou era declarado nada haver a tratar, ou nada se ter despachado. O nico sinal de activi-
dade era feito quando se mencionava ter sido dado despacho ao expediente. O vazio de informao e
de contedo dessas reunies atesta bem a falta de dinmica da instituio em tempo de crise.
Nesta falta de assunto, ganharam relevo as visitas da comisso administrativa s enfermarias.
Essas visitas foram feitas, sempre que havia reunio e comearem como j foi dito em 1854.
Na maioria das vezes, a comisso no encontrou motivos para repreender os empregados, ma-
nifestando concordncia com o funcionamento do hospital. Numa meno deixada em acta houve
tambm a necessidade de referir que o estipulado estava a ser cumprido. Para alm do regulamento,
estamos certos que em tempo de epidemias os cuidados eram mais apertados e tomavam-se medidas
adicionais para combater a doena.
De quando em vez, particularizavam-se alguns aspectos do quotidiano: as dietas, as roupas e as
medidas de higiene eram tidas em maior considerao. Os administradores indagavam os funcionrios
e os doentes sobre alguns assuntos considerados de maior relevo, aferindo, desta forma, o cumprimento
das normas estabelecidas.
A alimentao adquiriu centralidade nessas visitas, sendo os enfermos vrias vezes interroga-
400
Para este assunto leia-se Relvas, Eunice, Esmola e degredo. Mendigos e Vadios em Lisboa (1835-1910), Lisboa, Livros Horizonte,
2002, pp. 81-82.
401
Consulte-se Foucault, Michel, Microfsica do Poder, 21., Ed. Graal, Rio de Janeiro, 2005, pp. 24-28.
402
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 17, p. 59.
Captulo IV
214
dos sobre as refeies que lhes eram servidas. Este facto coloca s por si reservas sobre esta matria,
embora as fontes silenciem qualquer motivo que caucione as nossas dvidas.
Os membros da comisso inquiriam tambm os doentes sobre os prossionais de sade para
saberem se estavam a ser bem tratados. O mesmo procedimento era observado sobre os enfermeiros,
desejando saber sobre a sua permanncia no servio e o cumprimento das suas atribuies
403
.
Era tambm frequente fazer-se aluso ao estipulado nas papeletas, ou seja, saber-se se as ins-
trues escritas eram executadas.
Depois da clera passar, as visitas abrandaram. Aliviados pelo recuo da doena, os administrado-
res deram prioridade a outros aspectos da vida da instituio e abrandaram as visitas s enfermarias,
deixando de as frequentar durante alguns meses. Mas em Abril de 1858, o cumprimento das ordens
estabelecidas nas papeletas e o desempenho dos enfermeiros passaram a estar sob vigilncia apertada
por parte dos membros da comisso administrativa.
Os gestores vigiavam a implementao de normas a favor da limpeza, contribuindo para a exis-
tncia de ambientes favorveis sade
404
.
Aps meses muito complicados nanceiramente e com a Misericrdia praticamente paralisada
por falta de meios, as enfermarias, a cozinha e as outras dependncias do hospital foram vistoriadas,
registando-se prazer por nada haver a censurar. A limpeza foi tambm objecto de anlise, tendo-se
pedido ao el a continuao do mesmo nvel de exigncia. Tambm a qualidade do po e a confeco
dos alimentos satisfaziam o padro exigido pela Casa
405
. Ou seja, o hospital cumpria o estipulado e
respondia com eccia s regras impostas, no sendo, por conseguinte, de aceitar as crticas do admi-
nistrador do concelho. Numa larga exposio enviada em Janeiro de 1858 a este funcionrio pblico, a
comisso administrativa saiu em defesa do funcionamento hospitalar e caucionou-o com o testemunho
dos visitantes. O hospital da casa tem sido visitado por pessoas competentes o governador civil,
os visitadores do mesmo distrito, o delegado do termo, facultativos e particulares de diversas terras
e ate mesmo alguns do estrangeiro; no consta comisso que um s sahia descontente, antes sim
comovidos e satisfeitos por encontrarem a um pequeno recinto to grande desenvolvimento de cari-
dade
406
. Acrescentava ainda que se o administrador concelhio quisesse mais provas devia procur-las
junto dos doentes, os quais se encontravam deitados em leitos de ferro e camas limpas, rodeados de
comodidades e servidos pelos enfermeiros e facultativos. A comisso desfazia-se em elogios ao hospital,
recusando-se a aceitar as crticas que lhe tinham sido feitas.
No Inverno de 1859, depois de passarem pelas enfermarias, os administradores ordenaram a
403
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 80.
404
Consulte-se Porter, Roy; Vigarello, Georges, Cuerpos, salud y enfermedades, in Corbin, Alain; Courtine, Jean-Jacques; Vigarello,
Georges, Histria del cuerpo. Del Renacimiento a la Ilustracin, Madrid, Taurus, 2005, p. 355.
405
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 12v.
406
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 4.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
215
colocao de braseiras de carvo para maior conforto dos enfermos. O frio e a humidade no bene-
ciavam os doentes, sendo necessrio criar-lhes condies favorveis cura
407
.
Quando existiam festas, era certa a visita do rgo gestor. Naqueles momentos, visitava todo o
estabelecimento e examinava o seu funcionamento. Era muito importante que a Casa reunisse condi-
es por ser vista por muita gente e por ela ser avaliada. Em 1864, os gestores vericaram a limpeza
e a armao. Devido festividade de quinta-feira santa, a comisso tomou conhecimento em Maro
desse ano da limpeza feita a todo o hospital, bem como das carias armaes nas enfermarias e ou-
tras casas do estabelecimento, seguindo um antigo costume. As celebraes que decorriam dentro do
hospital e em outros locais do complexo da Misericrdia no foram dadas a conhecer, mas sabe-se
que elas eram responsveis pela vinda de muita gente ao local. Considerando o bom servio prestado
instituio pelos funcionrios que trabalharam nas armaes, a comisso louvou os seus esforos e
manifestou-se agradada com o seu desempenho
408
.
A frequncia com que as passagens pelas enfermarias eram efectuadas, tornou-as ordinrias.
Eram sempre feitas aps as reunies e devido sua regularidade, o resultado tornou-se incuo em
termos de medidas.
Sujeito a avaliaes e visitas da comisso consultiva de higiene e de servio mdico dos hos-
pitais, o hospital de Vila Viosa tinha de cumprir as exigncias que lhe eram colocadas e no podia
facilitar, tanto mais que prestava servios a doentes que pagavam o seu tratamento, nomeadamente a
de militares e particulares.
O surgimento de uma rede concelhia de inspectores sanitrios e a scalizao sanitria dos
hospitais levavam a maiores cuidados e estavam associados a uma medicina que se desejava pre-
ventiva
409
.
A criao dos inspectores sanitrios insere-se num conjunto de medidas que o sculo XIX ps
em marcha, com vista alterao de hbitos e implementao de novos comportamentos de higiene.
Ao mesmo tempo que se manifestavam preocupaes com a higiene hospitalar, aumentavam ainda os
cuidados com a limpeza do corpo.
A scalizao sanitria alargou-se tambm, por exemplo, s cadeias, onde se assistiu ao longo
de Oitocentos a programas de reforma que aos poucos se vo concretizando, recongurando o sistema
prisional.
A evoluo da cincia mdica obrigava a uma nova atitude relativamente aos cuidados de sade,
sentida na necessidade de dotar as enfermarias de melhores condies de habitabilidade, no aumento
da salubridade dos espaos e nos cuidados a ter com os doentes.
407
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das Sesses da Comisso Administrativa da Misericordia de Villa Viosa 1857-1860,
. 24.
408
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 12.
409
Aquela inovao do sculo XIX tinha como objectivo melhorar os cuidados de sade prestados s populaes. Veja-se Lopes,
Maria Antnia, Os pobres e a assistncia pblica, in Mattoso, Jos (Dir.), Histria de Portugal, quinto volume, p. 509.
Captulo IV
216
Uma carta enviada em 1863 pelo presidente da comisso administrativa ao coronel da unidade
de cavalaria n. 3 demonstra as suas inquietaes relativamente s queixas sobre a assistncia aos
homens do Exrcito. Armando diligenciar para que nada faltasse aos curados no hospital e desco-
nhecer faltas dos funcionrios hospitalares, mas admitindo-as, solicitava informao sobre eventuais
desatenes por parte dos prestadores de cuidados de sade aos militares, de forma a poder proceder
contra os culpados
410
.
No conhecemos mais desenvolvimentos sobre este assunto, mas no ano seguinte a referida
comisso consultiva de higiene enviou um ofcio ao governador civil de vora, que chegou ao hospi-
tal via administrador do concelho, onde se ordenava a elaborao de um estudo sobre o tratamento
hospitalar, bem como melhoramentos no sector alimentar.
Depois de se terem apercebido do teor da diligncia, os gestores decidiram dar conhecimento
imediato aos facultativos sobre as exigncias no sector alimentar e cumprir as recomendaes, na
medida das suas possibilidades nanceiras
411
.
As recomendaes obrigavam a administrao a alterar procedimentos, embora num quadro de
grande constrangimento nanceiro.
Na dcada de sessenta, a passagem dos gestores pelas enfermarias cumpria os mesmos objecti-
vos: indagar sobre o cumprimento do estipulado, ou seja, saber se as regras eram cumpridas em toda
a sua amplitude.
Para que doentes, mdico, cirurgio, enfermeiros, funcionrios e familiares e amigos no ale-
gassem desconhecimento das normas, o regulamento encontrava-se axado numa vitrine em lugar
visvel.
Apesar disso, em Outubro de 1863, foi preciso recordar aos enfermeiros a necessidade de im-
por as regras aos visitantes de fora, pois a sua presena em horas no adequadas prejudicava o siln-
cio
412
.
Os cuidados de sade no passavam somente por melhorias de cuidados mdicos e de instala-
es mais apetrechadas, exigia melhores servios alimentares e tratamentos, bem como, um clima de
paz e silncio, favorvel recuperao dos internados.
Em nais de Dezembro de 1868, o irmo do ms Rainho tinha, no mbito das suas funes,
denunciado em Mesa algumas irregularidades no servio do hospital, defendendo a tomada de medidas
para lhes pr cobro. Sem mais explicaes, a Mesa apelou ao cumprimento do regulamento, como
forma de extirpar os desmandos existentes
413
.
Os irmos do ms desempenhavam um papel crucial na instituio, porque eram obrigados a
visitarem de manh e de tarde as enfermarias e, desta forma, acompanhavam toda a sua actividade.
410
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 32.
411
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, s. 20v.-21.
412
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 7v.
413
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 42v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
217
No exerccio desta funo, podiam tomar algumas providncias, devendo posteriormente comunic-
-las Mesa.
Apesar das medidas anunciadas, os abusos devem ter continuado, porquanto em Outubro do
ano seguinte, a Mesa retomou as visitas s enfermarias e diligenciou medidas para melhorar o seu
funcionamento.
No compromisso de 1881 cou estabelecido que os irmos do ms, na altura designados por
scais do hospital, vigiassem o cumprimento das obrigaes do hospital, para que estes no ultrapas-
sassem as suas funes, embora se respeitassem as suas reas de competncias, bem como as estabe-
lecidas no regulamento. Cumpria-lhes ainda visitar duas vezes por dia o hospital: de manh, s 10
horas e de tarde, ao toque das trindades, para nesses momentos assistirem s refeies dos enfermos.
Competia-lhes tambm autorizar, por escrito, todas as requisies feitas aos fornecedores e exigir o
cumprimento das atribuies de cada um, nomeadamente, no que dissesse respeito ao tratamento
dos doentes
414
.
Relativamente ao compromisso de 1618 existem algumas alteraes respeitantes s funes
daquele irmo. As suas atribuies passaram a estar mais claricadas, embora a mudana mais sig-
nicativa resida no facto dele poder admitir os criados do hospital, devendo, no entanto, faz-lo em
articulao com o provedor. Enquanto em 1618 esta funo era exclusiva do provedor, na dcada de
oitenta do sculo XIX tornou-se numa competncia do irmo do ms. O reforo e alargamento do
seu poder estendia-se possibilidade que lhe estava conferida de admitir doentes a internamento,
embora o pudesse fazer apenas em circunstncias muito urgentes
415
.
A funcionalidade do hospital exigia pessoas que no local agissem de imediato, no esperando
pela presena do provedor. No h dvida que o hospital do sculo XIX se tornou mais complexo,
mas tambm mais ecaz no sector da sade, exigindo novos procedimentos.
8. As roupas do hospital
As roupas hospitalares foram sempre motivo de preocupao nestas instituies. Em primeiro
lugar, pelo desgaste e necessidade frequente de serem adquiridas, em segundo lugar, porque eram
caras, constituindo, por isso, motivo de preocupao. Sempre que analisamos inventrios de roupa,
constatamos a existncia de diversas peas, em diferentes estados.
Como era cara, a roupa estava sujeita a reaproveitamentos, numa clara sequncia de utilizaes
diversas.
Esta caracterstica est tambm patente nos hospitais, notando-se particularmente o uso da
414
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa 1881, no paginado.
415
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa 1881, no paginado.
Captulo IV
218
roupa at ao limite. frequente ser mencionado que as peas estavam velhas, embora se mantivessem
em uso.
Nos hospitais, para alm da roupa da instituio para uso dirio, guardavam-se tambm as
peas de vesturio dos enfermos, as quais eram entregues sada. Em 1823, foi determinado em
Mesa que a roupa dos enfermos deveria constar de um rol, feito para cada caso particular, de forma
a ser entregue no momento em que o doente abandonasse a instituio. Aquelas peas cariam sob a
guarda do irmo depositrio e eram guardadas numa arrecadao. Em caso de morte e de no serem
reclamadas pelos familiares, eram vendidas e o seu rendimento empregue na celebrao de missas a
sufragar pelas almas dos defuntos do cemitrio
416
.
Essa determinao j existia e apenas foi recordada. Na Santa Casa era costume, quando os
bens pertencentes aos defuntos do hospital no eram reclamados, aplicar-se o dinheiro proveniente
da venda da roupa ou no pagamento da despesa feita ou em missas pela alma do falecido. A novidade
parece estar agora no alargamento dos sufrgios a todos os que jaziam no cemitrio.
H medida que crescia o nmero de doentes internados, a roupa ia-se gastando, obrigando
sua renovao, atravs da compra de mais. Em 1838, a Mesa decidiu comprar 10 camas completas
devido grande preciso em que o hospital se encontrava destes bens
417
.
Como o hospital recebia muitos doentes de fora, devido presena de muitos homens do Nor-
te e Centro, os que morriam deixavam os seus trastes no hospital e raramente eram procurados. Isto
signicava o depsito de algumas peas na confraria e o seu uso para servio interno ou para a ddiva
aos pobres.
A aquisio de roupa para o hospital efectuava-se na feira local ou nas da vizinhana, mas em
1840, a comisso administrativa resolveu efectuar a compra de mantas e toucinho em Lisboa, por ser
mais econmico
418
.
A preocupao em ter o hospital dotado de algum conforto sempre norteou os princpios de
actuao dos seus gestores. As camas dos doentes j eram no sculo XIX revestidas de colchas, facto
que levou, em 1841, a comisso a ordenar a confeco de colchas de chita para as camas dos doentes
419
.
Ao mesmo tempo que o revestimento das colchas contribua para dotar os internados de algum con-
forto, o seu uso estava tambm associado a maior higiene e limpeza. O fundo das colchas era branco,
com riscas, e estas possuam folhos.
Entre as camas existia um mesa para apoio aos servios prestados aos doentes e junto s mesas
havia vasos de barro, um por cama, para cada doente poder usar durante a noite
420
.
416
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 2.
417
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 23.
418
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 15v.
419
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 16v.
420
Em 1901, foram comprados seis copos para se colocarem nas mesas dos doentes e 12 bacios de barro para as camas. ADE, Fundo
do Governo Civil, cx. 1007, Documentos de receita e despesa 1901, no paginados.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
219
Ainda para apoiar a higiene dos doentes, a Misericrdia recebeu a oferta de Joo Pedro Surra
de uma tina para banhos, com a obrigao de no servir apenas aos enfermos internados. Ela desti-
nava-se a todos os que estavam a ser tratados pela Santa Casa. A tina encontrava-se sob um carro
com rodas para facilitar a sua deslocao e desta forma poder ser transportada a casa dos que no seu
domiclio precisassem desse suporte.
As alteraes sentidas entre os sculos XVIII e XIX na cama dos enfermos no se cam apenas
pelas coberturas. O uso do resguardo nos colches, atravs de oleados, denota tambm preocupao
com o bem-estar dos enfermos e, simultaneamente, menos trabalho e despesa para a instituio. Por
isso, em 1842, ordenou-se a compra de oleado em Lisboa para resguardar as camas dos enfermos
421
.
Os lenis colocados nas camas eram em meados do sculo XIX de linho, pano de boa qualidade
e tambm de preo mais elevado, quando comparado, por exemplo, com a estopa. A comisso adminis-
trativa procurava comprar o pano por junto, de forma a conseguir algum desconto. Em 1842 adquiriu
131 varas de pano de linho para lenis, na feira de Maio, da vila, tendo gasto 21.850 ris
422
.
Os inventrios existentes para o sculo XIX demonstram maior organizao e preocupao com
a conservao dos bens da instituio. A frequncia com que eram elaborados tambm elucidativa
da responsabilidade que recaa sobre cada comisso administrativa e Mesa, mas particularmente sobre
a pessoa que estava responsvel pelos bens.
Com o sculo XIX e o maior controlo sobre estas confrarias passou a existir a necessidade de
se conhecer o rasto dos bens existentes, demonstrando-se os objectos inutilizados ou consumidos
pelo tempo, devendo tambm ser assinaladas as causas que os levaram a esse estado.
Tambm no sector dos bens mveis foi necessrio proceder a inventrios, responsabilizando
cada funcionrio do sector a que os bens estavam afectos. Em 1839 a comisso fazia saber ao admi-
nistrador do concelho que mandou elaborar os inventrios exigidos, onde guravam os funcionrios
que estavam responsveis pelos bens
423
.
Todavia, o rigor era mais terico que prtico, uma vez que para alm do nmero, estado e
quantidade dos objectos, os inventrios no apontavam outros pormenores. Sublinhe-se, contudo,
que inegvel que a elaborao frequente de listas dos bens existentes produz um maior controlo e
responsabiliza as pessoas que lhe esto prximas. Em 1850, a comisso introduziu maior rigor, ao
ordenar a arrumao dos bens por seces e a introduo dos diferentes utenslios na seco respectiva,
para evitar a confuso existente nos inventrios anteriores
424
.
421
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 24v.
422
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, . 24.
423
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 2-2v. Atravs dos inventrios foi possvel vericar que no ano de 1845-1846 foram comprados 22 lenis, um enxergo, sete
panos, duas toalhas de mos, quatro para a comunho dos doentes e cinco para os altares das enfermarias. Tudo em pano de linho.
Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 55.
424
AMVV, Fundo da Misericrdia, Inventrio de 1866, . 92.
Captulo IV
220
Com esta medida, os inventrios passaram a apresentar melhor arrumao e maior rigor. Foi
ainda introduzida uma rubrica referente s causas da inutilizao dos objectos.
Quadro 4. Peas de roupa existentes (1839)
Local Lenis Cobertores Cobertas Enxerges Travesseiros Panos
Em arrecadao 12 03 12 07 01
A uso nas enfermarias 49 36 4 31 34 18
Total 61 39 4 43 41 19
Fonte: ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Sinopse dos trabalhos da Comisso 1845, documento avulso, no paginado.
A comparao das roupas existentes em 1839 e 1844 possibilita constatar a aquisio feita du-
rante este perodo pela comisso administrativa, procedendo renovao das peas velhas e recheando
o hospital com roupas novas.
Quadro 5. Peas de roupa existentes (1844)
Local Lenis Cobertores Cobertas Enxerges Travesseiros Panos
Em arrecadao 044 09 10 18 09 14
A uso nas enfermarias 078 53 22 33 37 33
Total 122 62 32 51 46 47
Diferena relativamente a 1839 061 23 28 08 05 28
Fonte: ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Sinopse dos trabalhos da comisso administrativa da Misericrdia de Vila Viosa, 1845, pea 2, documento
avulso, no paginado.
Como se comprova, todos os sectores foram renovados. As maiores diferenas sentiram-se nos
sectores dos, lenis, panos e cobertores. Relativamente aos lenis e aos panos, conhecido o desgaste
a que estavam sujeitos, no apenas devido ao uso, mas tambm s lavagens frequentes. Por outro lado,
comprova-se igualmente que a aquisio de novas peas possibilitou manter um stock razovel para
quando necessrio.
Para alm do uso de mais roupas e dos oleados para as camas, estas ainda no reuniam todas
as condies de comodidade e a instituio ia dentro das suas possibilidades respondendo s queixas
e s solicitaes dos enfermos. Em 1848, considerada a falta de comodidade dos enfermos por as
camas no possurem cabeceiras, a comisso resolveu mandar fazer 36 destes aprestos para serem
colocados nas camas
425
.
425
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 14v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
221
A roupa era adquirida sempre que necessrio, mas quando chegava a estao invernosa e o frio
apertava, havia que munir o hospital de roupa para que nada faltasse aos enfermos. Este argumento
foi utilizado em 1850 pela comisso administrativa, mandando consertar e comprar roupas, de forma
a proporcionar mais comodidade aos internados
426
.
Em 1856 e em plena epidemia de clera, a Santa Casa mandou efectuar 50 camas completas por
haver necessidade de mais roupa
427
. Naquele mesmo ano, o presidente da comisso ofereceu a cama
e leito em que faleceu uma sua lha ao hospital. A ddiva de roupa e da prpria cama ocorreu vrias
vezes ao longo da Idade Moderna, mas foi cada vez mais rara durante o perodo oitocentista. Todavia,
a grande necessidade que a Santa Casa conhecia, avivava os sentimentos lantrpicos, sobretudo de
quem conhecia bem a situao de aio em que a Casa se encontrava.
Como nem sempre havia possibilidade de comprar peas novas, a roupa era remendada: os
lenis e as fardas, sendo em 1901 adquiridos vrios materiais para o efeito
428
.
Tratando-se de um sector que sofria grande desgaste, a roupa tinha de ser renovada frequente-
mente, embora nem sempre era possvel como se constatou, em 1864, por o cofre estar exausto.
No meio de uma crise e sem poder adquirir novas roupas, a oferta de Augusto Csar Falco
da Fonseca, deputado s Cortes em 1868, de 50 cobertores para as camas do hospital, no podia vir
em melhor altura
429
.
Periodicamente, a confraria tinha necessidade de reforar a roupa do hospital e em 1902 com-
prou 10 cobertores e mandou fazer lenis e enxerges novos
430
. Foi ainda ocasio para se adquirir
pano cru para fronhas dos travesseiros, guardanapos e estopa para outras funes da cozinha. Como
se constata, a utilizao de vrios panos adequava-se aos diferentes servios
431
.
O momento era sensvel, sendo necessrio cuidar bem das roupas, porque era um sector de
grande desgaste e despesa. As roupas de cama estavam entregues aos cuidados dos enfermeiros, sen-
do-lhes pedidas contas sempre que se entendesse e no momento de sada
432
.
Depois de ter enxerges novos, foi preciso ench-los, sendo necessrio comprar palha de centeio
para o efeito. A aquisio foi efectuada nesse ano junto da Cmara, gastando-se 160 ris em cada
carga
433
.
No nal do sculo XIX e comeo do sculo seguinte, a situao nanceira da Santa Casa no
426
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 35.
427
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro das Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 81v.
428
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Correspondncia de 1901, documento avulso, no paginado.
429
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, s. 79v.-80.
430
Com estas peas despendeu 28.295 ris. ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Correspondncia em 1901, no paginado. Pas-
sados 9 anos foram novamente mandados fazer lenis, fronhas e enxerges. ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1010, Mandados
de pagamentos de 1909, no paginado.
431
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Correspondncia em 1901, documento avulso, no paginado.
432
Em Setembro de 1868, o irmo do ms pediu que as roupas da enfermaria fossem disponibilizadas ao novo enfermeiro, aps
entrega do inventrio pelo anterior empregado, para que a enfermaria dos homens pudesse funcionar normalmente.
433
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Documentos das receitas e despesas de 1901-1903, no paginados.
Captulo IV
222
permitia a aquisio de novas roupas, embora fossem de necessidade absoluta. Por isso, conheceram-se
algumas ofertas feitas por pessoas particulares e, em 1898, os membros da comisso pagaram dos seus
bolsos 30 lenis, 24 fronhas, 9 enxerges, 12 cobertas de chita, 4 toalhas de estopa para a cozinha
e igual nmero de toalhas de pano cru para as enfermarias
434
.
Sem dinheiro e com a roupa a necessitar de ser substituda, a soluo para a renovao foi
encontrada entre os membros da comisso.
9. Os convalescentes
Depois de apresentarem melhoras, o hospital proporcionava aos doentes mais alguns dias de
internamento para que efectuassem a convalescena. Como no dispunha de hospital para este m e
sabendo da importncia dos doentes sarem totalmente tratados, a Misericrdia usava desta estratgia
para colmatar essa falta, embora este no fosse uma instituio para convalescentes. Enviar um doente
mal curado para casa era arcar com novas responsabilidades passado pouco tempo, porque como a
experincia demonstrava ele regressava e em muitos casos no apenas uma vez.
Os cuidados com os convalescentes iam ao ponto de lhes fornecer roupa. No Inverno, a Santa
Casa emprestava capotes para se resguardarem do frio e da humidade. O seu uso destinava-se a faci-
litar-lhes melhoras e agasalhados para que as baixas temperaturas que na localidade se faziam sentir
naquela estao do ano no os prejudicasse. Ao mesmo tempo, proporcionava-lhes algum conforto e
comodidade.
A compra de seis fatos de bicha ou fazenda semelhante, em 1904, para os doentes que preci-
savam de agasalho visava satisfazer as necessidades dos convalescentes, sobretudo no Inverno, como
era a altura em que se tomou esta resoluo
435
.
Os enfermos, como j estavam levantados, usavam roupa da confraria durante o internamento,
conferindo uma certa identidade aos que a envergavam, sobretudo quando davam pequenos passeios
no jardim ou no ptio.
At 1840, desconhecemos o espao ocupado por esses doentes, mas nesta data e aps as obras
na enfermaria, a Santa Casa satisfez uma pretenso do mdico e do cirurgio e criou dois compar-
timentos para os convalescentes. Os dois espaos dedicavam-se separao dos restantes doentes,
criando melhores condies de restabelecimento
436
.
Tidos na poca como de grande utilidade, os hospitais para convalescentes permitiam o resta-
belecimento dos pobres, fazendo com que no recassem e no precisassem de novo internamento.
434
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 28v.-29.
435
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 86v.
436
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as Sessoens da Comisso Adeministrativa, 1839-1847, . 12.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
223
Com poucos recursos, casas desconfortveis, alimentao deciente, os que deixavam os hospitais
sem estarem totalmente restabelecidos, regressavam com frequncia ao hospital ou acabavam mesmo
por falecer
437
.
No regulamento interno de 1840, os convalescentes estavam proibidos de sair do hospital sem
autorizao do mdico ou do cirurgio, enquanto que no de 1852 a sua liberdade tornou-se mais
limitada, porquanto deixaram de poder sair das imediaes do hospital, sem licena prvia. Prova-
velmente, como j se sentiam melhores, alguns doentes aproveitavam a liberdade de movimentos que
tinham para abandonar a instituio sem consentimento dos prossionais de sade e prejudicavam
a sua sade.
10. A assistncia domiciliria
Ao longo do perodo em estudo, a Misericrdia ajudou 4.296 pessoas doentes em sua casa, o
que signica 29,5% do total dos doentes que tratou. Todavia, esta percentagem no expressa bem o
movimento de tratamentos a domiclio. Se ela era ainda signicativa durante a primeira metade do
sculo XIX, foi sendo cortada a partir de 1850, com incidncia particular na ltima dcada de Oito-
centos e na primeira do perodo seguinte.
Os entraves lanados aos peticionrios foram crescendo, obrigando-os a maiores justicaes
da sua necessidade e, em nais do sculo XIX, era preciso ter muita sorte para se ser aceite como
doente e ser tratado em casa gratuitamente.
Ainda com o intuito de diminuir as despesas, em 1869 sob proposta do mesrio Rainho, a
Mesa passou a exigir que as peties que autorizavam os doentes tratados em casa a aviarem-se na
farmcia com os medicamentos precisos fossem entregues na Misericrdia, no possibilitando aos
seus portadores o seu uso sempre que necessitassem
438
. Essa norma foi novamente reiterada em 1876,
para a instituio poder actuar com mais segurana. A Mesa deliberou que se recorresse aos procos
em caso de necessidade de reforo de informao sobre os doentes que solicitavam ajuda para serem
tratados em casa.
A anlise do grco 4 possibilita vericar a irregularidade do nmero de doentes tratados a do-
miclio durante quase 30 anos, demonstrando igualmente que foi entre 1840 e 1850 que o volume foi
mais expressivo, atingindo neste ltimo ano o maior valor. Esta realidade esteve associada ao facto de
ser nessa altura que o hospital entrou em obras e aumentou a capacidade de internar mais doentes. At
ento, as poucas camas existentes no permitiam mais internamentos. Todavia, a crise que se instalou
437
Para este assunto veja-se Lopes, Maria Antnia, Os pobres e os mecanismos de proteco social em Coimbra de meados do sculo
XVIII a meados do sculo XIX, in NW Noroeste. Revista de Histria. Actas do Congresso Internacional de Histria Territrios,
Culturas e Poderes, vol. II, 3, 2007, p. 100.
438
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 41.
Captulo IV
224
na Misericrdia a partir de 1854, mais sentida entre 1856 e 1858, semelhana do que se vericou
em todo o pas, obrigou a grandes cortes nos internamentos, por falta de verba que os suportasse e
levou a fortes cortes na assistncia domiciliria. Infelizmente no dispomos de fontes quantitativas
que possibilitem estudar a expresso desta modalidade de assistncia a partir de 1860, mas sabemos
que a tendncia foi de a reduzir, sobretudo a partir das duas ltimas dcadas de Oitocentos.
Mas quem eram os doentes a quem a Misericrdia prestava ajuda domiciliria?
Sempre que havia crise, a Santa Casa procurava limitar as despesas com estes doentes, nomea-
damente, na alimentao que lhes enviava. Em 1868 foi cortada a rao, cando a assistncia redu-
zida ao apoio mdico, cirrgico e medicamentosa
439
. O corte foi efectuado devido aos abusos que
a Mesa no podia obviar, mas seja quais tivessem sido as razes, a forte crise em que se encontrava
pesou sobremaneira na deciso. Posteriormente, foi tambm subtrado o apoio do sangrador, sendo
retomado em 1886
440
.
medida que a Misericrdia limitou o socorro a doentes domiciliados, a Cmara assumiu parte
dessa responsabilidade e ajudou alguns miserveis do concelho.
A documentao existente no arquivo da Cmara Municipal possibilita constatar a entrega de
439
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 87v.
440
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa, 1863-1868, . 51v.
Grco 4. Movimento dos doentes tratados em casa (1835-1860)
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro hade servir para se lanarem as baxas e altas dos ociais militares e
soldados que vem curarse a este Hospital Rial de Villa Vioza, n. 60; Este livro destinado ao registo das entradas, e mais
termos que devero observarse com os enfermos recolhidos nas enfermarias da Santa Caza da Mizericordia desta villa, n.
61; Livro segundo das entradas e sahidas dos enfermos tratados no hospital e fora delle, n. 62; Livro terceiro dos termos de
entradas, e sahiadas dos enfermos tratados pe este hospital dentro e fora delle, n. 63.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
225
esmolas a pessoas miseraveis entre 1898 e 1905. As ajudas eram mensais, distribudas pelas pessoas
do concelho e abrangiam um nmero muito reduzido de casos.
Os destinatrios eram maioritariamente mulheres velhas ou doentes, que precisavam de apre-
sentar atestado mdico todos os meses edilidade, provando o seu estado e necessidade. Os homens
que recebiam ajuda encontravam-se quase sempre vivos ou com as mulheres doentes e com lhos
pequenos. Com excepo de 1900, data em que os beneciados subiram mensalmente quase at s
duas dezenas, nos restantes meses raramente ultrapassaram a meia dzia. A Cmara ajudava cada um
com uma quantia de 1.000 ris em dinheiro, independentemente da composio do agregado familiar
e do grau de pobreza
441
.
Os gastos com aqueles doentes representavam muito para as nanas da Santa Casa, tendo-
-se declarado em Janeiro de 1892 que o oramento existente para os doentes do hospital e os que
se curavam em suas casas estava praticamente esgotado, sendo necessrio proceder a um oramento
suplementar. O oramento tinha praticamente rebentado a seis meses do m, devido ao consumo de
medicamentos enviados aos doentes que se tratavam em suas casas, sendo preciso agir no sentido de
fazer diminuir esta despesa para que a instituio no entrasse em runa econmica
442
.
Os gastos com os medicamentos eram sempre elevados e numa altura em que se conferia maior
apreo sade no admira que crescessem
443
.
Na ltima dcada do sculo XIX e na primeira do sculo XX, os cortes na assistncia domici-
liria iam anunciando um m vista. Quando entrava em aio nanceira uma das primeiras atitu-
des da Misericrdia era limitar a assistncia feita a domiclio e assim fez em 1897, quando o provedor
ordenou cortes na assistncia a esses doentes, pedindo aos irmos do ms para serem minuciosos na
anlise das informaes contidas nas peties por eles apresentadas
444
.
Com a entrada de uma comisso administrativa em 1897, novos cortes foram vericados na-
quelas ajudas. Devido ao mau estado nanceiro do cofre, em 1898, a comisso decidiu diminuir o
fornecimento de remdios aos doentes, para fazer decrescer os custos neste sector e no encerrar a
Misericrdia. Neste sentido, foi pedido ao mdico e ao cirurgio que apenas admitissem os extre-
mamente necessitados que fossem chefes de famlia
445
. Mas como no foi suciente, em 1902, ana-
lisando-se o pesadelo que constitua a despesa com a assistncia domiciliria para a administrao,
foi minuciosamente vista a lista dos socorridos e conclui-se que muitos no eram chefes de famlia.
Pediu-se uma vez mais aos irmos do ms que efectuassem uma triagem muito rigorosa s peties
que chegassem
446
.
441
AMVV, Livro de registo dos vencimentos a pessoas miseraveis deste concelho 1898-1905, n. 599, s. 1-49v.
442
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 142v.-143.
443
Consulte-se para este assunto Gmez Rodrguez, Mara Soledad, El hospital de la Misericordia de toledo en el siglo XIX, Toledo,
Instituto Provincial de Investigaciones y estudios Toledanos; Diputacin Provincial de Toledo, 1995, pp. 165-167.
444
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 15.
445
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 19.
446
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 74v.-75.
Captulo IV
226
Mas a soluo do problema no era fcil e no estava ao alcance dos irmos do ms. Talvez,
por isso, no ano seguinte, as peties passaram a ser analisadas em Mesa, sendo a resoluo de aceitar
ou no um doente um acto colegial. Pediam-se as informaes necessrias, discutia-se cada caso em
particular e s depois de muitas provas se podia aceitar ou no
447
.
Embora esta forma de ajuda aos doentes tivesse sido privilegiada pela instituio durante a
Idade Moderna e desse lugar a um grande nmero de doentes tratados em casa, sobretudo quando o
hospital se encheu de militares, no momento a opo era esvazi-la, em nome do equilbrio das con-
tas. A conteno obrigou a um esmiuar das receitas ao limite e no havendo por mais onde buscar
dinheiro, os cortes eram inevitveis, escolhendo-se o sector da assistncia domiciliria como alvo a
abater lentamente. A Misericrdia optou por ir cortando naqueles gastos, aproveitando a estrutura
que tinha em funcionamento para a tratar os pobres gratuitamente. Esta opo impunha-se por ne-
cessitar de economizar, mas tambm em virtude do hospital reunir ento um conjunto mais alargado
de funes que s podia garantir num espao adequado. Por outro lado, no hospital os custos eram
mais controlados e no havia necessidade de ter, por exemplo, mais gastos com o sangrador.
447
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 77-78.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
227
Captulo V
1. Outros mecanismos de benecncia
A Misericrdia de Vila Viosa foi ao longo do sculo XIX, e em virtude das condies muito
difceis em que se encontrava, deixando de praticar algumas obras de benecncia.
Mau grado a laicizao da assistncia, as prticas de caridade das Misericrdias, de outras confra-
rias e da Igreja, permaneceram ao lado das de instituies laicas e das exercidas pelos particulares
1
.
Apesar de concentrar quase todos os esforos na assistncia sade, a confraria tinha outros
mecanismos de benecncia em aco e at deu corpo a um novo tipo de assistidos: os aposentados.
A Santa Casa deixou de aceitar pessoas com este estatuto em 1851, embora formalmente s o tenha
declarado em 1859, o mesmo se passou relativamente a outras esmolas enviadas a pobres, as quais
terminaram em 1854. As ajudas mandadas para a criao de crianas de leite desaparecem em 1868
e s voltavam a surgir 10 anos aps, apenas para serem contemplados poucos casos. As cartas de guia
foram suspensas em 1856, mas permaneceram, a muito custo at 1860. Na teoria elas continuaram a
existir, mas so existem menes sobre a passagem desses documentos a partir desta data. Todavia,
a partir de 1866, a Misericrdia fez arremataes pblicas da conduo dos doentes com carta de
guia at aos comeos do sculo XX. O compromisso de 1881 confere ao provedor a faculdade de as
passar, excepto para Lisboa, fazendo prever que elas continuavam
2
. Desde 1886, a Santa Casa passa-
va cartas de guia para as localidades vizinhas do Alandroal, Juromenha e Borba, circunscrevendo o
auxlio daqueles pobres a estas terras, uma vez que nelas podiam renovar o pedido a uma instituio
congnere.
A festividade da semana santa e as esmolas que se costumavam entregar, sofreram cortes subs-
tanciais e permaneceram em parte devido ao pagamento dos mesrios e de particulares. Apesar disso,
1
Leia-se a propsito Teixeira, Maria Elvira, Assistncia. Do m da Monarquia ao Estado Novo, in Azevedo, Carlos Moreira (Dir.),
Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal, Lisboa, Crculo de Leitores, 2000, p. 149.
2
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericordia de Villa Viosa, 1881, no paginado.
Captulo V
228
mantiveram-se at s vsperas da Repblica. Os ofcios pelas almas dos irmos, benfeitores e sepulta-
dos no cemitrio da Casa foram suspensos em 1867, mas posteriormente voltaram a ser cumpridos.
Ou seja, a confraria por fora dos novos tempos e dos novos ideais, mas tambm e sobretudo, pela
sua incapacidade nanceira, permaneceu com o hospital aberto e a ajudar doentes tratados em casa,
limitando seriamente todas as outras formas de benecncia.
A Misericrdia ganhou mais um grupo de pobres, os expostos, quando no sculo XIX foi con-
frontada com a necessidade de enviar uma quantia de dinheiro Cmara para a sua despesa. F-lo
sempre com grande enfado, porque vivia uma situao nanceira aitiva. Mas o mesmo se passava no
Municpio que somava dvidas. Os expostos tornaram-se incmodos, no apenas pelo nmero crescente,
mas tambm porque ningum queria arcar com essa responsabilidade, apesar do estabelecido na lei
3
.
No obstante as diculdades endmicas sentidas na primeira metade do sculo XIX, a Miseri-
crdia continuava a combater a doena, a ajudar na morte, na invalidez, na orfandade e na velhice. S
quando no foi mais possvel, restringiu a sua prtica e concentrou-se quase somente no tratamento
doena e na ajuda a alguns pobres na semana santa.
1.1. Os aposentados
Na primeira metade do sculo XIX, a Santa Casa teve em funcionamento uma modalidade de
assistncia aos velhos e incapacitados, que deve ter surgido no incio da centria. Perante a inexistncia
de asilos ou albergues na vila, a confraria decidiu internar alguns idosos e incapacitados, protegendo-os
at morte. Internava-os no seu hospital, porque no dispunha de um local adequado para receber os
idosos
4
. Muitas Misericrdias de maior porte administravam hospitais para idosos
5
. A Santa Casa de
Vila Viosa chamava-lhes aposentados e internava-os na casa dos pobres. Ingressavam no hospital
com a justicao de estarem desamparados, velhos e pobres
6
. O seu nmero era muito pequeno e
composto maioritariamente por mulheres. Entrar para a Misericrdia nesta categoria era difcil e exigia
a existncia de uma vaga. Os pedidos eram realizados quando necessrio, mas os pobres sabiam que a
serem deferidos s acontecia quando houvesse lugar, todavia, nos casos de maior necessidade, a Santa
Casa podia, entretanto, ajudar o visado, mandando-lhe, normalmente, uma esmola em comida
7
.
3
Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Memrias de Vila Viosa, n. 16, Vila Viosa, Cmara Municipal de Vila Viosa, 1984, pp. 28-29.
4
A convivncia dos idosos com outros internados, fossem doentes ou crianas, era comum em muitos hospitais, sendo a sua separao
mais tardia. Veja-se o caso do hospital de So Telmo, em Espanha. Sobre este hospital, consulte-se Narganes Quijano, Faustino; Perez
de Diego, Ignacio J., El Hospital Provincial de San Telmo. Benecencia y Asistencia Social en Palencia (Siglos XIX y XX), Palencia,
Diputacin Provincial de Palencia, 1993.
5
A Misericrdia do Porto administrava um hospital para velhos. Veja-se Barreira, Anbal Jos de Barros, A assistncia hospitalar no
Porto 1750-1850, Porto, Faculdade de Letras, 2002, p. 363, dis. de doutoramento policopiada.
6
AMVV, Fundo da Misericrdia, 59/DOE. 3/DP28, . 5.
7
Em 1829 uma pobre pediu para ser aposentada quando houvesse vaga e como esta no existia foi ajudada com uma esmola. AMVV,
Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 11v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
229
O maior nmero de pedidos foi efectuado por mulheres vivas
8
e entrevadas. Desamparadas
e pobres, estas mulheres procuravam amparo na instituio, por estarem ss, velhas, muitas vezes
doentes e pobres. Depois de internados, eram alimentados, vestidos e, em caso de doena, assistidos
pela Misericrdia.
O desamparo, a pobreza e a velhice eram quase sempre a causa das solicitaes, mas podia
acontecer tambm que pessoas mais novas necessitassem igualmente de serem internadas. O caso de
uma entrevada que pediu o estatuto de aposentada em 1830 no era velha, mas em virtude do seu
estado, de ter perdido a sua me e ter cado totalmente desamparada, necessitava de internamento
9
.
Nesta situao foi o desamparo que ditou o aconchego da confraria.
Quadro 1. Aposentados da
Santa Casa (1829-1853)
Anos N. de admitidos
1829 1
1830 1
1835 1
1841 1
1842 2
1843 1
1844 3
1845 2
1846 1
1848 1
1849 3
1851 2
1853 1
Fonte: AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos
termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839; Este
livro he destinado para as sessoens da Comisso Admi-
nistrativa, 1839-1847; Livro de Actas das sesses da
Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857.
Como se verica atravs do quadro 1 o nmero de admitidos era muito pequeno e doseado de
acordo com as baixas registadas, todavia a procura era muito mais elevada. Em 1851, foram aceites
um homem e uma mulher, mas foram rejeitados mais trs pedidos do sexo feminino.
A pobreza que alguns apresentavam no era material, mas decorria da solido e do isolamen-
8
A viuvez era objecto de comentrios e juzo morais, provocando reaces de compaixo. Leia-se Rabat, Colette, Eva o Maria? Ser
mujer en la poca isabelina (1833-1868), Salamanca, Ediciones Universidad, 2007, pp. 154-156.
9
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 15.
Captulo V
230
to. Nesses casos, entregavam os bens que possuam Misericrdia e eram admitidos at morte
10
.
Quando no conseguia internar todos os pretendentes, a confraria considerava os casos de maior
necessidade e beneciava-os, quase sempre com o envio de comida diria
11
.
Outra estratgia seguida consistia em aceit-los temporariamente at partirem para outro local,
nomeadamente para o hospital das Caldas da Rainha. As pessoas que estavam nesta circunstncia
precisavam geralmente de tratamentos.
Estas esmolas eram distribudas aos que se encontravam impossibilitados de pedir pelas portas,
por estarem doentes, incapacitados ou velhos. Em vrios casos, estas situaes encontravam-se asso-
ciadas, impedindo o pobre de se poder sustentar.
Sempre que admitia um novo caso, a Santa Casa munia-se de informaes detalhadas. Para
se conseguir esse estatuto era preciso ser natural e residente na vila e nada ter. Em 1844, a confraria
rejeitou os pedidos de duas mulheres, uma por ter passado vrios anos a trabalhar fora e outra por
no ser natural de Vila Viosa
12
.
A entrada na Misericrdia era um privilgio s acessvel a alguns. Para alm de falta de insta-
lao para receber todos os que desejavam, a confraria no reunia condies para os ter, tanto mais
que lhes dispensava grandes cuidados
13
.
Os homens estavam num compartimento, onde se acomoda seis camas com entrevados conve-
nientes, tem duas janelas de vidro para luz, e ventilao, uma proxima ao tecto e outra de perto para
a varanda geral. As aposentadas que estavam entrevadas dormiam na enfermaria das mulheres, em
1870. Mas as restantes acomodavam-se num compartimento criado para o efeito em 1840, junto da
cozinha. A separao dos restantes doentes visava evitar o contgio de doenas.
Como referimos, sempre que vagava um lugar, os pedidos surgiam e, por vezes, em nmero
superior. Quando em 1845 vagou um lugar e foram ponderadas as circunstncias aduzidas nos dois
pedidos que apareceram de duas mulheres pobres e doentes, a comisso administrativa, em nome da
imparcialidade, decidiu efectuar uma votao, uma vez que s tinha um lugar para preencher. Mas se
esta foi a primeira deciso, depois do caso novamente debatido, e no desejando aceitar uma e rejeitar
a outra, decidiu aceitar ambas
14
.
10
Rosa Vicente entregou, em 1849, a casa e todos os mveis de que era possuidora confraria para ser aceite como aposentada.
Tambm os pertences de Joana Rita, falecida em 1846, caram para a Santa Casa, por no ter parentes na vila nem em Elvas. No
entanto, para car com eles, a confraria teve de entrar em contacto com o administrador do concelho e recolher autorizao junto
deste. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa
Caza da Mizericordia desta villa 1839-1857, s. 17v.-18.
11
Em 1835, a confraria ajudou com uma rao diria a viva do antigo boticrio, considerando os servios prestados pelo dito assala-
riado. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, . 27.
12
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa da Santa Caza da Mizericordia
desta villa 1839-1847, . 35v.
13
Em 1841, as ceias dos doentes passaram a no integrar carne, mas continuou a ser servida diariamente a todos os aposentados. Nos
dias de abstinncia eram-lhes servidas refeies de peixe, tal como aos presos.
14
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 44.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
231
O ingresso na casa dos pobres no era garantia de total segurana. Em 1845, um homem so-
licitou o reingresso, armando no se terem cumprido as promessas que lhe tinham feito, encontran-
do-se, por conseguinte, na situao que o levou a ser aceite
15
. A meno no explcita, mas aponta
para uma situao de incumprimento desfavorvel ao peticionrio.
O ltimo pedido de que temos conhecimento para ingressar como aposentada surgiu em 1859 e
foi indeferido. A comisso administrativa alegou a inexistncia de condies e no aceitou mais novos
casos, todavia, continuou a auxiliar os que estavam dentro de portas, mantendo-se muito vigilante
relativamente a cada caso. Por considerar que Gabriel Antnio Silva, internado desde 1852, reunia
condies de sair por ter um lho que exercia o ofcio de sapateiro na vila e estar bem estabelecido e
[ter] uma penso anual que seu irmo lhe deixou de 28.800 ris, em 1864 decidiu despedi-lo, apesar
deste ser aleijado das pernas, estar imvel e s se poder deslocar em cadeira de rodas
16
.
A monitorizao dos pobres era peridica e tinha por objectivo diminuir o seu nmero e os
custos que faziam instituio. Os nove pobres internados em 1867 foram reduzidos para cinco, por
os restantes quatro terem sido considerados com condies para regressarem a suas casas. Apenas
Domingos Jos de Almeida continuou a ser ajudado com uma rao diria, em ateno aos servios
que tinha prestado instituio
17
.
Apesar da Santa Casa acabar com essa forma de assistncia, o socorro aos pobres continuava
na vila, nomeadamente atravs dos particulares.
A distribuio de esmolas aos pobres foi uma das funes que os duques enquanto viveram na
vila sempre zeram. Atentos e desprendidos, os duques cumpriam actos de caridade ao longo do anos,
mas principalmente na semana santa, distribuindo comida e roupa aos mais necessitados
18
.
Embora a Misericrdia deixasse de prover aqueles pobres, eles continuaram a fazer-se presentes,
atravs de peties que iam chegando s Mesas, apesar de serem sempre indeferidas
19
.
Para mendigar, os pobres precisavam de possuir um atestado que os autorizava a essa prtica.
O documento era passado pelo sub-delegado de sade, ou seja, pelo mdico do partido camarrio,
mediante anlise do peticionrio. Este auto de incapacidade era assinado pelo administrador do con-
celho, pelo mdico e pelo escrivo. Analisada a razo que o incapacitava de trabalhar, era efectuada a
descrio do seu estado fsico, mencionada a sua idade, residncia e estado civil.
15
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 45v.
16
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 22v.
17
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 70v.
18
Para um melhor conhecimento da aco caritativa do duque D. Joo II, futuro rei D. Joo IV, veja-se Arajo, Maria Marta Lobo de,
Vila Viosa, as esmolas e os pobres do duque D. Joo II (1636-1646), in Revista de Demografa Histrica, Saragoa, XXII-II,
2004, pp. 183-205.
19
Jos Joaquim Prezado apresentou uma petio Mesa em 1874, pedindo para ser aposentado o resto dos seus dias, alegando estar
cego e padecer de outras doenas, logo inabilitado para o trabalho. Apesar disso, a Mesa respondeu-lhe no ter disponibilidade
nanceira para esse tipo de auxlio. AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao da
Misericordia de Villa Viosa 1868-1877, s. 107, 110.
Captulo V
232
A documentao existente permite constatar que de 1886 a 1887 a administrao do concelho
fez 20 inspeces bem sucedidas, abundando os casos de cegueira, doenas pulmonares, reumatismo
e velhice. Estes ltimos casos eram de pessoas idosas, por vezes, mais velhas que os outros, mas que
no tinham doenas associadas. Eram maioritariamente constitudos por mulheres e todos residiam
na vila
20
.
1.2. As esmolas de comida
Para alm da recepo de aposentados a Misericrdia, sempre que podia, alimentava os que
no eram capazes de prover o seu sustento. Estas ajudas mantiveram-se durante a primeira metade
oitocentista e desapareceram devido crise aguda por que passou a instituio. Desde sempre que a
Santa Casa desempenhou uma importante aco na ajuda aos que lhe batiam porta pedindo comida.
Fazia-o diariamente, enviando raes aos pobres envergonhados, doentes e entrevados, bissemanal-
mente e em determinadas festas do ano.
No sculo XIX, os casos esmolados foram muito poucos, demonstrando que apesar de estar
activa, esta prtica era mais simblica do que real. Para alm do nmero de providos, a forma inter-
mitente como operava demonstra tambm as diculdades sentidas e a incapacidade de manter um
programa de assistncia consistente para alm do oferecido pelo hospital.
A interrupo daquelas esmolas, mesmo que fossem de sobras de po, ocorria com alguma
frequncia, demonstrando que nem essas existiam em algumas ocasies
21
.
Muitas vezes, a suspenso durava apenas o tempo da agudez da crise. Logo que havia pagamen-
tos, sinal de boas colheitas, a confraria retomava a sua aco de benecncia junto daqueles carenciados.
No raras vezes, os pobres assistidos pediam reforo da rao, por ser pequena a que recebiam, embora
nem sempre fossem contemplados. O estado do cofre ressurgia para justicar o no atendimento
22
.
Os pedidos destas esmolas eram demonstrativos das necessidades que os pobres passavam. To-
dos pediam comida para matar a fome. O documento que Joo Evangelista Monteiro enviou Santa
Casa fala da fome que o devorava a si, a mulher alienada e aos seus trs lhos. Este quadro familiar
tocou os membros da comisso administrativa que lhe atribuiu temporariamente uma rao dupla
duas vezes por semana
23
.
Para actuar com segurana, numa altura em que os pedidos de ajuda cresciam, a Mesa determi-
nou, em 1848, que o irmo do ms escrutinasse os requerimentos feitos e estabelecesse duas categorias
20
AMVV, Autos de inspeco e justicao, n. 579.
21
A Misericrdia mandou suspender as sobras de po que dava diariamente a dois pobres, em 1840, por no o possuir e ter de o
comprar. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 14v.
22
Francisco Pedro Castanho pediu, em 1841, que lhe dessem um po dirio para alm da rao que recebia e no foi atendido, preci-
samente por falta de cereais. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa,
1839-1847, . 21.
23
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 25.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
233
de pobres, com vista a um atendimento prioritrio: os classicados com o nmero um seriam os neces-
sitados de ajuda mdica e alimentar, incluindo nestes os chefes de famlia que no a podiam sustentar,
enquanto que aos restantes seria atribudo o nmero dois, ou seja, os que podiam esperar
24
.
Desta forma, a instituio reconvertia os critrios existentes e procurava atender os casos consi-
derados mais urgentes. Para a Misericrdia era prioritrio atender doena dos chefes de famlia, uma
vez que sem sade no garantiam a sobrevivncia da famlia. Com rendimentos assentes no trabalho,
a impossibilidade de o executar ditava a desgraa da famlia e a sua dependncia das instituies de
benecncia.
Quando a situao da instituio se agravava em termos nanceiros, os requerimentos eram sis-
tematicamente indeferidos, como se vericou em 1851. Com o seu agravamento em 1854, os critrios
apertaram-se, tendo o el cado incumbido de se informar sobre as declaraes dos requerimentos,
sabendo se os visados estavam em absoluta pobreza, em situao de desamparo e eram dignos de
serem esmolados
25
.
A partir desta data, a Misericrdia acabou com estas esmolas, entrando mais uma forma de
ajuda em colapso.
1.3. Os presos
A assistncia aos presos sofreu no sculo XIX uma profunda alterao. Desde nais do sculo
XV, quando as Misericrdias nasceram, que estas confrarias desempenharam um papel de relevo no
auxlio aos pobres encarcerados: alimentavam-nos, vestiam-nos, tratavam-nos em caso de doena, da-
vam andamento ao seu processo jurdico e proporcionavam-lhes assistncia espiritual, quer enquanto
vivos, quer quando mortos.
Com o Estado Liberal, o desempenho das Misericrdias alterou-se, tanto mais que muitas delas
deixaram de poder acudir-lhes como desejavam. Os detidos passaram a contar tambm com a ajuda
dos poderes pblicos, de pessoas particulares e at de comisses formadas para os auxiliarem
26
.
Para se ter acesso ajuda da confraria era preciso pedi-la e invocar os motivos da necessidade.
O compromisso de 1618 da Misericrdia de Lisboa estabelecia que a instituio s podia tomar os
pobres sob a sua proteco depois destes esgotarem todos os seus meios e no poderem contar com
essa ajuda
27
.
Assim, o pedido de um preso, surgido em 1830, alegava precisamente a total falta de meios por
24
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 11.
25
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 68.
26
A propsito da interveno dos particulares veja-se Pereira, Lus de Miranda, As Misericrdias e os Presos: Renovao ou Esqueci-
mento?, in 500 Anos das Misericrdias Portuguesas. Solidariedade de Gerao em Gerao, Lisboa, Comisso para as Comemoraes
dos 500 Anos das Misericrdias, 2000, p. 231.
27
Veja-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Pobres nas malhas da lei: a assistncia aos presos nas Misericrdias de Vila Viosa e Ponte
de Lima, in Cadernos do Noroeste. Misericrdias, caridade e pobreza em Portugal no Perodo Moderno, vol. 11(2), 1998, pp. 83-114.
Captulo V
234
j ter consumido todos os seus bens com a carceragem e o processo de acusao. O detido aduzia em
sua defesa a inocncia da culpa de um furto de porcos de que estava acusado
28
.
Nem sempre nos assentos era referido a aplicao da ajuda que solicitavam, mas em 1835 trs
detidos pediram socorro para tratarem dos seus livramentos, alegando no o poderem fazer por falta
de recursos
29
.
Naquela altura, os encarcerados eram autorizados a sarem da cadeia e a pedir pelas ruas para
se alimentarem. A sada dos encarcerados para solicitarem auxlio no era exclusiva de Vila Viosa.
Em vrias localidades do reino foi usada esta estratgia para que estes no morressem de fome.
Embora o Estado Liberal tivesse o encargo de alimentar os presos pobres, no o fazia conve-
nientemente e as refeies no melhoraram, devido s verbas destinadas s cadeias serem sempre
insucientes.
Apesar de no estar obrigada a esta funo sozinha, a Misericrdia continuou a desempenh-la
ao longo da dcada de trinta do sculo XIX, mandando vrios jantares aos presos durante o ano. Em
1842, oramentou 250 ris para esta despesa (carne, po e legumes), armando nos anos anteriores
no ter sido destacada, indo sumida na despesa feita com estes produtos
30
.
A situao dos presos pobres era muito grave sobretudo em perodo de ms colheitas e subida
de preos dos cereais. As Misericrdias e as outras confrarias ajudavam, mas o estado nanceiro destas
instituies tambm se agravou com os avanos do Estado Liberal, encontrando-se muitas delas em
total asxia econmica. A grande Misericrdia do Porto suspendeu, em 1855, a ddiva dos jantares
bissemanais aos presos da cadeia da Relao da cidade, em virtude das diculdades que experimentava
no momento
31
.
Porm, frente suspenso deste consentimento, no ano seguinte, os detidos de Vila Viosa
enviaram um requerimento ao juiz pedindo que a Misericrdia fosse obrigada a sustent-los durante
a priso. O procurador prometeu enviar-lhes um jantar aos domingos e quintas-feiras, enquanto a
Santa Casa no denisse a sua posio, todavia, a deciso da confraria no foi favorvel aos peticio-
nrios e considerou tratar-se de uma despesa extraordinria. Ou seja, a Misericrdia esquivava-se de
assumir uma responsabilidade que j no considerava sua, a partir da nova legislao. A situao dos
encarcerados decorria da falta de consistncia da aplicao de novas directivas, enquanto a carncia de
informao era causadora de perturbaes no quotidiano quer da Misericrdia, quer das cadeias.
Nessa altura, Francisco de Paula da Costa Feio, juiz de paz e rfos das freguesias de S. Bar-
28
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 15v.
29
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 25v. A propsito
das carncias por que passavam consulte-se Lopes, Maria Antnia, Poor Relief, Social Control and Health Care in 18
th
and 19
th

Century Portugal, in Grell, Ole Peter; Cunningham, Andrew; Roeck, Bernd (Eds.), Health Care and Poor Relief in 18
th
and 19
th
Century Southern Europe, England, USA, Ashgate, 2005, p. 152.
30
ADE, cx. 983, Oramento da receita e despesa 1839-1842, documento avulso, no paginado.
31
Conra-se a propsito Santos, Maria Jos Moutinho, A sombra e a luz. As prises do Liberalismo, Porto, Ed. Afrontamento, 1999,
p. 231.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
235
tolomeu e Terena, atestou em 1835, que tinha sido nomeado em Junho de 1828 governador interino
do castelo de Vila Viosa, tendo-lhe sido dado o comando dos presos encarcerados naquela priso.
Entre os reclusos havia homens honrados e 50 pobres que nada tinham de seu e para evitar que estes
desgraados no morressem de fome me resolvi a pedir esmolas por diferentes pessoas desta villa. Jos
Antnio Nunes ofereceu de esmola uma cama para a mulher do preso Jos Fernandes, o qual tinha
sido alferes do regimento de cavalaria n. 11 e estava detida na mesma cadeia do castelo com o seu
marido
32
. Frente incapacidade dos poderes pblicos proverem com sucincia os detidos, e como
tinha falta de verba para os alimentar, era Francisco de Paula que pedia pelas portas.
O Estado Liberal produziu mudanas no campo da alimentao dos presos, mas sem o efeito
desejado. A circular de 27 de Setembro de 1836 ordenava que nos concelhos onde no existiam Mi-
sericrdias ou outras confrarias que se encarregassem do sustento dos presos pobres se formassem
comisses, compostas por homens idneos, para procederem, atravs de subscries, subsistncia dos
detidos. A portaria de 30 de Junho de 1838 reforou a tendncia para o Estado intervir na alimentao
dos presos pobres, apesar de limitar os locais onde no houvesse Misericrdias em funcionamento
33
.
Estas comisses estavam encarregues de tratar dos melhoramentos das cadeias, do seu policiamento
e da sustentao dos detidos pobres, todavia, o dinheiro que lhes foi enviado para as suas tarefas foi
sempre muito insuciente, recorrendo, muitas vezes, a peditrios pblicos e pedindo a instituies de
caridade, como s Misericrdias para socorrerem os detidos pobres.
Por outro lado, as confrarias caram obrigadas a enviar parte dos seus recursos para sustento
dos encarcerados
34
.
Por sua vez, o cdigo administrativo de 1842 outorgava ao governador civil a responsabilidade
da assistncia aos detidos e a realizao de obras de remodelao das cadeias
35
.
As reformas, ainda que pequenas, obrigavam sempre a despesas. Em Maro de 1845, o sub-de-
legado do procurador rgio pediu Cmara de Vila Viosa que procedesse ao conserto das janelas da
cadeia, de forma a frustar hipotticas fugas e a garantia a sua segurana, uma vez que se encontravam
pouco seguras e era fcil arrombar a grade interior
36
.
Nesse ano, a comisso administrativa da Misericrdia de Vila Viosa informava o administrador
do concelho que tinha comeado a assistir dois presos da cadeia da vila, um com comida e outro com
medicamentos, tendo mandado tambm as camas indicadas pelo mdico
37
. Isto , alimentava e curava
na doena, mesmo que os enfermos se mantivessem na cadeia.
32
AMVV, Fundo da Misericrdia, Vria 1681-1835, no paginado.
33
Consulte-se Colleco de Leis e outros documentos oeciais publicados desde 10 de Setembro at 31 de Dezembro de 1836, Lisboa, Im-
prensa Nacional, 1837, p. 29.
34
Atente-se na Colleco de Leis e outros documentos oeciais publicados no anno de 1838, Lisboa, Imprensa Nacional, 1838, p. 303.
35
Consulte-se Cdigo Administrativo de 1842, Coimbra, Imprensa da Universidade de Coimbra, 1849, p. 104.
36
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 825, . 56v.
37
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 5v.
Captulo V
236
Ainda no mesmo ano, provavelmente, uma queixa sada da cadeia contra a Misericrdia foi
responsvel por um ofcio enviado pela confraria ao administrador do concelho informando-o que
o preso Cristvo Jos Beicinho tinha sido assistido com prontido, como, alis, sempre acontecia:
armava e defendia-se a comisso administrativa
38
.
A precaridade alimentar levou os presos a efectuarem uma petio Mesa em 1846, solicitan-
do uma rao diria, por estarem muito necessitados. Uma vez mais a resposta foi negativa, com a
alegao de que a instituio no dispunha de meios para os ajudar
39
.
O Estado Liberal avanava, mas nem sempre com eccia e perante as grandes despesas no
libertou as instituies que h sculos cuidavam dos detidos. Assim, a portaria de 22 de Julho de
1850 determinou a interveno do Estado no campo da assistncia aos presos somente aps a inter-
veno das Cmaras, Misericrdias, Juntas de Parquia, Hospitais, Confrarias e Comisses formadas
com base na circular de 27 de Setembro de 1836. Competia aos delegados do procurador rgio e aos
administradores dos concelhos indicar os detidos com necessidades, bem como as contribuies, em
dinheiro, gneros e roupa, feitas por benfeitores
40
.
Apesar das alteraes surgidas em temos legislativos, as reformas nas prises foram lentas, tor-
nando as cadeias no centro de debate em termos de sade pblica. Algumas medidas tinham sido
mesmo tomadas antes do Liberalismo, mas com efeitos muito retardados. Em 1815, a Junta de Sade
Pblica props algumas disposies que tinham por objectivo melhorar as condies de salubridade
das cadeias, hospitais e instituies de educao pblicas. Pretendia-se prever doenas e adoptar m-
todos que promoveriam a sua erradicao
41
.
As alteraes enunciadas pelo Estado Liberal reconguraram o papel da Santa Casa junto dos
presos, todavia, na Quaresma e na festa de Santa Isabel, a Misericrdia enviava-lhes um jantar e,
em certas alturas, como se vericou em 1840, a comisso administrativa mandou que lhes fossem
entregues refeies nos dias de Natal, Ano Novo e Reis
42
. Esta distribuio no era corrente e no
se voltou a vericar, foi, no entanto, compreensvel por se tratar de um acto de grande generosidade
de um rgo que acabava de chegar ao poder, alterando uma prtica governativa com sculos. Como
tinha sido imposta, a comisso procurou actuar, manifestando compaixo pelos encarcerados que
passavam necessidades.
Para alm do jantar, na quinta-feira santa, a Santa Casa proporcionava aos encarcerados uma
cerimnia religiosa, onde podiam aceder ao sacramento da comunho. O capelo da instituio cele-
brava uma missa, promovendo uma comunho geral a todos os presos
43
.
38
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 6v.
39
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 48v.
40
Colleco Ocial da Legislao Portugueza, Anno de 1850, Lisboa, Imprensa Nacional, 1851, pp. 434-435.
41
Veja-se a propsito Crespo, Jorge, Histria do Corpo, Lisboa, Difel, 1990, pp. 217-218.
42
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 15v.
43
Em 1844, foi comprada uma toalha para distribuir a comunho, alcofas para transportar a refeio at cadeia e toalhas para as
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
237
Em meados do sculo XIX, a situao nanceira da Misericrdia levou-a a indeferir todos os
pedidos dos encarcerados. Estava em causa a sua situao, mas, por outro lado, a confraria entendia
no ser a nica com responsabilidades sobre estes pobres e procurava passar para os poderes pblicos
essa funo. Embora no respondesse positivamente ao pedido feito, a Santa Casa ia ajudando com
pequenas esmolas e aconselhava os peticionrios a redireccionarem os seus requerimentos para outras
entidades
44
.
Sempre que era contactada, a Santa Casa passou a enviar uma esmola, no socorrendo, nem
deixando de socorrer os que lhe pediam auxlio.
Em resposta queixa apresentada pelo sub-delegado do procurador rgio em 1860, Francisco
Jos Alves Torres, a comisso administrativa referiu ter enviado ajuda a alguns presos pobres quando
enfermos, dizendo que, mesmo sem estar obrigada pela lei, nunca deixou de prestar socorro aos presos,
contrariando, assim, as crticas que lhe eram dirigidas
45
.
Mas se as justicaes da Misericrdia sustiveram as crticas no momento, elas no pararam e
em 1864 o delegado do procurador rgio voltou a insistir, questionando a actuao da confraria junto
de dois detidos e criticando a aco dos seus empregados. A confraria estava debaixo de fogo e reagiu
energicamente, no admitindo que estranhos se intrometessem nas suas prticas nem na tutela dos
seus assalariados. A resposta do provedor foi correcta, mas incisiva. Sugeriu que o magistrado estava
mal informado pelo carcereiro sobre a medicao enviada pela botica da confraria, dizendo ter estado
pronta a horas, esperando que a procurassem durante vrios dias; assim como a entrega dos alimentos
no era feita ao carcereiro, mas sim a rapazes por si enviados, pessoas a quem no se podia imputar
responsabilidades que, por vezes, no apareciam para procurar os alimentos
46
.
As despesas de manuteno da cadeia eram muitas e no estavam apenas circunscritas ali-
mentao. A limpeza, a higiene dos detidos, as pequenas obras de reparao, aquisio de esteiras e a
iluminao constituam outras fontes de consumo dos magros recursos disponveis
47
.
A Misericrdia contribua como podia, mas as dbeis receitas de que dispunha naquele pe-
rodo, faziam-na esquivar-se a essa responsabilidade. A resposta enviada ao delegado do procurador
cobrir, impedindo desta forma que olhares indiscretos acedessem ao interior dos recipientes onde a comida era levada. Apesar de se
tratar de um pormenor, ele no de menor importncia. O servo da Casa tinha, tal como os mesrios, de atravessar a parte central
da vila para chegar cadeia. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa,
1839-1847, . 35v.
44
Numa petio que um preso fez chegar Misericrdia em Junho de 1853 era pedido que a Santa Casa pagasse o recurso de uma
sentena de 10 anos de degredo que lhe tinha sido atribuda, armando que estava inocente e logo que a sua inocncia casse provada,
pagaria todos os gastos confraria. A Misericrdia no se sentia totalmente esclarecida e respondeu negativamente, mandando-lhe, no
entanto, 200 ris para sua ajuda. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia
1847-1857, . 55v.
45
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 984, Documentos de receita e despesa 1856-1860, no paginados.
46
O provedor armava que as raes da ceia do dia anterior tinham permanecido na cozinha do hospital, por ningum as ter procurado.
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 36v.-37.
47
A iluminao era feita com petrleo, gastando-se, em 1906 no segundo trimestre, 7.220 ris somente neste produto. ADE, Fundo
do Governo Civil, cx. 1009, Documentos de receita e despesa de 1906, no paginados.
Captulo V
238
rgio, em 1866, procurava desculpar a confraria, respondendo-lhe negativamente ao pedido que lhe
fora dirigido para disponibilizar um assalariado para transportar a comida da cozinha do regimento
militar de cavalaria para a cadeia. Segundo o provedor, o assalariado no tinha essas atribuies, no
as podendo alterar, sob pena de agravamento do seu salrio, nem a confraria possua nenhum legado
para sustento dos encarcerados. O provedor circunscrevia a obrigao da Santa Casa cura de doentes,
e considerava no ser da sua esfera de interveno a proteco aos presos
48
.
Sem uma instituio que assumisse a responsabilidade do seu sustento e com uma coordenao
sem recursos, os encarcerados viviam tempos muito complicados e sem grandes alternativas, aguar-
dando gestos de lantropia.
1.4. A passagem de cartas de guia
A necessidade de se tratar num hospital termal ou numa outra unidade de cuidados de sade
com mais valncias, obrigava vrios doentes a terem de se deslocar. Para efectuar a viagem pediam
auxlio Misericrdia at Santa Casa mais prxima, indo assim, de Misericrdia em Misericrdia
at ao destino.
Muitos doentes que saam ou passavam por Vila Viosa dirigiam-se ao hospital termal das
Caldas da Rainha, ou s caldas de Cabeo de Vide ou ainda a Lisboa para tomarem guas de mar.
Outros deslocavam-se capital para serem tratados no hospital de So Jos.
Apesar das diculdades nanceiras que conhecia, a Santa Casa de Vila Viosa passava cartas de
guia e dava uma esmola aos que necessitavam de fazer uma viagem e no podiam. Era uma despesa
frequente e de algum alcance. Os locais mais procurados eram as Caldas da Rainha, mas tambm
Lisboa, onde se tomavam banhos dalcacarias
49
.
Mas Lisboa era tambm signicado de um hospital maior e melhor apetrechado. Os que pro-
curavam So Jos faziam-no por impossibilidade de serem tratados no Alentejo. Em Setembro de
1840 foi despachada favoravelmente a petio de Crispim Jos, da vila, com uma esmola de 480 ris
e uma carta de guia, a m de se ir tratar ao hospital de So Jos, por a sua doena no ser atendida
no hospital de Vila Viosa. Para tal, foi necessrio ouvir o parecer do mdico da Casa
50
.
Durante a dcada de quarenta, os pedidos para passagem de cartas de guia a doentes que pre-
tendiam deslocar-se para os referidos locais foi constante. Em quase todas as sesses, a Mesa analisou
peties, normalmente deferidas com uma esmola e uma carta de guia.
48
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios do copiador, 1857-1867, s. 71v.-72.
49
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 17v.-18, 30v.
50
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 13-13v. Caetana
Gertrudes, viva, recebeu 800 ris para passar deste hospital para o de So Jos da cidade de Lisboa. AMVV, Fundo da Misericrdia,
Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 19.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
239
O recurso a banhos termais e mesmo de mar foi muito usual no sculo XIX, seguindo indica-
es mdicas. Em vrias Misericrdias se sentiu a procura destes documentos por parte de doentes
que no conseguiam sozinhos fazer face s despesas da deslocao
51
.
O pedido de alguns doentes repetia-se ao longo dos anos, em virtude de precisarem de termas
durante um perodo prolongado de tempo.
O uso mais intenso das guas termais no sculo XIX e a sua aplicao no tratamento de certas
doenas levou os prossionais de sade a recomend-lo com frequncia. Quem no tinha meios para
o efectuar pedia ajuda a muitas Misericrdias. Jos Rosrio pediu uma esmola e uma carta de guia
para se deslocar pela terceira vez s Caldas da Rainha
52
.
A populao que pedia cartas de guia para se tratar no hospital termal das Caldas da Rainha
era quase sempre adulta, mas em 1842 foi passada uma carta de guia a Manuel das Neves, para seu
lho se tratar naquele hospital, provando que tambm os jovens padeciam de males reumticos
53
.
Atravs de alguns registos percebe-se que nem todos os que pediam cartas de guia para se tra-
tarem noutros locais estariam bem aconselhados. Antnio Jos Papa solicitou, em 1842, uma carta de
guia para fazer um tratamento no hospital das Caldas, mas o mdico da Casa orientou-o para Lisboa,
sendo de opinio que ele necessitava de banhos de mar e no de banhos termais
54
.
Para alm da reorientao, a Santa Casa provava ainda analisar os casos que lhe chegavam. Em
tempo de precaridade nanceira e de aperto de vigilncia sobre os seus actos governativos, a confraria
procedia racionalmente, embora nem em todos os sectores da sua actividade.
As cartas de guia solicitadas eram muitas, mas andavam longe das 115 referidas no relatrio
efectuado pelo provedor e referente ao ano de 1845-46
55
. Provavelmente, teria sido um lapso, porque
nunca atingiram um nmero to expressivo.
Em 1856, a comisso administrativa suspendeu a emisso de cartas de guia, determinando que
se dessem aos pobres que as pediam as sobras dos refeies dos doentes e uma esmola de 20 ris
56
.
A situao nanceira da confraria era desastrosa e os gastos com a epidemia da clera obrigavam a
esta medida. Por outro lado, o presidente da comisso tinha enviado um ofcio ao governador civil,
em 1853, emitindo uma opinio muito crtica acerca da passagem destes documentos. Segundo ele,
milhares de pessoas ando em giro constante de terra para terra com carta de guia, muitos deles eram
vagabundos, que praticavam malfeitorias e sobrecarregavam as Misericrdias. Acusava-os de serem
51
A Misericrdia de Braga procedeu ao longo do sculo XIX passagem de muitas cartas de guia a doentes que se encontravam em
trnsito para as termas do Gers, de Caldas de Vizela ou das Caldas da Rainha. Podiam ainda fazer viagem at Pvoa de Varzim
para apanharem banhos de mar. Leia-se Castro, Maria de Ftima, A Misericrdia de Braga. Assistncia material e espiritual, vol. III,
Braga, Autora e Santa Casa da Misericrdia de Braga, 2006, pp. 281-288.
52
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 19v.
53
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 24.
54
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 24v.
55
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 57.
56
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 79v.
Captulo V
240
falsos pobres e trazerem consigo mulheres de m vida, causando escndalos e provocando a dissolu-
o dos costumes. Embora reconhecesse que era necessrio tomar uma atitude referente passagem
daqueles documentos, tinha tambm conscincia de que o assunto precisava de outro enquadramento,
por no poder ser resolvido por uma nica instituio
57
.
Apesar de estarem suspensas desde a data indicada, as cartas de guia foram retomadas e estavam
em prtica em 1860, embora constitussem um embarao confraria, por representarem uma despesa
suplementar num oramento to magro. Mantiveram-se at primeira dcada de novecentos, apesar
de serem passadas em nmero reduzido.
Aps o encerramento da Misericrdia de Juromenha em 1860, a qual foi dissolvida em Julho
desse ano, os seus bens, rendimentos e arquivo foram transferidos para a Santa Casa do Alandroal.
Em consequncia do seu desaparecimento, os doentes com destino a Elvas tiveram que ser encami-
nhados por outro percurso. Segundo o presidente da comisso administrativa da Misericrdia de Vila
Viosa estes portadores de cartas de guia deviam ser remetidos para a sua congnere de Borba, soluo
que desagradou a esta instituio, que se queixou ao governador civil. A contenda deu lugar a uma
viva discusso entre as duas confrarias, no querendo nenhuma delas assumir semelhante despesa.
Enquanto o provedor de Borba alegava a inovao e a falta de costume nessa prtica, no aceitando
imposies do presidente da Misericrdia de Vila Viosa, este por sua vez, mais racional, contestava
estes argumentos com a situao geogrca de Borba, localizada na estrada real, a caminho de Elvas,
tendo os doentes de fazer um desvio para passarem por Vila Viosa. A questo foi resolvida em Se-
tembro do mesmo ano com uma circular do governador civil, que estabelecia uma nova carreira que
devem seguir as cartas de guia dirigidas a Elvas
58
.
Actuando como rbitro, o governador civil no atendeu aos argumentos da Misericrdia de
Vila Viosa, obrigando os portadores de carta de guia com destino a Elvas a deslocarem-se vila para
seguirem para o Alandroal e s depois para a vila fronteiria.
1.5. As festividades da semana santa
Durante a Idade Moderna, a semana santa constituiu quer na vila, quer na Santa Casa um
momento de excepo em termos de ajuda aos pobres. A vila enchia-se de manifestaes religiosas,
de que se destacam as procisses; as vrias instituies religiosas locais promoviam uma grande va-
riedade de celebraes. A Santa Casa actuava num contexto privilegiado, em virtude do seu templo
servir de igreja paroquial.
O universo confraternal da vila era rico e vrias destas instituies promoviam tambm ceri-
57
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 70v.
58
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de registo dos ocios expedidos, 1857-1867, s. 16v.-19v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
241
mnias religiosas. A Misericrdia no era somente a responsvel pela procisso de quinta-feira santa,
como tambm elegeu a semana santa, para de forma grandiosa, a tornar num tempo de caridade.
Durante vrios dias efectuava uma distribuio de esmolas aos pobres em grande nmero, quer fossem
pagas pelas suas nanas, quer pelo provedor. De tal forma as despesas eram elevadas com aqueles
gestos de desprendimento e de bem-fazer que alguns irmos rejeitavam exercer a provedoria por no
conseguirem estar altura de to elevados gastos.
medida que o sculo XVIII avanou essas prticas foram sendo mais reduzidas, mas conti-
nuaram orescentes, j no pagas pelos provedores, mas assumidas somente pela instituio. Todavia, o
sculo XIX haveria de alterar este panorama, no apenas pela incapacidade dos dirigentes em assumir
tais despesas, mas tambm pelas dinmicas criadas em termos mentais e religiosos dos homens s
quais se juntaram a situao administrativa e nanceira da instituio e a mudana poltica do pas.
Os novos tempos foram tambm responsveis pela diminuio dos rituais festivos da Santa
Casa. No sculo XIX, a Misericrdia promovia essencialmente duas festas: a de quinta-feira santa
e a de Santa Isabel
59
. Todavia, participava em mais algumas. Na sexta-feira santa e no domingo de
Pscoa recebia na sua igreja as procisses que se faziam, com cnticos de msicos e toque de rgo
60
.
Apesar dos constrangimentos nanceiros que experimentava, a confraria manifestava preocupao
com a decncia com que estas deviam recorrer e, em alguns momentos, evidenciou o gosto de que se
realizassem com grandiosidade, apesar das diculdades em que se encontrava.
A celebrao da procisso de quinta-feira santa nem sempre se fez isenta de conitos. Havia
muitos agentes envolvidos e a questo da representatividade adquiria grande signicado. Um problema
surgido na dcada de vinte de Oitocentos levou a Santa Casa a consultar dois advogados em 1821
sobre quem devia presidir procisso, se o seu capelo, se a vigararia geral
61
.
A inexistncia de fontes sequenciais para as dcadas 20 e 30 do sculo XIX impede-nos de
conhecer o comportamento da instituio nesse perodo. No incio da dcada seguinte, a Misericrdia
decidiu fazer a procisso de quinta-feira das Endoenas, embora nada referisse quanto s prticas de
caridade que costumava realizar nesse dia
62
.
Em 1841, a vida da instituio parecia um pouco mais estabilizada e a Misericrdia fez j aluso
ao jantar dos presos, mandando distribu-lo no dia de quinta-feira. A partir de ento, passou tambm
a receber a solicitao da Junta de Parquia de So Bartolomeu para contribuir nanceiramente para
a realizao das celebraes da semana santa. A comisso administrativa concordou em enviar um
subsdio de 7.200 ris
63
.
59
Aquela festividade consistia numa missa, seguida, nos anos em que aconteceram, das eleies. Em alguns anos foi oferecida uma
refeio aos irmos neste dia.
60
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 987, Documentos de receita e despesa 1880-1881, no paginados.
61
AMVV, Fundo da Misericrdia, Termos de Posse, Elleies e Acordos 1809-1834, no paginado.
62
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 17.
63
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 16v.
Captulo V
242
A Misericrdia participava nanceiramente nas manifestaes religiosas da parquia de So
Bartolomeu, mas no descurava as suas prprias. Foi decidido que para alm do jantar dos presos
se distribusse tambm aos enfermeiros, cozinheira e outros servos um arrtel de amndoas a cada
um. Nesse dia, era dada a comunho aos doentes internados no hospital, razo que levou a comisso
administrativa a convidar todos os seus membros a assistir ao acto
64
.
A falta de informao para alguns anos faz supor a inexistncia das comemoraes ou ento
celebraes muito tnues, que no mereceram meno em acta.
As imensas preocupaes nanceiras e a instabilidade governativa sentidas podem ajudar a
compreender este facto. A falta de meios foi responsvel pelo no envio de dinheiro Junta de Par-
quia de So Bartolomeu para as celebraes de 1846, comunicando-lhe o perdo de 5.200 ris de uns
foros que esta devia confraria
65
. Embora desprovida de recursos, a Misericrdia no quis desagradar
e respondeu como podia, perdoando uma dvida e, assim, contribuindo para que a parquia pudesse
celebrar a semana santa. A mesma estratgia foi usada em 1849
66
. Mas se esta foi a modalidade segui-
da relativamente aos de fora, dentro de portas a instituio mantinha em prtica o velho costume de
celebrar a ocasio com os irmos e oferecia-lhes na quinta-feira um copo de gua, pelo menos assim
aconteceu em 1847, tendo gasto nessa aco 2.210 ris
67
.
Foi ainda com muito esforo que promoveu tais celebraes no ano seguinte. Nesse ano, a Mesa
reconheceu a necessidade de ter de comprar farinha para o fabrico do po, bacalhau e feijo para dis-
tribuir as esmolas no dia de quinta-feira santa. Apesar da falta dos pagamentos e da inexistncia de
gneros, o rgo dirigente no quis deixar de efectuar as celebraes como costumava.
O donativo enviado Junta de Parquia de So Bartolomeu continuou a fazer-se, mas sempre
com valores mais baixos. Em 1851, foram mandados apenas 800 ris para a festividade
68
.
Apesar das actas no fazerem referncia aos actos caritativos dos anos imediatos, sabemos que
se realizaram. Em 1849 e 1850, a Santa Casa solicitou ao comandante do regimento de cavalaria n. 3
o envio de oito praas para manter a ordem no ptio no momento da entrega das esmolas aos pobres
na quinta-feira das Endoenas.
Em tempo de crise e com esmolas limitadas, os pobres causavam perturbao com receio de
que o alimento no chegasse para todos, sendo, por conseguinte, necessrio recorrer ao Exrcito para
impor a ordem
69
.
64
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 17.
65
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 48v.
66
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 21v.; Este livro he
destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza, . 29v.
67
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 74v.
68
Quando as receitas eram mais favorveis, a comparticipao enviada Junta de Parquia de So Bartolomeu subia, tendo-se mandado
4.800 ris, em 1854. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857,
. 40v.
69
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 42, 61v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
243
Apesar das difceis condies, a Misericrdia teimava em realizar celebraes pomposas, deter-
minando em 1854 que a semana santa se realizasse com grandeza propria da ocasio
70
.
Ao mesmo tempo, nesse ano, alegando a falta de dinheiro, a Santa Casa no satisfez o pedido da
Junta de Parquia de So Bartolomeu, por se encontrar sobrecarregada por novos tributos
71
, fazendo
apenas as festividades que tinha a seu cargo. As diculdades por que passava, associadas ao surto de
clera e falta de pagamento dos foros e rendas levaram-na a uma situao muito complicada. Na
prtica, a Santa Casa encontrava-se paralisada.
Os efeitos da crise prolongaram-se para o ano seguinte, tendo a comisso administrativa (depois
de ponderadas as circunstncias e por ter de comprar trigo para a alimentao dos doentes) resolvido
em Fevereiro suspender a esmola que distribua na quinta-feira santa. Fazia somente a procisso e
mandava o jantar aos presos
72
.
A deciso tinha, no entanto, sido tomada a contragosto e foi revertida logo que foi possvel. No
ms seguinte, o provedor decidiu oferecer o trigo para se fazer o po bento da dita esmola. Ultrapas-
sada a diculdade, foi dada ordem ao el para que se procedesse como nos anos transactos
73
.
No desejando tornar pblica a conjuntura desesperada com que se deparava, a Misericrdia
encontrou dentro de si um benfeitor e, assim, resolveu o problema.
De futuro, sempre que era necessrio resolver esse assunto, a comisso procedia primeiro
anlise das receitas e despesas e s depois decidia.
Uma vez mais foi o presidente da comisso que em 1857 resolveu oferecer o trigo para a esmola
de quinta-feira santa, de forma a que esta se zesse com aquele esplendor que prprio e costume
todos os anos
74
, assim, se referia o secretrio s festividades da semana santa da Misericrdia em
tempo de crise nanceira.
O pagamento das esmolas de quinta-feira santa foi efectuado ao longo dos sculos XVII e
XVIII no raras vezes pelo provedor. Numa altura em que a confraria era pujante e distribua nesse
dia vrias centenas ou milhares de esmolas, pag-las era sinal de grandeza, prestgio e poder. O acto
era perpetuado em acta e merecedor de rasgados elogios por todos os seus conhecedores
75
.
Embora em contexto muito diferente, o presidente da comisso administrativa decalcava o gesto,
efectuando actos de amor ao prximo com a benecncia demonstrada.
No ano seguinte, as esmolas deste dia foram suspensas, tendo a comisso mandado publicitar
nas portas da Santa Casa o seguinte texto:
70
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 53v.
71
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 60.
72
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 69.
73
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 69-69v.
74
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 87.
75
Sobre as cerimnias da semana santa na Misericrdia de Vila Viosa, veja-se Arajo, Maria Marta Lobo de, Festas e rituais de ca-
ridade nas Misericrdias, in Actas do Colquio Internacional Piedade Popular: sociabilidades, representaes, espiritualidades, Lisboa,
Terramar, 1999, pp. 501-516.
Captulo V
244
[] considerando a comisso que a esmola do Po Bento em quinta feira santa no o resultado de nenhu-
ma disposio testamentria, nem obrigatria e somente um acto de caridade praticado pela solenidade do dia,
resolveu suspende-la por este ano em consequencia dos poucos meios que a casa pode dispor actualmente e que
quer aplicar em tratamento dos doentes pobres nico [] vinculada, como refere, desta instituio fazendo-lhe
tudo mais que o custasse
76
.
A comisso estava impossibilitada pela escassez de meios e no se tratando de uma obrigao
vinculada, como refere, concentrou todos os esforos no tratamento aos doentes, armando ser uma
medida transitria. No ano de 1858, as condies eram ainda mais dramticas e novamente foram
suspensas as esmolas da quinta-feira das Endoenas, todavia, desta vez a comisso teve uma outra
posio. No apenas tratou de justicar a sua deliberao com a falta de recursos, a subida dos preos
dos gneros alimentares e o aumento das despesas com os doentes, mas tambm referiu a importncia
do dia de quinta-feira Maior, o mais solene de toda a nossa religio, armavam os seus membros.
A avaliar pelas cautelas justicativas feitas pela comisso de no voltar a agraciar os pobres com
a esmola, a medida deve ter sido criticada no ano anterior por sectores contrrios administrao do
momento. Esse facto produziu alguns efeitos e f-la anunciar a realizao da procisso das Bandei-
ras e a distribuio do jantar aos presos
77
. Para as cerimnias festivas, a instituio convidava vrias
personalidades civis, religiosas e militares da vila, conferindo maior solenidade ao momento
78
.
O programa contava com vrias realizaes, mas o acompanhamento desta instituio, desde a
sua fundao, faz-nos estranhar a ausncia de referncias ao lava-ps. A inexistncia de menes no
signica que no tivesse lugar, tal como se continuava a vericar na sua vizinha congnere de Borba,
que o mantinha em meados do sculo XIX
79
.
A esmola foi retomada em 1860, tendo a comisso decidido praticar nesse dia actos de bene-
cncia atravs da distribuio de comida aos pobres da vila e de outra freguesia no mencionada, bem
como levar o jantar aos presos. Para se certicar da pobreza dos solicitantes, o rgo gestor deliberou
pedir aos procos uma relao das pessoas necessitadas
80
.
Conhecendo os mecanismos usados pelos pobres para serem contemplados e perante os parcos
recursos existentes, a Misericrdia passou a exigir atestados de pobreza passados pelos padres da
residncia dos peticionrios
81
.
76
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 6v.-7.
77
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, s. 16-16v.
78
O ofcio enviado em 1849 ao prior da Matriz destinava-se a agradecer a sua presena nas cerimnias e nelas ter-se encarregue do
Despertador. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da
Santa Caza, . 31.
79
Em 1848, aquela cerimnia estava em prtica na Misericrdia de Borba. Veja-se Simes, Joo Miguel, Histria da Santa Casa da
Misericrdia de Borba, Maia, Santa Casa da Misericrdia de Borba, 2006, p. 222.
80
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 26.
81
Sobre a certicao do grau de necessidade consulte-se Guimares, Augusta Xavier, A assistncia em Braga: iniciativas da segunda
metade do sculo XIX, in NW Noroeste. Revista de Histria. Actas do Congresso Internacional de Histria Territrios, Culturas e
Poderes, vol. II, 3, 2007, p. 396.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
245
Captulo V
246
Sempre que havia distribuio, variava o nmero de providos de acordo com a capacidade econ-
mica da instituio. Em 1864, foram 20 e todos do sexo feminino. Eram mulheres pobres, recolhidas
e consideradas dignas do benefcio
82
.
As consideraes efectuadas em Mesa de Abril de 1881 justicaram a atribuio da esmola
nesse dia. Segundo o provedor a Mesa solenizava-o
[] matando a fome a pobreza que a esmola o po diariamente neste anno tem de alargar esse benecio ainda
s classes que vivem do seu trabalho, por isso que a calamidade das continuadas chuvas os tem reduzido extrema
necessidade de tambem esmolarem o po para si e suas familias, na falta de trabalho que lho fornea
83
.
Urgia, assim alargar a esmola aos trabalhadores que passavam por apuros, devido s razes invo-
cadas e deliberaram dar a esmola a todos os que se apresentassem munidos de um bilhete passado pelo
provedor e a famlias recolhidas que a mandarem buscar, apresentando igualmente o referido bilhete.
Para isso, foi solicitado aos procos das freguesias da vila uma lista das famlias mais necessitadas
84
.
A celebrao da Quaresma e particularmente da semana santa levava sempre a gastos, porque as
cerimnias realizadas expunham a confraria. Por no desejar car sujeita a apreciaes desfavorveis,
fazia-se sempre um grande esforo suplementar para que nada desmerecesse. Em 1872, a irmandade
resolveu efectuar consertos nos telhados do edifcio e reparao dos mveis para o dia de quinta-feira
santa, data em que a Casa era visitada por muita gente e devia apresentar-se com dignidade
85
.
Nesta altura, a Mesa encomendava ramos de ores, a uma mulher da vila, para serem colocados
na igreja. O templo e a fachada do edifcio eram tidos em grande considerao e sobre eles recaam
os cuidados considerados necessrios para dignicar o acto.
Estas celebraes desapareceram das actas durante vrios anos, mas ganharam realce nas lti-
mas dcadas de Oitocentos, quando se passou a referir a necessidade de proceder a um oramento
suplementar para as realizar. Isto mesmo aconteceu em 1883, tendo a Mesa declarado no prprio
oramento que estas despesas no tinham sido includas, por lapso, no oramento ordinrio, embora
fossem uma obrigao compromissal
86
. Era desta forma que a confraria respondia a eventuais crticas
provenientes dos representantes do poder central.
Naquela altura, a Misericrdia distribua esmolas aos pobres na quarta e quinta-feiras da semana
santa e operava com a seguinte metodologia: na quarta distribua 40 esmolas a pessoas necessitadas
e recolhidas, mediante a apresentao de uma senha. Esta era previamente entregue pela Mesa e as
82
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de actas das sesses da comisso administrativa da Misericrdia, 1863-1868, . 11v.
83
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, . 82.
84
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, . 82.
85
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as Actas das Sessoes da Administrao, 1868-1877, . 81.
86
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza administrativa da Misericordia de Vila Viosa,
1882-1896, . 11v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
247
esmolas dadas na Santa Casa. Cada pobre levava para sua casa 650g de po, 200g de bacalhau, 200g
de feijo e igual quantia de arroz, um queijo e duas laranjas, tudo cru, todavia, passados dois anos, a
entrega da esmola de quarta-feira passou a ser efectuada em casa dos prprios, pelo servo da Casa.
Na quinta-feira, levava uma refeio aos presos, pelas 11 horas da manh, com os mesrios em desle
e, de tarde, distribua esmolas aos pobres que aparecessem no ptio. A esmola era composta de po
e feijo cozido
87
.
A valorizao deste momento cou consagrado em 1877, quando a Mesa decidiu homenagear
com um voto de louvor o tesoureiro pelo empenho e asseio do hospital para a ocasio
88
.
Em 1886, as esmolas entregues subiram para o nmero de 78 e foram pagas pelos mesrios. No
87
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 25.
88
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das Sesses da Mza administrativa da Misericordia de Villa Viosa
1877-1882, . 24
Captulo V
248
ano seguinte, a Misericrdia aumentou ligeiramente as quantidades de po, arroz, feijo e bacalhau e
esclareceu que cada mesrio pagava seis raes
89
.
A partir do momento em que a Mesa assumiu as esmolas de quarta-feira, a confraria nunca
mais as pagou. O facto de estar dependente dos mesrios fez oscilar o seu nmero e a quantidade
distribuda. A estratgia seguida nos anos seguintes foi baixar o nmero de providos e aumentar as
quantidades dadas para um quilo de po, 400g de bacalhau, 350g de arroz e igual quantidade de fei-
jo, dois queijos e quatro laranjas
90
. A composio da esmola podia variar, sendo, em 1891, composta
por pescadas, laranjas, queijos, ovos e vinho. Nesse ano, a Santa Casa pagou a uma pessoa para fazer
a refeio
91
.
Como dependiam dos mesrios, em 1891, as esmolas de quarta-feira foram suspensas, manten-
do-se somente as do dia seguinte. Para alm destas despesas, e quando reunia condies, a Santa Casa
mandava caiar e limpar o edifcio, como se vericou em 1892, esperando-se, todavia, que as condies
climatricas ajudassem e permitissem as celebraes. Nesse ano as procisses de Cinzas e dos Passos
no se realizaram devido s fortes chuvas vericadas
92
.
As celebraes mantiveram-se, realando-se sobretudo as actividades religiosas efectuadas: ex-
posio do Santssimo Sacramento e Procisso das Bandeiras. Permaneceu o jantar dos presos e as
distribuies no ptio, embora sempre com a recomendao de serem feitas com a mxima economia
e no excedendo o oramentado
93
.
A crise em que o pas estava mergulhado e que se reectia com severidade em algumas Mise-
ricrdias em nais do sculo XIX, ditava precauo mxima em Vila Viosa para no ultrapassar o
oramento, uma vez que no havia onde cortar despesas e as receitas eram manifestamente insu-
cientes.
As diculdades que a confraria sentia, levou a Mesa a ponderar no fazer as festividades da
semana santa em 1897, devido s receitas no permitirem realizar um terceiro oramento suplementar
nesse ano, todavia, resolveram mant-las sendo o provedor e o vice-provedor a pag-las
94
.
Mas no ano seguinte, a comisso administrativa decidiu cortar essas celebraes. A deciso
causou escndalo na povoao e ter levado alguns homens a questionar tal procedimento, por cons-
tituir uma obrigao compromissal
95
. De forma nenhuma, estes indivduos entendiam esta supresso
e admitiam tratar-se de um rude golpe nas manifestaes religiosas em curso, alis, muito questiona-
das pelos novos ideais republicanos e socialistas. Por isso, juntaram-se e decidiram cotizar-se para as
89
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 65v.-56.
90
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 94.
91
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 997, Relao da receita e despesa 1890, documento avulso, no paginado.
92
Leia-se Espanca, Joaquim Jos da Rocha, Compendio de noticias de Villa Viosa, p. 335.
93
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, . 196v.
94
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 15v.-16.
95
Sobre as motivaes destes benfeitores conra-se Carasa Soto, Pedro, Pobreza y asistencia social en la Espaa Contempornea. La
histria de los pobres: de la bienaventuranzas a la marginacin, in Histria Social, n. 13, 1992, p. 98.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
249
realizar. Para estes homens, o exerccio da caridade continuava a ser um dever religioso e civil que os
mais afortunados deviam praticar junto dos mais necessitados
96
.
Foi feito um programa festivo onde constava a exposio do Santssimo Sacramento, a dis-
tribuio da refeio aos presos e aos pobres no ptio da instituio e a procisso das bandeiras. O
dia de quinta-feira era marcado por vrias manifestaes religiosas e caritativas a que todos deviam
assistir, por isso, para alm do edital colocado na porta da vila, foi mandada meno escrita a todos
os habitantes da povoao para que acorressem s cerimnias
97
.
O grupo conseguiu juntar 62.700 ris, sendo apenas gastos 49.495 ris. As contas foram a-
xadas uma vez mais publicamente, e cado o remanescente para obras urgente da Santa Casa. Os
benfeitores provavam estar dispostos a cotizar-se para manter a tradio, independentemente dos
ventos de mudana. A reaco era uma forma de armar outros ideais e de os fazer valer em tempo
de fortes mudanas ideolgicas.
Como se provou, a vontade da Misericrdia prevaleceu contra o rigor oramental imposto pela
comisso. Estava em causa muito mais que gerir bem o dinheiro existente. Os benemritos provaram
que a populao apoiava um modelo que privilegiava a ajuda ao prximo e entendia a benecncia
como uma manifestao crist. Anal, nesse dia associavam-se as manifestaes religiosas a actos de
benecncia.
No incio do sculo XX, a Misericrdia deixou de servir a refeio aos presos no dia de quinta-
-feira e passou a dar 500 ris a cada
98
. Tornava-se, provavelmente, mais econmico, porque no pre-
cisava de pagar a quem a confeccionava. No ano de 1903 e depois de a Mesa ter decidido distribuir
esmolas s famlias recolhidas da vila, o tesoureiro e o vice-provedor consideraram ser impossvel
nanceiramente aguentar esta despesa e resolveram os dois pagar a despesa de 200 refeies distri-
budas em cru a pobres no ptio da instituio
99
.
A Misericrdia estava em apuros e no aguentava esta despesa, embora constitusse uma obri-
gao.
A entrega de gneros a pobres na semana santa era feita no apenas por entidades colectivas.
Tambm os particulares participavam no socorro aos mais necessitados. Estas iniciativas ganharam
destaque nos peridicos locais, demonstrando o carcter diversicado das aces de benecncia junto
dos mais desfavorecidos
100
.
096
Leia-se a propsito o recente trabalho de Carboni, Mauro, Alle origini del fundo raising: confraternite, predicatori e mercanti nelle
citt italiane (secoli XIV-XVIII), in Il fundo raising in Italia. Storia e prospettive. A cura di Bernardino Farolli e Valerio Melandri,
Bologna, Il Mulino, 2008, pp. 41-43.
097
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, . 30.
098
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1007, Documentos de receita e despesa 1901-1903, no paginados.
099
AMVV, Fundo da Misericrdia, Actas da Mesa Administrativa da Misericrdia 1896-1907, s. 77v.-78. Foram suprimidas as
esmolas enviadas a famlias recolhidas.
100
Conra-se Pinto, Maria de Ftima, Os indigentes entre a assistncia e a represso. A outra Lisboa no 1. tero do Sculo, Lisboa, Livros
Horizonte, 1999, pp. 98-99.
Captulo V
250
Na primeira dcada de Novecentos, a Mesa reunia-se propositadamente para reparar a semana
santa, dando novamente realce a uma cerimnia que tinha sido abalada com o regime Liberal, ainda
que se mantivesse. Na quinta-feira, a procisso era acompanhada com duas bandas de msica, as quais
seguiam aps o plio. Para alm da populao que acorria e da presena dos irmos, eram convidadas
pessoas ilustres para levarem as varas do plio
101
. Esta modalidade estava pelo menos em funcionamen-
to desde 1871, quando tivemos conhecimento dos convites feito aos irmos mais considerados dentro
da instituio
102
. O que o compromisso congurava como uma obrigao, j no era assim entendido
e, mesmo cando exarado no compromisso de 1881, tambm no era executado. Por esta razo, mas
tambm porque se entendia que no devia congurar uma obrigao, mas sim uma deferncia, em
1899, passou a gurar no texto normativo como um convite.
A procisso das bandeiras era abrilhantada em 1903 com a larmnica calipolense. Nesse ano,
visitou as igrejas em que o Santssimo Sacramento estava exposto, passando nas ruas em que era
possvel, uma vez que existiam muitas obras pblicas em curso. Procurando fazer a festa com a maior
pompa possvel, a Mesa solicitou ao comandante do regimento da cavalaria n. 10, sediado na vila, a
cedncia de 10 militares para venerarem o Santssimo Sacramento, exposto na sua igreja. A cerimnia
iniciava-se s 10 da manh, mas a procisso saa apenas ao meio da tarde
103
.
1.6. O envio de dinheiro Cmara para pagamento das amas dos expostos
A partir de 1836, em virtude do decreto de 19 de Setembro deste ano, a criao dos expostos
passou a ter um outro enquadramento normativo, tendo a iniciativa sido remetida para os distritos e
feita custa de todas as suas municipalidades
104
.
A criao dos expostos esteve durante a Idade Moderna a cargo das Cmaras Municipais, tendo
essa funo em alguns concelhos, sido desempenhada pelas Misericrdias
105
.
101
A carta enviada aos irmos para pegarem nas varas do plio anunciava a hora da sada da procisso e pedia que a Mesa fosse
informas em caso de impedimento. AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos 1901-1912, s. 44, 72v.
102
AMVV, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria da Misericordia de Vila Viosa Outubro de 1776 a Maro de 1879, s. 30-
-30v., 57, 67.
103
AMVV, Fundo da Misericrdia, Copiador dos ocios expedidos pela Secretaria a datar de Julho de 1893 a 1903, s. 49v.-50.
104
Consulte-se a propsito Fonte, Teodoro Afonso da, O abandono de crianas em Ponte de Lima (1625-1910), Viana do Castelo;
Cmara Municipal de Ponte de Lima; Centro de Estudos Regionais, 1996, pp. 50-51.
105
Leia-se para este assunto S, Isabel dos Guimares, A circulao de crianas na Europa do Sul: o caso dos expostos do Porto no sculo
XVIII, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian; Junta Nacional de Investigao Cientca e Tecnolgica, 1995; Abreu, Laurinda,
Te vora Foundlings between the 16
th
century and the 19
th
century: the Portuguese public welfare system under analysis, in
Dynamis. Acta Hispnica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Illustrandam, vol. 23, Granada, 2003, pp. 37-60; Reis, Maria de
Ftima, Os expostos em Santarm. A aco social da Misericrdia (1691-1710), Lisboa, Ed. Cosmos, 2001; Lopes, Maria Antnia,
Os expostos no concelho de Meda em meados do sculo XIX (1838-1869, in Revista Portuguesa de Histria, 1984, pp. 119-176;
Fonte, Teodoro Afonso da, No limiar da honra e da pobreza. A infncia desvalida e abandonada no Alto Minho (1698-1924), Viana
do Castelo, Ancorensis Cooperativa de Ensino e Ncleo de Estudos de Populao e Sociedade Universidade do Minho, 2005.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
251
Aps 1836, a sua criao foi entregue exclusivamente s Cmaras. No entanto, nesse mesmo
ano, o Municpio de Vila Viosa, encontrando-se esvado de meios para pagar s amas dos expostos
e com o seu nmero em crescimento, solicitou Santa Casa o envio de um subsdio
106
.
Com o crescimento do nmero de crianas abandonadas e a consequente subida do volume
de amas, as Cmaras deixaram de poder suportar sozinhas a despesa com o salrio destas mulheres,
tentando envolver outras instituies nesta responsabilidade
107
.
As Misericrdias que tinham o encargo de criar estas crianas queixavam-se de no o poderem
continuar a fazer, por ser o seu nmero muito elevado, gastando uma parte considervel dos seus
rendimentos apenas neste sector
108
.
Em Vila Viosa, a criao de expostos esteve desde sempre a cargo da Cmara, no trazendo,
por conseguinte, a lei de 1836 qualquer novidade para o Municpio.
Apesar desta atribuio ser da edilidade, pelo menos desde 1807 que a Misericrdia fornecia de
forma gratuita os produtos da botica para os maiores de sete anos e o boticrio Joaquim Jos gozava da
prerrogativa de poder usar uma courela da vila em seu proveito
109
. Esta situao mantinha-se em 1827,
quando a Cmara acordou com a Misericrdia deixar o rebanho da Santa Casa pastar nos coutos e
coutadas da vila e a confraria assumiu a responsabilidade de fornecer gratuitamente os medicamentos
necessrios aos maiores de sete anos
110
.
A questo da comparticipao da Santa Casa, atravs do envio de dinheiro para pagamento das
amas dos expostos, foi novamente colocada em 1834. Nesta altura, a Misericrdia dizia-se sem fundos
para pagar 50 mil ris Cmara para a criao dos expostos e tentou que o foreiro Antnio Vaz Guima-
res os desembolsasse em troca do foro que tinha atrasado confraria. No entanto, aquele homem no
adiantou o dinheiro, escusando-se com pretextos que pareceram no ter fundamento. Sem outra soluo,
a Santa Casa decidiu insistir junto dos devedores para conseguir saldar as dvidas que tinha
111
.
Em 1842, perante a exigncia do administrador do concelho, a confraria informou estar em
pagamento uma parcela de 50.000 ris no prximo ms de Fevereiro, devendo a pessoa que se deslo-
casse instituio para a receber, ir munida de um recibo. Com esta atitude, a Misericrdia procurava
reunir provas da sua aco, no permitindo que futuramente lhe voltassem a pedir o dinheiro. Mais
informou que doravante suspendia os medicamentos que fornecia gratuitamente para o tratamento
destas crianas do concelho
112
.
106
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 29v.
107
Para Montemor-o-Novo conra-se Morais, Maria da Graa David de, As Amas dos Expostos da Roda de Montemor-o-Novo no
Incio do sculo XIX o conhecimento possvel, in Almansor, n. 7, 2. srie, 2008, pp. 195-196.
108
A Misericrdia de Lisboa lutava, em 1827, com muitas diculdades para amparar os expostos. Leia-se Serro, Joaquim Verssimo,
A Misericrdia de Lisboa. Quinhentos anos de Histria, Lisboa, Livros Horizonte, 1998, p. 373.
109
ACB, NNG, Ms. n. 1227, no paginado.
110
ACB, NNG, Ms. n. 1235, no paginado.
111
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro dos termos ou acordaos da Santa Caza 1823-1839, s. 29v.-30v.
112
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 6v.
Captulo V
252
O pagamento foi efectuado logo no incio do ms de Fevereiro, como estabelecido anterior-
mente
113
.
Simultaneamente, a confraria ociou ao administrador do concelho solicitando que o governador
civil decidisse sobre o montante que a Santa Casa devia pagar, uma vez que a confraria tinha pedido
uma reduo aos 150.000 ris que lhe estavam imputados
114
.
Sem resposta e solicitada com frequncia para atender s necessidades destas crianas, a Santa
Casa comeou, como forma de presso e de desagrado, a esquivar-se, indeferindo os pedidos que lhe
eram dirigidos. Em Julho de 1842, respondeu negativamente a um ofcio enviado pela Cmara para
que as covas dos expostos fossem abertas a suas expensas
115
, aduzindo que j tinha sido colectada
para pagamento destas crianas, bem como entendia dever ser aliviada desta responsabilidade, como
defendeu no oramento suplementar, enviado ao governador civil de vora
116
.
Pressionada a enviar dinheiro para o pagamento das amas num tempo de crise, a confraria
procurava fugir a esta responsabilidade que lhe tinham imposto, por no desejar aumentar as suas
atribuies numa rea em que tradicionalmente no tinha actuado, seno muito pontualmente, nem
estar obrigada legalmente a faz-lo.
O envio de dinheiro para a Cmara havia de trazer consequncias para os restantes pobres.
Quando em 1843 Gabriel Joaquim, vivo, pediu Santa Casa ajuda para criar uma lha recm-nas-
cida, por ser muito pobre e ter mais quatro lhos pequenos, a instituio ajudou-o apenas durante
15 dias, alegando estar muito sobrecarregada com a criao de expostos e aconselhou-o ainda a pedir
auxlio Cmara.
Depois de cumprido o perodo de auxlio, o pai voltou a solicitar ajuda confraria. Viu o seu
pedido negado e s numa terceira tentativa, a criana passou a ser novamente ajudada
117
.
Com tal atitude a confraria procurava atingir a edilidade e demonstrar que no estava disposta
a obedecer a tudo a que a obrigavam. Se os poderes pblicos exigiam o desvio de dinheiro para novos
segmentos da sociedade, no podiam esperar que continuasse a actuar nos sectores da sociedade que
desde sempre auxiliou. Por outro lado, a confraria tornava pblico o seu descontentamento ao acon-
selhar os pobres a solicitarem apoio Cmara Municipal, demonstrando-lhes que era esse organismo
que lhes retirava os auxlios que podiam encontrar na Santa Casa.
Para reforar a sua posio, o administrador do concelho de Vila Viosa pediu informao ao seu
homlogo de Portel para lhe dar conhecimento do que se passava no hospital da sua vila. A resposta
informava que o regimento de 1593 do hospital daquela vila, dado por D. Teodsio II, ordenava a
criao de expostos por aquela instituio, mas dizia tambm no ter notcia da sua execuo. Segundo
113
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 28.
114
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 27v.
115
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 25v.
116
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 8.
117
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 28v.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
253
ele, os enjeitados no concelho estavam a cargo da Cmara, que satisfazia todas as despesas inerentes
sua criao. Armava ser difcil apontar o montante das verbas com que a Misericrdia devia concorrer
para a assistncia aos enjeitados, defendendo ser prudente deixar ao arbtrio dos administradores das
Misericrdias as quantias com que podiam concorrer para a criao destas crianas
118
.
Na resposta enviada, o administrador do concelho de Portel desconhecia a prtica da Mise-
ricrdia local na poca Moderna e bem assim do hospital da vila, administrado por funcionrios
nomeados pela Casa de Bragana, porque ambas as instituies, ainda que em propores distintas,
ajudaram na criao de expostos
119
.
Apesar de se manter renitente ao pagamento, nem com esta posio de fora a confraria de Vila
Viosa convencia os poderes pblicos. Um novo ofcio vindo do administrador do concelho lembrava
Santa Casa que devia 125.000 ris, destinados ao pagamento das amas dos expostos
120
. Em resposta,
a confraria informava que no se lhe aplicava a lei e informou ter cancelado o envio do montante que
lhe fora imposto
121
. A posio era forte, mas em tempo de tanta aio nanceira, a Santa Casa no
suportava mais encargos.
O ano de 1844 foi frtil em contactos entre a Cmara, a Misericrdia, o Governo Civil e a Junta
de Distrito. Em Agosto desse ano, a Santa Casa deveria ter enviado 62.500 ris para a Cmara
122
, mas
no o fez alegando estar a aguardar resposta do Governo Civil ao protesto que tinha apresentado
123
, ao
mesmo tempo que tambm tinha agido junto da Junta de Distrito para lhe anular a colecta que lhe estava
atribuda
124
. Sem conseguir arrancar algum dinheiro Misericrdia, a edilidade resolveu, em Outubro
de 1844, ociar ao governador civil, armando no ter recebido quantia algu por conta daquella
125
.
A resposta do governador civil chegou no nal de 1844, com a indicao para a Misericrdia
proceder quando considerasse injusta a cota que lhe fosse atribuda para a criao dos expostos
126
. Si-
multaneamente, perguntava qual o montante que a confraria considerava poder pagar. Ou seja, tambm
o governador civil estava apostado em obrigar a Misericrdia a participar, mesmo que legalmente no
lhe competisse esta atribuio. A Misericrdia respondeu em Dezembro desse ano que contribuiria
com 60 mil ris anualmente
127
.
Ainda no mesmo ano, o administrador do concelho fazia chegar uma circular Santa Casa vinda
118
ADE, Fundo do Governo Civil, cx. 1013, Correspondncia, no paginado.
119
Veja-se para este assunto Arajo, Maria Marta Lobo de, O hospital do Esprito Santo de Portel na poca Moderna, in Cadernos
do Noroeste. Srie Histria 3, 20 (1-2), 2003, pp. 341-409.
120
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 29.
121
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 10.
122
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, . 6.
123
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, . 8.
124
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, . 32.
125
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, . 16.
126
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 42v.
127
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 12.
Captulo V
254
do Governo para que esta escolhesse a modalidade de pagamento para os expostos, tendo a confraria
decidido pagar trimestralmente.
Em funo desta abertura, a Santa Casa passou a contribuir com 60 mil ris anuais, pagos
trimestralmente
128
, mas sempre a contragosto e fazendo esperar a edilidade pelo dinheiro, ao ponto
de ser a Cmara a pedi-lo
129
.
Passados dois anos, a Misericrdia queixava-se da falta de liquidez, provocada pela incapacidade
de cobrar os foros, para no enviar a segunda parcela de 30 mil ris ao administrador do concelho,
comprometendo-se a pag-la no ano seguinte
130
. No ofcio enviado ao governador civil, a Misericrdia
armava querer contribuir para a criao destas crianas e que j tinha mandado 30 mil ris, mas
neste ano de 1846, por ser o peor possivel no pode esta Casa escapar s suas ms inuencias, razo
que a impedia de pagar, porque tambm no tinha recebido os foros e rendas. Comprometia-se, no
entanto, a enviar o montante no ano seguinte
131
.
Para alm do envio deste subsdio, a Misericrdia colaborava tambm com a edilidade em si-
tuao de doena destas crianas. Recebia-as no seu hospital ou mandava os remdios a quem as
tratava no domiclio
132
.
Na dcada de 20, uma proviso rgia conrmava o acordo que a Misericrdia tinha feito com
a Cmara e que previa o envio gratuito de remdio aos expostos pela Santa Casa
133
.
A criao dos enjeitados exigia dinheiro e numa poca em que o seu nmero crescia de forma
exponencial era necessrio congregar esforos, porque nenhuma instituio desejava arcar com tama-
nha responsabilidade
134
.
Quando atingiam os sete anos de idade, estas crianas eram entregues ao juiz dos rfos que
colocava as que reuniam condies fsicas e mentais a aprender um ofcio. Os rapazes eram enviados
para uma casa de lavoura ou para uma ocina a aprender uma prosso e as raparigas podiam servir
em casas particulares. Todavia, em situao de invalidez, permaneciam dependentes da caridade. Ma-
ria Jos, exposta e invlida, era amparada h 21 anos pelo padre Antnio Leandro, quando em 1847
este pediu auxlio Santa Casa para a ajudar como aposentada, em virtude de se ver impossibilitado
128
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 43.
129
AMVV, Livro de Vereao 1844-1847, n. 815, . 84.
130
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 63.
131
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
s. 18v.-19.
132
Quando depois de curadas ningum as procurava, a Misericrdia tratava de as entregar, porque as despesas eram elevadas. Em
1841, contactou o juiz dos rfos para saber a quem devia entregar a exposta Bernardina da Conceio que se encontrava no seu
hospital, mas j reunia condies para regressar a casa. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da
Comisso Administrativa, 1839-1847, . 20v. Como a resposta no chegou, entrou tambm em contacto com o administrador
do concelho, informando-o que a menina j tinha alta do mdico do hospital. Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia
da Comisso Administrativa da Santa Caza, . 5v.
133
AMVV. Fundo da Misericrdia, Vria, documento avulso, no paginado.
134
A propsito do crescimento do nmero daquelas crianas em Braga veja-se S, Isabel dos Guimares, Assistance to children in
North-West Portugal: the case of pre-industrial Braga, in Cadernos do Noroeste, vol. 6, n.
os
1-2, 1993, pp. 102-103.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
255
nanceiramente de o continuar a fazer. O pedido foi aceite, provando que a confraria prestava vrios
servios a estes pobres
135
.
As diculdades que se faziam sentir em 1849 impediram a Santa Casa de enviar Cmara os
60 mil ris do ano anterior, remetendo o seu envio para quando as circunstncias o permitissem
136
.
A prioridade era manter o hospital aberto e s depois se faziam contas para assegurar ou no
os restantes compromissos.
Em 1850, a comisso administrativa concedeu uma esmola a Joaquina Rosa, ama de trs ex-
postos, devido sua pobreza
137
.
Para alm da esmola enviada Cmara, a confraria ajudava pontualmente aquelas crianas com
o envio de esmolas para o seu sustento.
Vendo-se impossibilitada de pagar ao Municpio a prestao a que estava obrigada, em Feve-
reiro de 1851, a Misericrdia resolveu vender alguns ttulos de dvida pblica para proceder a esse
pagamento, bem como aos assalariados da Casa
138
.
Com base no artigo 173 do cdigo administrativo, os mdicos e cirurgies camarrios eram
obrigados a tratar gratuitamente os pobres, os expostos e as crianas desvalidas, competindo Mise-
ricrdia enviar-lhes os medicamentos de forma graciosa. Porm, em Maio de 1893, a Mesa decidiu
cancelar o provimento dos medicamentos a estas crianas, por considerar ser encargo da Cmara. Essa
deciso vinha na sequncia de uma avaliao da situao nanceira da confraria feita pelo provedor,
onde se demonstrava o seu estado lastimvel.
Esta resoluo originou uma resposta do Municpio que arremessava a responsabilidade para a
Santa Casa, alegando ser obrigao sua tratar dos pobres e no ter compromisso de pagar os medica-
mentos a estas crianas. A Misericrdia respondeu, fazendo um longo arrazoado sobre os conceitos
de riqueza e pobreza e continuando com um discurso demaggico armou que os expostos no eram
pobres, por terem as Cmaras por mes carinhosas como obrigadas sua administrao, para armar
que lhes competia o pagamento dos remdios
139
.
Transformadas em peas de um jogo que ningum queria jogar, as crianas expostas mantinham-
-se refns da situao calamitosa do reino, onde se incluam a Cmara e a Misericrdia calipolenses.
1.7. O socorro a rfos de leite
Para alm de contribuir para a criao de enjeitados, a Santa Casa auxiliava tambm famlias
que tinham crianas de leite e que no reuniam condies para as criar. De acordo com o compro-
135
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 10v.
136
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 27v.
137
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 38v.
138
AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da Mizericordia 1847-1857, . 39.
139
AMVV, Fundo da Misericrdia, Servir este Livro para as actas das sesses da Mza, 1882-1896, s. 162v., 173v.-175.
Captulo V
256
misso de 1618, a Misericrdia era obrigada a mandar criar as crianas carenciadas de tenra idade
140
.
Esta ajuda surgiu na Misericrdia de Vila Viosa apenas, no sculo XIX, mas pelo menos em
Coimbra
141
e no Porto vericou-se no sculo anterior
142
.
Todos os pais que se dirigiam Santa Casa para pedir socorro encontravam-se em grande aio
e estavam incapazes de promoverem a alimentao das suas crianas.
O socorro a crianas de tenra idade, cujas mes tinham falecido ou cujas famlias eram indi-
gentes assumiu uma fraca expresso, semelhana das restantes prticas caritativas da Misericrdia,
para alm do auxlio aos doentes.
Apesar de trabalharem, estas famlias estavam sujeitas a ciclos de privaes, normalmente asso-
ciados doena ou morte que as atirava para a necessidade de serem ajudadas
143
.
O auxlio s crianas pobres abandonadas foi a partir de 1836 entregue s Cmaras, o que de
resto, em Vila Viosa assim j acontecia, como mencionmos.
As famlias com absoluta carncia de meios, mas que persistiam no desejo de manter os seus
lhos em casa, pediam ajuda, invocando as razes da sua incapacidade.
Os motivos que levaram os pais a solicitar apoio confraria foram variados e estavam relacio-
nados com as condies que cada grupo domstico possua.
O parto de duas crianas levou, em vrios casos, os pais a pedirem apoio na criao de um
deles
144
, uma vez que a me no possua leite para ambos e a famlia no reunia condies para pagar
a uma ama de leite
145
.
Vrios pedidos de auxlio foram feitos por parte de famlias cujas mes tinham falecido quando
deram luz, deixando rfo um recm-nascido. Os partos eram sempre momentos difceis, quer para
as mes, quer para os lhos e responsveis pela elevao das taxas de mortalidade. Feitos maioritaria-
mente em casa, por vezes, sem qualquer apoio ou com a ajuda de uma parteira sem formao, os partos
podiam levar morte ou causar graves decincias nos nascidos. A morte de um dos progenitores
causava desequilbrio imediato no agregado familiar e, em muitos casos, conduzia sua dependncia,
140
AMVV, Fundo da Misericrdia, Compromisso da Misericrdia de Lisboa de 1618, Lisboa, Pedro Craesbeeck, 1619, p. 46.
141
Para Coimbra leia-se Lopes, Maria Antnia, O socorro a lactados no quadro da assistncia infncia em nais do Antigo Regime,
in Arajo, Maria Marta Lobo de; Ferreira, Ftima Moura (Orgs.), A infncia no universo assistencial da Pennsula Ibrica (scs.
XVI-XIX), Braga, ICS, 2008, pp. 97-110.
142
A Misericrdia do Porto contribua desde o sculo XVIII para ajudar aquelas crianas com esmolas aos seus familiares. Consul-
te-se S, Isabel dos Guimares; Cortes, Nuno Osrio, A assistncia infncia no Porto do sculo XIX: expostos e lactados, in
Cadernos do Noroeste, n. 5, n.
os
1-2, 1992, p. 181.
143
Veja-se para este assunto Saey, Tomas Max, Children of the laboring poor. Expectation and experience among the orphans of Early
Modern Augsburg, Leiden-Boston, Brill, 2005, pp. 37-38.
144
Leia-se a propsito Lopes, Maria Antnia, O socorro a lactados no quadro da assistncia infncia em nais do Antigo Regime, in
Arajo, Maria Marta Lobo de; Ferreira, Ftima Moura (Orgs.), A infncia no universo assistencial da Pennsula Ibrica, p. 101.
145
Ins Maria e seu marido Francisco Mestre solicitaram em 1841 que a confraria os ajudasse na criao de um dos gmeos que
tiveram, em virtude da me s possuir leite para um deles. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens
da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 21.
A Misericrdia de Vila Viosa: de finais do Antigo Regime Repblica
257
por incapacidade de prover a assistncia aos restantes membros. Quando falecia a me, a necessidade
imediata era a de alimentar o recm-nascido. Se existiam mais lhos, a situao era mais grave, devido
ao peso de alimentar outra criana
146
.
A precaridade em que vivia uma grande parte das famlias que trabalhavam, mas que auferiam
rendimentos reduzidos, podia agravar-se fortemente com mais um nascimento e conduzi-las neces-
sidade de serem socorridas
147
.
Aps o parto, as mulheres precisavam de se recompor com uma alimentao mais cuidada e
algum repouso. Esses pequenos cuidados nem sempre estavam ao alcance de todas as famlias, sendo
obrigadas algumas delas a recorrer ajuda pblica
148
.
Outras mulheres caram doentes no ps-parto, no reunindo condies para a amamentao
149
.
A ajuda procurava auxiliar as famlias a combater a misria, ao mesmo tempo que contribua
para a quebra da natalidade infantil
150
.
Sempre que acedia ao pagamento de uma ama, a Misericrdia estabelecia um prazo. Porm, este
nem sempre era considerado suciente, facto que levava os pais a solicitarem prolongamento, devido,
quase sempre, situao de doena das crianas.
Sem poder ajudar as crianas como desejava, a Santa Casa contactou o administrador do con-
celho em Maio de 1845, pedindo-lhe auxlio para as lhas de Maria Joaquina Espadinha. Depois de
as ajudar durante algum tempo com duas raes dirias e 1.200 ris mensais e impossibilitada de
continuar com este apoio por razes nanceiras, a confraria solicitou ao administrador do concelho
que intercedesse para as internar num asilo, local onde seriam amparadas
151
.
Como em meados do sculo XIX a situao da Misericrdia era de grande aio e pblica, as
famlias recorriam menos, porque sabiam que os seus requerimentos seriam indeferidos, procuran-
do internamente juntar esforos para ultrapassar as diculdades sentidas. Com a morte de algumas
mes, certas crianas caram ao cuidado das avs, mas quando estas no as podiam socorrer, era na
Misericrdia que procuravam apoio
152
.
146
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, s. 28v., 38.
147
Consulte-se para esta matria Filho, Walter Fraga, Mendigos, moleques e vadios na Bahia do Sculo XIX, So Paulo, Editora Hucitec,
1995, pp. 75-78.
148
Jos Emdio pediu Santa Casa ajuda em 1843, por sua mulher ter dado luz e precisar de uma alimentao mais enriquecida
que ele em extrema indigncia no podia comprar. Foi ajudado durante um ms, tempo considerado suciente para a esposa se
restabelecer. AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847,
. 31v.
149
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado para as sessoens da Comisso Administrativa, 1839-1847, . 33.
150
Em 1802, Vila Viosa apresentava uma mortalidade infantil de 332,2%, taxa elevada, quando comparada com a de outras regies
do reino. Veja-se para este assunto Feij, Rui Graa, Liberalismo e transformao social, Lisboa, Fragmentos, 1992, p. 46.
151
AMVV, Fundo da Misericrdia, Este livro he destinado ao Registo da Correspondencia da Comisso Administrativa da Santa Caza,
. 12v.
152
Em 1847, a av de uma criana pediu Misericrdia que pagasse a uma ama para a sua neta pequena, por sua nora ter morrido
e ela no ter mais meios para a alimentar. AMVV, Fundo da Misericrdia, Livro de Actas das sesses da Meza da Santa Caza da
Mizericordia 1847-1857, . 10v.
Captulo V
258
As crianas desamparadas podiam no precisar somente de alimentao. O vesturio era igual-
mente uma necessidade e uma preocupao
153
.
Sempre que a confraria no reunia condies nanceiras para assumir o aleitamento de crianas,
dava uma esmola de maneira a no desamparar por completo a famlia
154
.
Em 1845, a comisso administrativa estabeleceu regras para estas esmolas. Decidiu que, aps
pagar 10 meses de amamentao, as crianas fossem apresentadas ao mdico da Casa para este avaliar o
seu estado de sade e aconselhar ou no a continuao do aleitamento pago
155
. Esta deciso procurava
colocar alguma ordem nos tempos em que as crianas estavam a ser aleitadas, uma vez que a confraria
se debatia com gravssimos problemas nanceiros. Passados dois meses da deliberao, a comisso
expressava a sua batalha governativa na meno de hoje em diante devem os socorros de criao de
leite ter em ateno o estado da casa
156
. O aviso estava dado. Era necessrio cortar em quase todos
os gastos, porque com a escassez de meios e o surto de clera, a instituio ameaava fechar portas
por no aguentar tantas despesas. O estado de crise no permitia que a Santa Casa continuasse a
ajudar mesmo os mais carenciados. Como referia a comisso, a casa estava em apuros tanto pela falta
de meios como pela grande auncia de doentes
157
.
Nos dois anos seguintes, no se registaram pedidos de famlias para aleitar os seus rebentos e
o nico que chegou em