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Primeira aula

(T1)
Texto adaptado de:
MOORE, J. A. Science as a Way of Knowing -
Genetics. Amer. Zool. v. 26: p. 583-747, 1986.
Alm da racionalidade, uma segunda
caracterstica do conhecimento cientfico a
objetividade. Assim, em cincia deve-se fazer
grande esforo no sentido de excluir ao mximo
a rigidez de pensamento, a emoo, a aceitao
prvia de afirmaes, as opinies pessoais no
baseadas em informaes cientficas e as expli-
caes sobrenaturais. O ideal seria acreditar s
no que a natureza nos mostra e no no que gosta-
ramos que fosse verdade por razes pessoais,
religiosas, polticas etc.
O poder da cincia como caminho para o
conhecimento reside no fato de que toda resposta,
independentemente de como ela foi obtida, neces-
sita ser confirmada por outros cientistas com igual
sabedoria, percia e receptividade. Assim, os
procedimentos da cincia so autocorrigveis.
Nesse sentido, o caminho da cincia contrasta
com o da filosofia, da religio e de muitas disci-
plinas humansticas em que a opinio freqente-
mente toma o lugar das concluses verificveis.
O contraste entre esses dois modos de pensar
importante tendo-se em vista o objetivo da
resposta que se procura.
SENSO COMUM E CINCIA
Uma caracterstica humana a necessidade que
as pessoas tm de interpretar a natureza, desde o
universo mais amplo at a si mesmas. A maneira
mais comum de se fazer essa interpretao por
meio do chamado senso comum.
Senso comum uma forma no-programada
de conhecimento que se d pela simples observa-
o dos fatos, em geral, sem um aprofundamento
racional. Isto , no h uma preocupao com as
explicaes para os fatos, ou, quando estas so
propostas, no h uma preocupao em test-
las. Muitas vezes, as explicaes propostas so
de natureza mstica ou sobrenatural. No entanto,
a importncia do senso comum no deve ser sub-
estimada; foi essa forma de conhecimento que
produziu as bases sobre as quais se sustenta a
civilizao moderna. Foi esse tipo de conheci-
mento que levou descoberta e ao melhoramento
das plantas comestveis e medicinais, ao melhora-
mento dos animais para uso humano, inveno
da roda e da maioria das mquinas, apenas para
citar alguns exemplos.
A cincia difere do senso comum porque procura
explicaes sistemticas para fatos (provenientes da
observao e de experimentos), as quais possam
ser submetidas a testes e a crticas por meio de
provas empricas
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. O objetivo do conhecimento
cientfico desvendar a ordem oculta que atrs das
aparncias das coisas ou fenmenos.
1
Emprico relativo ao mundo natural observvel. Na
verdade, a cincia moderna lida com diversos fenmenos
que no so diretamente observveis, tais como as
partculas fundamentais, genes, estados da mente, etc.
Nesse contexto amplo, emprico refere-se ao uso de
informaes obtidas da observao direta ou indireta.
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HEREDITARIEDADE E A NATUREZA
DA CINCIA
Objetivos
1. Distinguir senso comum e cincia.
2. Explicar a hiptese da pangnese de Hipcrates.
3. Comparar o mtodo baconiano, a maneira clssica
(teolgico-medieval) e a modo atual de analisar a na-
tureza.
4. Conceituar os termos: induo, deduo, fato, hipte-
se, lei e teoria.
5. Comparar as idias de Popper e de Thomas Kuhn so-
bre o conhecimento cientfico.
A cincia tem se mostrado um poderoso instru-
mento para solucionar muitos dos problemas que
surgem da interao entre seres humanos e o
mundo no-humano ao nosso redor, e tambm
alguns dos problemas das interrelaes entre os
prprios seres humanos. Contudo, no se pode
desejar que a cincia nos diga o que bom, justo,
belo, ou mesmo prazeroso. Em muitos casos, no
entanto, as informaes cientficas podem nos
ajudar a prever o resultado de decises humanas
e, uma vez tomadas essas decises, procedi-
mentos cientficos podem nos ajudar a atingir os
objetivos desejados.
Mais do que qualquer outro aspecto da civi-
lizao, a cincia est moldando nossas vidas e
as perspectivas futuras. Essa uma das razes
pelas quais no se pode permitir que seu controle
esteja unicamente nas mos de uma elite. Cursos
de cincias devem fornecer uma compreenso
efetiva do alcance e das limitaes dos
procedimentos cientficos. Os atuais estudantes,
futuros lderes da sociedade, precisam entender
que o conhecimento cientfico uma condio
necessria para o desenvolvimento de novas
relaes com o mundo natural. Se a humanidade
deseja evitar um desastre terminal sem paralelo
fundamental o desenvolvimento de novos tipos
de relaes com a natureza. Precisamos entender
que cincia uma arma poderosa para atingir
objetivos humanos, mas que impossvel para a
cincia definir esses objetivos.
AS ORIGENS DA TEORIA GENTICA
A importncia da teoria gentica
Em 1973, o famoso bilogo Theodosius
Dobzhansky lanou um desafio aos criacionistas,
Nada em Biologia faz sentido a no ser sob a luz
da evoluo. Isso uma verdade, embora exista
algo mais fundamental de onde derivam todos
os principais conceitos em Biologia, a Gentica.
A caracterstica fundamental de um ser vivo
sua capacidade de se replicar com grande exati-
do, transformando matria e energia do mundo
no-vivo em mais matria viva. A replicao e
todos os demais aspectos da vida so reflexos da
estrutura e funcionamento do material gentico
o cido nuclico. A Gentica o campo de
investigao que procura entender esse fenmeno
de replicao e, portanto, deve ser considerada
bsica para toda a Biologia.
Veja como da replicao gentica est na base
de todas as reas da Biologia. A Biologia Evolu-
tiva o campo que investiga os aspectos da repli-
cao ao longo do tempo. A Biologia do Desen-
volvimento o campo de investigao que lida
com a replicao ao longo do ciclo de vida de
um organismo. A Sistemtica estuda a diversidade
da vida que uma conseqncia da replicao,
modulada pelo ambiente ao longo do tempo. A
Ecologia lida com as interaes entre o ambiente
e o indivduo ou grupos de indivduos, os quais
so geneticamente programados. As conseqn-
cias estruturais e funcionais da atividade do ma-
terial gentico em todos os nveis de organizao,
desde a clula at o organismo, so estudadas
pela Morfologia e Fisiologia. Assim, Gentica,
incluindo sua manifestao a longo prazo a
Biologia Evolutiva a disciplina integradora
de todos os conceitos e informaes biolgicas.
Hoje existem problemas especiais no ensino
da Gentica para principiantes. Esse ramo da cin-
cia est se desenvolvendo de modo to espeta-
cular e rpido que grande a tentao de apresen-
tar principalmente as descobertas mais recentes
quando existe tanta coisa interessante para ser
dita difcil no diz-las. No entanto, quando isso
feito dessa maneira, sem fornecer inicialmente
uma estrutura conceitual da rea, as novidades
podem ser memorizadas, mas impossvel
compreend-las e apreci-las em toda sua profun-
didade. O que antigo para cientistas e profes-
sores pode ser novo para os alunos. Assim,
aprender sobre cromossomos sexuais ou como
se descobriu que o DNA o material hereditrio
podem ser histrias hericas, importantes e esti-
mulantes para aqueles que desconhecem como
esses quebra-cabeas foram desvendados. Ou,
como disse J. R. Baker: Em muitos campos da
cincia necessrio conhecer a embriologia das
idias: nossa viso moderna s pode ser comple-
tamente compreendida e julgada se ns enten-
dermos as razes que nos fizeram pensar como
ns pensamos.
Esse conselho emitido h duas geraes
ainda mais importante hoje. A velocidade com
que o progresso alimenta a estrutura conceitual
da Biologia to grande que existe o perigo de a
saturao de informao nos levar a esquecer a
prpria estrutura conceitual. Os estudantes no
devem ser empanturrados com informaes e
privados de entendimento.
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O que a cincia gentica pretende responder?
Cincia uma instrumento poderoso para se
entender a natureza. Ela cria uma imagem de
mundo na qual acreditam tanto os cientistas como
boa parte das pessoas. Mas, ao contrrio do que
se poderia pensar, o enorme sucesso da cincia
moderna deve-se ao fato de ela procurar respostas
para questes especficas, as quais, com freqn-
cia, parecem triviais e no relacionadas com os
grandes temas.
Por mais surpreendente que possa parecer, um
dos grandes obstculos para se compreender
a natureza a incapacidade de se formular a
pergunta apropriada. Por exemplo, a Gentica,
hoje um dos campos mais rigorosos e conceitual-
mente completos da Biologia, s alcanou esse
estgio de desenvolvimento nos ltimos cinqenta
anos. Durante milnios a humanidade no conse-
guiu respostas para a hereditariedade porque foi
incapaz de formular questes adequadas. Em
cincia, questes adequadas so aquelas passveis
de observao e experimentao e, portanto, de
serem respondidas.
Assim, durante a maior parte da histria da
humanidade, hereditariedade no foi mais do que
um princpio vago, desprovido de leis precisas e
de resultados previsveis. Reflita, por exemplo,
sobre os tipos de informao que se podia reunir
a respeito de hereditariedade. Os filhos de um
casal, com freqncia, diferem entre si em uma
srie de caractersticas; alguns so mulheres,
outros so homens uma diferena profunda. A
no ser no caso de gmeos idnticos, os irmos
diferem bastante na aparncia e na personalidade.
Algumas vezes, as crianas tm pouca semelhana
com seus pais, outras vezes a semelhana fami-
liar grande. Como pode a mesma causa a
reproduo pelos mesmos pais produzir
resultados to diferentes? No entanto, existe
alguma regularidade; por exemplo, os filhos de
ndios, de negros, de orientais e de caucasianos
tm os traos tpicos de suas raas.
At o sculo XX, observaes em uma grande
diversidade de organismos no foram alm da
concluso de que, apenas nos aspectos mais
gerais, os descendentes se assemelham a seus pais.
Nenhuma regra que relacionasse as caractersticas
da prole com as de seus pais foi descoberta. Isso
no surpreende, pois, respostas vagas era tudo o
que se podia esperar de uma questo vaga - Qual
a natureza da hereditariedade? No existia
nenhuma hiptese aceitvel que explicasse o fato
de que a hereditariedade parecia consistir da
transmisso de semelhanas, de diferenas e
mesmo de novidades.
Uma vez que o valor educacional em cincia
reside no apenas na informao que ela fornece,
mas tambm na maneira de se obter essa informa-
o, importante conhecermos algumas tenta-
tivas antigas para entender a hereditariedade.
Como acontece com muitos outros tpicos da
Biologia, conveniente comear pelos antigos
filsofos gregos. As razes de como ns pensamos
a respeito de fenmenos cientficos remonta aos
antigos gregos, da mesma forma que nosso modo
no-cientfico de pensar tem sua origem nos
antigos hebreus (via bblias hebraica e crist). Os
antigos filsofos gregos muitas vezes definiram
o problema e sugeriram hipteses que perduraram
at os tempos modernos. Consideraremos apenas
dois desses filsofos: Hipcrates e Aristteles.
Idias de Hipcrates sobre hereditariedade
Hipcrates, considerado o Pai da Medicina,
poderia tambm ser aceito como um dos Pais da
Gentica. Por volta do ano 410 a.C., ele props
a pangnese como uma hiptese para explicar a
hereditariedade. A pangnese admitia que a here-
ditariedade baseava-se na produo de partculas
por todas as partes do corpo e na transmisso
dessas partculas para a descendncia no momen-
to da concepo. Darwin iria adotar essa mesma
hiptese muitos sculos depois, tendo a pang-
nese permanecido como a nica teoria geral de
hereditariedade at o final do sculo XIX.
Hipcrates elaborou essa hiptese a partir do
conhecimento da existncia de uma populao
humana, os macrocfalos, cuja caracterstica era
ter cabea muito alongada. Nesta populao, ter
cabea longa era sinal de nobreza; assim, os pais
procuravam moldar os crnios ainda flcidos dos
recm-nascidos de acordo com a forma desejada.
Veja o que Hipcrates escreveu sobre esse fato:
A caracterstica [cabea alongada] era, assim,
adquirida inicialmente de modo artificial, mas,
com o passar do tempo, ela se tornou uma carac-
terstica hereditria e a prtica [moldagem do
crnio dos recm-nascidos] no foi mais neces-
sria. A semente vem de todas as partes do corpo,
as saudveis das partes saudveis, as doentes
das partes doentes. Se pais com pouco cabelo
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tm, em geral, filhos com pouco cabelo, se pais
com olhos cinzentos tm filhos com olhos cinzen-
tos, se pais estrbicos tm filhos estrbicos, por
que pais com cabeas alongadas no teriam
filhos com cabeas alongadas?
Hipcrates props tambm o conceito de
hereditariedade de caracteres adquiridos um
ponto de vista que viria a ser adotado por
Lamarck como o mecanismo das mudanas
evolutivas uma explicao, ainda hoje, aceita
por muitas pessoas.
Embora no parea, a hiptese de Hipcrates
para a hereditariedade foi um grande comeo.
Ele identificou um problema cientfico (possivel-
mente o passo mais difcil de todos), props uma
explicao (hiptese) e a escreveu de uma maneira
compreensvel. A elaborao de uma anlise assim,
h dois mil e quinhentos anos, algo excepcional.
Idias de Aristteles sobre hereditariedade
Aristteles (384-322 a.C.) em seu livro Gera-
o dos animais trata de problemas genticos e
de desenvolvimento. Essa ligao entre dois cam-
pos aparentemente to distintos tem uma conota-
o bastante atual.
Aristteles admitia a existncia de uma base
fsica da hereditariedade no smen produzido
pelos pais. Esse ponto, to bvio nos dias de hoje,
foi fundamental para todo trabalho posterior na
rea. Essa idia permitiu que se deixasse de
atribuir hereditariedade uma base sobrenatural
ou emocional e se passasse a pens-la como resul-
tado da transmisso de algum tipo de substncia
pelos pais. Naquela poca, cerca de quatro
sculos antes de nossa era, sabia-se muito pouco
a respeito da natureza do smen. Aristteles usou
o termo smen como ns usamos gametas
atualmente e no para designar a secreo dos
machos que contm os espermatozides. O papel
dos gametas na reproduo s foi estabelecido
em meados do sculo XIX.
A maneira como Aristteles discutiu a hiptese
da pangnese sugere que ela era bastante conhe-
cida e, provavelmente, bem aceita na poca; ele,
no entanto, a rejeitou. Aristteles lista quatro
informaes e argumentos mais importantes que
apoiavam a pangnese como uma hiptese
plausvel. Em primeiro lugar, a observao de que
a cpula (nos humanos) dava prazer a todo o corpo
permitia sugerir que todo o corpo contribua
para o smen. Segundo, existiam informaes
que sugeriam a hereditariedade de mutilaes.
Um relato nesse sentido vinha da regio do
estreito de Bsforo, na atual Turquia, onde um
homem havia sido marcado a ferro quente em
um dos braos e seu filho, nascido pouco tempo
depois, tinha um defeito no brao. Terceiro, era
comum observar que os filhos se parecem com
os pais no no geral, mas em caractersticas
particulares. Assim, estas deviam produzir
substncias especficas que se tornariam parte do
smen. E quarto, se era produzido smen para o
geral, por que no tambm para partes especficas
do corpo?
Apesar desses argumentos favorveis, Arist-
teles rejeitou a pangnese. A partir da observao
de que as semelhanas entre pais e filhos no se
restringia estrutura corporal mas podia abranger
outras caractersticas como voz e jeito de andar,
Aristteles se perguntou como caractersticas
no-estruturais poderiam produzir material para
o smen. Alm disso, filhos de pais com cabelos
e barbas grisalhos no so grisalhos ao nascer.
Foi observado tambm que certas crianas pare-
ciam herdar caractersticas de ancestrais remotos,
que dificilmente poderiam ter contribudo para o
smen dos pais. Era conhecido o caso de uma
mulher de Elis (na regio noroeste da Grcia Pelo-
ponsia) que teve, com um homem negro, uma
filha branca, mas seu neto tinha pele escura.
As mais importantes evidncias que refutavam
a pangnese de Hipcrates eram do mesmo tipo
das que foram usadas para refutar a hiptese da
pangnese de Darwin, cerca de dois mil anos mais
tarde. O fato de as plantas mutiladas poderem
produzir descendncia perfeita era bem conhe-
cido. Alm disso, havia ainda o poderoso argu-
mento de que se o pai e a me produzem smen
com partculas precursoras de todas as partes do
corpo, no deveria se esperar que os descendentes
tivessem duas cabeas, quatro braos etc?
Estes e muitos outros argumentos levaram
Aristteles a rejeitar a pangnese e a perguntar:
Por que no admitir diretamente que o smen
... origina o sangue e a carne, ao invs de
afirmar que o smen ele prprio tanto sangue
quanto carne?
Na verdade, isto era o mximo que Aristteles
poderia concluir com os informaes e a metodo-
logia de seu tempo. Ele props uma hiptese,
que embora vaga, ainda hoje considerada
verdadeira acima de qualquer suspeita. Essa
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hiptese seria o limite conceitual para os dois
milnios seguintes. Durante todo esse tempo, a
falta de progresso na compreenso da heredita-
riedade foi conseqncia principalmente da inca-
pacidade de formular perguntas precisas que pudes-
sem ser estudadas com a metodologia disponvel.
A questo da hereditariedade aps Aristteles
O interesse pelas questes cientficas pratica-
mente cessou no mundo ocidental durante o longo
perodo em que a Igreja exerceu hegemonia sobre
o pensamento humano. Foi apenas bem depois
do Renascimento que a observao e a experi-
mentao passaram a ser aplicadas de maneira
sistemtica na tentativa de se compreender a here-
ditariedade. Mesmo assim o progresso foi muito
lento, novamente porque no se conseguia formu-
lar uma pergunta adequada.
Durante os sculos XVIII e XIX, o procedi-
mento padro de se procurar informaes a
respeito de hereditariedade era por meio de cruza-
mentos. Eram feitos cruzamentos entre indivduos
com estados contrastantes das caractersticas e a
descendncia era analisada. At hoje esse um
dos procedimentos mais poderosos para se obter
informaes a respeito de hereditariedade.
Contudo, pouco progresso foi feito no campo da
hereditariedade at o final do sculo XIX. Assim,
poucas coisas relevantes no campo do estudo da
hereditariedade aconteceram no perodo entre
Aristteles (384-322 a.C.) e Gregor Mendel
(1822-1884), mas nesse perodo foram estabele-
cidas as bases da investigao cientfica.
AS ORIGENS DA CINCIA
A incapacidade dos antigos obterem avanos
significativos no campo da hereditariedade causa
surpresa, considerando a idia generalizada de
que existem procedimentos padres em cincia
o mtodo cientfico que, se devidamente
seguidos, levam inexoravelmente a novas desco-
bertas e entendimentos profundos. Esses proce-
dimentos so aquisies recentes que foram
sendo formulados lentamente pelos filsofos
durante sculos, mas como quase sempre
acontece, as contribuies de alguns indivduos
se destacam.
Admite-se que a cincia moderna teve incio
com Galileu em 1632 e que a filosofia da cincia
foi iniciada por Francis Bacon (1561 - 1626),
Lorde Chanceler da Inglaterra. Bacon consi-
derado por de Solla Price (1975), como sendo
quem estabeleceu a revoluo cientfica e orga-
nizou o mtodo cientfico.
Francis Bacon e a Nova Era
Em uma srie de livros publicados entre 1606
e 1626, Bacon defende a cincia emprica e
critica severamente o hbito clssico e teolgico-
medieval de comear uma investigao com um
ponto de vista aceito como verdade, deduzindo
a partir da as conseqncias. Sua contribuio
para o desenvolvimento da cincia est no fato
que ele considerava tanto a observao emprica
quanto a obtida por meio dos experimentos
formais como o nico caminho adequado para se
testar hipteses. Seus argumentos tiveram enorme
influncia e levaram ao rpido crescimento do
nmero de cientistas profissionais nos dois
sculos subseqentes.
A sugesto de Bacon era comear com as
observaes, no com a f. Isto , devia-se partir
dos fatos conhecidos relacionados com algum
fenmeno natural e tentar formular princpios
gerais que explicassem esses fatos. Esse mtodo
lgico de raciocnio do particular para o geral
conhecido como induo um procedimento que
est na base da cincia moderna.
As idias de Bacon de como fazer cincia fo-
ram descritas em seu livro Instauratio Magna de
1620. Ele comea apontando a ineficincia das
tentativas anteriores de compreender a natureza
e ressalta que, a menos que se tome muito
cuidado, as coisas que a mente humana absorve,
tendem a ser falsas, confusas e abstradas dos
fatos. Em boa medida, isso conseqncia de
observarmos o que j assumimos como sendo
verdade. A conseqncia disso que a filosofia
e outras cincias intelectuais ... mantm-se como
esttuas, so adoradas e celebradas, mas no se
movem ou avanam.
Segundo essa viso, um conhecimento do
mundo natural digno de confiana vem da
observao da prpria natureza e no de testes
da mente humana. A natureza seria o juiz no plano
de Bacon de comear a reconstruo total das
cincias, das Artes e de todo conhecimento
humano sua Grande Renovao.
Ele sugere que uma investigao comece pela
reunio de todas as informaes obtidas por
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observaes e experimentos relacionados com o
tpico investigado. Deve-se tomar muito cuidado
para evitar a incluso de informaes erradas, o
que, claro, levaria a concluses falsas.
Armadilhas da mente: dolos a serem
abominados
Segundo Bacon, a mente precisa se proteger
de idias preconcebidas para que as informaes
sejam interpretadas com exatido. Essa uma
tarefa quase impossvel de ser cumprida uma vez
que o que somos, pensamos e fazemos depende
enormemente de nossa aceitao das crenas da
sociedade onde vivemos e da cincia que profes-
samos. Essas crenas tornam-se os dolos aos
quais nos submetemos, e a extenso dessa sub-
misso pode levar a concluses erradas.
Bacon lista quatro grupos: dolos da Tribo,
da Caverna, do Mercado e do Teatro. (Bertrand
Russell reconhece mais um grupo, que denominou
dolos da Escola).
Os dolos da Tribo so idias erradas precon-
cebidas e pensamento confuso, comuns a todo
ser humano.
Os dolos da Caverna so as crenas erradas
de cada mente individual a mente da pessoa
comportando-se como uma caverna isolada.
Bacon aponta especialmente como cada pessoa
tende a favorecer suas prprias opinies e des-
cobertas um srio problema em nossos dias.
Outros dolos da Caverna decorrem de uma valori-
zao indevida do que antigo ou das novidades.
Os dolos do Mercado so os problemas
semnticos que surgem quando as pessoas tentam
se comunicar e utilizam palavras diferentes. As
palavras de nossos idiomas foram criadas devido
s necessidades do dia-a-dia e, com freqncia,
so imprprias, ou no so especficas o sufici-
ente, para serem usadas em cincia.
Os dolos do Teatro, isto , dos sistemas
filosficos, consistem na utilizao de modos
de pensar religiosos ou filosficos em que a
verdade deduzida de premissas pr-
estabelecidas. Bacon aponta, por exemplo, o fato
de algumas pessoas tentarem encontrar um
sistema filosfico natural (isto , Cincias
Naturais) no primeiro livro da Gnese.
Existem problemas mais gerais difceis de
serem combatidos, como a superstio, a cegueira
aos fatos e o imoderado fervor religioso.
O mtodo hipottico dedutivo
O procedimento preconizado por Bacon
evoluiu para o chamado mtodo hipottico-
dedutivo. Nessa concepo, um estudo cientfico
comea pela observao e/ou experimentao de
algum fenmeno natural, utilizando as informa-
es obtidas para se chegar a algum entendimento
das causas fundamentais ou de associaes entre
eventos aparentemente no relacionados. Hip-
teses provisrias so formuladas com base nas
informaes selecionadas e, a partir dessas hip-
teses, so feitas dedues que permitem test-las.
Assim, a deduo continua a ser um poderoso
componente da anlise cientfica, mas a deduo
dos cientistas modernos no a mesma do pensa-
mento dedutivo que Bacon considerava to
repugnante. Na cincia contempornea, as dedu-
es a partir de uma hiptese so concluses plau-
sveis tiradas a partir da explicao provisria para
o fato. Seu valor sugerir que observaes ou
experimentos podem ser feitos para se validar ou
refutar a hiptese, e nada mais alm disso. As
dedues dos antigos filsofos e telogos eram
com freqncia tomadas como concluses defini-
tivas tiradas de verdades eternas, mas na realidade
elas se baseavam em crenas ou imaginao frtil
e no em evidncias.
Os cientistas de hoje se esforam no sentido
de partir apenas das informaes mais fidedignas
e confirmveis, fazendo a seguir uma constante
interao entre procedimentos indutivos e dedu-
tivos para chegar ao nvel mais fundamental de
compreenso do mundo natural. Essa compre-
enso no pode ser mais do que essa a
afirmao mais precisa que pode ser feita com
base nas evidncias disponveis. Isso no sig-
nifica que a cincia de hoje esteja errada; signi-
fica que ela ser substituda amanh por uma cin-
cia melhor. Nossa anlise do desenvolvimento dos
conceitos de Gentica fornecero um excelente
exemplo disso; a Gentica de Mendel redesco-
berta em 1900 no estava errada, ela apenas foi
ampliada em uma Gentica melhor de Sutton
(1903), de Morgan (1912) e, finalmente, na vasta
e abrangente Gentica atual.
Em resumo, a diferena fundamental entre o
procedimento de Bacon e o procedimento por
ele criticado que as afirmaes cientficas preci-
sam estar baseadas em informaes tiradas de
observaes e/ou experimentos sobre fenmenos
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naturais e no de idias e princpios preconce-
bidos, ou crenas de autores clssicos, ou da
imaginao, ou da superstio.
No correto dizer que Bacon acreditava que
a induo fosse o nico procedimento adequado
para se chegar a afirmaes cientficas. Sua nfase
na induo foi mais no sentido de se opor
aparente total confiana que filsofos e telogos
tinham na deduo a partir de verdades pr-esta-
belecidas. Sua insistncia na induo e na defesa
da cincia experimental fizeram com que nos
sculos seguintes o mtodo experimental se tor-
nasse sinnimo de mtodo cientfico. Infelizmente
isso uma confuso entre o geral e o particular.
Experimentos no constituem o nico caminho
para se testar hipteses; elas tambm podem ser
testadas pela simples observao ou por sua
consistncia lgica interna, como faziam os
grandes gemetras gregos). A vantagem da expe-
rimentao que por meio dela pode-se controlar
a maioria da variveis com exceo da que se
est sendo testada. No entanto, o desenvolvi-
mento da matemtica estatstica a partir do sculo
passado forneceu tcnicas poderosas que nos
permitem realizar testes equivalentes aos experi-
mentais com base apenas em dados da obser-
vao. Nesse processo lanamos mo de tcnicas
matemticas para separar a influncia de dife-
rentes fatores. Foi isso que provocou um aumento
dramtico no nmero de estudos empricos no-
experimentais, especialmente na segunda metade
desse sculo.
A CINCIA NO SCULO XX
Os sculos que se seguiram a Bacon foram
dominados pela idia de que as explicaes cien-
tficas eram simples generalizaes derivadas de
uma srie de observaes. Isto , a partir de uma
srie de observaes de um fenmeno particular
faz-se uma generalizao - como todos os cisnes
que j observei eram brancos concluo que todos
os cisnes so brancos, ou, toda vez que ocorre
um relmpago, segue-se um trovo. O ponto
central dessa idia que uma teoria cientfica
desenvolve-se linearmente, em trs estgios
separados:
observaes > hiptese > teste da hiptese.
Essa viso equivocada de cincia, denominada
positivismo pelo filsofo-cientista francs
Augusto Comte, perdurou em reas das Cincias
Sociais e da Biologia at o sculo XX. Muitas
pessoas ainda hoje vem a cincia dessa forma e
consideram erroneamente que ela consiste na
descoberta de novos fatos acerca do mundo.
Desde o sculo XVII, no entanto, a viso posi-
tivista da cincia j era questionada. Em meados
do sculo XVIII o filsofo escocs David Hume
apontou um srio problema na induo de gene-
ralizaes. Segundo ele, a nica garantia que se
tem para o sucesso do mtodo indutivo seu
sucesso passado - o que nos faz supor que um
prximo cisne que venhamos a encontrar seja
branco o fato de todos os anteriores terem sido
brancos. Mas isso por si s uma generalizao
e uma prxima observao - encontrarmos um
cisne preto - pode derrubar essa generalizao
particular. Cria-se, assim, um crculo vicioso em
que tentamos justificar uma generalizao por
uma outra igualmente incerta.
A contribuio de Karl Popper
A tentativa mais conhecida para resolver esse
paradoxo foi a do filsofo austraco Karl Popper
(1902-1994). Reconhecendo que as tentativas de
defender a cincia em termos lgicos por refern-
cia induo eram inevitavelmente inviveis,
Popper enfatizou que a idia, at ento vigente,
de que os cientistas simplesmente acumulam
exemplos de um fenmeno e, ento, derivam
generalizaes a partir deles, estava errada. Na
viso de Popper, os cientistas realmente fazem
hipteses sobre a natureza do mundo (s vezes,
mas nem sempre, por meio de generalizaes
indutivas) e, ento, submetem as hipteses a tes-
tes rigorosos. Esses testes, no entanto, no so
tentativas para provar uma teoria particular (uma
forma de induo) mas sim tentativas de neg-
las. Provas, ele argumenta, algo logicamente
impossvel de se obter. Ns podemos apenas
negar algo com alguma certeza, pois pelas
diversas razes que Hume apontou, um nico
exemplo contra suficiente para negar uma gene-
ralizao; enquanto prov-la requereria a tarefa
impossvel de documentar todo exemplo de um
fenmeno em questo (inclusive, presumivelmen-
te, aqueles que ainda no aconteceram!).
Na viso popperiana, a pesquisa cientfica tem
incio com problemas, quando h algo errado com
os fatos, isto , quando a natureza no se compor-
ta de acordo com o previsto por nossa viso de
mundo. Como diz Popper: cada problema surge
7
da descoberta de que algo no est de acordo
com nosso suposto conhecimento; ou, examinado
em termos lgicos, da descoberta de uma
contradio interna entre nosso suposto conheci-
mento e os fatos. Assim, os fatos em si nada
significam, eles se tornam importantes quando
conflitam com o saber vigente; observar simples-
mente um fenmeno no tem sentido em cincia.
Uma vez identificado o problema, o pesqui-
sador usa toda sua capacidade criativa para
propor uma explicao provisria para o proble-
ma. Essa explicao nada mais do que um
palpite sobre o porqu da contradio entre o
conhecimento vigente e o fato. Esse palpite a
hiptese. Uma hiptese cientfica, no entanto, no
uma criao a partir do nada, em sua elaborao
o pesquisador lana mo das teorias vigentes rela-
cionadas ao problema em questo, reunindo, ana-
lisando e interpretando toda informao dispo-
nvel sobre o assunto. Pode-se dizer, portanto,
que na elaborao de uma hiptese ocorre, em
geral, um processo de induo.
As hipteses provisrias so, ento, subme-
tidas a testes que ofeream as mais severas condi-
es para a crtica. Mas os nicos testes possveis
so aqueles que, eventualmente podem mostrar
que a hiptese falsa. No existe maneira em
cincia de se mostrar que uma hiptese
correta ou verdadeira. Assim, as hipteses cien-
tficas se credenciam por meio de testes de falsea-
bilidade. Neste tipo de teste, so feitas dedues
a partir da hiptese, ou seja, imaginadas situaes
em que, se a hiptese for verdadeira (embora no
se possa provar que ela o seja), haver uma ou
mais conseqncias especficas. As situaes ima-
ginadas devem oferecer todas as condies para
que, se a hiptese no for correta, a previso no
se confirme e, assim a hiptese seja refutada.
E se a hiptese no for refutada? Rigorosa-
mente devemos dizer que a hiptese no foi rejei-
tada ou refutada, e nunca que ela foi confirmada,
pois, como vimos acima, no possvel validar
uma hiptese positivamente, por mais rigor e
controle que tenham sido usados em seu teste.
Isso quer dizer que em cincia, podemos ter
certeza quando estamos errados, mas nunca
poderemos ter a certeza de estarmos certos.
Assim, o conhecimento cientfico e os resultados
em cincia no devem ser aceitos como definitivos
e inquestionveis; uma explicao em cincia
aceita enquanto no tivermos motivos para duvi-
darmos dela, ou seja, enquanto ela for verda-
deira acima de qualquer suspeita.
Como diz Bombassaro: Especialmente em
cincia, aquele que julga ter encontrado uma
resposta conclusiva d mostras no somente de
seu fracasso mas tambm do fracasso da prpria
cincia. Aquele que for incapaz de transpor os
limites do pensamento dogmtico, impostos pela
educao cientfica formal, e no aceitar o jogo
do pensamento crtico est longe de fazer cincia,
pois no poder resistir constante transforma-
o das teorias, mudana conceitual e ao cada
vez mais clere avano do conhecimento.
Sobre essa nova viso de cincia, que substi-
tuiu o dogmatismo vigente at o final do sculo
passado, Franois Jacob diz: No final desse
sculo XX, preciso que fique claro para todos
que nenhum sistema explicar o mundo em todos
os seus aspectos e detalhes. Ter ajudado na des-
truio da idia de uma verdade intangvel e
eterna talvez seja uma das mais valiosas contri-
buies da metodologia cientfica.
Fatos, hipteses, leis e teorias
O termo hiptese muitas vezes usado como
sinnimo de teoria, mas h uma diferena en-
tre eles. Uma hiptese, como vimos, uma tenta-
tiva de explicao para um fenmeno isolado, en-
quanto teoria um conjunto de conhecimentos
mais amplos, que procura explicar fenmenos
abrangentes da natureza. A teoria celular, por
exemplo, procura explicar a vida a partir da estru-
tura e do funcionamento das clulas. A teoria da
gravitao universal procura explicar os movi-
mentos dos corpos por meio da fora da gravidade.
Uma lei, por sua vez, uma descrio das
regularidades com que ocorrem as manifestaes
de uma classe de fenmenos. As teorias estru-
turam as uniformidades e regularidades descritas
pelas leis em sistemas amplos e coerentes, relacio-
nando, concatenando e sistematizando classes de
fenmenos. Assim, embora seja universal, a lei
tem um universo limitado, enquanto que a teoria
abarca a totalidade do universo.
Os termos hiptese e teoria, usados na
linguagem do dia-a-dia, podem ter conotao
pejorativa: muitas vezes se usa a expresso Isso
no passa de uma teoria como se uma teoria
fosse inferior a um fato. Em cincia, porm, fatos,
8
hipteses, teorias e leis so coisas diferentes, cada
uma ocupando seu lugar no conhecimento. A res-
peito disso escreveu recentemente o bilogo
norte-americano Stephen J. Gould: [...] Fatos e
teorias so coisas diferentes e no degraus de
uma hierarquia de certeza crescente. Os fatos
so os dados do mundo. As teorias so estruturas
que explicam e interpretam os fatos. Os fatos
no se afastam enquanto os cientistas debatem
teorias rivais. A teoria da gravitao universal
de Einstein tomou o lugar da de Newton, mas as
mas no ficaram suspensas no ar, aguardando
o resultado. [...]
A contribuio de Thomas Kuhn
Uma dificuldade na aplicao das idias de
Popper que grande parte dos cientistas, seno
todos, trabalham, no para provar o erro das
teorias, mas sim na tentativa de definir seus limites
de aplicao pela identificao de pontos em que
a teoria no funciona (i.e. as reas nas quais ela
faz predies incorretas).
O incio de uma soluo para esse dilema
ocorreu na dcada de 1950, quando o fsico e
historiador de cincia Thomas Kuhn (1923 -
1996) se interessou em saber porque os fsicos
relutaram em abandonar a teoria newtoniana du-
rante o sculo XIX, apesar do acmulo de evi-
dncias contra ela. A partir do estudo da histria
da Fsica, Kuhn concluiu que a cincia progride
de modo irregular. No livro The Structure of
Scientific Revolutions, publicado em 1962,
Thomas Kuhn defende a idia de que o
progresso em cincia se d em duas etapas que
poderamos caracterizar como ajustes e mudan-
as drsticas, ou, para ser mais atual, por um
equilbrio pontuado. Kuhn salienta que, de tem-
pos em tempos, ocorre uma revoluo na
maneira como os cientistas vem seus proble-
mas de pesquisa e os tipos das observaes e
experimentos que devem realizar. Alguma
grande idia, audaz e inslita, os leva a ver os
dados existentes sob uma nova perspectiva,
sugerindo um novo programa de pesquisa. Estas
grandes idias so, na terminologia de Kuhn,
paradigmas as realizaes cientficas
reconhecidas universalmente que durante um
certo tempo fornecem modelos de problemas e
solues para uma comunidade de cientistas.
Para Kuhn, um paradigma uma maneira de
ver a natureza; o mundo continua o mesmo, mas
um novo paradigma mostra o que antes os cien-
tistas no conseguiam ver, pois vinham interpre-
tando os fatos a partir das teorias fornecidas pelo
paradigma em vigor. Como a cincia interpreta a
natureza sempre a partir de um ponto de vista
terico, os problemas a serem resolvidos e as
solues encontradas dependem do ponto de vista
terico adotado pelos investigadores. Assim, um
novo paradigma seria uma mudana do ponto de
vista terico adotado na interpretao de pro-
blemas e de solues encontradas.
Uma vez ocorrida a mudana de paradigma,
o campo de pesquisa passa por um perodo que
Kuhn chamou de cincia normal durante o
qual os cientistas exploram e testam as implica-
es do novo paradigma. O objetivo durante esse
perodo determinar as condies limites do novo
paradigma - os limites de sua aplicabilidade. Even-
tualmente as predies feitas pela nova teoria
comeam a ser submetidas a testes de falseabilidade.
A refutao de hipteses previstas pela teoria,
no entanto, no leva os cientistas a abandonar de
imediato a teoria. Ao invs disso eles procuram
defend-la invocando hipteses auxiliares que
expliquem porque a teoria falhou naquelas
circunstncias. Mas, eventualmente, o peso das
predies refutadas torna-se to grande que a
teoria tem de ser abandonada. Nesse ponto,
algum sugere um novo paradigma, uma nova
revoluo cientfica ir ocorrer e um ciclo com-
pleto ir se iniciar novamente.
A seguir discutiremos dois grandes paradigmas
na histria da Citologia. O primeiro foi a teoria
celular, que forneceu uma nova maneira de ver a
estrutura dos organismos. Este paradigma teve
um desenvolvimento lento mas, nos primeiros
dois teros do sculo XIX, ocupou a ateno de
muitos citologistas. A cincia normal que foi
estimulada por este paradigma resultou na
investigao de inmeros tipos de organismos e,
quase sempre, suas estruturas microscpicas
faziam sentido nos termos da teoria celular.
Estes estudos tambm ampliaram os limites do
que poderia ser chamado de clula. A estrutura
dos tecidos dos seres humanos foi investigada em
grande detalhe e logo este conhecimento se
tornou de considervel importncia na Medicina
como base da Patologia. A estrutura de clulas e
tecidos doentes tornou-se um dos critrios mais
eficientes para a identificao de doenas. Basta
dizer que durante o sculo XIX, o diagnstico e
9
10
no a cura, foi o auge da realizao na Medicina.
Os mdicos eram muito mais capazes de identifi-
car as doenas do que cur-las.
Kuhn acredita que na maioria das vezes um
paradigma no evolui para um novo. Em vez
disso, a rea toma uma nova abordagem inteira-
mente diferente com um novo paradigma. Gra-
dualmente os profissionais perdem interesse no
velho paradigma e comeam a trabalhar nos
detalhes do novo, ou a maioria dos cientistas mais
velhos sai de cena com seu velho paradigma e os
jovens passam a fazer a cincia normal dentro
dos parmetros do novo paradigma.
Isto aconteceu na Citologia. No ltimo tero
do sculo XIX uma nova abordagem estava em
voga. O novo paradigma pode ser chamado de
teoria da continuidade cromossmica. Buscava-
se seguir o comportamento dos cromossomos na
mitose, na meiose e na fertilizao. Muitos citolo-
gistas perderam o interesse em estabelecer se uma
outra criatura tinha o corpo composto por clulas
e, em vez disso, passaram a tentar descobrir qual
era o papel dos cromossomos no ciclo celular.
Mais uma vez, o novo paradigma fornecia uma
base conceitual para um importante fenmeno
biolgico e guiava a pesquisa, a cincia normal,
que analisava os detalhes.
Aparente antagonismo entre as idias de
Popper e Kuhn
A princpio as vises de Kuhn e de Popper
parecem ser diametralmente opostas. Elas, no
entanto, no podem ser comparadas nesses
termos, pois se referem a coisas distintas. A con-
cepo de Popper uma declarao prescriptiva
do que os cientistas devem fazer se eles desejam
obter as coisas certas; a concepo de Kuhn
normativa sobre o que eles realmente fazem. Esse
o motivo, segundo o filsofo hngaro Imre
Lakatos, de os cientistas parecem se comportar
de acordo com a viso de Popper em certas
ocasies, mas de acordo com Kuhn em outras.
Lakatos argumenta que essa aparente contradio
decorre do fato de os filsofos de cincia no
reconhecerem que esses dois casos envolvem
tipos de teorias radicalmente diferentes.
Cientistas, segundo ele, trabalham em um mundo
com diversos nveis no qual algumas teorias fun-
cionam de um modo programtico enquanto
outras esto mais relacionadas com os detalhes
de como o programa funciona.
Uma teoria programtica fornece aos cientistas
as razes para fazer um experimento particular
ou um modo particular de ver o mundo: ela
funciona como um paradigma kuhniano. Dentro
desse programa, os cientistas geram hipteses
subsidirias que especificam como a rede terica
funciona na prtica: isso que os cientistas testam
em detalhe e aceitam ou rejeitam de um modo
popperiano. A teoria de evoluo de Darwin por
meio da seleo natural, por exemplo, fornece
uma rede terica aos bilogos de como interpretar
o mundo vivo. Isso estimula-os a interpretar suas
observaes em um certo tipo de caminho e
sugere hipteses particulares para serem testadas.
A hiptese subsidiria pode ou no ser correta,
mas sua rejeio no por si s evidncia de que
a rede conceitual errada. Ela meramente nos
diz que a rede no produziu os efeitos na maneira
como ns supnhamos.
Lakatos levanta outro ponto prtico impor-
tante quando ele diz que no h razo para rejei-
tarmos uma teoria apenas porque existe evidncia
contra ela. Sem uma rede conceitual, ns no
podemos fazer perguntas ou planejarmos experi-
mentos. Assim no devemos abandonar uma rede
terica na ausncia de uma melhor para substitu-
la. Na verdade, o melhor caminho para se
encontrar uma teoria alternativa continuar
fazendo testes de hipteses geradas pelo velho
paradigma. Fazendo isso, ns temos a chance de
descobrir algum fato crucial que nos levar a um
novo paradigma.
Teorias so idias ou modelos de como o
mundo funciona. Ns trabalhamos dentro de um
mundo estritamente terico deduzindo que conse-
qncias devem acontecer a partir das suposies
e premissas do modelo; ns ento testamos a vali-
dade do modelo comparando as previses con-
tra o mundo real. Uma vez que o modelo fornece
previses que coincidem com o que realmente
observamos, ns continuamos a desenvolver o
modelo. Mas quando o modelo falha ao prever
corretamente a realidade, ns alteramos o modelo
ou procuramos elaborar um melhor. Cincia, em
outras palavras, um processo de retro-alimenta-
o: ela aprende a partir de seus prprios erros.
Seu comportamento darwiniano, no sentido de
que apenas as teorias bem sucedidas sobrevivem.
Essas mudanas na perspectiva de como os
cientistas realmente trabalham levam-nos a uma
importante reinterpretao das relaes entre
11
Nota (texto extrado do livro Sementes da descoberta
cientfica, de W. I. B. Beveridge, traduo de S. R.
Barreto. T. A. Queiroz, Editor, Ltda e EDUSP, So
Paulo, 1981):
Na serendipidade [ou, serendipismo], o cientista
depara com um acontecimento incomum, ou uma
coincidncia curiosa de dois acontecimentos no
incomuns, ou um resultado experimental inesperado.
No o caso, aqui, de juntar idias j meio formadas,
ou procurar analogias sugeridas, porque o prprio
observado a descoberta, ou pelo menos um forte
indcio da descoberta; ela aparece de surpresa e
pode ser recebida com dvidas ou mesmo incredu-
lidade. Enquanto uma intuio do tipo eureka
provoca a exclamao achei!, isto , uma soluo
intensamente procurada, na serendipidade se
experimenta uma reao completamente diferente
- alguma coisa foi encontrada, mas alguma coisa
que no estava sendo procurada. No uma intui-
teoria e dados. Somos obrigados a fazer uma
separao bem definida entre o mundo terico e
o mundo dos dados empricos. Isso cria uma
concepo de cincia circular ao invs de linear.
Ela envolve dois mundos distintos mas paralelos
(o mundo terico no qual residem as teorias, e o
mundo emprico das observaes), ligados por
um processo de retro-alimentao de testes de
hipteses:
MUNDO TERICO
rede terica teoria subsidiria hiptese
MUNDO EMPRICO
fatos previses

EXERCCIOS
PARTE A: REVENDO CONCEITOS BSICOS
Preencha os espaos em branco nas frases de
1 a 13 usando o termo abaixo mais apropriado.
(a) cincia normal (g) lei
(b) conhecimento cientfico (h) paradigma
(c) deduo (i) prova emprica
(d) fato (j) senso comum
(e) induo (k) teoria
(f) hiptese
1. Um conjunto de idias inter-relacionadas que
procura explicar fatos abrangentes constitui
um(a) ( ).
2. Um palpite sobre o porqu da ocorrncia
de um fenmeno um(a) ( ).
3. ( ) qualquer dado da natureza.
4. Uma previ so do que i r ocorrer em
determinada situao, tendo por base uma
explicao provisria para um fato, um(a) ( ).
5. A reunio de diversas informaes sobre um
fato, na tentativa de encontrar uma explicao
para sua ocorrncia, um(a) ( ).
6. Uma realizao cientfica universalmente
reconhecida que, durante algum tempo, fornece
problemas e solues modelares para uma
comunidade de praticantes de uma cincia ,
na viso de Kuhn, um(a) ( ).
7. Uma evidncia baseada na observao de um
fenmeno natural ou experimental um(a) ( ).
o. Dois exemplos clssicos so os de Colombo,
descobrindo o Novo Mundo enquanto procurava um
caminho para o Oriente, e o da descoberta do raio-
X por Rentgen, no qual poucos acreditaram no
comeo. A serendipidade definida, em trs dicio-
nrios que eu consultei, como o dom de encontrar
coisas valiosas em lugares inesperados por pura sorte,
a faculdade de fazer felizes e inesperadas des-
cobertas por acidente e um suposto dom de encontrar
coisas valiosas e agradveis que no se buscava. A
palavra serendipidade (serendipity) foi cunhada por
Horace Walpole, em 1754, depois de ler um antigo
conto de fadas oriental sobre trs prncipes de
Serendi p [anti go nome do Cei l o]. Wal pol e
escreveu: eles estavam sempre fazendo desco-
bertas, por acidente e sagacidade, de coisas que
no estavam procurando [...] deve-se observar que
nenhuma descoberta de algo que se est procu-
rando surge como nesta descrio.
8. A descrio das regularidades das manifes-
taes de uma classe de fenmenos um(a) ( ).
9. Uma definio de ( ) pode ser: um corpo de
conhecimento obtido atravs de inferncias
lgicas baseadas em observaes empricas.
10. ( ) uma forma de conhecimento que no
se preocupa com as explicaes para os fen-
menos naturais e quando as propem no se
preocupa em apresentar provas.
11. ( ), na viso de Kuhn, o tipo de inves-
tigao que procura consolidar realizaes
cientficas passadas.
PARTE B: LIGANDO CONCEITOS E FATOS
Utilize as alternativas abaixo para completar as
frases das questes 12 e 13.
a. (1) deduo e (2) hiptese.
b. (1) hiptese e (2) deduo.
c. ambas hipteses.
d. ambas dedues.
12. (1) Se os bichos-da-goiaba surgem de ovos
depositados por moscas na fruta, (2) goiabas
ensacadas no devem ficar bichadas. As partes
(1) e (2) dessa frase so ( ).
13. H mais de 100 anos, Charles Darwin e seu
filho Francis (1) imaginaram que as plantas
percebiam a luz atravs da ponta do caule e,
assim, se curvavam em direo fonte lumi-
nosa. (2) Se fosse esse o caso, plantas deca-
pitadas, ou com a ponta do caule coberta, no
se curvariam em direo a uma fonte luminosa.
As partes (1) e (2) desse texto so ( ).
Utilize as alternativas abaixo para completar as
frases de 14 a 18.
(a) deduo (c) hiptese (e) teoria
(b) fato (d) lei
14. A idia de que o universo surgiu entre 12 e
20 bilhes de anos atrs, a partir de uma grande
exploso, explica e relaciona diversos fenme-
nos naturais. Por isso considerada um(a) ( ).
15. Galileu, aps realizar inmeras observa-
es,firmou que a velocidade de um corpo que
cai livremente, a partir do repouso, propor-
cional ao tempo e que o espao percorrido
proporcional ao quadrado do tempo empregado
para percorr-lo. Isso um(a) ( ).
16. A idia de que a clula a unidade morfo-
fisiolgica dos seres vivos um(a) ( ).
17. Os aristotlicos diziam que as mas caem
para baixo e no para cima por ser prprio da
natureza das coisas terranas cair para baixo.
Essa idia pode ser considerada um(a) ( ).
18. Segundo dizem, Newton observou uma
ma se desprender da macieira e cair ao cho.
Isso um(a) ( ).
Utilize as alternativas abaixo para completar as
frases de 19 a 23.
(a) Bacon (d) Kuhn
(b) Dobzhansky (e) Popper
(c) Hipcrates
19. A hiptese da pangnese foi proposta origi-
nalmente por ( ).
20. A frase Nada em Biologia faz sentido a no
ser sob a luz da evoluo. de autoria de ( ).
21. A idia de que uma hiptese s pode ser
credenciada por meio de testes de falseabi-
lidade, pois impossvel demonstrar sua vera-
cidade, est ligada a ( ).
22. ( ) considerado um dos introdutores de
uma nova forma de investigar a natureza, a qual
est na origem da cincia.
23. As expresses paradigma e cincia normal
esto ligadas ao pensamento de ( ) sobre como
ocorre o progresso em cincia.
Utilize as alternativas abaixo para completar as
frases de 24 e 25.
(a) conhecimento cientfico (e) teoria
(b) senso comum (d) fato
(c) deduo
24. A prtica de salgar alimentos, como carne
e peixe, para conserv-los pode ser conside-
rada como ( ).
25. A idia de que a presena de sal em alimen-
tos, como carne e peixe, ajuda na sua conserva-
o porque destri os microorganismos por cho-
que osmtico, pode ser considerada como ( ).
PARTE C: QUESTES PARA PENSAR E DISCUTIR
26. No que o caminho da cincia se diferencia
dos da filosofia e da religio?
27. O que deve levar um pesquisador a iniciar
uma investigao cientfica?
28. Qual a essncia do mtodo cientfico, ou
seja, no que ele difere do mtodo clssico
(teolgico-medieval) de se pensar a natureza?
29. O que a deduo no mtodo cientfico?
Qual seu valor? No que ela difere da deduo
dos antigos filsofos e telogos?
12
Bibliografia complementar
ALVES, R. Filosofia da cincia: introduo ao
jogo e suas regras. 18 ed. So Paulo: Brasiliense,
1993
BOMBASSARO, L. C. Cincia e mudana
conceitual. notas sobre epistemologia e histria
da cincia. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1995.
BRONOWSKI, J. O senso comum da cincia.
Belo Horizonte: Itatiaia/ EDUSP, 1977.
BRONOWSKI, J. O homem e a cincia. Belo
Horizonte: Itatiaia/ EDUSP, 1979.
30. Qual a principal caracterstica do mtodo
dedutvel - falsevel?
31. Segundo Hanson, ver um ato complexo
que traz consigo uma carga terica. Para
ilustrar isso ele prope a seguinte situao:
Pensemos em Johannes Kepler. Vamos imagi-
n-l o no al to de uma col i na ol hando o
amanhecer. Com ele est Tycho Brahe. Kepler
considera que o Sol est fixo, e a Terra se move.
Mas Tycho, seguidor de Aristteles e Ptolomeu,
ao menos neste particular, sustenta que a Terra
est fixa e que os demais corpos celestes se
movem ao redor dela. Vem Kepler e Tycho a
mesma coisa no leste ao amanhecer?
32. Analise as imagens da cincia e dos cien-
tistas veiculadas em propagandas na televiso.
Elas correspondem realidade? Que tipo de men-
sagem elas procuram passar ao consumidor?
33. Voc est assistindo a um filme na televiso
e, de repente, a imagem some. O que voc faria
com as mos e com a mente? Descreva seu
raciocnio em uma folha de papel. O que pode
ser considerado
(a) atitudes baseadas no senso comum;
(b) atitudes baseadas no conhecimento cientfico?
(c) Tente identificar nas suas atitudes: hipte-
ses, teorias, fatos, leis e dedues.
13
34. Ignac Semmelweis, numa poca em que
nada se sabia sobre microorganismos, fez uma
pesquisa sobre as causas da febre puerperal
no Hospital Geral de Viena e props um modelo
para a compreenso do processo pelo qual ela
era transmitida. Mdicos e estudantes de
medicina dissecavam cadveres e examinavam
mulheres doentes para, logo em seguida, ir
cuidar de parturientes sadias. Uma percen-
tagem muito alta destas ltimas contraa a
doena e morria. Semmelweis sugeriu que a
doena era transmitida pela matria putrefata,
que andava nas mos de mdicos e estu-
dantes. (Alves, 1993)
Identifique no texto acima: hipteses, teorias,
fatos e dedues. Existe alguma hiptese que
possa ser testada por falseabilidade? Se existir,
comente o tipo de teste a ser realizado e as
interpretaes dos possveis resultados.
35. Al bert Ei nstei n di sse uma vez que
consideraria seu trabalho um fracasso se no-
vas e melhores teorias no viessem substituir
as suas. Comente essa frase no contexto da
viso moderna de conhecimento cientfico.
DUNBAR, ROBIN I. M. The trouble with sci-
ence. Cambridge Massachusetts: The Harvard
University Press,1995
FREIRE-MAIA, N. A cincia por dentro. 2 ed.
Petrpolis: Vozes, 1992.
KCHE, J. C. Fundamentos da metodologia
cientfica. 13 ed. Porto Alegre: EDUCS/EST/
Vozes, 1992.
POPPER, K. R. Conhecimento objetivo. Belo
Horizonte: Itatiaia / EDUSP, 1975.
ZIMAN, J. Conhecimento pblico. Belo
Horizonte: Itatiaia / EDUSP, 1979.