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A Verdade da Cruz o melhor livro que j li a respeito

da cruz. uma obra imprescindvel a toda biblioteca de igreja e


um livro que presentearei muitas vezes a amigos. E as razes so
estas: um livro solene (ou seja, contm reflexes sobre texto
bblicos importantes providas de informaes da Histria), sen-
svel (ou seja, bem argumentado), simples (ou seja, prende a
ateno do leitor servindo-se de ilustraes cativantes; at um
menino de doze anos pode entender seu contedo) e espiritual
(ou seja, procede de um corao inflamado pelo Esprito San-
to).
Dr. Bruce K. Waltke, Docente
Reformed Theological Seminary
A cruz se mantm no prprio centro de nossa vida crist.
Todavia, muitos cristos esto confusos quanto ao mago do
evangelho, pois muitas opinies apstatas tm surgido. R. C.
Sproul dissipa o nevoeiro nesta obra pastoralmente rica, teo-
logicamente profunda e maravilhosamente clara. Aprenda de
novo ou mais uma vez o que Deus realizou na cruz, de modo
que voc se glorie to-somente na cruz de Cristo.
Dr. Thomas R. Schreiner, Docente
The Southern Baptist Theological Seminary
O evangelho a mensagem das boas-novas de que algo
extraordinrio aconteceu. O cerne dessa mensagem que Jesus
Cristo, o Filho de Deus encarnado, fez expiao dos pecados de
todo o seu povo, removendo a ira justa de Deus. O evangelho
a mensagem que tem a cruz como molde. Lamentavelmente,
em nossos dias, esta mensagem est sendo remodelada em ou-
tras formas, e os resultados so infelizes. Podemos dar graas
a Deus por esta obra de R. C. Sproul, porque nela vemos um
argumento claro, conciso e sensato em favor do evangelho da
cruz, bblico, cristo e histrico.
Dr. R. Scott Clark, Professor Associado
Westminster Seminary California
A VERDADE DA CRUZ
A Verdade da Cruz
Traduzido do original em ingls
Te Truth of the Cross, por R. C. Sproul
Copyright 2007 by R. C. Sproul
Publicado por Reformation Trust Publishing
a division of Ligonier Ministries
400 Technology Park, Lake Mary, FL 32746
Copyright2011 Editora FIEL.
eBook 1 Edio em Portugus 2013
Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por
Editora Fiel da Misso Evanglica Literria
Proibida a reproduo deste livro por quaisquer
meios, sem a permisso escrita dos editores,
salvo em breves citaes, com indicao da fonte.
Presidente: James Richard Denham III.
Presidente emrito: James Richard Denham Jr.
Editor: Tiago J. Santos Filho
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: James Richard Denham Jr., Tiago J. Santos Filho
Diagramao: Layout Produo Grfca
Capa: Edvnio Silva
ISBN: 978-85-8132-101-1
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CEP: 12230-971
So Jos dos Campos, SP
PABX: (12) 3919-9999
www.editorafel.com.br
A
R. C. Sproul Jr,
Por sua frme e corajosa
postura em favor da verdade bblica.
Dedicatria
1. A Necessidade de Expiao............................................. 9
2. O Deus Justo ................................................................. 23
3. Devedores, Inimigos e Criminosos............................... 35
4. Resgatados do Alto ........................................................51
5. O Substituto Salvador .................................................. 65
6. Semelhante a Seus Irmos ............................................ 77
7. O Servo Sofredor .......................................................... 91
8. A Bno e a Maldio ............................................... 107
9. Uma F Segura .............................................................121
10. Perguntas e Respostas ............................................... 135
Sumrio
S
ou fascinado pela informao veiculada pelas agncias de
publicidade. Parece que o negcio de publicidade se torna
cada vez mais sofisticado, medida que as agncias pro-
curam colocar empresas e produtos no mercado. Para atingir
esse objetivo, bilhes de dlares so gastos todos os anos a fim
de criar o que chamamos de logomarca pequenas imagens
ou smbolos que identificam instantaneamente uma marca ou
um produto, comunicando algo a respeito dele, tal como sua
histria, seu valor, sua importncia. Ouvi dizer que a logomarca
mais reconhecvel nos Estados Unidos so os arcos amarelos
que voc acha do lado de fora das lanchonetes McDonalds.
A f crist tambm possui um smbolo universal
a cruz. Por que a cruz? Afinal de contas, o cristianismo tem
Captulo 1
A Necessidade
de Expiao
10
A Verdade da Cruz
muitos aspectos. Percebemos esses muitos aspectos no campo
da teologia sistemtica, que est dividida em vrias sees, tais
como a teologia propriamente dita, o estudo de Deus mesmo; a
pneumatologia, o estudo da pessoa e obra do Esprito Santo; a
soteriologia, o estudo da salvao, e assim por diante.
Contudo, um das sees mais importantes da teologia a
cristologia: o estudo da pessoa e da obra de Cristo. Nesse campo de
estudo, quando desejamos obter o aspecto mais crucial, o aspecto
que podemos chamar de cerne do assunto sobre a pessoa e a
obra de Jesus, pensamos imediatamente na cruz. A palavra crucial
tem a mesma raiz latina do vocbulo cruz e se introduziu em nossa
lngua com o seu sentido atual porque o conceito da cruz est no
prprio centro e mago do cristianismo bblico. Em um sentido
bem real, a cruz d uma forma definitiva essncia do ministrio
de Jesus.
Essa era a opinio do apstolo Paulo. Em sua primeira
epstola dirigida igreja de Corinto, ele fez uma declarao ad-
mirvel sobre a importncia da cruz para toda a f crist: Eu,
irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho
de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem ou de sabedo-
ria. Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e
este crucificado (1 Co 2.1-2).
Paulo era um homem que por volta dos 21 anos de idade
tinha o equivalente a dois PhDs em teologia, um homem que
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A Necessidade da Expiao
escreveu com grande discernimento sobre todo o escopo da te-
ologia. Apesar disso, ele afirmou que o foco de seu ensino, pre-
gao e ministrio entre os corntios era apenas Jesus Cristo e
este crucificado.
Quando o apstolo fez essa afirmao, ele estava obvia-
mente engajado na arte literria da hiprbole. O prefixo grego
hiper a fonte de nosso vocbulo super e indica certo grau de
nfase. Hiper se une a uma palavra-raiz e torna-a enftica. Em
hiprbole, a palavra-raiz provm de um verbo grego que significa
lanar. Portanto, hiprbole , literalmente, um superlanar;
uma forma de nfase que usa exagero intencional. Esse um
artifcio comum na comunicao. s vezes, quando um filho
desobedece, um dos pais talvez diga, por irritao: J lhe disse
mil vezes que no faa isso. O pai ou me no est querendo
dizer, literalmente, mil vezes; e nenhum filho que ouve o que
seus pais dizem entende que ele ou ela falou no sentido literal.
Todos entendem que uma sentena como essa um exagero
um exagero resultante de engano ou falsidade, mas proferido
com a inteno de produzir nfase.
Isso era o que Paulo estava fazendo quando disse aos cris-
tos de Corinto que decidira nada saber, exceto Cristo crucifi-
cado. claro que Paulo estava determinado a saber todo tipo
de coisa alm da pessoa e da obra de Jesus. Ele queria ensinar
queles cristos as coisas profundas sobre o carter e a natureza
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A Verdade da Cruz
de Deus, o Pai. Planejava instru-los quanto pessoa e obra
do Esprito Santo, tica crist e a muitas outras coisas que iam
alm da abrangncia imediata da obra de Cristo na cruz. Ento,
por que Paulo disse isso? A resposta bvia. Paulo estava dizen-
do que, em todo o seu ensino, em toda a sua pregao, em toda
a sua atividade missionria, o assunto de importncia central
era a cruz. Na realidade, esse mestre estava dizendo aos seus
alunos: Vocs podem esquecer outras coisas que lhes ensinei,
mas nunca esqueam a cruz, porque foi na cruz, por meio da
cruz, experimentando a cruz, que nosso Senhor realizou a obra
de redeno e reuniu o seu povo para a eternidade.
Ao colocar esta nfase na cruz, Paulo estava falando em
nome de todos os escritores do Novo Testamento. Se pudsse-
mos ler o Novo Testamento com olhos virgens, ou seja, como
se fssemos a primeira gerao de pessoas a ouvir a mensagem,
acho que ficaria evidente que a crucificao era o prprio ma-
go da pregao, ensino e catequese da comunidade do Novo
Testamento juntamente com o ato culminante da obra de
Cristo, a sua ressurreio e subseqente ascenso. O Novo Tes-
tamento nos esclarece a importncia, o propsito e o significa-
do da cruz de Cristo.
Se verdade que a cruz tem importncia central no cristia-
nismo bblico, parece ser indispensvel que os cristos tenham
um entendimento do significado da cruz em termos bblicos.
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A Necessidade da Expiao
Isso seria verdadeiro em qualquer gerao, mas particular-
mente necessrio nesta gerao. Duvido que tenha havido, nes-
tes dois mil anos de histria do cristianismo, uma poca em que
a necessidade da cruz tenha sido mais controversa do que agora.
Na histria da igreja houve outras pocas em que surgiram te-
logos que consideravam a cruz um acontecimento desnecess-
rio. No entanto, nunca antes na histria da igreja a necessidade
da expiao foi to amplamente desafiada como em nossos dias.
Pessoas me dizem que no se tornaram crists no tanto
porque jamais foram convencidas das reivindicaes verazes do
cristianismo, e sim porque nunca se convenceram da necessida-
de do que a Bblia ensina. Quantas vezes voc j ouviu pessoas
dizerem: Isso talvez seja verdade, mas no sinto necessidade de
Jesus, ou: Eu no preciso da igreja, ou: Eu no preciso do
cristianismo? Creio que se pudermos convencer as pessoas da
verdade sobre a pessoa de Cristo e a obra que ele realizou, elas
percebero imediatamente que necessitam dessa verdade.
Certa ocasio, enquanto eu esperava por minha esposa,
Vesta, em um shopping center, vi uma livraria e adentrei-a. Ha-
via milhares e milhares de livros naquela loja, separados nas
diversas categorias identificadas com proeminncia: fico,
no-fico, negcios, esportes, auto-ajuda, casamento, histrias
infantis e assim por diante. Bem ao fundo da loja estava a seo
de religio, que consistia apenas de quatro prateleiras, tornan-
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A Verdade da Cruz
do-a uma das menores sees da loja. O material que se encon-
trava naquelas prateleiras no era o que poderamos chamar de
cristianismo tradicional, ortodoxo e clssico. Perguntei-me: por
que esta loja vende fico e auto-ajuda, mas no valoriza, como
parte de seu programa, o contedo da verdade bblica?
Compreendi que a loja no estava ali como um minist-
rio. Seu propsito era comercial: obter lucro. Por isso, admiti
que a razo por que no havia bons livros cristos era o fato de
que no havia muitas pessoas perguntando: Onde posso achar
um livro que me ensine a respeito das profundezas e riquezas
da expiao de Cristo? Mesmo quando vamos a uma livraria
crist, achamos pouca evidncia de que as pessoas esto procu-
rando obter um entendimento minucioso de assuntos centrais
como a expiao.
Pensei sobre essas coisas e cheguei concluso de que as
pessoas no esto interessadas em uma expiao. Esto con-
vencidas de que no necessitam de expiao. No perguntam:
Como posso reconciliar-me com Deus? Como posso escapar
do juzo divino? Se a nossa cultura perdeu alguma coisa,
foi a idia de que os seres humanos so pessoal, particular,
individual, final e inexoravelmente responsveis por sua vida
diante de Deus.
Se todas as pessoas que vivem no mundo acordassem
e dissessem: Algum dia terei de comparecer diante de meu
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A Necessidade da Expiao
Criador e prestar contas de cada palavra que j falei, cada
ato que pratiquei, cada pensamento que me ocorreu e todo
dever que no cumpri, vrias coisas poderiam acontecer.
Elas poderiam dizer: Sou responsvel, mas no realmente
importante o fato de que Aquele a quem e diante de quem
eu tenho de prestar contas no se preocupa com o tipo de
vida que eu levo, porque ele entende que os rapazes tm de
ser rapazes e as moas, moas. Nesse caso, nada mudar.
Mas, se as pessoas entendessem que h um Deus santo e
que o pecado uma ofensa contra esse Deus santo, elas in-
vadiriam as nossas igrejas e perguntariam: O que devo fazer
para ser salvo?
Certa vez fui ao hospital por causa de uma pedra no rim.
No era algo que envolvia risco de morte apenas parecia isso.
Sou uma daqueles indivduos que, sentindo dores, far tudo que
puder para negar a existncia da dor e no desejar ir ao mdi-
co, para que este o examine e lhe d ms notcias. Mas, quando
tive aquela pedra no rim, telefonei para o mdico rapidamente.
Chegando ao hospital, os mdicos no puderam identificar o que
estava errado comigo. Enquanto eu esperava o resultado dos exa-
mes, deitado, com minhas costas em dor, acessei vrios canais de
televiso e parei em uma emissora religiosa que apresentava um
pregador lendo a histria do Natal. No decorrer da leitura, ele che-
gou Anunciao: que hoje vos nasceu, na cidade de Davi, o
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A Verdade da Cruz
Salvador, que Cristo, o Senhor (Lc 2.11). No posso lhe dizer
quanta vezes eu tinha lido ou ouvido essa afirmao, mas, quando
estava na cama do hospital, com futuro incerto, ela me atingiu
como uma marreta. Disse a mim mesmo: exatamente isso que eu
preciso um Salvador.
Meu argumento este: senti a necessidade de um Sal-
vador porque estava sofrendo. Estava com medo, e as ques-
tes relacionadas vida e morte se tornaram centrais em
minha ateno. Mas isso no acontece no fluxo das circuns-
tncias normais do cotidiano das pessoas. Nossa necessidade
de salvao no um interesse primordial. No entanto, o
cristianismo opera com base na premissa de que o homem
necessita de salvao.
A doutrina de justificao que prevalece em nossos dias
no a doutrina da justificao somente pela f. Nem mesmo
o ensino de justificao por boas obras ou por uma combinao
de f e obras. O conceito de justificao que prevalece hoje na
cultura ocidental o da justificao pela morte. Admite-se que
morrer tudo que a pessoa precisa fazer para ser recebida nos
braos eternos de Deus.
Em alguns casos, a indiferena predominante em relao
cruz se transforma em hostilidade franca. Pediram-me certa
vez para fazer uma preleo explicando o relacionamento en-
tre a antiga e a nova aliana. Enquanto ministrava a preleo,
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A Necessidade da Expiao
referi-me morte de Cristo como um sacrifcio substitutivo,
vicrio pelos pecados de outros. Para minha surpresa, algum
vociferou, ao fundo da sala: Isso primitivo, obsceno. Fiquei
perplexo por um momento, depois perguntei: o que voc disse?
Ele disse novamente, com grande hostilidade: Isso primitivo
e obsceno. Nessa altura, eu j me recompusera da surpresa e
disse ao homem que eu havia gostado realmente da escolha dos
adjetivos. primitivo que um sacrifcio de sangue fosse realiza-
do para satisfazer a justia de um Deus transcendente e santo,
mas o pecado algo primitivo e bsico existncia humana, por
isso Deus resolveu mostrar-nos seu amor, misericrdia e reden-
o por meio dessa obra primitiva. E a cruz uma obscenidade
porque todos os pecados corporativos do povo de Deus foram
lanados sobre Cristo. A cruz a coisa mais horrvel e obscena
na histria da humanidade. Ento, agradeci ao homem por sua
observao. Mas o ponto que ele era extremamente hostil a
toda a idia de expiao.
claro que essa dvida universal sobre a necessidade da
expiao no apareceu da noite para o dia. De fato, a expiao
h muito tem sido assunto de debate na prpria igreja.
Tenho um amigo telogo que diz freqentemente: Na
histria da igreja, existem somente trs tipos de teologia.
Embora tenha havido muitas escolas, com inmeros nomes
e diferentes variaes de nomes, em geral h apenas trs ti-
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A Verdade da Cruz
pos de teologia, os quais chamamos de agostinianismo, semi-
pelagianismo e pelagianismo. Em termos simples, o agosti-
nianismo afirma que a salvao se fundamenta to-somente
na graa de Deus; o semipelagianismo ensina que a salvao
depende da cooperao humana com a graa de Deus; o pe-
lagianismo cr que a salvao pode ser obtida sem a graa
de Deus. Historicamente, quase toda igreja se enquadra em
uma dessas categorias.
Em minha opinio, o agostinianismo e o semipelagianis-
mo representam debates significantes na famlia crist; repre-
sentam diferenas de opinio a respeito da interpretao e da
teologia bblicas entre os cristos. Contudo, o pelagianismo em
suas vrias formas no um assunto interno dos cristos; mas,
no seu melhor, subcristo e, no seu pior, anticristo. Digo isso
por causa da opinio do pelagianismo a respeito da necessidade
da cruz.
Assim como h trs tipos bsicos de teologia, assim
tambm h historicamente trs opinies bsicas sobre a
necessidade da expiao. Primeiramente, existem aque-
les que crem que a expiao totalmente desnecessria.
Os pelagianos, em todas as suas formas, se encaixam nessa
categoria. O pelagianismo, que se originou no sculo IV, o
socinianismo que surgiu nos sculos XVI e XVII, e o que
hoje chamaramos de liberalismo teolgico so, todos, essen-
19
A Necessidade da Expiao
cialmente, no-cristos porque, no mago de cada um deles
h uma negao da expiao de Jesus Cristo. Essas escolas
de pensamento, por removerem do Novo Testamento o ato
reconciliador de Cristo, no tm nada para oferecer, exceto
moralismos. Para eles, a cruz o lugar em que Jesus morreu
como exemplo para os homens. Eles o vem como um he-
ri existencial, algum que nos traz inspirao por seu com-
promisso e devoo ao auto-sacrifcio e por seus interesses
humanitrios. Mas esses moralismos no so, de modo ne-
nhum, singulares e dignos de lealdade. No pelagianismo no
existe salvao, nem Salvador, nem expiao, porque nessa
escola de pensamento a salvao no necessria.
Em segundo, h aqueles que crem que a expiao
apensa hipoteticamente necessria. Esse ponto de vista ex-
pressa a idia de que Deus poderia nos ter redimido por in-
meras maneiras ou meios ou poderia ter resolvido ignorar o
pecado humano. No entanto, ele no fez algo extraordinrio
quando se comprometeu com certo curso de ao. Ele esco-
lheu redimir-nos pela cruz, por meio de uma expiao. Uma
vez que Deus se comprometeu consigo mesmo, a expiao
tornou-se necessria, no de jure, nem de facto, mas de pac-
to ou seja, pela virtude de um pacto ou de uma aliana
que Deus fez por emitir uma promessa de que realizaria algo
especfico. A promessa era gratuita no sentido de que no
20
A Verdade da Cruz
era necessrio que Deus a fizesse, mas, apesar disso, ele a fez.
Ento, ele ficou comprometido com esse curso de ao. Isso
o que significa a necessidade hipottica da expiao.
A terceira opinio, que clssica, ortodoxa e crist (e
estou convencido ser o ponto de vista bblico) a de que a
expiao no era somente hipoteticamente necessria para a re-
deno do homem, mas tambm absolutamente necessria, se
algum tinha de ser redimido e reconciliado com Deus. Por essa
razo, a teologia ortodoxa tem afirmado, durante sculos, que a
cruz uma parte essencial do cristianismo, essencial no sentido
de que ela um sine qua non, sem o qual o cristianismo no
existiria. Se retiramos do cristianismo a cruz como um ato de
expiao, ns o aniquilamos.
A afirmao de que a cruz era um prerrequisito necessrio
redeno suscita imediatamente a pergunta Por qu? A res-
posta est, como sempre esteve desde os tempos de Agostinho e
Pelgio, em nosso entendimento do carter de Deus e da natu-
reza do pecado. Se temos um entendimento deficiente quanto
ao carter de Deus e natureza do pecado, inevitvel que
cheguemos concluso de que a expiao no era necessria.
Portanto, nos prximos captulos trataremos destes assuntos
cruciais.
21
A Necessidade da Expiao
O Deus Justo
Q
uando pesquisamos a histria da igreja, descobrimos
que h certo telogos que permanecem como gigan-
tes homens como Agostinho de Hipona, Toms de
Aquino, Martinho Lutero, Joo Calvino e Jonathan Edwar-
ds. Normalmente, diramos que Agostinho foi o maior te-
logo do primeiro milnio da histria da igreja. Conhecemos
bem os grandes homens da poca da Reforma e de sculos
posteriores, como Lutero, Calvino e Edwards. Mas, quando
pensamos na era interveniente, a Idade Mdia, ouvimos fa-
lar de poucos grandes pensadores alm de Toms de Aquino.
No entanto, houve um telogo e filsofo desse perodo que
fez uma enorme contribuio histria da igreja Anselmo
da Canturia.
Captulo 2
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A Verdade da Cruz
Anselmo deixou um legado de trs obras importantes,
todas elas eram breves. As duas primeiras obras eram apolo-
gticas. Uma se chamava Monologion, e a outra, Proslogion. Foi
neste segundo livro que Anselmo exps seu famoso argumento
ontolgico em favor da existncia de Deus. Talvez sua maior
contribuio foi sua pequena obra que apareceu sob o ttulo,
em latim, de Cur Deus Homo? Esse ttulo significa, literalmente,
Por que o Deus-Homem? Em outras palavras, Anselmo estava
perguntando por que houve uma encarnao. Por que Cristo se
tornou homem?
No cerne da resposta de Anselmo a essa pergunta, estava
o seu entendimento do carter de Deus. Anselmo percebeu que
a principal razo por que era necessrio um Deus-Homem era
a justia de Deus. Essa parece ser uma resposta estranha. Ao
pensarmos sobre a cruz e a expiao consumada por Cristo,
admitimos que a causa que mais intensamente motivou Deus a
enviar Cristo ao mundo foi o seu amor ou a sua misericrdia.
Como resultado, tendemos a menosprezar a caracterstica da
natureza de Deus que torna a expiao absolutamente necess-
ria a sua justia.
Deus amoroso, mas a principal parte do que ele ama
o seu prprio carter perfeito, no qual o aspecto mais eleva-
do a importncia de manter justia e retido. Embora Deus
perdoe os pecadores e faa grande proviso para expressar
25
O Deus Justo
sua misericrdia, ele nunca barganhar a sua justia. Se no
entendermos isso, a cruz de Cristo no ter qualquer signi-
ficado para ns.
O que pretendemos dizer quando falamos sobre a jus-
tia de Deus? Na mente de um judeu antigo, a justia nunca
era abstrata. Essa a razo por que, no Antigo Testamento,
a justia estava inevitavelmente vinculada ao conceito de
retido. Retido significa fazer o que correto. Portanto,
a justia de Deus est relacionada sua retido ntima, ao
seu carter, que define tudo que ele faz. Deus nunca age de
acordo com a injustia. Ele nunca viola qualquer dos seus
padres ou cnones de retido. Uma definio simples da
justia de Deus seu compromisso eterno e imutvel de
sempre fazer o que certo.
Gnesis 18 contm uma narrativa que tanto fascinan-
te como instrutiva. a histria da intercesso do patriarca
Abrao em favor dos habitantes de Sodoma e Gomorra. Es-
sas cidades eram to ms na poca do Antigo Testamento,
que se tornaram, literalmente, smbolos de corrupo. A
simples meno dos nomes Sodoma e Gomorra evoca a ima-
gem horrenda de cidades corruptas e decadentes. Apesar dis-
so, Abrao ousou pedir a Deus que poupasse essas cidades,
e sua interao com Deus ensina-nos muito sobre a justia
de Deus.
26
A Verdade da Cruz
A narrativa comea em Gnesis 18.16:
Tendo-se levantado dali aqueles homens,
olharam para Sodoma; e Abrao ia com eles,
para os encaminhar. Disse o Senhor: Ocultarei a
Abrao o que estou para fazer, visto que Abrao
certamente vir a ser uma grande e poderosa
nao, e nele sero benditas todas as naes da
terra? Porque eu o escolhi para que ordene a seus
filhos e a sua casa depois dele, a fim de que guar-
dem o caminho do Senhor e pratiquem a justia
e o juzo; para que o Senhor faa vir sobre Abrao
o que tem falado a seu respeito.
Nessa narrativa, Deus parece estar meditando, questio-
nando a si mesmo se deve contar a Abrao ou ocultar-lhe o que
estava planejando. Contudo, ele revelou a Abrao o que faria,
porque tinha certeza de que Abrao seria o pai de uma grande
nao e porque fizera sua aliana com ele e seus descenden-
tes. Deus tinha um destino para o seu povo, os descendentes
de Abrao; esse destino foi definido nesta passagem pelos ter-
mos justia e juzo. Deus no escolheu caprichosamente Abrao
dentre todos os povos pagos. Pelo contrrio, ele estava crian-
do um povo que seria santo, separado um povo que daria
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O Deus Justo
testemunho do carter de Deus por imit-lo, seguindo a justia
e a retido.
Por conseguinte, comeando no versculo 20, ouvimos o
anncio de Deus a Abrao:
Disse mais o SENHOR: Com efeito, o clamor
de Sodoma e Gomorra tem-se multiplicado, e o
seu pecado se tem agravado muito. Descerei e ve-
rei se, de fato, o que tm praticado corresponde a
esse clamor que vindo at mim; e, se assim no
, sab-lo-ei. Ento, partiram dali aqueles homens
e foram para Sodoma; porm Abrao permane-
ceu ainda na presena do SENHOR. E, aproximan-
do-se a ele, disse: Destruirs o justo com o mpio?
H drama nesta passagem. Deus afirma: Visitarei Sodo-
ma e Gomorra porque ouvi um grande clamor a respeito da
severidade de sua impiedade e da grandeza de seu mal. Isso
significa que Deus visitaria as cidades com juzo. Ele sabia o que
estava acontecendo ali, porque onisciente. No tinha necessi-
dade de realizar uma investigao ocular para saber a verdade a
respeito deste assunto.
Abrao entendeu com clareza que a inteno de
Deus era exercer juzo, pois se aproximou de Deus com
argumentao teolgica. Abrao realmente o pai dos fiis
28
A Verdade da Cruz
o venervel patriarca do Antigo Testamento, um homem
segundo o corao de Deus, um porta-voz da justia, bonda-
de e verdade. Portanto, esperaramos que Abrao fosse um
telogo melhor do que ele indicou com a pergunta apresen-
tada a Deus. Nunca esperaramos que Abrao, em seu sta-
tus elevado como patriarca do Antigo Testamento, fizesse a
Deus uma pergunta que era uma forma de blasfmia disfar-
ada superficialmente.
No entanto, Abrao fez isso mesmo. Ele perguntou: Des-
truirs o justo com o mpio? Em outras palavras, Abrao estava
perguntando: Deus, quando trouxer o seu julgamento sobre
Sodoma e Gomorra, o Senhor destruir tanto o inocente como
o culpado? Fazer esse tipo de pergunta significa saber a prpria
resposta no que concerne a Deus.
Quando eu era criana, e ainda no era cristo, tinha
alguns ideais. Entre esses estava o sonho de justia e paz para
todos; eu odiava a injustia. Em uma ocasio, quando estava
no ensino bsico, um de meus amigos, David King, acendeu
uma bombinha na sala de aula, quando a professora virou
as costas para a classe. Quando a bombinha explodiu, fez
um barulho ensurdecedor. A professora pulou, deixou cair
o giz, virou-se para a classe horrorizada. Ele perguntou ime-
diatamente: Ento, quem fez isso? Ningum sabia quem o
fizera, mas a maioria podia imaginar quem era o culpado.
29
O Deus Justo
A professora tambm tinha uma boa idia, porque David
tinha uma reputao quanto a esse tipo de brincadeira. Eu
me sentava no fundo da sala, perto de David, e estava cer-
to de que ele fizera aquilo. No entanto, havia um cdigo
voc no dedura o seu amigo. Por causa disso, quando a
professora perguntou quem explodira a bombinha, ningum
confessou. Ela fez toda a classe permanecer na sala depois
do tempo de aula, at que algum confessasse ou assumisse
a culpa. Aquilo me incomodou. A punio aplicada foi um
recurso eficiente no que diz respeito pedagogia e discipli-
na, mas me deixou perturbado porque no foi justa. A fim
de identificar o culpado, nossa professora puniu as pessoas
inocentes que no sabiam quem praticara o erro e no esta-
vam envolvidas nele. Foram obrigadas a permanecer depois
das aulas, perdendo sua liberdade por causa da estratgia da
professora. O que a professora fez pode ter sido eficiente e
prtico, mas no foi justo.
Deus no um professor frustrado. Ele onisciente. No
tem de usar artifcios para achar o culpado. Ele justo e reto;
por isso, nunca punir o inocente. Abrao devia saber disso. A
sua pergunta foi um insulto a Deus.
Em seguida, Abrao comeou a negociar e barganhar com
Deus. Comeando em Gnesis 18.24, lemos o que ele disse:
Se houver, porventura, cinqenta justos na
30
A Verdade da Cruz
cidade, destruirs ainda assim e no poupars o
lugar por amor dos cinqenta justos que nela se
encontram? Longe de ti o fazeres tal coisa, ma-
tares o justo com o mpio, como se o justo fosse
igual ao mpio; longe de ti. No far justia o Juiz
de toda a terra?
Agora a minha confiana em Abrao restaurada. Depois de
fazer aquela pergunta ridcula: Destruirs o justo com o mpio?,
Abrao falou de maneira correta. Ele disse: Longe de ti o fazeres
tal coisa, matares o justo com o mpio, como se o justo fosse igual
ao mpio. Ora, a sua teologia estava correta, embora eu tenha de
questionar se Abrao compreendeu totalmente quo longe estaria
de Deus o fazer tal coisa injusta. Por meio de sua pergunta retrica:
No far justia o Juiz de toda a terra?, Abrao mostrou que o
Juiz de toda a terra far o que justo, porque isso tudo que o Juiz
de toda a terra sabe fazer.
Em seguida, Deus confirmou a crena de Abrao, quan-
do assegurou ao patriarca que, em sua misericrdia e bondade,
estava disposto a poupar toda a cidade, se fossem achados ali
cinqenta justos. Ele disse: Serei misericordioso at para com
o culpado. Em vez de punir o inocente, permitirei que o culpa-
do seja poupado, a fim de proteger o inocente.
Em meados dos anos 1990, houve nos Estados Unidos
31
O Deus Justo
um profundo interesse no julgamento de assassinato que pe-
sava sobre O. J. Simpson. As pessoas ficavam cada vez mais
irritadas medida que se desenrolava o julgamento. Muitas
pessoas estavam evidentemente convencidas de que ele era
culpado e desejam que fosse encarcerado. Mas aquele jul-
gamento, talvez mais do que qualquer outro, ressaltou um
princpio do sistema de justia criminal dos Estados Unidos
que coloca a exigncia da prova diretamente sobre a promo-
toria, exigindo que as acusaes sejam provadas acima de
qualquer dvida razovel, para proteger o inocente. No
sistema de justia americano, reconhecemos que no somos
infalveis nem oniscientes; no sabemos sempre com certeza
quem cometeu um crime. Se vamos errar, diz o sistema, deve-
mos errar em direo clemncia e no severidade.
Mas Abrao no ficou satisfeito com a promessa de Deus,
de que outorgaria clemncia a todos por amor aos cinqenta
justos. No versculo 27, lemos que ele continuou, dizendo:
Eis que me atrevo a falar ao Senhor, eu que
sou p e cinza. Na hiptese de faltarem cinco para
cinqenta justos, destruirs por isso toda a cida-
de? Ele respondeu: No a destruirei se eu achar
ali quarenta e cinco. Disse-lhe ainda mais Abrao:
E se, porventura, houver ali quarenta? Respondeu:
32
A Verdade da Cruz
No o farei por amor dos quarenta. Insistiu: No se
ire o Senhor, falarei ainda: Se houver, porventura,
ali trinta? Respondeu o SENHOR: No o farei se eu
encontrar ali trinta. Continuou Abrao: Eis que me
atrevi a falar ao Senhor: Se, porventura, houver ali
vinte? Respondeu o SENHOR: No a destruirei por
amor dos vinte. Disse ainda Abrao: No se ire o
Senhor, se lhe falo somente mais esta vez: Se, por-
ventura, houver ali dez? Respondeu o SENHOR: No
a destruirei por amor dos dez. Tendo cessado de fa-
lar a Abrao, retirou-se o SENHOR; e Abrao voltou
para o seu lugar.
A Bblia nos diz que Deus no pde achar dez justos entre
todos os habitantes daquelas cidades. Como resultado, o juzo
de Deus lhes sobreveio. E isso no aconteceu porque Deus
cruel, severo e no tem amor. Aconteceu porque ele justo e
reto.
Com toda a justia, esse julgamento deveria ser o destino
de toda a raa humana. No havia dez justos em Sodoma, e no
h em nenhum lugar do mundo. Romanos 3.10 nos diz: No
h justo, nem um sequer. Todos os homens tm ofendido
justia de Deus e merecem a ira divina.
33
O Deus Justo
Portanto, a necessidade da expiao de Cristo acha sua
origem, primeiramente, no carter de Deus, porque ele santo
e justo. No pode desculpar o pecado. Antes, ele tem de exercer
juzo contra o pecado. Portanto, Deus tem de punir os pecado-
res ou prover um meio de expiar o pecado deles.
Devedores,
Inimigos e
Criminosos
H
alguns anos, recebi um exemplar gratuito de uma coleo
de citaes recm-publicada, muito semelhante a Bartletts
Familiar Quotations. Embora tenha me alegrado em receb-
-la, no tinha a menor idia do que recebera, at que, folheando
as pginas de citaes de Emanuel Kant, John Stuart Mill, Plato,
Toms de Aquino e Agostinho, deparei-me, em total surpresa, com
uma citao de minha autoria. Nunca imaginei que aquela afir-
mao fosse particularmente significativa. No entanto, algum a
julgou to significativa que merecia ser includa naquele livro. A
citao era: O pecado uma traio universal.
Com essas palavras, eu estava querendo comunicar a se-
riedade do pecado humano. Raramente separamos tempo para
Captulo 3
36
A Verdade da Cruz
pensar nas ramificaes do pecado. E deixamos de compreen-
der que, at mesmo nos mais leves pecados que cometemos, tais
como pequenas mentiras brancas e pecadilhos, estamos trans-
gredindo a lei do Criador do universo. Nos menores pecados,
desafiamos o direito de Deus em governar e reger sua criao.
Em vez disso, procuramos usurpar para ns mesmos a autori-
dade e o poder que pertence apropriadamente a Deus. At o
menor pecado ofende a santidade, a glria e a retido de Deus.
Todo pecado, no importante quo insignificante ele parea,
um ato de traio contra o Rei do cosmos.
H dois aspectos desse nico problema que temos de
entender, se temos de assimilar a necessidade da expiao
realizada por Cristo. No captulo anterior, vimos um dos
aspectos Deus justo. Em outras palavras, ele no pode
tolerar a injustia. Tem de fazer o que certo. Mas referi-me
tambm ao outro aspecto do problema ofendemos a justi-
a de Deus e obtemos seu desprazer. Somos traidores. Temos
de reconhecer esse problema em ns mesmos, se queremos
assimilar a necessidade da expiao na cruz.
Traio universal uma caracterizao possvel do pe-
cado, mas a Bblia apresenta vrias outras descries que escla-
recem a necessidade da cruz e o que Cristo realizou nela. De
fato, h trs maneiras distintas pelas quais o pecado da raa
humana descrito e apresentado na Bblia ele chamado
37
Devedores, Inimigoe e Criminosos
uma dvida, um estado de inimizade e um crime. Ao usar essas
descries, a Bblia nos ajuda a ver o nosso pecado em todo o
seu horror.
Primeiramente, o pecado caracterizado como uma d-
vida. Vemos essa qualificao do pecado mais claramente na
orao que Jesus ensinou aos seus discpulos, quando os ins-
truiu que pedissem: Perdoa-nos as nossas dvidas, assim como
ns temos perdoado aos nossos devedores (Mt 6.12). Depois,
ele ensinou por meio da parbola do servo incompassvel que
os cristos tm a obrigao de perdoarem as dvidas dos outros,
porque Deus perdoou as dvidas deles (Mt 18.21-35).
Para que entendamos todas as implicaes do que as Es-
crituras esto dizendo quando nos ensinam que o homem in-
corre em dvida por causa de seu pecado, temos de entender o
papel de Deus como Soberano Senhor do universo. Quando
falamos sobre a soberania de Deus, estamos nos referindo
sua autoridade. A palavra autoridade contm em si mesma outra
palavra autor. Visto que Deus o Autor de todas as coisas, ele
tem autoridade sobre tudo que criou.
Talvez estou argumentando o que bvio, mas observo
que, em nossa cultura, h muita confuso sobre a natureza da
autoridade. Quando falamos sobre autoridade devidamente
constituda, estamos falando sobre uma pessoa ou uma fun-
o que possui o direito de impor obrigao. Se estou sob a
38
A Verdade da Cruz
autoridade de algum, essa pessoa tem o direito de impor obri-
gaes sobre mim. Logo, se ele ou ela profere uma ordem mo-
ralmente correta para mim, sou responsvel por cumprir essa
ordem. De modo semelhante, estamos sob a autoridade de
Deus pelo fato de que Ele o autor de todas as coisas e possui o
direito intrnseco e absoluto de impor-nos obrigaes. Quando
ele faz isso, ns lhe devemos obedincia. Se deixamos de cum-
prir as obrigaes que ele nos impe, incorremos em dvida.
Portanto, de conformidade com esse entendimento do pecado,
Deus o Credor, e ns, os devedores.
Uma coisa ser devedor e estar em um programa de qui-
tao da dvida, por meio do qual pagamos um pouco de cada
vez. Mas a dvida que temos em relao obedincia para com
Deus impossvel de ser quitada mediante qualquer plano de
prestaes. Por qu? Para respondermos essa pergunta, temos
de entender a natureza da obrigao que Deus impe s suas
criaturas. Quo justos devemos ser? Quo santos somos chama-
dos a ser? Deus requer obedincia perfeita, perfeio impecvel.
Este o mago do problema. Se sou responsvel por
ser perfeito, e cometo um s pecado, o que tenho de fazer
para ser perfeito? Quanto interesse eu devo acrescentar ao
principal, a fim de compensar o erro? O que tenho de fazer
para ser perfeito, depois de haver me tornado imperfeito?
Em termos simples, isso impossvel. Uma vez que pecamos,
39
Devedores, Inimigoe e Criminosos
nos tornamos como Lady Macbeth, que, depois de haver ma-
nipulado seu marido para cometer um assassinato, no pde
apagar aquela mancha indelvel. De modo semelhante, no
podemos quitar nosso dbito de pecado.
Na cultura moderna, tentamos fugir do desespero dessa
situao por declararmos que todos merecem uma segunda
chance. Minha resposta : quem disse isso? A justia exige que
todos recebam uma segunda chance? Uma segunda chance
graa. misericrdia. Graa e misericrdia nunca so mereci-
das. Portanto, um absurdo dizer que algum merece uma se-
gunda chance. Contudo, ainda que essa condio hipottica
e ilgica fosse verdadeira, que bem ela nos faria? H quanto
tempo j exaurimos a nossa segunda chance?
Nosso problema no que somos quase criaturas mo-
rais impecveis que tm manchinhas que sujam nosso registro
perfeito. Pelo contrrio, as Escrituras nos descrevem como ter-
rivelmente inadequados em termos de nossa obedincia para
com Deus. A verdade que no somos apenas contaminados
por um pecadilho cometido de vez em quando. Incorremos em
uma dvida que no podemos pagar.
Se algum dissesse: Sr. Sproul, o senhor nos deve dez
mil dlares. Portanto, estabeleceremos um programa pelo
qual poder quitar seu dbito, poderia lidar bem com isso.
Todavia, o que eu faria se me dissessem: Voc nos deve dez
40
A Verdade da Cruz
bilhes de dlares e tem de pagar-nos em trs dias? Eu poderia
pagar essa dvida? Talvez, porm mais provvel que eu no
conseguiria arranjar esse dinheiro. No caso de minha dvida
para com Deus, no h qualquer possibilidade de que eu seja
capaz de pagar o que devo. No h nenhuma maneira de ne-
nhum de ns pagar essa dvida.
Em segundo, com base na perspectiva bblica, o pecado
considerado uma expresso de inimizade. Em outras palavras, o pe-
cado pode ser entendido como uma violao do relacionamento
pessoal que os seres humanos deveriam ter com o seu Criador.
Quando pecamos, expressamos falta de amor, afeio ou devoo
ao nosso Criador. Em vez de manifestarmos essas coisas, ns o
rejeitamos e declaramos nossa hostilidade para com ele.
importante entendermos que Deus no demons-
tra qualquer inimizade para conosco. Ele nunca quebrou
qualquer aliana. Nunca fez uma promessa que deixou de
cumprir. Jamais tratou injustamente os seres humanos neste
mundo. Nunca nos injuriou como criaturas. Em resumo, ele
tem cumprido perfeitamente a sua parte do relacionamen-
to. Ns somos aqueles que romperam o relacionamento da
criatura com o Criador. Por meio de nosso pecado, nos mos-
tramos inimigos de Deus. No que diz respeito inimizade,
Deus a parte prejudicada, a parte injuriada.
Ora, as pessoas dizem: Isso simples. Aprendemos isso
41
Devedores, Inimigoe e Criminosos
na igreja. No entanto, todos os dias encontro pessoas que es-
to profundamente iradas contra Deus, porque acham que ele
no lhes tem dado um quinho justo. Como Deus pode ter
deixado isso acontecer comigo? a queixa. A afirmao
oculta nessas palavras : Se Deus fosse realmente bom, se fosse
realmente justo, reconheceria o meu merecimento e me trataria
de conformidade com isso. Ele me daria mais do que eu tenho.
Deus no justo. Esse sentimento de que Deus nos tem pre-
judicado de alguma maneira est alojado profundamente em
nosso ser.
Neste mundo, h abundncia de injustia entre as pes-
soas. Uma pessoa mente para a outra, engana ou ofende a
outra. No plano horizontal, h muita injustia. Mas, quanta
injustia ocorre no sentido vertical, de Deus para o homem?
Se algum me ofende e me torna vtima de sua atitude injus-
ta, eu posso dizer a Deus: Deus, vingue-me dessa pessoa,
vindica-me, restaura-me, livra-me da ao injusta dessa pes-
soa para comigo. Contudo, legtimo algum dizer: Deus,
o fato de que permitiste que ele cometesse injustia para co-
migo injusto de tua parte? No. Neste mundo, jamais me
acontece alguma coisa que seria uma razo justa para preju-
dicar a integridade do carter de Deus, em termos de nosso
relacionamento. Ele, e no ns, a parte injuriada.
De acordo com as Escrituras, temos agido de um modo
42
A Verdade da Cruz
que rompe o nosso relacionamento com Deus. Praticamos e
manifestamos nossa inimizade por meio de desobedincia con-
tnua. Ele gravemente entristecido por nossas ofensas. Fica
irado com nosso pecado. E, como resultado, h alienao entre
o homem e Deus.
Em terceiro, na Bblia o pecado caracterizado como um
crime. Na tradio presbiteriana clssica, temos uma definio
de pecado. O Breve Catecismo de Westminster, na pergunta 14,
diz: O que o pecado? E, em seguida, apresenta esta resposta:
O pecado qualquer falta de conformidade com, ou transgres-
so de, a lei de Deus. As expresses falta de conformidade com
e transgresso de indicam um fracasso em guardar a lei de Deus.
Logo, nesse sentido, o pecado um crime.
Como vimos antes, quando consideramos o pecado como
uma dvida, temos um dever de obedecer a Deus, pois ele tem
autoridade sobre ns por nos haver criado. Essa autoridade ou-
torga a Deus o direito de impor-nos obrigaes. Ele as impes
por meio das exigncias que faz em termos de nossa obedincia.
Deus no governa por referendos ou plebiscitos. Nem d su-
gestes ou recomendaes. Ele d ordens Fars... ou No
fars... que chamamos de lei incontestvel que flui de sua
autoridade e soberania absolutas.
Quando Deus proclama uma lei, quando prescreve um
tipo de comportamento, nosso dever, como criaturas, fazer
43
Devedores, Inimigoe e Criminosos
como ele diz. Uma obrigao moral de conformar-nos com
essa lei -nos imposta com justia da parte dEle. Quando no
nos conformamos, transgredimos essa lei, e isso significa que
estamos cometendo um crime aos olhos de Deus. Quando um
crime cometido, a justia de Deus violada, e somos dignos
de punies.
De conformidade com esse entendimento do pecado,
Deus age como Juiz. Quando deixamos de cumprir nossas
obrigaes, Deus est obrigado a trazer juzo sobre ns. Como
Abrao reconheceu, o Juiz de toda a terra deve fazer o que
certo. Um juiz justo, um juiz bom no aquele que deixa o
crime impune. Deus , acima de tudo, um Deus de lei e ordem.
Ele no somente proclama leis, mas tambm as impe. Por con-
seguinte, se cometemos o menor pecado, estamos em apuros.
Deus justo, e sua justia exige que o pecado seja punido.
No captulo anterior, observei que Anselmo enfatizou o
argumento de que a justia e a retido constituam a necessi-
dade primria da cruz. De acordo com Anselmo, cada uma das
trs caracterizaes que consideramos uma dvida, um estado
de inimizade, um crime so uma violao da retido divina,
que necessita de satisfao. Quando incorremos em dvida, por-
que no satisfazemos uma obrigao para com Deus, essa dvida
tem de ser redimida ou seja, as exigncias tm de ser cumpri-
das de maneira satisfatria. Quando o pecado cria inimizade e
44
A Verdade da Cruz
alienao, as exigncias que acabam com essa alienao e pro-
duzem reconciliao tm de ser satisfeitas. Quando cometemos
um crime contra Deus, a sua justia tem de ser satisfeita tem
de ser cumprido ou dado uma penalidade ou um pagamento
que satisfaa as exigncias da justia divina, pois, do contrrio,
ela ficar comprometida. Vemos que o mago do entendimento
da expiao de Anselmo este conceito de satisfao.
Como essa satisfao pode ser realizada? Ela realizada
por outro ator no drama da expiao o Senhor Jesus Cris-
to. Para cada caracterizao bblica do pecado, Jesus cumpre
um papel crucial. Resumimos os papis de cada ator desta
maneira:
O pecado como... Homem Deus Cristo
Dvida Devedor Credor Fiador
Inimizade Inimigo Prejudicado Mediador
Crime Criminoso Juiz Substituto
Quando o pecado apresentado como uma dvida, o
Novo Testamento chama a Cristo de nosso Fiador (Hb 7.22).
Esse um termo financeiro, assim como o vocbulo dvida. Ao
usar essa linguagem, a Bblia nos diz que Cristo aquele que
assina conosco a nota de dbito. Cristo aquele que permanece
l, endossando nossa dvida, tomando sobre si mesmo as exi-
45
Devedores, Inimigoe e Criminosos
gncias do que tem de ser pago.
No que diz respeito caracterizao do pecado como uma
expresso de inimizade, o papel que Cristo cumpre o de Me-
diador. Nos conflitos humanos, o mediador uma pessoa que
se interpe entre as partes opositoras para uni-las. Chamamos
isso de reconciliao; exatamente isso que Cristo faz. Ele re-
concilia o homem com Deus. Como o apstolo Paulo escreveu:
Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo (2 Co
5.19).
Quando o pecado caracterizado como crime, vemos que
Cristo aquele que sofre realmente o juzo no drama da expia-
o. Ele age como o Substituto, aquele que assume o lugar dos
verdadeiros criminosos voc e eu.
Portanto, Cristo aquele que faz a satisfao. Por meio de
sua obra na cruz, Cristo satisfez as exigncias da justia de Deus
em relao nossa dvida, nosso estado de inimizade e nosso
crime. luz da realidade da justia de Deus e de nossa pecami-
nosidade, no difcil percebermos a absoluta necessidade de
expiao.
Temos de estar certos de que entendemos como Jesus age
neste papel crucial. comum encontrarmos grandes distores
do conceito bblico de expiao. Por exemplo, de acordo com
uma opinio popular, Deus, o Pai, est irado contra o homem,
mas Deus, o Filho, se identifica to intimamente com nosso
46
A Verdade da Cruz
estado cado, que, em essncia, ele se coloca ao nosso lado em
nossa necessidade e age como nosso Mediador para acalmar a
ira do Pai. O Pai est prestes a punir todos e mand-los para o
inferno, mas o Filho diz: Castigue a mim e no a eles. Deixe-
-me tomar o lugar deles. Permita-me no somente mediar a dis-
cusso, mas tambm absorver a ira. Acumule sobre mim a sua
ira. Conforme essa opinio, h uma tenso ou uma diviso na
prpria Divindade, como se o Pai tivesse uma agenda e o Filho
o persuadisse a mudar de idia.
Isso talvez parea um cenrio ridculo, mas uma objeo
sria suscitada em um nvel tcnico por telogos sofisticados.
tambm uma crena prevalecente e difundida entre os cristos,
talvez pelo fato de que o Filho parea mais amvel, paciente e
compassivo do que o Pai. Neste sentido, os cristos evanglicos
tendem a ser unitarianos da segunda pessoa da Trindade. H
muita afeio calorosa por Jesus, mas o Pai quase totalmente
ignorado na devoo, meditao e liturgia crist.
Quero descrever o quadro bblico pelo uso do seguinte
cenrio. Imagine que eu procure um amigo e lhe diga: Don,
estou em problemas. Preciso emprestar dez mil dlares. Voc os
emprestaria para mim? Ele responde: Com certeza. Ele me
empresta o dinheiro, e entendo que agora lhe devo dez mil d-
lares. Temos um acordo perfeitamente legal e tico. Infelizmen-
te, acordo certa manh e descubro que no posso pagar-lhe tal
47
Devedores, Inimigoe e Criminosos
quantia. Agora, estou em grande dificuldade. Todavia, minha
irm diz: No se preocupe, eu pagarei os dez mil dlares; e
paga o dinheiro que devo. Agora, no devo nada a Don. Minha
dvida foi cancelada 100%. De fato, ele tem de receber aqueles
dez mil dlares em pagamento da dvida, porque a nica res-
ponsabilidade que tenho para com ele pagar o dinheiro.
assim que uma dvida opera.
Mas suponha que eu arrombe a casa de Don e roube
os dez mil dlares. Don vem para casa, percebe a falta do di-
nheiro e chama a polcia. A polcia acha minhas impresses
digitais, me procura e acha o dinheiro comigo; e leva-me
detido. Eu poderia dizer: Sinto muito pelo que aconteceu.
Peguem o dinheiro. Devolvam-no a Don, e esqueamos o
caso. Ou talvez eu gaste o dinheiro antes de me apanharem,
mas a minha irm aparece e diz: Esperem um momento; eu
lhe darei os dez mil dlares. Em ambas as situaes, Don
no est obrigado a receber o dinheiro e esquecer o que se
passou, porque eu no somente incorri em uma dvida para
com ele, mas tambm cometi um crime contra ele, injurian-
do-o como pessoa. Ele tem o direito de decidir se vai aceitar
o pagamento e recusar-se a insistir nas acusaes porque
foi ele quem sofreu o erro.
Quando Jesus se ofereceu para realizar satisfao por mim,
a fim de que o pagamento fosse aceito, Deus, o Pai, que o meu
48
A Verdade da Cruz
Credor, aquele a quem eu havia ofendido e meu Juiz, teve de
resolver e decretar que aceitaria esse pagamento de outrem em
meu favor. Em outras palavras, se devo a Deus a penalidade
de morte porque pequei contra ele, e Jesus diz: Eu morrerei
em favor desse criminoso e entrega sua vida por mim, o Pai
estaria sob qualquer obrigao de aceitar esse pagamento? No.
Primeiramente, tem de haver um julgamento anunciando por
parte do Governador do universo que proclamar o fato de que
aceitar um pagamento substitutivo em favor de minha dvida,
minha inimizade, meu crime.
Como sabemos, Deus aceitou realmente o pagamento vi-
crio de Jesus em nosso favor. Portanto, entendemos que houve
uma deciso anterior do Pai fundamentada na graa espont-
nea. Em algum momento antes de existir tempo, Deus tomou
a deciso de que aceitaria a satisfao feita pelo Filho. Podemos
pensar que o Filho mais amvel do que o Pai; mas, de quem
foi a idia de que devamos ter um Mediador? Quem enviou
o Mediador? As Escrituras declaram: Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito (Jo 3.16).
Deus, o Pai, aquele que foi ofendido por nosso pecado, enviou
o Filho para ser o Mediador que nos reconciliaria consigo mes-
mo.
Nestes dias, os telogos tendem a repudiar a percepo de
Anselmo e a pensar menos em um Deus que exige satisfao.
49
Devedores, Inimigoe e Criminosos
De muitas maneiras, eles rejeitam todo o conceito de satisfao.
Mas, ao lermos o Novo Testamento, quase todas as suas pgi-
nas nos levam de volta a este conceito. Como Paulo disse em
Romanos, ao explicar a doutrina da justificao, Deus resolveu
manifestar a sua justia no tempo presente, para ele mesmo ser
justo e o justificador daquele que tem f em Jesus (Rm 3.26).
A cruz isto uma manifestao da justia e da misericrdia
de Deus. por virtude da expiao que Deus pode manter sua
justia e demonstrar sua misericrdia, provendo satisfao para
aqueles devedores que no podiam pagar sua dvida, aqueles
inimigos que no podiam achar reconciliao para superar a
sua alienao e aqueles criminosos que no podiam pagar por
seus crimes.
Deus diz: A justia ser feita. A dvida ser paga por com-
pleto. O crime ser punido. Ele no negocia a sua justia, de
maneira alguma. O fato de que minha dvida foi paga, as exi-
gncias de reconciliao, satisfeitas, e a punio de meu crime,
dada ao meu Substituto mostra que na cruz vemos a perfeita
justia com perfeita misericrdia. Na substituio que ocorreu
na cruz, vemos a gloriosa graa de Deus a prpria vida da f
crist.
N
a vida de Jesus, especialmente quando ele chegava
ao final de seu ministrio terreno, deve ter havido
ocasies em que, no tocante sua natureza huma-
na, ele se sentiu frustrado. Por exemplo, quando fez sua
ltima viagem da Galilia para Jerusalm, ele focalizou
constantemente sua ateno na hora vindoura, preparan-
do os seus discpulos para o fato de que se dirigia a Jeru-
salm para morrer. Mas, por alguma razo, isso no era
claro para eles.
Veja como o evangelho de Marcos relata um dos inciden-
tes daquela viagem:
Resgatados
do Alto
Captulo 4
52
A Verdade da Cruz
Estavam de caminho, subindo para Jerusalm,
e Jesus ia adiante dos seus discpulos. Estes se admi-
ravam e o seguiam tomados de apreenses. E Jesus,
tornando a levar parte os doze, passou a revelar-
-lhes as coisas que lhe deviam sobrevir, dizendo: Eis
que subimos para Jerusalm, e o Filho do Homem
ser entregue aos principais sacerdotes e aos escribas;
conden-lo-o morte e o entregaro aos gentios;
ho de escarnec-lo, cuspir nele, aoit-lo e mat-lo;
mas, depois de trs dias, ressuscitar.
Mc 10.32-34
Esse foi um aviso extremamente solene. Mas, depois de
Jesus falar essas palavras, Tiago e Joo apareceram e pediram a
Jesus que os fizesse assentar sua direita e sua esquerda, em
glria. Essa foi uma variao da argumentao permanente dos
discpulos a respeito de qual deles era o maior. Enquanto Cris-
to se preparava para entrar em sua grande paixo, seus amigos
ntimos argumentavam sobre a herana.
Foi nesse contexto que Jesus disse algo significativo para o
nosso entendimento da expiao. Ele disse:
Sabeis que os que so considerados gover-
nadores dos povos tm-nos sob seu domnio,
53
Resgatados do Alto
e sobre eles os seus maiorais exercem autoridade.
Mas entre vs no assim; pelo contrrio, quem
quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que
vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vs
ser servo de todos. Pois o prprio Filho do Ho-
mem no veio para ser servido, mas para servir e
dar a sua vida em resgate por muitos.
Mc 10.42b-45.
Em sua aparente frustrao, Jesus estava tentando mostrar
aos discpulos qual era a essncia de seu ministrio. Estava se
esforando para afirm-lo de modo sucinto e vvido, para que
seus discpulos, de entendimento obscurecido, compreendes-
sem de uma vez por todas o que ele faria. Jesus disse que no
viera para que outros o servissem, e sim para que os servisse,
por entregar sua vida como um resgate.
A palavra grega que Marcos empregou nesta passagem
interessante. No estudo do grego, o primeiro verbo que uma
pessoa geralmente aprende luo, que significa soltar, libertar,
desatar. Luo a raiz da palavra lutron, que Marcos empregou
nesta passagem. Resgate uma boa traduo de lutron, porque
um resgate est relacionado com soltar alguma coisa, deixar li-
vre algo que est mantido em cativeiro.
Quando pensamos em um resgate, tendemos a pensar
54
A Verdade da Cruz
em um seqestro. Nesse contexto, um resgate um pagamento
monetrio que algum exige em troca da libertao de outrem
que mantido cativo. A idia de um resgate tinha essa mesma
conotao no mundo antigo, mas um resgate tambm poderia
ser um preo pago para livrar um escravo da servido ou deixar
livres refns que eram presos em conflitos militares.
Embora a palavra resgate no seja usada freqentemente
nas Escrituras, o conceito de um resgate est por trs do amplo
termo bblico redeno. Nas especificaes bblicas, um redentor
algum que age para libertar outro. Assim, Deus chamado o
Redentor de Israel, quando liberta o seu povo da escravido no
Egito. A histria do xodo uma histria de redeno.
Isso nos traz de volta cruz. Ali Jesus tornou-se expiao por
seu povo, satisfazendo as exigncias da justia de Deus. Como j
vimos, a expiao um acontecimento que tem diversos aspectos
Jesus mostrado como aquele que prov fiana nossa dvida para
com Deus, aquele que faz mediao entre ns e Deus e aquele que
se oferece como substituto para sofrer o juzo de Deus em nosso
lugar. No entanto, ele tambm apresentado no Novo Testamento
como aquele que redime seu povo da escravido, tornando-o livre
por oferecer-se a si mesmo como resgate.
Essa obra era o prprio mago da misso de Jesus. Lem-
bramos que no incio de seu ministrio, Jesus entrou na sinago-
ga de Nazar e leu o texto de Isaas 61.1-2, dizendo:
55
Resgatados do Alto
O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo
que me ungiu para evangelizar os pobres; enviou-
-me para proclamar libertao aos cativos e restau-
rao da vista aos cegos, para pr em liberdade os
oprimidos, e apregoar o ano aceitvel do Senhor.
(Lc 4.18-19)
Esta profecia expressa o carter do ministrio do Messias,
que deveria incluir a libertao de cativos. Em outras palavras,
Jesus estava dizendo que viera para libertar aqueles que estavam
em servido. Ele faria isso pagando um resgate.
Temos de ser cuidadosos neste assunto. Uma das opinies
a respeito da expiao que tem lutado por aceitao na histria
da igreja conhecida como a teoria do resgate, mas essa teoria
tem sido articulada de duas maneiras diferentes, geralmente con-
flitantes. A primeira defende que pela transao ocorrida na cruz
Jesus pagou um resgate a Satans, porque este mantinha sob ser-
vido o homem cado. Em outras palavras, Satans era o seqes-
trador que nos mantinha distante da casa de nosso Pai; Cristo
veio e pagou o resgate ao Diabo, para nos libertar.
fcil entender como essa teoria pode ter se desenvolvi-
do. Afinal de contas, quem habitualmente estabelece o resga-
te? Ele no estabelecido por uma diretoria de negcios que
aparece e determina o valor de mercado. O preo do resgate
56
A Verdade da Cruz
estabelecido inicialmente pelo seqestrador, o detentor do cati-
vo ou o guardador do refm. Ele determina o preo do resgate.
E compete queles que tentam libertar a pessoa seqestrada,
o cativo ou o prisioneiro de guerra, decidirem se atribuem ao
cativo valor suficiente que justifique o resgate. Pelo fato de que
o Novo Testamento fala sobre o homem cado como um ser
que est em servido ao pecado e pelo fato de que Satans
o inimigo de Deus e o tentador, fcil nos precipitarmos na
concluso de que Satans nos mantm sob servido e exige um
resgate da parte de Deus.
A Bblia claramente nos chama a ateno ao elemento Chris-
tus Victor da expiao. Esse um dos aspectos da obra de Cristo
pela qual ele realizou uma vitria completa sobre os principados
e potestades, derrotando o Diabo e acabando com o seu poder
sobre ns. Vemos o conflito entre Jesus e Satans desde o incio
do ministrio de Jesus, quando o Esprito o levou ao deserto para
ser tentado pelo Diabo. Jesus resistiu s tentaes, mas Lucas nos
diz que, ao findarem as tentaes, o Diabo apartou-se de Jesus
at momento oportuno (Lc 4.13). Satans entrou em retiro, mas
no um retiro permanente. Foi o que poderamos chamar de afas-
tamento estratgico, para que pudesse achar uma ocasio melhor
para lanar outro ataque contra Cristo. Esse conflito se desenro-
lou durante todo o ministrio de Jesus.
No entanto, Cristo obteve na cruz a vitria sobre Satans.
57
Resgatados do Alto
Aconteceu como Deus havia declarado nos primeiros dias da
raa humana. Depois que Ado e Eva pecaram, Deus se apro-
ximou deles, pronunciou-lhes maldio e, voltando-se para a
serpente, disse: Porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua
descendncia e o seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu
lhe ferirs o calcanhar (Gn 3.15). Essa proclamao era o proto-
-evangelho, o primeiro evangelho que foi pregado. Os escritores
do Novo Testamento interpretaram essas palavras no sentido
de que tiveram sua realizao na morte de Cristo, pois na cruz
Cristo esmagou a cabea de Satans, embora no processo ele
tenha experimentado o sofrimento da morte. Mas ele ressusci-
tou do sepulcro pelo poder de Deus, obtendo vitria absoluta.
Despojando os principados e as potestades, publicamente os
exps ao desprezo, triunfando deles na cruz (Cl 2.15).
Entretanto, a verdade do conflito entre Cristo e Satans
no significa que o resgate sobre o qual Cristo falou foi pago
a Satans. Pense nisso por um momento. Se Cristo pagou um
resgate para que Satans nos libertasse de seu poder, quem foi
o vitorioso? Habitualmente, o seqestrador no quer ter a posse
permanente de sua vtima. Pelo contrrio, ele quer o resgate
que poder obter em troca da libertao de seu refm. Se recebe
o resgate, ele vence. Portanto, se o resgate foi pago a Satans, ele
ficou muito feliz pelo que conseguiu. E no h nenhum Christus
Victor. H um Satanus Victor.
58
A Verdade da Cruz
Concordo com a outra expresso da teoria do resgate. Ela
afirma que o resgate foi pago no a Satans e sim a Deus, por-
que Deus aquele que tinha de ser satisfeito. Quando a Bblia
fala sobre resgate, ela diz que o resgate foi pago no a um cri-
minoso, e sim quele a quem era devido o preo da redeno,
a parte ofendida em tudo que diz respeito ao pecado o Pai.
Jesus no negociou a nossa salvao com Satans. Ele se ofe-
receu a si mesmo como pagamento ao Pai em nosso favor. Ao
oferecer-se a si mesmo, Jesus realizou a redeno de seu povo,
redimindo-o da servido.
O tema de resgate e redeno freqentemente igno-
rado, mas est profundamente arraigado nas Escrituras. Para
entend-lo, devemos volver nossa ateno a algumas passagens
bblicas que talvez nos paream estranhas. Na primeira dessas
passagens, xodo 21.1-6, Deus ordenou a Moiss que instrusse
o povo de Israel assim:
So estes os estatutos que lhes propors: Se
comprares um escravo hebreu, seis anos servir;
mas, ao stimo, sair forro, de graa. Se entrou
solteiro, sozinho sair; se era homem casado, com
ele sair sua mulher. Se o seu senhor lhe der mu-
lher, e ela der luz filhos e filhas, a mulher e seus
filhos sero do seu senhor, e ele sair sozinho. Po-
59
Resgatados do Alto
rm, se o escravo expressamente disser: Eu amo
meu senhor, minha mulher e meus filhos, no
quero sair forro. Ento, o seu senhor o levar aos
juzes, e o far chegar porta ou ombreira, e o
seu senhor lhe furar a orelha com uma sovela; e
ele o servir para sempre.
O que a Bblia est dizendo nesta ordem? Esta passagem
inegavelmente estranha cultura ocidental do sculo XXI.
Alguns de ns talvez julguemos essas palavras ofensivas porque
constituem a lei bblica referente a servos e pensvamos que a
Bblia advogava a redeno da escravido. Bem, essa era uma
escravido diferente daquela com que estamos familiarizados
a escravido que pega inesperadamente uma pessoa, separa-a
do cnjuge, dos filhos e coloca-a em correntes e algemas. Isso
no o que estava sendo abordado nesta passagem de xodo.
A escravido aqui referida um tipo de servido contratada.
Consideremos o contexto histrico para esse tipo de ser-
vido. Em primeiro lugar, os judeus no tinham permisso de
escravizar outros judeus da mesma maneira como pessoas eram
tomadas cativas nas conquistas militares. Contudo, em Israel
havia prescries para a servido contratada. Essas especifica-
es baseavam-se na situao econmica do momento. Se uma
pessoa incorria em dvida que no podia pagar, ela no era lan-
60
A Verdade da Cruz
ada na priso. Em vez disso, ela se comprometia por contrato
com a pessoa credora, tornando-se um servo a fim de quitar a
dvida por meio do seu trabalho. Se tivesse uma dvida grande,
talvez precisasse de alguns anos para sald-la. Todavia, as leis de
Israel exigiam que em todo stimo ano aquele servo contratado
fosse liberto, quer tivesse pago completamente a dvida, quer
no. O mesmo acontecia a cada quarenta e nove anos, quando
havia o ano do jubileu. Essa libertao no ano stimo est em
foco nesta passagem de xodo 21.
O que interessante nesse texto no tanto os princpios
da servido contratada, e sim a informao a respeito dos servos
que tinham esposa. Essa parte do texto nos parece especialmen-
te severa. O versculo 3 diz: Se entrou solteiro, sozinho sair.
Ou seja, depois de haver trabalhado para quitar sua dvida, o
servo era livre para ir embora. Em seguida, o versculo diz: Se
era homem casado, com ele sair sua mulher. Isso faz sentido
para ns. Mas, quando chegamos ao versculo 4, lemos: Se o
seu senhor lhe der mulher, e ela der luz filhos e filhas, a mu-
lher e seus filhos sero do seu senhor, e ele sair sozinho. Isso
parece um tratamento cruel e injusto. A idia que um homem
solteiro deve a algum um valor que ele no pode pagar; por
isso, se torna um servo contratado de seu credor. Quando paga
toda a sua dvida por meio do trabalho, ele pode deixar sua ser-
vido. Mas, se o senhor lhe der uma esposa, e tiverem filhos, a
61
Resgatados do Alto
esposa e os filhos no podem sair com ele. No podem porque,
nos termos hebraicos, o marido e pai no pagou por eles.
No antigo Israel, um homem tinha de pagar um dote ou
o preo da esposa ao pai de uma jovem, para conseguir a sua
mo em casamento. claro que o homem que estava em dvida
no teria condies de pagar o preo da esposa. Alm disso, um
servo que trabalhava para quitar sua dvida incorreria em maior
dbito se o seu senhor lhe desse, graciosa e espontaneamente,
como esposa a sua filha ou uma de suas servas. Portanto, quan-
do o homem chegava finalmente ao momento de deixar a ser-
vido, se desejava ficar com sua esposa e filhos, ele tinha duas
opes. Primeira, ele poderia sair sozinho, ganhar o suficiente,
voltar e pagar o preo da esposa; nessa ocasio, ele receberia a
mulher e os filhos. Segunda, se no tivesse meios de ganhar o
suficiente, depois de sair de sua servido, e quisesse ficar com a
esposa e os filhos, ele poderia estender sua servido contratada,
no para quitar o valor da dvida original, e sim para pagar ao
senhor o preo da esposa.
Em Israel havia outro costume relacionado a este assun-
to o costume do parente resgatador. O parente resgatador
era uma pessoa da mesma famlia que poderia ser autorizado a
pagar as dvidas de um dos seus familiares, incluindo o preo
da esposa. Achamos esse costume estabelecido em outro texto
pouco conhecido do Antigo Testamento, Levtico 25.23-27a:
62
A Verdade da Cruz
Tambm a terra no se vender em perpe-
tuidade, porque a terra minha; pois vs sois
para mim estrangeiros e peregrinos. Portanto, em
toda a terra da vossa possesso dareis resgate
terra. Se teu irmo empobrecer e vender alguma
parte das suas possesses, ento, vir o seu resga-
tador, seu parente, e resgatar o que seu irmo
vendeu. Se algum no tiver resgatador, porm
vier a tornar-se prspero e achar o bastante com
que a remir, ento, contar os anos desde a sua
venda, e o que ficar restituir ao homem a quem
vendeu.
O que isso significa? No antigo Israel, era costumeiro uma
famlia cuidar das dvidas de seus membros. No competia ao
governo resgat-las emergencialmente. Se um membro de uma
famlia se tornasse pobre e tivesse de vender parte de seus bens,
um parente poderia vir e pagar o dbito, para resgatar a pro-
priedade.
No Antigo Testamento, h um livro inteiro em que toda
a histria um drama concernente a essa prtica de parente
resgatador. o livro de Rute, que tem um significado especial
para mim. No lado interno de minha aliana de casamento est
63
Resgatados do Alto
inscrito: Teu povo, meu povo; e na aliana de minha esposa:
Teu Deus, meu Deus. So palavras extradas do livro de Rute,
no qual uma jovem senhora, chamada Rute, da terra de Moabe,
se compromete a acompanhar sua sogra israelita, Noemi, dizen-
do: Aonde quer que fores, irei eu e, onde quer que pousares,
ali pousarei eu; o teu povo o meu povo, o teu Deus o meu
Deus (Rt 1.16). Rute vai a Israel com Noemi e, posteriormente,
conhece Boaz, que age como parente resgatador para Noemi e
Rute.
Ora, esses termos e costumes so aplicados, em toda a B-
blia, obra do Messias em sua expiao. No resgate que Cristo
pagou, ele agiu como parente resgatador de seu povo. Como
nosso irmo mais velho, ele pagou a dvida que havamos con-
trado diante de Deus. Ele nos resgata da servido contratada
por pagar o preo de nossa liberdade, restaurando-nos a heran-
a no reino do Pai.
Mais importante ainda a figura que abunda no Novo
Testamento a respeito do relacionamento de Cristo com a
sua igreja. A figura mais proeminente usada para retratar
a igreja no Novo Testamento a de esposa de Jesus Cristo.
Esta figura est ligada claramente expiao realizada de Cris-
to, por meio da qual ele pagou um resgate, o preo da esposa, a
fim de comprar sua esposa. Outra vez, nesta imagem, vemos o
Filho de Deus nos comprando para garantir a nossa redeno.
64
A Verdade da Cruz
A idia de um resgate est entretecida em toda a Escritura.
Evidentemente, como vimos no captulo anterior, sempre foi
a inteno de Deus prover um Redentor, que pagaria o preo
para resgatar-nos de nossa servido.
Comeando na ltima parte do sculo XX, a prtica de
fazer refns se desenvolveu como um meio pelo qual pequenos
grupos de fanticos tentariam influenciar poderes mundiais
como os Estados Unidos. Quando isso acontece, h sempre um
dilema moral. Se o resgate for pago aos seqestradores, esses
malfeitores se sentiro estimulados a perpetuarem essa prtica
desprezvel. Como resultado, o governo dos Estados Unidos
estabeleceu a poltica de recusar-se a pagar resgates a seqestra-
dores e, em vez disso, procurar libertar os refns empregando
outros meios.
Deus nunca descartou o pagamento de um resgate para
livrar seu povo da destruio certa. Cristo veio e pagou o res-
gate, a fim de garantir a libertao de seu povo, que era cativo
do pecado. Cristo pagou o resgate voluntariamente, para que
nos libertasse de nossa servido e nos trouxesse para si mesmo
como sua esposa amada.
N
a primavera de 1995, eu estive nas arquibancadas de um
estdio para assistir a stima partida da srie decisiva da
Conferncia Leste da NBA. O Orlando Magic estava en-
frentando o Indiana Pacers. A srie estava empatada em trs par-
tidas. Portanto, o vencedor daquela noite avanaria para as finais
da NBA. Quando chegamos, bem antes do arremesso inicial, o
barulho no interior do estdio chegava at ao saguo. Os torcedo-
res do Orlando Magic estavam gritando, assobiando e cantando
uma hora antes do comeo da partida. Quando o jogo comeou,
eles continuaram fazendo isso. Nunca assisti a um evento em que
os torcedores fizeram mais barulho do que a multido naquela
partida especfica.
O Substituto
Salvador
Captulo 5
66
A Verdade da Cruz
Naquela noite, tambm observei o comportamento da
pessoas no estdio; e perguntei-me o que em nossa humanida-
de nos deixa to frenticos e fervorosos a respeito de algo como
um jogo de basquete. Afinal de contas, na eternidade quem se
interessar por saber quem perdeu ou ganhou uma competio
esportiva? Mas, quando olhei para mim mesmo, tive de admitir:
estou aqui e me interesso; estou gritando como todos os outros
neste estdio.
No incomum sermos achados apoiando os nossos times
favoritos. No jogamos nas partidas. Talvez no vamos aos jogos.
E, talvez, nem mesmos os vejamos na televiso ou os ouamos no
rdio. Mas, se gostamos do resultado, temos a tendncia de dizer:
Ns vencemos. Ns nos identificamos to intimamente com nos-
sos times favoritos que, ao vencerem, nos inclumos na vitria.
claro que, se nosso time perde, tendemos a mudar a linguagem e
dizer: Eles perderam. Deixamos os jogadores receberem a culpa e
a vergonha da derrota, mas queremos ter parte na glria da vitria.
Por que fazemos isso? Em certo sentido, os torcedores de
esportes experimentam um tipo de participao. Temos um senso
de que nossos times representam nossa cidade, nossa escola e, em
ltima anlise, a ns mesmos. Talvez no conheamos pessoalmen-
te os jogadores, mas gostamos de pensar que eles esto fazendo
algo em nosso favor. Por isso, nos regozijamos com as vitrias deles
e nos entristecemos com suas derrotas. Isso o que chamamos de
67
O Substituto Salvador
experincia vicria.
A palavra vicria muito importante ao nosso enten-
dimento da expiao de Cristo. Karl Barth, falecido telogo
suo, disse certa vez que, em sua opinio, a palavra mais im-
portante em todo o Novo Testamento grego era a palavra hiper.
Essa pequena palavra traduzida pela expresso em favor de.
Evidentemente, ao fazer essa afirmao, Barth se envolveu em
uma hiprbole, porque muitas palavras do Novo Testamento
so consideravelmente to importantes ou mais importantes do
que hiper. Barth estava apenas procurando chamar a ateno
importncia do que conhecido na teologia como o aspecto
vicrio do ministrio de Jesus.
Vimos anteriormente que a expiao realizada por Jesus
descrita como uma obra de satisfao. Em outras palavras, ele re-
alizou satisfao para a nossa dvida, a nossa inimizade com Deus
e a nossa culpa. Ele satisfez a exigncia de resgate para a nossa
libertao da servido ao pecado. No entanto, h outra palavra
significativa que freqentemente usada na descrio da expia-
o: substituio. Quando consideramos a descrio bblica do pe-
cado como um crime, vimos que Jesus agiu como um substituto,
tomando o nosso lugar no tribunal de justia de Deus. Por essa
razo, s vezes falamos da obra de Jesus na cruz como a expia-
o substitutiva de Cristo. E isso significa que, ao oferecer-se a si
mesmo como expiao, ele no o fez para satisfazer a justia de
68
A Verdade da Cruz
Deus em favor de seus prprios pecados, e sim em favor dos peca-
dos de outros. Ele assumiu o papel de Substituto, representando o
seu povo. Ele no deu a sua vida em favor de si mesmo; Ele a deu
em favor de suas ovelhas. Ele o nosso nico Substituto.
A idia de ser um Substituto que ofereceria uma expiao
para satisfazer as exigncias da lei de Deus em benefcio de outros
era algo que Cristo entendia como sua misso, desde o momento
em que entrou neste mundo e tomou sobre si a natureza humana.
Ele veio do cu, como o dom do Pai, tendo o propsito especfico
de realizar a redeno como nosso Substituto, fazendo em nosso
lugar o que no poderamos fazer por ns mesmos. Vemos isso no
incio do ministrio de Jesus, quando ele comeou sua obra pbli-
ca, vindo ao Jordo e encontrando-se com Joo Batista.
Imagine a cena no Jordo, naquele dia. Joo estava ocupado
batizando as pessoas em preparao para a vinda do reino. De re-
pente, ele olhou e viu Jesus se aproximando. Ele falou as palavras
que mais tarde se tornaram a letra daquele grande hino da igreja,
Agnus Dei: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mun-
do! (Jo 1.29). Joo anunciou que Jesus era aquele que viera para
suportar o pecado de seu povo. Em sua pessoa, Jesus cumpriria
tudo o que estava simbolizado no sistema de sacrifcios do Antigo
Testamento, segundo o qual um cordeiro era imolado e queimado
sobre o altar como uma oferta a Deus, para representar a expiao
pelo pecado. O cordeiro era o substituto. Assim, ao chamar Jesus
69
O Substituto Salvador
de Cordeiro de Deus, Joo Batista estava afirmando que Jesus
tambm seria um Substituto, um substituto que faria a verdadeira
expiao.
Jesus se aproximou de Joo Batista e, para a admirao deste,
pediu-lhe que o batizasse. As Escrituras nos contam a reao de
Joo Batista a esse pedido: Ele, porm, o dissuadia, dizendo: Eu
que preciso ser batizado por ti, e tu vens a mim? (Mt 3.14). Essa
afirmao simples deve ter disfarado uma profunda confuso em
Joo. Ele acabara de anunciar que Jesus era o Cordeiro de Deus;
e, para servir como sacrifcio perfeito que expiaria o pecado de
seu povo, o Cordeiro de Deus tinha de ser imaculado. Tinha de
ser completamente puro. Mas o ritual do batismo ao qual Joo
exortava Israel a submeter-se como preparao para a vinda do
Messias era um rito que simbolizava a purificao do pecado. Por
isso, Joo disse, em essncia: Batiz-lo um absurdo para mim,
porque voc o cordeiro de Deus impecvel. Em seguida, Joo
Batista apresentou uma idia alternativa: Jesus deveria batiz-lo.
Essa foi a maneira pela qual Joo reconheceu que era um pecador
que necessitava de purificao.
Jesus anulou o protesto de Joo, respondendo-lhe: Deixa
por enquanto, porque, assim, nos convm cumprir toda a justi-
a (Mt 3.15). A escolha das palavras de Jesus nesta declarao
foi interessante. Primeiramente, ele disse: Deixa por enquanto.
O fato de que Jesus deu sua ordem a Joo Batista usando essas pa-
70
A Verdade da Cruz
lavras mostra que havia alguma dificuldade teolgica envolvida no
assunto. Era como se Jesus estivesse dizendo: Joo, sei que voc
no entende o que est acontecendo aqui, mas pode confiar em
mim. Vamos, batize-me.
No entanto, Jesus prosseguiu e explicou por que Joo deveria
batiz-lo. Jesus disse: Assim, nos convm cumprir toda a justia.
A palavra convm, nesta passagem, tambm poderia ser traduzida
por necessrio. Em outras palavras, Jesus estava dizendo que
lhe era necessrio ser batizado. Por que era necessrio? Joo Batista
viera como um profeta enviado por Deus. Jesus diria mais tarde:
Entre os nascidos de mulher, ningum maior do que Joo; mas
o menor no reino de Deus maior do que ele (Lc 7.28). Por meio
deste profeta, Deus havia dado ao seu povo da aliana uma nova
ordem: deviam ser batizados. Nunca devemos pensar que Deus
parou de expressar sua vontade ao seu povo depois de haver entre-
gue os Dez Mandamentos. Inmeras leis foram acrescentadas aos
dez mandamentos bsicos, depois que eles foram outorgados. A
ordem de que seu povo passasse por esse rito de purificao, a fim
de preparar-se para a chegada do reino divino, era o mais recente
edito de Deus.
Antes que fosse cruz, antes que pudesse cumprir o pa-
pel de Cordeiro de Deus, antes que se tornasse uma oblao
que satisfaria as exigncias da justia de Deus, Jesus tinha de
submeter-se a cada detalhe da lei que Deus entregara nao. Ele
71
O Substituto Salvador
tinha de representar, em cada detalhe, o seu povo diante do tribu-
nal de justia de Deus. Visto que a lei agora exigia que todas as pes-
soas fossem batizadas, Jesus tinha de ser igualmente batizado. Ele
tinha de cumprir cada mandamento para se mostrar impecvel.
Jesus no estava pedindo a Joo que o batizasse por que ele neces-
sitava de purificao. Ele queria ser batizado para que se mostrasse
obediente ao seu Pai em cada detalhe.
Essa era a verdade que Jesus estava estabelecendo para
Joo, porque a sua misso implicava ser o Substituto, o sacri-
fcio vicrio oferecido a Deus. Jesus entendeu isso e o aceitou.
Desde o comeo de seu ministrio, ele sabia que viera para agir
como Substituto em favor de suas ovelhas. No mago de seu
ensino estava a afirmao de que ele fazia isso no por causa de
si mesmo, mas por causa de ns para redimir-nos, resgatar-
-nos, salvar-nos.
Quando falamos sobre o aspecto vicrio da expiao, duas
palavras tcnicas nos ocorrem vez aps vez: expiao e propiciao.
Elas fazem surgir todo tipo de argumento a respeito de qual dessas
palavras devemos usar para traduzir determinada palavra grega. Al-
gumas verses da Bblia usam uma delas, e outras verses usam a
outra. Freqentemente, pessoas me pedem que explique a diferen-
a entre propiciao e expiao. A dificuldade que, embora essas
palavras estejam na Bblia, no as usamos como parte de nosso
vocabulrio dirio, por isso no estamos certos do que exatamente
72
A Verdade da Cruz
elas comunicam nas Escrituras. No temos pontos de referncia
em relao a essas palavras.
Consideremos o que significam essas palavras, comeando
por explicar o termo expiao. O prefixo ex significa fora de ou da
parte de; por isso, expiao est relacionada com a remoo ou afas-
tamento de algo. Em temos bblicos, expiao implica a remoo
por meio do pagamento de uma penalidade ou de uma oferta.
Por contraste, propiciao est relacionada ao objeto da expiao.
O prefixo pro significa para; por isso, a propiciao causa uma
mudana na atitude de Deus, fazendo mover-se da inimizade para
o ser por ns. Mediante o processo de propiciao, somos restau-
rados comunho e ao favor com Deus.
Em certo sentido, a propiciao est relacionada ao ato de
Deus ser apaziguado. Sabemos como a palavra apaziguar funciona
nos conflitos polticos e militares. Pensamos nas supostas polticas
de apaziguamento, a filosofia de que, se h um conquistador mun-
dial impetuoso agindo vontade, brandindo a espada, em de vez
correr o risco de sofrer a ira de seu ataque repentino, voc lhe d
a regio dos Sudetos, na Checoslovquia, ou algum pedao de ter-
ritrio semelhante. Voc tenta abrandar a ira desse conquistador
dando-lhe algo que o satisfar, para que ele no venha ao seu pas
e mate inmeras pessoas. Essa uma manifestao mpia de apazi-
guamento. Mas, se voc est irado ou foi afrontado, e eu consigo
satisfazer a sua ira ou apazigu-lo, sou restaurado ao seu favor, e o
73
O Substituto Salvador
problema removido.
De vez em quando, a mesma palavra grega traduzida pelos
vocbulos expiao e propiciao. Mas existe uma pequena diferen-
a. Expiao o ato que resulta na mudana da disposio de
Deus para conosco. Foi o que Cristo fez na cruz, e o resultado da
obra expiatria de Cristo a propiciao a ira de Deus removi-
da. A distino mesma que existe entre o resgate pago e a atitude
daquele que recebe o resgate.
Juntas, a expiao e a propiciao constituem um aplaca-
mento. Cristo realizou sua obra na cruz para aplacar a ira de Deus.
Essa idia de aplacar a ira de Deus tem contribudo pouco para
acalmar a ira dos telogos modernos. De fato, eles ficam bastante
irados quanto a toda a idia de aplacar a ira de Deus. Acham que
ter de ser aplacado e fazermos algo para abrand-lo ou apazigu-lo
est aqum da dignidade de Deus. Precisamos ser bastante caute-
losos na maneira como entendemos a ira de Deus, mas permita
lembrar-lhe que o conceito de aplacar a ira de Deus est relaciona-
do no a uma questo perifrica e tangencial da teologia, e sim
essncia da salvao.
Devo fazer uma pergunta bsica: o que significa o termo sal-
vao? J consideramos palavras como satisfao, expiao, redeno,
substituio e propiciao. Todavia, o que salvao significa na Bblia?
Tentar explic-la rapidamente pode causar-lhe dor de cabea, por-
que a palavra salvao usada cerca de setenta maneiras diferentes
74
A Verdade da Cruz
na Bblia. Se algum livre de uma derrota certa na guerra, ele ex-
perimenta salvao. Se algum sobrevive a uma enfermidade que
ameaa a vida, ele experimenta salvao. Se as plantas de algum
so restauradas da murcha sade robusta, elas so salvas. Essa a
linguagem bblica, e no difere de nossa linguagem. Ns salvamos
as coisas. Um boxeador salvo pelo gongo, significando que ele
salvo de perder a luta por nocaute, e no que ele transportado ao
reino eterno de Deus. Em resumo, qualquer experincia de livra-
mento de um perigo evidente e atual pode ser referida como uma
forma de salvao.
Quando falamos sobre a salvao em termos bblicos, deve-
mos ser cuidadosos em afirmar do que somos salvos. O apstolo
Paulo fez exatamente isso quando disse que Jesus nos livra da ira
vindoura (1 Ts 1.10). Em ltima anlise, Jesus morreu para salvar-
-nos da ira de Deus. Sem essa verdade, no podemos entender o
ensino e a pregao de Jesus de Nazar, pois ele advertiu constan-
temente s pessoas que, um dia, o mundo sofreria o julgamento
divino. Eis algumas de suas advertncias a respeito do juzo: Eu,
porm, vos digo que todo aquele que [sem motivo] se irar contra
seu irmo estar sujeito a julgamento (Mt 5.22); Digo-vos que de
toda palavra frvola que proferirem os homens, dela daro conta
no Dia do Juzo (Mt 12.36); Ninivitas se levantaro, no Juzo,
com esta gerao e a condenaro; porque se arrependeram com
a pregao de Jonas. E eis aqui est quem maior do que Jonas
75
O Substituto Salvador
(Mt 12.41). A teologia de Jesus era uma teologia de crise. A palavra
grega crisis significa julgamento. E a crise que Jesus pregava era
a crise de um julgamento do mundo, pelo qual Deus derramar a
sua ira contra os no-redimidos, os mpios e impenitentes. A nica
esperana de escapar desse derramamento de ira ser coberto pela
expiao de Cristo.
Portanto, a suprema realizao da cruz foi que ela aplacou
a ira de Deus, que seria inflamada contra ns, se no fssemos
cobertos pelo sacrifcio de Cristo. Se algum argumenta contra
o aplacamento ou contra a idia de que Cristo satisfez a ira de
Deus, fique alerta, porque nesse caso o evangelho est em jogo.
Isto a essncia da salvao as pessoas que esto cobertas pela
expiao so redimidas do supremo perigo ao qual toda pessoa
est exposta. Cair nas mos de um Deus santo, que se ira, algo
terrvel. Mas no h ira para aqueles cujos pecados foram pagos.
Isso a salvao.
No seminrio, um de meus colegas de classe apresentou
um sermo como parte da aula de homiltica. A audincia era os
alunos da classe. No final do sermo, cumpria ao professor dar
um resumo de todas as fraquezas e virtudes da apresentao, in-
cluindo o contedo do sermo. Meu colega apresentou um ser-
mo entusiasta sobre a cruz. Entretanto, aquele professor despre-
zava o cristianismo ortodoxo e tinha um dio terrvel teologia
conservadora, por isso se mostrou hostil e beligerante para com o
76
A Verdade da Cruz
sermo pregado. O aluno permaneceu no plpito depois de expor
o sermo, e o professor o desafiou nestes termos: Como voc
ousa pregar a expiao vicria nestes dias e nesta poca? Eu no
podia acreditar no que estava ouvindo. Queria replicar: O que
so estes dias e esta poca que repentinamente tornaram obsoleta
a expiao vicria de Cristo?
Eu no fiz isso e envergonho-me de no t-lo feito. Talvez
agora eu entenda um pouco melhor que a obra de Jesus na cruz a
prpria essncia do evangelho. Um Substituto apareceu no tempo
e no espao, designado por Deus mesmo, para suportar o peso e o
fardo de nossas transgresses, fazer expiao por nossa culpa e pro-
piciar a ira de Deus em nosso favor. Isso o evangelho. Portanto,
se voc remove a expiao vicria, despoja a cruz de seu significado
e drena toda a importncia da paixo de nosso Senhor. Se voc faz
isso, remove o prprio cristianismo.
S
e voc pedisse a uma criana, em qualquer igreja evanglica
contempornea, que dissesse o que Jesus fez por ela, o que
acha que ela diria? Posso quase garantir-lhe que a resposta
seria: Jesus morreu por meus pecados. De fato, eu no ficaria
surpreso se voc recebesse essa resposta da maioria dos adultos.
uma resposta correta e verdadeira, mas no a resposta completa.
J vimos que as realidades da justia de Deus e da pecami-
nosidade do homem se combinam para tornar a expiao absolu-
tamente necessria. Tambm vimos que Jesus Cristo, o Filho de
Deus, a segunda pessoa da Trindade, aquele que fez satisfao
por nossa dvida, nossa inimizade com Deus e nossa violao
criminal da lei divina. Aprendemos que a cruz foi uma gloriosa
Semelhante a
Seus Irmos
Captulo 6
78
A Verdade da Cruz
conseqncia da graa de Deus, por meio da qual o Pai comis-
sionou o Filho a realizar a satisfao, para que pecadores fossem
salvos sem o comprometimento da justia de Deus. E descobrimos
que a Bblia apresenta Jesus como o Redentor, aquele que nos
liberta de nosso cativeiro, por pagar um resgate por ns.
No entanto, por que tinha de ser Jesus? E, se a obra dele em
nosso favor consistiu somente de morrer na cruz, por que ele no
veio do cu com a idade de 30 anos e morreu logo na cruz? Essas
foram as perguntas que Anselmo fez no ttulo de seu livro Cur Deus
Homo? (Por que o Deus-Homem?). Estava perguntando por que
Deus, o Filho, teve de assumir nossa humanidade, ser nascido e vi-
ver neste mundo por 33 anos, antes de realizar a expiao em favor
do povo de Deus, na cruz. Para responder essa pergunta, temos de
pensar na necessidade da expiao e considerar as exigncias para
a expiao.
Em primeiro lugar, retornemos s coisas bsicas e lembre-
mos que a necessidade da expiao est relacionada ao problema
do pecado humano e do carter de Deus sua justia e retido.
Em outras palavras, o homem injusto, e Deus, justo. Nesse ce-
nrio, como essas duas partes poderiam, de alguma maneira, se
relacionar?
Imagine um crculo que representa o carter da humanida-
de. Agora, imagine que, se algum comete um pecado, uma man-
cha uma mancha de natureza moral aparece no crculo, sujan-
79
Semelhante a Seus Irmos
do o carter do homem. Se outros pecados so cometidos, novas
manchas aparecem no crculo. Bem, se os pecados continuam a se
multiplicar, ao final o crculo ficar cheio de manchas. Mas, as coi-
sas tm chegado a esse ponto? O carter humano manchado pelo
pecado. O debate, porm, diz respeito extenso dessa mancha.
A Igreja Catlica Romana defende a posio de que o carter do
homem no completamente contaminado e que ele detm uma
pequena quantidade de retido. Os reformadores protestantes do
sculo XVI afirmavam que a poluio e a corrupo pecaminosa
do homem cado completa, tornando-nos plenamente corruptos.
H muito mal-entendido a respeito do que os reformadores
queriam dizer com essa afirmao. A expresso usada freqen-
temente na teologia clssica reformada para referir-se situao
do homem depravao total. As pessoas tendem a estremecer
sempre que usamos essa expresso porque h uma confuso bas-
tante difundida acerca dos conceitos de depravao total e depra-
vao absoluta. A depravao absoluta significaria que o homem
to mau e corrupto quanto poderia ser. No creio que existe
neste mundo um ser humano que seja absolutamente corrup-
to, e isso acontece to-somente por causa da graa de Deus e
do poder restringente da sua graa comum. Os muitos pecados
que cometemos individualmente, poderamos comet-los com
maior perversidade. Poderamos cometer pecados mais horrveis.
Ou poderamos cometer um maior nmero de pecados. Logo, a
80
A Verdade da Cruz
depravao total no significa que os homens so to maus quanto
poderiam ser.
Quando os reformadores protestantes falavam sobre a de-
pravao total, eles queriam dizer que o pecado seu poder, sua
influncia, sua inclinao afeta toda a pessoa. Nosso corpo, nos-
so corao e nossa mente so cados em ns no h nenhuma
parte que escape da runa de nossa natureza humana pecaminosa.
O pecado afeta nosso comportamento, nossa vida, nossa conversa.
Toda a pessoa cada. Essa a verdadeira extenso de nossa peca-
minosidade, quando julgada pelo padro e norma da perfeio e
santidade de Deus.
Ampliando o assunto, quando o apstolo Paulo desenvol-
veu o tema da condio humana cada, ele disse: No h justo,
nem um sequer, no h quem entenda, no h quem busque
a Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h
quem faa o bem, no h nem um sequer (Rm 3.10-12). Essa
uma afirmao radical. Paulo estava dizendo que o ser humano
cado nunca faz uma nica obra boa. Mas isso se ope a nossa
experincia. Quando olhamos ao nosso redor, vemos inmeras
pessoas que no so crists fazendo coisas que aplaudimos por
sua virtude. Por exemplo, vemos atos de herosmo e auto-sacri-
fcio entre aqueles que no so cristos, como policiais e bom-
beiros. Muitas pessoas vivem tranquilamente como cidados que
obedecem lei, nunca desafiando o Estado. Ouvimos falar regu-
81
Semelhante a Seus Irmos
larmente de atos de honestidade e integridade, como a atitude de
uma pessoa que devolve uma carteira perdida, em vez de ficar com
ela. Joo Calvino chamava isso de retido civil. Mas, como pode
haver esses atos de bondade aparente, quando a Bblia diz que
nenhuma pessoa faz o bem?
A razo para esse problema o fato de que, ao descrever
bondade e maldade, a Bblia focaliza-as com base em duas perspec-
tivas distintas. Primeira, h a norma de medida da Lei, que avalia a
conduta externa dos seres humanos. Por exemplo, se Deus afirma
que voc no deve roubar, e voc passa a vida toda sem roubar,
com base numa avaliao externa, podemos dizer que voc tem um
bom registro. Voc guardou a Lei externamente.
Mas, alm da norma de medida externa, h tambm a con-
siderao do corao, a motivao interna de nosso comporta-
mento. Somos informados de que o homem julga pela aparncia
exterior, mas Deus examina o corao. Com base na perspectiva
bblica, fazer uma boa obra no sentido pleno exige no somente
que a obra se conforme externamente com os padres da lei de
Deus, mas tambm que proceda de um corao que ama a Deus
e quer honr-lo. Voc recorda o grande mandamento: Amars o
Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de
todo o teu entendimento (Mt 22.37). H algum que est lendo
este livro que amou a Deus com todo o seu corao nos ltimos
cinco minutos? No. Ningum ama a Deus com todo o seu cora-
82
A Verdade da Cruz
o, sem mencionar a alma e o entendimento.
Uma das coisas pelas quais terei de prestar contas no Dia do
Juzo a maneira como tenho gasto a minha mente na busca do
conhecimento de Deus. Quantas vezes tenho sido tardio ou indo-
lente para me aplicar ao mais pleno esforo de conhecer a Deus?
No tenho amado a Deus com todo a minha mente. Se eu amasse
a Deus com toda a minha mente, jamais teria existido ali qualquer
pensamento impuro. Mas no assim que ela opera.
Se considerarmos a conduta humana com base nesta pers-
pectiva, podemos entender por que o apstolo expressou essa
concluso aparentemente radical, dizendo que no h ningum
que faa o bem; que no achamos entre os homens nenhuma bon-
dade, no pleno sentido da palavra. At as nossas melhores obras
tm uma mancha de pecado misturada nelas. Nunca fiz um ato de
caridade, de sacrifcio, de herosmo que procedeu de um corao,
uma alma e uma mente que amam completamente a Deus. No as-
pecto externo, muitos atos virtuosos so praticados tanto por cren-
tes como por incrdulos, mas Deus considera tanto a obedincia
externa como a motivao. Sob essa norma restrita de julgamento,
estamos em apuros.
Imagine um segundo crculo, como o primeiro que tnha-
mos para o homem, a fim de representar o carter de Deus. Quan-
tas manchas veramos nesse crculo? Nenhuma, em absoluto. So-
mos totalmente depravados; e Deus santo em todo o seu ser. De
83
Semelhante a Seus Irmos
fato, ele to santo, que no pode contemplar a iniqidade. Ele
perfeitamente justo.
Eis o cerne do problema: como pode uma pessoa injusta
permanecer na presena de um Deus santo? Ou, formulando a
pergunta de outra maneira: como pode uma pessoa injusta ser tor-
nada justa ou justificada? Pode comear tudo de novo? No. Uma
vez que uma pessoa cometa um pecado, impossvel ser perfeita,
porque perdeu a sua perfeio por causa do pecado inicial. Pode
pagar a pena de seu pecado? No, a menos que deseje passar a
eternidade no inferno. Deus pode ignorar o pecado? No. Se ele
fizesse isso, sacrificaria a sua justia.
Portanto, se o homem tem de ser tornado justo, a justia
de Deus precisa ser satisfeita. Algum precisa ser capaz de pagar o
preo da infinita penalidade do pecado do homem. Tem de ser um
membro da parte ofendida, mas tem de ser algum que nunca caiu
na inescapvel imperfeio do pecado. Em face dessas exigncias,
nenhum homem poderia qualificar-se. Contudo, Deus mesmo po-
deria. Por essa razo, Deus, o Filho, veio ao mundo e vestiu-se de
humanidade. Como diz o autor de Hebreus: Por isso mesmo, con-
vinha que, em todas as coisas, se tornasse semelhante aos irmos
(Hb 2.17 nfase acrescentada).
Jesus era diferente dos outros homens pelo menos de
uma maneira bastante significativa. Imagine um crculo que
represente o carter de Jesus. Ele viveu na terra, como homem, por
84
A Verdade da Cruz
vrias dcadas, sujeito lei de Deus e a todas as tentaes conheci-
das dos homens (Hb 4.15). Mas, no vemos nenhuma mancha em
seu crculo. Nenhuma. Essa foi a razo por que, como vimos no
captulo anterior, Joo Batista clamou: Eis o Cordeiro de Deus,
que tira o pecado do mundo! (Jo 1.29). Os cordeiros da Pscoa no
Antigo Testamento deviam ser cordeiros sem manchas, to perfei-
tos fisicamente quanto possvel. Mas o ltimo cordeiro, o Cordei-
ro de Deus que tiraria o pecado de seu povo, deveria ser perfeito
em todos os aspectos. Ao chamar Jesus de Cordeiro de Deus, Joo
estava afirmando que Jesus no era contaminado pelo pecado.
Jesus mesmo fez essa afirmao. Ele perguntou aos fariseus:
Quem dentre vs me convence de pecado? Em certo sentido,
podemos nos tornar anestesiados por nossa familiaridade com as
histrias do Novo Testamento. Como resultado, s vezes acontece
que, ao lermos afirmaes radicais de Jesus, no ficamos admira-
dos. Como reagiria se algum dissesse: Eu sou perfeito. Se no
concorda comigo, prove que no sou. Isso foi o que Jesus disse.
Ele afirmou no ter qualquer sombra de mudana, nenhuma man-
cha, nenhum pecado. Ele disse que sua comida e sua bebida con-
sistiam em fazer a vontade do Pai. Ele era um homem cuja paixo
da vida era a obedincia lei de Deus.
Temos uma parte injusta (o homem) e duas partes justas.
Temos um Deus justo e um Mediador justo, que totalmente san-
to. O Mediador aquele que veio para satisfazer as exigncias do
85
Semelhante a Seus Irmos
Deus justo em favor da raa injusta de homens. aquele que torna
justa a parte injusta. o nico que poderia fazer isso.
Como protestantes, a expresso que usamos para definir esse
processo de tornar justo o injusto justificao forense. O termo
forense usado no contexto de obra policial investigativa ou para
descrever debates argumentativos de nvel universitrio. Est rela-
cionado a atos de declarao formal e determinativa. Portanto, a
justificao forense ocorre quando uma pessoa declarada justa
no tribunal de Deus. Essa justificao acontece quando o supremo
Juiz do cu e da terra diz: Voc justo.
As bases para essa declarao esto no conceito de impu-
tao. Esse conceito se acha freqentemente nas Escrituras.
central ao que Jesus fez na cruz. Por exemplo, estamos falando a
respeito de imputao quando dizemos que Jesus levou os nossos
pecados e tomou sobre si os pecados do mundo. Nesse caso, a
linguagem a de um ato quantitativo de transferncia pelo qual o
peso da culpa tirado do homem e lanada em Cristo. Em outras
palavras, Cristo tomou voluntariamente para si mesmo todas as
manchas do crculo hipottico sobre o qual falamos antes neste ca-
ptulo. Na linguagem teolgica, dizemos que Deus imputou a Jesus
aqueles pecados. Por isso, Deus olhou para Cristo e viu um corpo
de pecaminosidade, porque todos os pecados do povo de Deus
foram transferidos para o Filho. Jesus morreu na cruz para realizar
satisfao pelos pecados cumprindo seus papis como Fiador,
86
A Verdade da Cruz
Mediador, Substituto e Redentor. Esse o conceito que temos em
mente quando dizemos que Jesus morreu por ns.
Se tudo que aconteceu foi a simples transferncia de nossos
pecados para Jesus, no fomos justificados. Se Jesus levou sobre si
mesmo todos os pecados que j cometemos e sofreu o castigo por
mim, isso no me introduz no reino de Deus. Seria suficientemen-
te bom para manter-me fora do inferno, mas eu ainda permane-
ceria injusto. Eu seria inocente, mas no seria justo no sentido
positivo. No teria qualquer justia a respeito da qual poderia fa-
lar. Temos de lembrar que ser justo no apenas ser inocente
possuir justia. a justia que me introduz no reino de Deus. Jesus
disse que, se nossa justia no exceder a dos escribas e fariseus, no
entraremos no reino.
Felizmente, no h somente uma transferncia, h duas.
No somente o pecado do homem imputado a Cristo, mas tam-
bm a justia de Cristo transferida a ns, lanada em nossa con-
ta. Como resultado, aos olhos de Deus o crculo humano agora
apagado de todas as manchas e enchido com justia gloriosa. Por
causa disso, quando Deus me declara justo, ele no est mentindo.
Temos de considerar que a justia de Cristo transferida a ns
a justia que ele obteve por viver sob a lei de Deus por trinta e
trs anos sem cometer qualquer pecado. Jesus teve de levar uma
vida de obedincia antes que sua morte tivesse algum significado.
Ele tinha de obter, se quisesse, mrito no tribunal de justia. Sem
87
Semelhante a Seus Irmos
a sua vida de obedincia impecvel, a expiao realizada por Jesus
no teria qualquer valor. Temos de reconhecer o significado cru-
cial desta verdade; precisamos entender que Jesus no somente
morreu por ns; ele viveu por ns.
Os catlicos romanos chamam esse conceito de fico judi-
cial e repudiam-no porque acham que ele mancha a integridade
de Deus, por afirmar que Deus declara justas pessoas que no so
justas. Em resposta, os reformadores admitem que esse conceito
seria uma fico judicial se a imputao fosse fictcia. Nesse caso,
o ponto de vista protestante a respeito da justificao seria uma
mentira. Mas o ensino do evangelho que a imputao concreta
Deus lana realmente nossos pecados em Cristo e transfere a
justia de Cristo para ns. Possumos realmente a justia de Jesus
Cristo por imputao. Ele nosso Salvador, no somente porque
morreu, mas tambm porque teve uma vida imaculada antes de
morrer, como somente o Filho de Deus poderia ter tido.
Os telogos gostam de usar expresses em latim, e uma de
minhas expresses favoritas a que Martinho Lutero usou para
capturar esse conceito. A essncia de nossa salvao se encontra na
frase Simul justus et pecator. A palavra simul a palavra da qual ob-
temos nosso vocbulo simultneo; significa apenas ao mesmo tem-
po. Justus a palavra que significa justo. Todos sabemos o que
et significa; ns o ouvimos nas famosas palavras de Jlio Csar na
tragdia de Shakespeare: Et tu, Brute (Tu, tambm, Brutus?). Et
88
A Verdade da Cruz
significa tambm ou e. Da palavra pecator temos palavras como
pecadilho (um pecado pequeno) e impecvel (sem pecado). a
palavra latina que significa pecador. Portanto, a frase de Lutero
Simul justus et pecator significa Ao mesmo tempo, justo e pecador.
Essa a glria da doutrina protestante da justificao. A pes-
soa que est em Cristo , ao mesmo tempo, um pecador e um jus-
to. Se eu pudesse ser justificado apenas por tornar-me realmente
justo e por no ter nenhum pecado em mim, jamais veria o reino
de Deus. O ensino do evangelho que no momento em que uma
pessoa recebe a Jesus Cristo, tudo que Cristo fez aplicado a essa
pessoa. Tudo que ele se torna nosso, incluindo sua justia. Lute-
ro estava dizendo que no instante em que eu creio, sou justo pela
virtude da imputao da justia de Cristo. a justia de Cristo que
me torna justo. Sua morte cuidou de minha punio, e sua vida,
de minha recompensa. Por isso, minha justia est completamente
em Cristo.
No protestantismo, falamos sobre isso como a doutrina
da justificao pela f somente, pois, de acordo com o Novo
Testamento, a f o nico meio pelo qual a justia e mritos de
Cristo podem ser lanados em nossa conta e atribudos a ns.
No podemos conquistar essa justia. No podemos merec-la. Po-
demos to-somente confiar nela e apegar-nos a ela.
Em ltima anlise, a justificao pela f somente significa
justificao por Cristo somente. por meio de sua vida meritria
89
Semelhante a Seus Irmos
e de sua morte vicria que podemos viver na presena de um Deus
santo. Sem Cristo, no temos esperana, porque tudo que pode-
mos apresentar a Deus a nossa injustia. Mas Cristo foi nascido
de mulher, nascido sob a lei, para resgatar os que estavam sob a
lei (Gl 4.4-5).
No nos surpreende o fato de que o autor de Hebreus te-
nha dito: Como escaparemos ns, se negligenciarmos to grande
salvao? (Hb 2.3). Essa uma pergunta retrica. A sua resposta
bvia no escaparemos de maneira alguma, porque imposs-
vel uma pessoa injusta sobreviver na presena de um Deus justo.
Precisamos ser justificados. Visto que no temos em ns mesmos
uma justia pela qual podemos ser justificados, precisamos do que
os reformadores chamavam de justia externa. E a nica justia
disponvel a justia do Deus-Homem, Jesus Cristo.
A
informao histrica a respeito da crucificao de Jesus
que ele foi executado pelos romanos, sendo pregado
numa cruz fora de Jerusalm. Entretanto, o nosso interes-
se no tanto com o que aconteceu, e sim com o significado da
crucificao. J consideramos que a expiao de Cristo uma
obra multifacetada; ou seja, ela pode ser entendida de diversas
maneiras: como uma fiana de uma dvida, a reconciliao de
partes alienadas, um julgamento de um crime ou o pagamento
de um resgate. Tambm pode ser entendida de maneiras que
no tm qualquer relao com o seu verdadeiro significado.
Quando lemos as narrativas dos evangelhos a respeito da
crucificao, encontramos participantes da histria apresen-
O Servo
Sofredor
Captulo 7
92
A Verdade da Cruz
tando interpretaes do que eles testemunharam. Aqueles que
estiveram envolvidos na crucificao de Cristo e aqueles que a
presenciaram entenderam-na de maneiras bem diferentes. Sem
dvida, esses entendimentos estavam errados.
Caifs, o sumo sacerdote judaico que concordou com a
idia da execuo de Jesus, entendeu a morte de Jesus como um
expediente poltico. Ele raciocinou que, se os lderes dos judeus
permitissem que Jesus fosse executado, eles poderiam acalmar
os romanos e manter um relacionamento poltico pacfico du-
rante a ocupao imperial da Judia.
O governador romano, Pncio Pilatos, expressou sua ava-
liao a respeito do que estava acontecendo, depois de haver
interrogado a Cristo. Ele anunciou s multides clamorosas
que bradavam pelo sangue de Jesus: No vejo neste homem
crime algum (Lc 23.4). A observao de Pilatos foi que a con-
denao de Jesus era injusta com base num ponto de vista legal,
mas ele decidiu lavar as mos quanto ao assunto, porque viu a
crucificao como algo vantajoso, se mantivesse as multides
pacificadas.
Um bom nmero de pessoas permaneceu aos ps da cruz,
quando Cristo foi crucificado. Para Maria, a me de Jesus, a cru-
cificao foi uma agonia terrvel, cumprindo a profecia que ela
tinha ouvido quando levou o beb Jesus para ser dedicado no
templo (Lc 2.35). Ver seu filho morrer era como se uma espada
93
O Servo Sofredor
estivesse perfurando a sua alma. Os discpulos de Jesus, vendo a
execuo de seu lder, entraram em desespero. As multides de
pessoas comuns ficaram iradas porque Jesus as deixou desapon-
tadas. Esperavam que ele liderasse um livramento revolucion-
rio da nao, mas se renderam mansamente s autoridades ro-
manas. Essas pessoas viram a morte apenas como uma punio
devida falsa pretenso do ofcio do Messias.
Naquele dia, houve outros que tiverem um entendimento
melhor da crucificao. Um centurio romano, observando a
agonia do Senhor e a maneira de sua morte, foi constrangido a
dizer: Verdadeiramente, este homem era o Filho de Deus (Mc
15.39). Gostaria que tivssemos a oportunidade de conversar
com esse homem, a fim entendermos melhor o que o conven-
ceu quanto identidade de Jesus nessa circunstncia. Tambm,
dois criminosos foram crucificados ao lado de Jesus. Um deles
uniu-se na zombaria de Cristo, mas o outro reagiu, dizendo que
Jesus era inocente e pedindo-lhe entrada no reino.
O que falta em cada uma dessas observaes de testemu-
nhas oculares um entendimento da crucificao como um
acontecimento de significado abrangente. Isso no surpreen-
dente. Baseado apenas no que podia ser visto naquele dia no
Glgota, quem poderia ter chegado concluso de que Jesus
estava expiando o pecado do povo de Deus? Um verdadeiro
entendimento da crucificao no podia ser alcanado simples-
94
A Verdade da Cruz
mente por assistir ao evento. Tambm no podemos assimilar
o que a cruz estava realizando apenas por meio da leitura da
narrativa dos fatos envolvidos naquele acontecimento. neces-
srio que nos seja desvendado o significado que estava por trs
dos fatos, para que no deixemos de compreender o significado
da cruz.
Foi por esta razo que Jesus enviou o Esprito Santo: ensi-
nar aos apstolos a verdade a respeito de sua obra, a fim de que
eles a pregassem em seus prprios dias e a registrassem em livros
inspirados, para as geraes posteriores. As epstolas do Novo
Testamento nos do uma interpretao elaborada e ampla do
significado e importncia dos eventos histricos registrados nos
evangelhos e Atos dos Apstolos. importante observar que
os evangelhos e Atos dos Apstolos nos do mais do que uma
simples informao dos acontecimentos. Neles, encontramos
certa quantidade de material em que os autores apresentam ex-
plicao a respeito do significado ou da importncia dos acon-
tecimentos que esto relatando.
No entanto, precisamos compreender que Deus nos d
no somente uma interpretao da crucificao posterior aos
acontecimentos nela envolvidos. Quatrocentos anos antes de
Jesus nascer, Deus anunciou ao seu povo profecias a respeito
do Messias que viria e da obra que ele realizaria. A cruz no foi
um acontecimento histrico isolado que irrompeu espontanea-
95
O Servo Sofredor
mente num momento especfico de tempo. Foi a culminao de
sculos de histria redentora. Em sculos e sculos anteriores,
Deus colocara certas coisas em movimento, e esse processo al-
canou seu znite na morte de Cristo. As escrituras do Antigo
Testamento apontavam para esse znite.
Reconhecendo esse relato bblico, muitos dos que con-
templaram a Jesus levantado na cruz deveriam ter sido capazes
de entender o significado do que estavam vendo. Mas nem
mesmo os apstolos foram capazes de fazer essas conexes no
momento da crucificao. Foi somente mais tarde, depois que
o Esprito veio, que eles puderam unir os fatos. Conseqente-
mente, em seus sermes registrados em Atos dos Apstolos e
nas epstolas, eles citaram com freqncia o Antigo Testamento
para ajud-los na interpretao do que acontecera no Glgota.
Como vimos em captulo anterior, os apstolos tinham
um poderoso precedente para usarem as profecias do Antigo
Testamento a fim de explicarem a obra de Jesus. O prprio Je-
sus fez isso quando foi a Nazar, no incio de seu ministrio,
e pregou seu sermo inaugural na sinagoga daquela cidade.
Depois de ler parte de uma profecia messinica, registrada em
Isaas 61, Jesus disse: Hoje, se cumpriu a Escritura que acabais
de ouvir (Lc 4.21). Ainda mais impressionante foi a maneira
como ele ensinou seus dois discpulos na estrada para Emas,
depois de sua ressurreio: E, comeando por Moiss, discor-
96
A Verdade da Cruz
rendo por todos os Profetas, expunha-lhes o que a seu respeito
constava em todas as Escrituras (Lc 24.27 nfase acrescenta-
da). Jesus usou no somente a profecia de Isaas, mas tambm
todas as Escrituras do Antigo Testamento para dar explicaes
a respeito de si mesmo e de seu ministrio.
Um profundo exemplo desse uso das Escrituras pelos dis-
cpulos se acha em Atos dos Apstolos, na passagem em que Fi-
lipe, o dicono, proclama o evangelho a um etope com a ajuda
de uma das mais importantes profecias a respeito de Cristo no
Antigo Testamento. A histria se acha em Atos 8, comeando
no versculo 26:
Um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo:
Dispe-te e vai para o lado do Sul, no caminho
que desce de Jerusalm a Gaza; este se acha deser-
to. Ele se levantou e foi. Eis que um etope, eunu-
co, alto oficial de Candace, rainha dos etopes, o
qual era superintendente de todo o seu tesouro,
que viera adorar em Jerusalm, estava de volta
e, assentado no seu carro, vinha lendo o profeta
Isaas. Ento, disse o Esprito a Filipe: Aproxima-
-te desse carro e acompanha-o. Correndo Filipe,
ouviu-o ler o profeta Isaas e perguntou: Compre-
endes o que vens lendo?
97
O Servo Sofredor
Um homem importante, tesoureiro da rainha da Etipia,
estivera em Jerusalm para adorar e voltava para casa em sua
carruagem. No era Bem Hur correndo ao redor do Coliseu,
guiando seus cavalos em alta velocidade. Pelo contrrio, esse
homem estava assentado confortavelmente, enquanto um co-
cheiro guiava a caravana e cuidava dos cavalos. O Esprito San-
to levou Filipe a encontrar aquela carruagem e disse-lhe que
a acompanhasse e falasse com o homem. Providencialmente,
Filipe ouviu o etope lendo em voz alta a profecia de Isaas. Ali
estava um ponto de partida perfeito para uma conversa. Assim,
Filipe perguntou ao homem se ele entendia o que estava lendo.
Ele respondeu: Como poderei entender,
se algum no me explicar? E convidou Filipe a
subir e a sentar-se junto a ele. Ora, a passagem
da Escritura que estava lendo era esta: Foi leva-
do como ovelha ao matadouro; e, como um cordeiro
mudo perante o seu tosquiador, assim ele no abriu a
boca. Na sua humilhao, lhe negaram justia; quem
lhe poder descrever a gerao? Porque da terra a sua
vida tirada. Ento, o eunuco disse a Filipe: Peo-
-te que me expliques a quem se refere o profe-
ta. Fala de si mesmo ou de algum outro? Ento,
98
A Verdade da Cruz
Filipe explicou; e, comeando por esta passagem
da Escritura, anunciou-lhe a Jesus. Seguindo eles
caminho fora, chegando a certo lugar onde havia
gua, disse o eunuco: Eis aqui gua; que impede
que seja eu batizado? Filipe respondeu: lcito, se
crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse:
Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus.
Essa narrativa de Atos dos Apstolos mostra claramen-
te o lugar central que a profecia do Antigo Testamento ocupa
no entendimento do Novo Testamento a respeito da morte de
Cristo. Como Filipe o fez nessa ocasio, os apstolos explica-
ram a vida e obra de Jesus, no com base em alguma teoria
filosfica prevalecente, e sim fundamentados no Antigo Testa-
mento. O eunuco perguntou o que o profeta estava dizendo,
se falava de si mesmo ou de outrem; Filipe respondeu-lhe que
o profeta falava de Jesus. Essa uma afirmao admirvel
centenas de anos antes de Jesus nascer, foi proclamada uma
profecia no somente a respeito de sua obra, mas tambm de
sua morte. No menos admirvel a eficcia dessa afirmao.
Em um breve perodo de tempo, o eunuco etope vai da leitura
casual de uma profecia que ele no pode entender, sem alguma
interpretao e instruo, confisso de f em Cristo e pede o
batismo. Sua converso provocada por uma aplicao de um
99
O Servo Sofredor
texto do Antigo Testamento pessoa e obra de Cristo.
Consideremos com mais ateno o texto que o etope es-
tava lendo. Acha-se em Isaas 53 e comea com estas palavras:
Quem creu em nossa pregao? E a quem
foi revelado o brao do SENHOR? Porque foi subin-
do como renovo perante ele e como raiz de uma
terra seca.
Gosto dessa imagem. Foi extrada do deserto, onde a gua
escassa e o solo rido mitiga contra qualquer forma de ve-
getao. A terra seca rachada pelo calor e a aridez. E, se um
pequeno rebento surge de uma rachadura no solo do deserto,
ele luta para sobreviver no calor do meio-dia. H muito poucos
nutrientes para sustent-lo. Essa a imagem que o profeta usa
para descrever Aquele que seria o servo do Senhor, chamado s
vezes de Servo Sofredor, que Deus faria surgir nessa terra rida
e sedenta.
Isaas continua, retratando uma imagem ainda mais
vvida:
No tinha aparncia nem formosura; olha-
mo-lo, mas nenhuma beleza havia que nos agra-
dasse. Era desprezado e o mais rejeitado entre
100
A Verdade da Cruz
os homens; homem de dores e que sabe o que
padecer; e, como um de quem os homens escon-
dem o rosto, era desprezado, e dele no fizemos
caso.
Quando lemos essa passagem, questionamo-nos a respei-
to de qual era a aparncia de Jesus em sua encarnao. No
temos um retrato fsico de Jesus; nenhum retrato existiu desde
antiguidade. Cristo com cabelos longos, traos perfeitos e assim
por diante parece no corresponder com a imagem apresentada
nessas palavras de Isaas. O retrato proftico de Jesus, o Messias,
o Servo Sofredor, o de algum que no tem aparncia nem
formosura, nenhuma beleza que fosse admirada. De fato, h
algo repugnante no que diz respeito ao semblante do Messias,
porque, de acordo com a descrio de Isaas, as pessoas que o
vem escondem dele o rosto.
bem possvel que esse texto no se referia ao semblante
normal do Servo Sofredor; antes, pode referir-se sua feira
durante o sofrimento que levou sua execuo, na qual ele
foi espancado, ferido, atacado e desfigurado. Mas, em qualquer
caso, o Messias descrito como algum desprezado e rejeitado
pelos homens, um Homem de dores, que sabe o que padecer.
No entanto, os versculos 4-6 nos do uma interpretao
crucial da misso daquele que seria rejeitado:
101
O Servo Sofredor
Certamente, ele tomou sobre si as nossas
enfermidades e as nossas dores levou sobre si; e
ns o reputvamos por aflito, ferido de Deus e
oprimido. Mas ele foi traspassado pelas nossas
transgresses e modo pelas nossas iniqidades;
o castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e
pelas suas pisaduras fomos sarados. Todos ns
andvamos desgarrados como ovelhas; cada um
se desviava pelo caminho, mas o SENHOR fez cair
sobre ele a iniqidade de ns todos.
Esses versculos expressam quase literalmente o relato de
uma testemunha ocular da crucificao, porm uma das afir-
maes mais interessantes nesta passagem a interpretao da
obra do Servo Sofredor: Ns o reputvamos por aflito, feri-
do de Deus e oprimido. O que significa a palavra reputvamos
nesse caso? Conforme vimos, quando falamos sobre o pecado,
em um captulo anterior, olhamos para as aparncias exteriores,
mas Deus v o corao. Como resultado de nossa focalizao
nas aparncias, nossa estimativa do significado de algo pode ser
completamente errada. Todavia, essa estimativa do que aconte-
ceu ao Servo Sofredor era totalmente correta. Na cruz, a ira de
Deus foi derramada sobre Cristo. Deus o feriu, o oprimiu, o
102
A Verdade da Cruz
traspassou no por qualquer mal em Cristo. Ele foi afligido
em seu papel como o Substituto em favor do povo de Deus.
Foi por isso que Isaas declarou: Mas ele foi traspassado pelas
nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades; o castigo
que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas pisaduras fomos
sarados. Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada
um se desviava pelo caminho, mas o SENHOR fez cair sobre ele a
iniqidade de ns todos (nfase acrescentada). O profeta desen-
volve o assunto da substituio.
A revelao divina por meio de Isaas se torna mais clara
medida que ela prossegue. Isaas 53.10-12 diz:
Todavia, ao SENHOR agradou mo-lo, fazen-
do-o enfermar; quando der ele a sua alma como
oferta pelo pecado, ver a sua posteridade e
prolongar os seus dias; e a vontade do SENHOR
prosperar nas suas mos. Ele ver o fruto do
penoso trabalho de sua alma e ficar satisfeito;
o meu Servo, o Justo, com o seu conhecimento,
justificar a muitos, porque as iniqidades deles
levar sobre si. Por isso, eu lhe darei muitos como
a sua parte, e com os poderosos repartir ele o
despojo, porquanto derramou a sua alma na mor-
te; foi contado com os transgressores; contudo,
103
O Servo Sofredor
levou sobre si o pecado de muitos e pelos trans-
gressores intercedeu.
Esta passagem contm um de meus versculos favoritos:
Ele ver o fruto do penoso trabalho de sua alma e ficar satis-
feito. Nessas palavras, Isaas afirma, com clareza extraordin-
ria, que Deus, o Pai, contemplaria o sofrimento de seu Filho
e, vendo a sua obra na cruz, ficaria satisfeito. Por meio de sua
obra como Fiador, Mediador e Substituto e Redentor, Cristo
satisfaria indubitavelmente a justia do Pai. A sua obra expiat-
ria traria satisfao.
No entanto, outra profecia bastante clara sobre a rejeio
do Messias se acha em Salmos 22, que diz:
Deus meu, Deus meu, por que me de-
samparaste? Por que se acham longe de minha
salvao as palavras de meu bramido?... Mas
eu sou verme e no homem; oprbrio dos
homens e desprezado do povo. Todos os que
me vem zombam de mim; afrouxam os lbios
e meneiam a cabea: Confiou no SENHOR! Li-
vre-o ele; salve-o, pois nele tem prazer... Muitos
touros me cercam, fortes touros de Bas me ro-
deiam. Contra mim abrem a boca, como faz o
104
A Verdade da Cruz
leo que despedaa e ruge. Derramei-me como
gua, e todos os meus ossos se desconjunta-
ram; meu corao fez-se como cera, derreteu-se
dentro de mim... Ces me cercam; uma scia
de malfeitores me rodeia; traspassaram-me as
mos e os ps. Posso contar todos os meus
ossos; eles me esto olhando e encarando em
mim. Repartem entre si as minhas vestes e so-
bre a minha tnica deitam sortes.
Este salmo comea com as palavras exatas que Jesus
proferiu na cruz: Deus meu, Deus meu, por que me desam-
paraste? Prossegue mencionando aspectos especficos de
sua paixo: a zombaria, o ridculo; o traspassamento de suas
mos e ps; a diviso de suas vestes; e o lanamento de sortes
por parte dos soldados romanos, para ver quem ficaria com a
tnica de Jesus. Esta outra profecia sobre o Servo Sofredor.
Evidentemente, Jesus conhecia bem este salmo e tinha-o na
mente durante a sua morte expiatria. Ele se identificou cla-
ramente com esta profecia do Antigo Testamento.
H muitas profecias como essa no Antigo Testamento.
J falamos sobre Gnesis 3.15, que contm o proto-evange-
lho, o primeiro evangelho, a promessa de que o Descendente
da mulher esmagaria a cabea da serpente. Outras profecias
105
O Servo Sofredor
messinicas notveis so estas: Salmos 2, que fala da vitria
de Cristo; Isaas 7.14, que prenuncia o nascimento virginal
de Jesus; Isaas 9.6-7, que deixa claro que o Messias seria
Deus; Isaas 11.1-10, que revela que o Messias viria da linha-
gem de Davi; Isaas 42.1-9, que profetiza a expanso do evan-
gelho aos gentios; Miquias 5.2, que identifica a cidade do
nascimento de Jesus, e Zacarias 9.9, que retrata a entrada
triunfal de Cristo. Em cada uma dessas passagens das Es-
crituras, Deus prov indicativos de sua inteno de enviar
algum que assumiria o lugar de seu povo a fim de produzir
satisfao para consigo mesmo.
As Escrituras do Antigo Testamento apontam claramen-
te para a expiao. Mostram que a inteno de Deus sempre
foi que seu Filho viesse ao mundo, em forma humana, vivesse
como homem, sob a lei, e sofresse uma morte vicria em favor
de seu povo. Os evangelhos, por sua vez, nos do um relato
fiel dos acontecimentos envolvidos na crucificao, e as epsto-
las do Novo Testamento nos do uma interpretao inspirada
da obra do Substituto, olhando repetidas vezes para o Antigo
Testamento. Assim, pela graa de Deus, temos nossa disposi-
o os fatos e a interpretao desses fatos pelos quais podemos
chegar, com a ajuda da iluminao do Esprito Santo, a um
verdadeiro entendimento do que realmente a cruz.
106
A Verdade da Cruz
Q
uando um homem ordenado ao ministrio do evange-
lho, um dos privilgios que ele desfruta a escolha do
hino de ordenao. Quando fui ordenado ao ministrio,
em 1965, o hino que escolhi para a ocasio foi Meia-Noite e
no Monte das Oliveiras. O texto desse hino acompanha a pai-
xo de Cristo no jardim do Getsmani. Acho que muitos cren-
tes no conhecem esse hino, mas aprecio as suas palavras com
uma pequena exceo. Em uma estrofe, o hino declara: Mas
aquele que est ajoelhado, em angstias, no est abandonado
por seu Deus. Essa afirmao me faz pensar. Posso desenvolver
um pouco a minha teologia e dizer que Jesus no foi abandona-
do por seu Pai em um sentido final, mas houve uma ocasio em
A Bno
e a Maldio
Captulo 8
108
A Verdade da Cruz
que ele foi realmente abandonado. E isso aconteceu na cruz.
Jesus mesmo declarou que foi abandonado em meio
sua obra expiatria. Conforme vimos no captulo anterior, Je-
sus proferiu palavras do Salmo 22, enquanto esteve pendurado
na cruz: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?
Alguns interpretam essas palavras no sentido de que Cristo se
sentiu abandonado porque estava em profunda escurido da
alma, enquanto fazia expiao no Calvrio, e de que ele no foi,
realmente, abandonado por seu Pai. Contudo, se Cristo no foi
realmente abandonado por seu Pai, durante a sua execuo, a
expiao no ocorreu, porque o abandono era a penalidade do
pecado que Deus havia estabelecido na antiga aliana. Portan-
to, Cristo teve de receber a medida completa dessa penalidade
na cruz.
Para entendermos melhor esse aspecto da expiao, preci-
samos examinar a cruz e a obra de Cristo no mbito mais amplo
daquilo que chamamos de aliana. Acho que impossvel haver
um entendimento completo da morte de Cristo sem compreen-
dermos todo o processo da aliana desenvolvido no Antigo e no
Novo Testamento.
Aqueles que tm estudado os elementos de alianas no
mundo antigo observam que, embora os contedo de alian-
as individuais divergissem de cultura a cultura, havia certos
aspectos que eram quase universais. Por exemplo, quando um
109
A Bno e a Maldio
acordo legal era formulado, o soberano na aliana se identifica-
ria e faria um prlogo histrico pelo qual repetia a histria de
seu relacionamento com os subordinados na aliana. Isso era
verdade tanto na histria dos judeus como dos sumrios, dos
acdios e de outros povos da antiguidade.
Essa a razo por que, ao fazer uma aliana com seu povo,
os israelitas, Deus se identificou, dizendo: Eu sou o SENHOR,
teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido (x
20.2). Ele apresentou esse prlogo histrico, em seguida exps
os termos da aliana, que chamamos de estipulaes. Todas as
alianas tm estipulaes. Quando voc se casa, entra numa
aliana e promete fazer certas coisas amar, honrar, obedecer
e assim por diante. Quando assina um contrato de trabalho
em uma empresa, voc promete trabalhar oito horas por dia; a
empresa, por sua vez, promete dar-lhe salrio, benefcios, frias
e assim por diante. Essas so as estipulaes.
No entanto, no mundo antigo, alianas tambm tinham
sanes. Seriam as recompensas ou as penalidades recom-
pensas por cumprirem as estipulaes do acordo, e penalidades
por transgredirem as estipulaes. A aliana de Deus com Israel
no era uma exceo: delineava sanes para obedincia e de-
sobedincia. Entretanto, ela no usava as palavras recompensas
e penalidades. Na antiga aliana, a recompensa por obedincia
era chamada de bno, e a penalidade por violar o contrato era
110
A Verdade da Cruz
chamada de maldio.
Uma das passagens do Antigo Testamento que descreve as
bnos e as maldies da aliana Deuteronmio 28. Falando
ao seu povo, Deus declarou por meio de Moiss:
Se atentamente ouvires a voz do SENHOR,
teu Deus, tendo cuidado de guardar todos os seus
mandamentos que hoje te ordeno, o SENHOR, teu
Deus, te exaltar sobre todas as naes da terra.
Se ouvires a voz do SENHOR, teu Deus, viro sobre
ti e te alcanaro todas estas bnos: Bendito se-
rs tu na cidade e bendito sers no campo. Bendi-
to o fruto do teu ventre, e o fruto da tua terra, e
o fruto dos teus animais, e as crias das tuas vacas
e das tuas ovelhas. Bendito o teu cesto e a tua
amassadeira. Bendito sers ao entrares e bendito,
ao sares.
(Dt 28.1-6)
Voc pode ver a repetio? Era como se Deus estivesse
dizendo: Se vocs guardarem esses termos, se obedecerem aos
mandamentos que lhes dou, eu os abenoarei quando se levan-
tarem, quando se assentarem, quando sarem, quando estive-
rem em silncio, quando falarem, quando estiverem na cidade
111
A Bno e a Maldio
ou no campo, quando estiverem andando ou viajando. Aonde
quer que forem, no que quer que fizerem, eu os abenoarei.
Em seguida, chegamos quela parte assustadora, a parte
que diz porm. Comeando em Deuteronmio 28.15, lemos:
Ser, porm, que, se no deres ouvidos
voz do SENHOR, teu Deus, no cuidando em cum-
prir todos os seus mandamentos e os seus estatu-
tos que, hoje, te ordeno, ento, viro todas estas
maldies sobre ti e te alcanaro: Maldito sers
tu na cidade e maldito sers no campo. Maldito
o teu cesto e a tua amassadeira. Maldito o fruto
do teu ventre, e o fruto da tua terra, e as crias
das tuas vacas e das tuas ovelhas. Maldito sers ao
entrares e maldito, ao sares.
(Dt 28.15-19)
H paralelos aqui. Deus est dizendo, na realidade: Se
vocs obedecerem, sero abenoados. Mas, se desobedecerem,
sero malditos quando se levantarem ou se assentarem, quando
estiverem na cidade ou no campo; os filhos, o gado e as ovelhas
de vocs sero malditos. Tudo ser maldito.
Para entendermos plenamente essas sanes, precisa-
mos compreender o que significa ser bendito e maldito. Es-
112
A Verdade da Cruz
sas so palavras importantes. Durante a produo da verso
New King James, estive em uma das reunies que foi con-
vocada para avaliar vrias questes envolvidas na traduo.
Uma das questes dizia respeito melhor maneira de tra-
duzirmos as bem-aventuranas de Jesus para o ingls con-
temporneo. O debate era se deveramos dizer: Benditos os
pobres de esprito ou: Felizes os pobres de esprito. Havia
algumas pessoas na reunio que desejavam que a traduo
dissesse feliz, mas eu protestei, porque h uma conotao
teolgica especial na palavra bendito que no transmitida
em nossa palavra feliz. Minha preocupao era que, se tra-
duzssemos aquela palavra especfica por feliz, deixaramos
o contedo empobrecido. A maioria dos presentes naquela
reunio concordou que deveramos usar a palavra bendito.
Por isso, hoje a verso New King James diz que os pobres de
esprito so benditos.
Qual o significado dessa palavra? Para os judeus, bn-
o significava receber favor supremo das mos de Deus. Mi-
nha maneira favorita de explicar favor supremo considerar
a bno encontrada em Nmeros 6.24-26. Deus ordenou
aos sacerdotes de Israel que abenoassem o povo com estas
palavras:
O SENHOR te abenoe e te guarde;
O SENHOR faa resplandecer o rosto sobre ti
113
A Bno e a Maldio
E tenha misericrdia de ti;
O SENHOR sobre ti levante o rosto
E te d a paz.
Observe que nesta bno h uma estrutura potica.
uma forma de literatura chamada paralelismo sinttico. H
trs versos, e cada um deles significa essencialmente a mesma
coisa. Palavras diferentes so empregadas por riqueza e diver-
sidade potica, mas a mensagem a mesma. Alm disso, esse
paralelismo ajuda-nos a entender o ponto de vista dos judeus a
respeito de bno. Observe que a primeira parte da primeira
afirmao diz: O SENHOR te abenoe. Graas ao paralelismo,
podemos obter uma indicao do que significa a bno divina,
por considerarmos as primeiras partes de cada uma das duas
afirmaes seguintes. Descobrimos que a bno significa ter a
face de Deus resplandecendo sobre ns e o seu rosto levantado
sobre ns.
Para os judeus, a bno suprema era a Viso Beatfica,
a Visio Dei, a viso de Deus, contemplar a face de Deus. Se
estudssemos isso em todas as suas ramificaes no Antigo
Testamento, veramos que a bno est relacionada proxi-
midade da presena de Deus. Quanto mais prximo algum
est da presena imediata de Deus, tanto maior a bno.
Quanto mais distantes a pessoa est da face de Deus, tanto
114
A Verdade da Cruz
menor a bno.
A maldio o oposto da bno. Portanto, a suprema
forma de maldio o Senhor virar as suas costas para uma
pessoa e trazer juzo sobre ela.
O conceito de bno no Antigo Testamento era enten-
dido em termos de proximidade, a proximidade da presena de
Deus. No sentido oposto, a maldio da aliana era ser excludo
da presena de Deus, no ver jamais a luz de seu rosto, ser lan-
ado nas trevas exteriores. Essa era a maneira como os judeus
entendiam a maldio.
Essa idia estava por trs de muitos dos acontecimentos
do Antigo Testamento. Por exemplo, durante o tempo de pere-
grinao de Israel pelo deserto, depois da libertao do Egito,
as pessoas se acamparam de uma maneira especial. Armaram
suas tendas de acordo com o padro que Deus lhes deu para
a disposio das tribos. As tendas estavam todas arranjadas ao
redor de um ponto central. No centro estava o tabernculo.
Deus armou sua tenda no meio, bem no meio de seu povo. Sua
presena estava com os israelitas. No surpreendente que os
judeus desenvolveram um conceito sobre os gentios como aque-
les que estavam de fora, pois viviam fora do acampamento do
povo da aliana, nas trevas exteriores.
Outra ilustrao desse entendimento visto na cerimnia
do Dia da Expiao, no Antigo Testamento. Nesse dia, em cada
115
A Bno e a Maldio
ano, um cordeiro era sacrificado no altar como um sacrifcio de
sangue em favor dos pecados do povo, mas a cerimnia tambm
inclua um bode, um bode expiatrio. Os pecados da nao
eram transferidos, no aspecto cerimonial, cabea do bode, e
algo significativo acontecia. O bode no era morto esse sim-
bolismo era cumprido pelo cordeiro. Em vez disso, o bode era
enviado para fora do acampamento. Era levado ao deserto, ao
lugar de trevas, a um lugar distante da luz da presena de Deus.
Em outras palavras, o bode era maldito.
Passemos ao Novo Testamento, epstola de Paulo aos
glatas. Citando Deuteronmio 27.26, Paulo escreveu: Maldi-
to todo aquele que no permanece em todas as coisas escritas
no Livro da lei, para pratic-las (Gl 3.10b). Ao citar essa passa-
gem do Antigo Testamento, Paulo mostrou que toda pessoa que
confia na observncia da lei, para desenvolver um relaciona-
mento com Deus, que confia em suas prprias boas obras e seu
desempenho pessoal, experimentar maldio, porque Deus
o padro de perfeio que nenhum ser humano pode atingir.
Em seguida, Paulo escreveu: Cristo nos resgatou da maldio
da lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar (porque
est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em ma-
deiro) (Gl 3.13). Paulo estava dizendo que na cruz Cristo se
tornou maldio por ns, que ele suportou todas as sanes da
aliana. E parafraseou Deuteronmio 21.22-23: Maldito todo
116
A Verdade da Cruz
aquele que for pendurado em madeiro.
Se considerarmos o entrelaamento do drama dos aconte-
cimentos da crucificao de Jesus, veremos que algumas coisas
admirveis aconteceram para que as afirmaes profticas do
Antigo Testamento se cumprissem em seu mnimos detalhes.
Em primeiro lugar, o Antigo Testamento dizia que o Messias
seria entregue aos gentios (ces e scia de malfeitores) para
ser julgado (Sl 22.16). E aconteceu, no curso da histria, que
Jesus foi levado a julgamento durante a ocupao romana na
Palestina. Os romanos permitiam que certa quantidade de go-
verno interno fosse mantida por seus vassalos, mas no per-
mitiam que a pena de morte fosse imposta pelos governadores
locais, por isso os judeus no tinham autoridade para matar
Cristo. A nica coisa que podiam fazer era reunir o conselho e
levar Jesus a Pncio Pilatos, o governador romano, pedindo-lhe
a execuo. Portanto, Jesus foi entregue por seu prprio povo
aos gentios aqueles que estavam fora do acampamento. Ele
foi entregue s mos de pagos que habitavam fora da rea em
que a face de Deus resplandecia, fora do crculo da luz de seu
rosto.
Em segundo, o local da execuo de Jesus era fora
de Jerusalm. Depois de haver sido julgado pelos gentios e
condenado morte, Jesus foi levado para fora da fortaleza,
Via Dolorosa, ao lado de fora das muralhas da cidade. Assim
117
A Bno e a Maldio
como o bode expiatrio era levado para fora do acampamento,
Jesus foi conduzido para fora de Sio, para fora da cidade santa
em que a presena de Deus se concentrava. Ele foi enviado para
as trevas exteriores.
Em terceiro, enquanto os judeus realizavam suas execu-
es por apedrejamento, os romanos o faziam por crucificao.
Isso determinou o mtodo da morte de Jesus: ele seria pendu-
rado em um madeiro uma cruz de madeira. A Bblia no diz:
Maldito todo aquele que apedrejado. Ela diz: Maldito todo
aquele que pendurado em madeiro.
Em quarto, quando Jesus foi morto na cruz, houve uma
perturbao nos astros. No meio da tarde, o dia escureceu. As
trevas desceram sobre a terra. Por algum mtodo, talvez um
eclipse, o sol foi obstrudo. Era como se Deus estivesse escon-
dendo a luz de seu rosto.
Em meio intensidade daquelas trevas, Jesus clamou:
Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Esse foi
uma das afirmaes mais admirveis que saram dos lbios de
Jesus, enquanto esteve pendurado na cruz, e tem havido mui-
tas interpretaes para essa afirmao. Albert Schweitzer con-
siderou esse clamor e disse que ele era uma prova decisiva de
que Jesus morreu em desiluso. De acordo com Schweitzer,
Jesus tinha expectativa de que Deus o livraria, mas Deus o aban-
donou nos momentos finais; por isso, Jesus morreu desiludido,
118
A Verdade da Cruz
como um trgico heri shakespeariano. Outros observaram,
como mencionamos no captulo anterior, que essas palavras se
encontram ao p da letra em Salmos 22 e concluram que Jesus
se identificou com o Servo Sofredor de Salmos 22, recitando
aquela poesia em sua morte. Contudo, isso deixa de lado todas
as indicaes os executores de Jesus, o lugar de sua execuo,
as trevas que sobrevieram que nos mostram com bastante
clareza o fato de que Jesus clamou ao seu Pai porque havia sido
realmente abandonado.
O sinal da antiga aliana era a circunciso. O corte da pele
do prepcio tinha dois significados: um positivo e um negati-
vo. No aspecto positivo, o corte da pele simbolizava que Deus
estava separando um grupo de pessoas do restante dos povos,
separando-as, colocando-as parte para serem uma nao santa.
O aspecto negativo era que o judeu, ao passar pela circunciso,
estava dizendo: Deus, se eu falhar em cumprir cada um dos
termos desta aliana, serei separado de ti, separado de tua pre-
sena, separado de tua bno, como agora estou sendo ritual-
mente separado do prepcio de minha carne.
A cruz foi a circunciso suprema. Quando Jesus to-
mou a maldio sobre si mesmo e, assim, se identificou com
nosso pecado, que o tornou uma maldio, Deus o cortou.
No momento em que Cristo tomou sobre si o pecado do mun-
do, sua figura na cruz era bastante grotesca, o mais horrvel cor-
119
A Bno e a Maldio
po de pecado concentrado que j existiu na histria da humani-
dade. Deus to santo que no pode ver a iniqidade; por isso,
quando Cristo foi pendurado na cruz, o Pai virou as costas. Ele
desviou a sua face e cortou o Filho. Jesus, que, no tocante sua
natureza humana, tivera um relacionamento perfeito e bendito
com o Pai em todo o seu ministrio, levava o pecado do povo de
Deus, e, conseqentemente, foi abandonado por Deus.
Imagine quo agonizante isso foi para Cristo. Toms de
Aquino argumentou que, em todo o seu ministrio terreno, Je-
sus permaneceu em um constante estado de comunho ntima
com seu Pai. Aquino especulou que a Viso Beatfica, a viso
da glria pura de Deus, era algo que Jesus desfrutava a cada mi-
nuto de sua vida, at cruz, quando a luz escureceu. O mundo
foi mergulhado em trevas, e Cristo foi exposto maldio da ira
de Deus. De acordo com os judeus, experimentar a maldio
significava experimentar o ser abandonado.
Tenho ouvido sermes sobre os pregos e os espinhos.
Com certeza, a agonia fsica da crucificao foi uma coisa horr-
vel. Todavia, milhares de pessoas sofreram morte de cruz, e ou-
tras tiveram mortes mais excruciantes e mais dolorosas do que
aquela. Mas somente Um recebeu a plena medida da maldio
de Deus enquanto esteve na cruz. Por causa disso, pergunto-
-me se Jesus estava cnscio dos pregos e dos espinhos. Ele foi
tomado pelas trevas exteriores. Na cruz, ele estava no inferno,
120
A Verdade da Cruz
destitudo da graa e da presena de Deus, totalmente separado
de toda a bno do Pai. Jesus se tornou maldio por ns, para
que um dia possamos ver a face do Deus. O Pai virou as costas
para seu Filho a fim de que a luz de seu rosto resplandea sobre
ns. No admirvel que Jesus tenha gritado das profundezas
de sua alma.
Finalmente, Jesus disse: Est consumado (Jo 19.30). O
que estava consumado? Sua vida? As dores dos pregos? No. A
luz retornara. A face de Deus retornara. Conseqentemente,
Jesus pde dizer: Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito
(Lc 34.46b).
Esta a realidade categrica: se Jesus no tivesse sido
abandonado na cruz, ainda estaramos em nossos pecados. No
teramos redeno, nem salvao. Todo o propsito da cruz era
que Jesus levasse o nosso pecado e sofresse as sanes da alian-
a. Para que isso acontecesse, ele teve de ser abandonado. Jesus
submeteu-se vontade de seu Pai e suportou a cruz, para que
ns, seu povo, experimentssemos a bem-aventurana suprema.
Uma F Segura
Q
uando morei e ministrei no Oeste da Pensilvnia, os
habitantes da pequena cidade de Greensburg ficaram
desnorteados a respeito de uma obra que estava sendo
realizada pelo Departamento de Transportes da Pensilvnia. Pa-
recia que um grupo de trabalhadores do departamento havia
pintado novas linhas brancas no centro da rodovia que sai de
Greensburg, e outro grupo pusera asfalto novo cobrindo aque-
las linhas. No surpreendentemente, os contribuintes ficaram
perplexos quanto a esse tipo de procedimento.
Talvez voc pergunte qual a relao desse acontecimento
com a expiao. Na histria da igreja, tem havido uma grande
controvrsia a respeito da inteno de Deus, o Pai, e de Deus,
Captulo 9
122
A Verdade da Cruz
o Filho, no ato de expiao. A pergunta : por quem Cristo
morreu? Em outras palavras, qual era o propsito e desgnio
de Deus em toda a atividade dinmica da cruz? Em minha opi-
nio, algumas respostas para essa pergunta funcionam como
o Departamento de Transportes da Pensilvnia: pintam linhas
brancas, depois, cobrem-nas.
A ala reformada da igreja tem respondido essa pergunta
com a doutrina da expiao limitada, tambm conhecida como
a doutrina da redeno especfica. Quando as pessoas ouvem
falar da expiao limitada, tendem imediatamente a pensar no
calvinismo, porque a idia da expiao limitada est ligada his-
toricamente ao nome de Joo Calvino e ao termo calvinismo. De
fato, essa doutrina um dos famosos cinco pontos do calvi-
nismo.
De certo modo, incorreto dizer que o calvinismo tem
cinco pontos. O prprio Calvino no resumiu a teologia re-
formada numa lista dos cinco pontos. Em nenhum lugar de
sua obra extensa, acharemos tal resumo de sua teologia. Os
cinco pontos foram realmente compilados na Holanda, no
sculo XVII, quando houve no clero holands uma reao a
seu prprio calvinismo histrico. Um grupo liderado por Ja-
mes Arminius protestou contra certas doutrinas que faziam
parte da teologia reformada ortodoxa. Esses protestantes, que
foram chamados de remonstrantes, alistaram cinco doutrinas
123
Uma F Segura
especficas da teologia reformada das quais discordavam. O
Snodo de Dort foi convocado para responder s queixas dos
remonstrantes. E os delegados desse snodo reafirmaram a teo-
logia reformada histrica e repudiaram a posio dos remons-
trantes. Ao fazerem isso, eles resumiram a posio reformada
clssica em cada um dos cinco pontos que os remonstrantes ha-
viam questionado. E desde ento temos ouvido falar dos cinco
pontos do calvinismo. A teologia reformada ensina muito mais
do que os cinco pontos, mas esses cinco pontos so distintivos
da doutrina calvinista.
importante notar que a doutrina da expiao limitada
no foi introduzida por Calvino e no peculiaridade do cal-
vinismo. O debate sobre a expiao era intenso j no sculo
IV, quando o foco centralizou-se nos ensinos de Agostinho em
oposio ao monge britnico Pelgio. Foi Agostinho que articu-
lou o conceito com maior clareza, expondo-o de uma maneira
teolgica para os pais da igreja primitiva. De fato, o calvinismo
realmente sinnimo de agostinianismo, que abordamos bre-
vemente no Captulo 1.
Esses cinco pontos da doutrina calvinista so freqen-
temente sumariados pelo acrstico em ingls TULIP, em que
cada letra representa um dos cinco pontos. A letra T signifi-
ca a depravao total (em ingls, total depravity); a letra U,
a eleio incondicional (unconditional election); a letra L,
124
A Verdade da Cruz
a expiao limitada (limited atonement); a letra I, a graa irre-
sistvel (irresistible grace); e a letra P, a perseverana dos santos
(perseverance of the saints).
Cada uma dessas doutrinas questionada e debatida por
muitos na igreja, mas duvido que algum desses pontos susci-
te mais controvrsia do que a expiao limitada. De fato, h
inmeros crentes que se declaram calvinistas de quatro pontos
porque no podem assimilar a doutrina da expiao limitada.
s vezes, eles dizem: No sou calvinista, no sou arminiano.
Sou Calminiano. Penso que um calvinista de quatro pontos
um arminiano. Digo isso por esta razo: medida que conversei
com pessoas que se chamavam calvinistas de quatro pontos e
tive oportunidade de debater com elas, descobri que no eram
calvinistas de nenhum ponto. Achavam que acreditavam na de-
pravao total, na eleio incondicional, na graa irresistvel e
na perseverana dos santos, mas no entendiam esses pontos.
Somente uma vez encontrei uma exceo a essa regra
geral, um homem que se autodeclarava calvinista de quatro
pontos. Esse homem era um professor de teologia. Fiquei in-
teressado em sua posio. Por isso, lhe disse: gostaria de saber
como voc lida com esta situao, porque confio em voc. Sei
que est sempre aprendendo teologia e gostaria de saber o que
pensa sobre isso. Esperava que ele no tivesse um entendimen-
to exato dos quatro primeiros pontos. Mas, para minha admi-
125
Uma F Segura
rao, quando ele discorreu sobre os quatro pontos, achei que
os exps com tanta clareza como qualquer verdadeiro calvinista
os articularia. Regozijei-me, mas fiquei tambm admirado. Eu
disse: fale-me sobre o seu entendimento a respeito da expiao
limitada. Quando o exps, descobri que ele no era um calvi-
nista de quatro pontos; era um calvinista de cinco pontos. Ele
acreditava na expiao limitada e no o sabia.
O que estou argumentando que existe confuso a res-
peito do que a doutrina da expiao limitada realmente ensina.
Contudo, acho que, se algum entende realmente os outros
quatro pontos e pensa com clareza em todos eles, tal pessoa
deve crer na expiao limitada, por causa do que Martinho Lu-
tero chamou de lgica irresistvel. Alm disso, h pessoas que
vivem em uma incoerncia feliz. Acredito que possvel uma
pessoa crer nos quatro pontos sem crer no quinto, embora eu
no ache que algum possa fazer isso de modo consistente ou
lgico. No entanto, tal possibilidade existe devido nossa incli-
nao incoerncia.
Para comearmos a desembaraar-nos dos conceitos
errados a respeito desta doutrina, consideremos primeira-
mente a questo do valor do sacrifcio expiatrio de Jesus
Cristo. O agostinianismo clssico ensina que a expiao re-
alizada por Jesus Cristo suficiente para todos os homens.
Ou seja, o sacrifcio que Cristo ofereceu ao Pai tem valor infi-
126
A Verdade da Cruz
nito. Na obra de Cristo, h mrito suficiente para cobrir os pe-
cados de todos os seres humanos que j viveram e os que ainda
vivero. Portanto, no h limites para o valor do sacrifcio que
Cristo fez. No h debate sobre este assunto.
Os calvinistas fazem distino entre a suficincia e a efic-
cia da expiao. Essa distino leva seguinte pergunta: a morte
de Jesus foi eficaz para todos? Em outras palavras, a expiao
resultou em que todos seriam salvos automaticamente? A obra
de Jesus na cruz foi to valiosa que poderia salvar todos os ho-
mens. Mas, a sua morte teve realmente o efeito de salvar todo
o mundo?
Essa pergunta tem sido debatida por sculos, conforme j
dissemos. Entretanto, se a controvrsia sobre a expiao limita-
da se referisse somente ao valor da expiao, seria uma tempes-
tade em um copo dgua, porque a distino entre a suficincia
e a eficcia da expiao no define a diferena entre a teologia
reformada histrica e pontos de vista no-reformados como o
semipelagianismo e o arminianismo. Pelo contrrio, ela apenas
diferencia o universalismo do particularismo. Os universalistas
crem que a morte de Jesus na cruz teve o efeito de salvar todo o
mundo. O calvinismo discorda fortemente desse ponto de vis-
ta. Contudo, o arminianismo histrico e o dispensacionalismo
tambm repudiam o universalismo. Cada uma dessas escolas
de pensamento concorda que a expiao realizada por Cristo
127
Uma F Segura
especfica e no universal no sentido de que opera ou torna
eficaz a salvao somente para aqueles que crem em Cristo, de
modo que a expiao no salva automaticamente a todos. Por-
tanto, a distino entre a suficincia e a eficcia da obra de Jesus
define o particularismo, mas no necessariamente o conceito
da expiao limitada.
Como uma observao parte, gostaria de dizer que, em-
bora nem todos sejam salvos pela cruz, a obra de Cristo produz
benefcios concretos universais ou quase universais. Por meio
da morte de Cristo, a igreja nasceu, e isso levou pregao
do evangelho. E, onde quer que o evangelho seja pregado, h
aprimoramento da moral e da retido na sociedade. Existe um
transbordamento da influncia da igreja que traz benefcios a
todos os homens. Alm disso, as pessoas ao redor do mundo
tm sido beneficiadas pelo compromisso da igreja com hospi-
tais, orfanatos, escolas e obras semelhantes.
O verdadeiro mago da controvrsia sobre a expiao li-
mitada era esta pergunta: qual era a inteno e o desgnio de
Deus em enviar Cristo cruz? O propsito do Pai e do Filho era
realizar uma expiao que se tornaria disponvel a todos os que
confiariam nela, incluindo a possibilidade de que ningum se
valesse de seus benefcios? Em outras palavras, o propsito de
Deus em enviar Cristo cruz era apenas tornar a salvao pos-
svel? Ou desde a eternidade Deus planejou enviar Cristo para
128
A Verdade da Cruz
sofrer uma morte vicria a fim de realizar uma expiao eficaz
que seria aplicada a certas pessoas eleitas?
A teologia reformada histrica entende com seriedade a
doutrina bblica da eleio divina. Por causa dessa doutrina,
os calvinistas crem que Deus estabeleceu um plano, desde a
eternidade, para salvar um povo para ele mesmo. Esse plano
inclua somente uma parte da raa humana; nunca foi inteno
de Deus salvar a todos. Lembre-se: por causa de nosso pecado
e da justia de Deus, ele no estava obrigado a salvar ningum.
De fato, ele teria sido perfeitamente justo se houvesse entre-
gado todas as pessoas destruio eterna. Mas, em sua miseri-
crdia, Deus resolveu salvar alguns. Se Deus tivesse a inteno
de salvar todos, todos seriam salvos. No entanto, o propsito
de Deus na redeno era salvar, dentre os homens, um rema-
nescente e livr-los da ira que mereciam por si mesmos e por
justia. Eles seriam objetos da misericrdia de Deus; todos os
demais, de sua ira.
O desgnio da expiao era que Cristo fosse cruz, como
ele mesmo disse, e desse a sua vida em resgate por muitos
(Mt 20.28b). Ele daria a sua vida, conforme havia dito, pelas
ovelhas (Jo 10.11). O propsito da expiao era prover salvao
para os eleitos de Deus. Em palavras simples, a teologia refor-
mada ensina que Jesus Cristo foi cruz em favor dos eleitos,
to-somente em favor deles. Essa , em resumo, a doutrina da
129
Uma F Segura
expiao limitada.
Pessoas tm dificuldades com essa doutrina, especialmen-
te se uso essas palavras para descrev-la. E qual seria a reao se
eu dissesse que Jesus foi cruz somente em favor dos crentes,
apenas dos crentes? Com essa afirmao, eu declaro que era o
desgnio de Deus que Jesus morresse no por todos indiscrimi-
nadamente, mas apenas por aqueles que creriam nele. Se voc
aceita isso, admite que somente os eleitos so os crentes e que
somente os crentes so os eleitos. No estou dizendo nada dife-
rente ao afirmar que Cristo morreu apenas pelos eleitos. Voc
pode imaginar crentes que no so eleitos ou pessoas que so
eleitas, mas no so crentes? Esse tipo de disjuno totalmen-
te estranha ao Novo Testamento.
Muitas outras objees so levantadas contra a expiao
limitada. Um dos maiores obstculos nas Escrituras so as
afirmaes bblicas de que Jesus morreu em favor do mundo.
Essas afirmaes devem sempre ser avaliadas em contraste com
outras proposies bblicas que declaram, de modo claro e es-
pecfico, por quem Jesus morreu. Alm disso, temos de nos es-
forar para obter um verdadeiro entendimento do significado
do vocbulo mundo nas Escrituras. O argumento que autores
bblicos formularam especialmente para ouvintes judeus que
Cristo no o Salvador apenas do povo judeu e que pessoas
de toda lngua, raa e nao so contadas entre os eleitos. Em
130
A Verdade da Cruz
outras palavras, a expiao tem implicaes para todo o mundo,
mas isso no significa que cada pessoa no mundo salva. Isso
pode ser concludo do texto bblico.
Algumas pessoas reagem contra a doutrina da expiao li-
mitada porque ela parece remover a grandeza da obra de Cristo.
Na realidade, a posio arminiana que diminui e desvaloriza
todo o impacto e poder da expiao. A verdade que os calvinis-
tas enfatizam que Cristo realizou o que se propusera a realizar,
a obra que o Pai lhe designara a cumprir. A vontade sobera-
na de Deus no se manifesta ao capricho e merc de nossas
reaes pessoais e individuais a ela. Se assim fosse, haveria a
possibilidade terica de que o plano de Deus fosse frustrado e,
no final, ningum seria salvo. Para os arminianos, a salvao
possvel para todos, mas no certa para ningum. Na posio
calvinista, a salvao certa para os eleitos de Deus.
Outra objeo freqentemente citada que a doutrina
da expiao limitada arruna a evangelizao. Todos os cristos
ortodoxos, incluindo os calvinistas, crem e ensinam que a
expiao realizada por Cristo deve ser proclamada a todos os
homens. Temos de anunciar que Deus amou o mundo de tal
maneira que Deus seu Filho unignito, para que todo o que
nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. Existe o conceito
errado de que, se os calvinistas crem na doutrina da expiao
limitada, eles no tm qualquer paixo de ir e pregar a cruz a
131
Uma F Segura
todos. Desde Agostinho, os calvinistas tm sido cuidadosos em
insistir que o evangelho tem de ser oferecido a todos os homens
embora saibamos que nem todos respondero ao evangelho.
Muitos calvinistas tm sido evangelistas zelosos.
A doutrina da expiao limitada , na realidade, provei-
tosa evangelizao. O calvinista sabe que nem todos respon-
dero mensagem do evangelho, mas tambm sabe que, com
certeza, alguns o aceitaro. Por contraste, o arminiano no sabe
que nem todos respondero ao evangelho. Na mentalidade ar-
miniana, o fato de que todos se arrependero e crero uma
possibilidade terica. Contudo, o arminiano tem de lidar com
a possibilidade de que ningum aceitar o evangelho. Ele pode
apenas esperar que sua apresentao do evangelho seja to per-
suasiva que o incrdulo, perdido e morto em pecados e ofensas,
resolver cooperar com a graa divina, de modo a se aproveitar
dos benefcios oferecidos na expiao.
Se superarmos esses problemas relacionados doutrina
da expiao limitada, poderemos comear a ver a sua glria a
expiao que Cristo realizou na cruz foi concreta e eficaz. No
foi uma expiao hipottica. Foi uma expiao genuna. Ele
no ofereceu uma expiao hipottica em favor dos pecados de
seu povo. Os pecados deles foram expiados. Cristo no fez uma
expiao hipottica em favor de nossos pecados. Ele aplacou
realmente a ira de Deus para conosco. Por contraste, de acordo
132
A Verdade da Cruz
com o outro ponto de vista, a expiao somente uma poten-
cialidade. Jesus foi cruz, pagou a penalidade do pecado e fez
expiao, mas agora ele est assentado no cu, esfregando as
mos e esperando que algum se aproveite da obra que ele rea-
lizou. Isso alheio ao entendimento bblico do triunfo e vitria
que Cristo realizou em sua morte expiatria.
Em sua orao sacerdotal, Jesus disse:
Manifestei o teu nome aos homens que me
deste do mundo. Eram teus, tu mos confiaste, e
eles tm guardado a tua palavra. Agora, eles re-
conhecem que todas as coisas que me tens dado
provm de ti... eles... verdadeiramente conhece-
ram que sa de ti, e creram que tu me enviaste.
por eles que eu rogo (Jo 17.6-9a).
Era Jesus, o Salvador, quem estava falando essas palavras.
Observe que ele orava por seus discpulos no pelo mundo.
Na mais pungente orao de intercesso que Jesus fez neste
mundo como nosso Sumo Sacerdote, ele disse explicitamente
que no orava em favor de todos. Em vez disso, ele orava em
favor de seus eleitos.
Podemos imaginar que Jesus estava disposto a morrer por
todo o mundo e no orou em favor de todo o mundo? Isso no
133
Uma F Segura
faz sentido. Jesus seria incoerente. Ele viera para dar a sua vida
por suas ovelhas. Jesus morreria por seu povo e deixou claro,
nessa orao, quem eram aqueles em favor dos quais ele morre-
ria. Nisso, no h nenhuma questo de indiscriminao. Jesus
faria expiao, e esta seria eficaz para todos em favor dos quais
ele tencionava que ela fosse eficaz.
Se voc pertence ao rebanho de Cristo, uma de suas ove-
lhas, voc pode ter certeza de que uma expiao foi realizada em
favor de seus pecados. Voc pode perguntar como pode saber
que contado entre os eleitos de Deus. No posso sondar o seu
corao ou os segredos do Livro da Vida do Cordeiro, mas Jesus
disse: As minhas ovelhas ouvem a minha voz (Jo 10.27). Se
voc deseja que a expiao realizada por Cristo lhe seja provei-
tosa, se puser sua confiana nessa expiao, descansando nela,
para reconcili-lo com o Deus todo-poderoso, em um sentido
prtico, voc no precisa preocupar-se com questes abstratas
a respeito da eleio. Se voc puser sua confiana na morte de
Cristo para a sua redeno e crer no Senhor Jesus Cristo, pode
assegurar-se de que a expiao foi realizada por voc. Mais do
qualquer outra coisa, isso resolver para voc a questo do mis-
trio da eleio de Deus. Se voc no um eleito, no crer em
Cristo, no aceitar a expiao nem descansar no sangue de
Cristo derramado em favor de sua salvao. Se voc quiser a
salvao, pode t-la. Ela lhe oferecida, se voc crer e confiar.
134
A Verdade da Cruz
Uma das afirmaes mais agradveis dos lbios de Jesus,
registradas no Novo Testamento, esta: Vinde, benditos de
meu Pai! Entrai na posse do reino que vos est preparado desde
a fundao do mundo (Mt 25.34). Deus tem um plano esta-
belecido para a sua salvao. No uma idia de ltima hora
ou uma tentativa de corrigir um erro. Pelo contrrio, desde a
eternidade, Deus determinou que redimiria para si um povo.
E aquilo que Deus resolveu fazer, ele o fez realmente por meio
da obra de Jesus Cristo, sua expiao na cruz. A salvao foi
realizada por um Salvador que no meramente um Salvador
potencial, e sim um verdadeiro Salvador, que fez por voc aqui-
lo que o Pai determinou ele deveria fazer. Ele o seu Fiador, seu
Mediador, seu Substituto, seu Redentor. Ele fez expiao por
nossos pecados na cruz.
Neste captulo final, gostaria de abordar brevemente
vrias outras questes relacionadas expiao:
QUAL O SIGNIFICADO DO DERRAMAMENTO
DE SANGUE NA EXPIAO?
A idia de que h um poder intrnseco ou inerente no
sangue de Jesus um conceito popular no mundo cristo. Ela
aparece at em hinos e cnticos de louvor. Essa idia reflete
um mal-entendido fundamental sobre o conceito do sangue em
relao expiao do ponto de vista bblico.
Certa vez ouvi meu amigo John Guest, um evangelista
Perguntas
e Respostas
Captulo 10
136
A Verdade da Cruz
anglicano, pregar sobre a cruz e o sangue de Cristo. Ele fez esta
pergunta: Se Jesus tivesse vindo a este mundo e arranhado seu
dedo em um espinho, de modo que derramasse uma ou duas
gotas de sangue, isso teria sido suficiente para nos redimir? Isso
teria constitudo um derramamento de sangue. Se somos salvos
pelo sangue de Cristo, isso teria sido suficiente? bvio que o
argumento que John estava formulando no era que o sangue
de Cristo derramado assim nos salva.
A importncia do sangue no sistema sacrificial era que
ele representava a vida. O Antigo Testamento enfatiza repetidas
vezes que a vida da carne est no sangue (Lv 17.11). Portanto,
quando o sangue derramado, a vida se acaba. Isso significati-
vo porque, na aliana de obras, no Jardim do den, a morte foi
a penalidade estabelecida para a desobedincia. Essa foi a razo
por que Jesus teve de morrer para realizar a expiao. Quando
o sangue derramado e a vida, exaurida, a penalidade paga.
Nada menos do que essa penalidade ser suficiente.
Jesus foi abandonado por seu Pai na cruz.
Com essa mesma conotao, ouvimos s vezes
que aqueles que esto no inferno so abando-
nados por Deus no sentido de que o inferno a
ausncia de Deus.
As Escrituras ensinam claramente que
137
Perguntas e Respostas
Deus onipresente. Davi disse: Se fao a mi-
nha cama no mais profundo abismo, l ests
tambm
(Sl 139.8).
ENTO, COMO DEVEMOS ENTENDER O INFERNO
EM RELAO PRESENA DE DEUS?
comum dizermos que o inferno a ausncia de Deus.
Afirmaes como essa so motivadas, em grande parte, at
pelo pavor de considerarmos como o inferno. Tentamos
abrandar isso e achar um eufemismo para desviar-nos do as-
sunto.
Quando usamos a linguagem figurada do Antigo Testa-
mento em uma tentativa de entender o abandono dos perdi-
dos, no estamos falando da idia de afastamento ou ausncia
de Deus no sentido de que Ele deixa de ser onipresente. Pelo
contrrio, tal linguagem uma maneira de descrever o afasta-
mento de Deus em termos de sua bno redentora. O infer-
no a ausncia da luz de seu rosto. a presena da carranca
da face de Deus. a ausncia da bno de sua glria mani-
festada, que um deleite para a alma daqueles que o amam;
por outro lado, a presena das trevas de juzo. O inferno re-
flete a presena de Deus em sua forma de julgamento, em seu
138
A Verdade da Cruz
exerccio de ira. E todos gostariam de escapar disso.
Acho que essa a razo por que ficamos confusos. H
um afastamento em termos da bno da intimidade de Deus.
Seus benefcios podem ser removidos para bem longe de ns, e
a linguagem bblica nos chama ateno para isso.
O FAMOSO HINO DA IGREJA COMO PODE
SER? CONTM UM VERSO QUE FAZ ESTA PERGUNTA
PROFUNDA:
COMO PODE SER QUE MEU DEUS MORREU
POR MIM?
CORRETO AFIRMAR QUE DEUS MORREU NA
CRUZ?
Esse tipo de expresso popular na hindia e nas con-
versas de pessoas comuns. Mas, embora eu tenha esse escr-
pulo a respeito do hino e me inquiete com o fato de que a
expresso est ali, acho que a entendo, e h uma maneira de
toler-la.
Cremos que Jesus Cristo era Deus encarnado. Tam-
bm cremos que ele morreu na cruz. Se afirmamos que Deus
morreu na cruz e, com isso, pretendemos afirmar que a
natureza divina pereceu ali, nos envolvemos em heresia sria.
De fato, duas heresias relacionadas a esse assunto surgiram nos
139
Perguntas e Respostas
primeiros sculos da igreja: teopassianismo e o patripassianismo. A
primeira delas, o teopassianismo, ensina que Deus mesmo sofreu
a morte na cruz. O patripassianismo indica que o Pai sofreu vica-
riamente por intermdio do sofrimento de seu filho. Ambas as
heresias foram severamente rejeitadas pela igreja por negarem,
de modo categrico, o prprio carter e natureza de Deus, in-
cluindo a sua imutabilidade. Nunca houve qualquer mudana
na natureza e carter dele.
Deus no somente criou o universo, mas tambm o sus-
tenta pela palavra do prprio poder de seu ser. Como Paulo
disse: Nele vivemos, e nos movemos, e existimos (At 17.28).
Se o ser de Deus cessasse por um segundo, o universo desapa-
recia. Perderia a existncia, porque nada pode existir parte do
poder sustentador de Deus. Se Deus morre, tudo morre com
ele. Ento, bvio que Deus no pode ter morrido na cruz.
Alguns dizem: Foi a segunda pessoa da Trindade que
morreu. Isso seria uma mutao no prprio ser de Deus, por-
que, ao considerarmos a Trindade, dizemos que os trs so um
em essncia e que, embora haja distines entre as pessoas da
Divindade, essas distines no so essenciais no sentido de
que so diferenas no ser. A morte algo que envolve uma mu-
dana no ser de uma pessoa.
Devemos esquivar-nos, com horror, da idia de que
Deus morreu na cruz. A expiao foi realizada pela natureza
140
A Verdade da Cruz
humana de Cristo. De algum modo, as pessoas tendem a
pensar que isso diminui a dignidade ou o valor do ato vic-
rio, como se isso negasse implicitamente, em algum nvel, a
deidade de Cristo. Jamais. Foi o Deus-Homem que morreu,
mas a morte algo experimentado somente pela natureza
humana, porque a natureza divina incapaz de experiment-
-la.
H UMA CONEXO ENTRE UM ENTENDIMEN-
TO INCORRETO QUANTO DEPRAVAO HUMANA E
A REJEIO DA DOUTRINA DA EXPIAO LIMITADA?
Sob o risco de parecer estar sendo incoerente com o
que tenho dito tantas vezes, eu acho realmente que o maior
problema que temos na teologia chegarmos a um entendi-
mento correto de duas doutrinas: a doutrina de Deus e a do
homem. No captulo inicial das Institutas da Religio Crist,
Joo Calvino escreveu sobre a importncia de possuirmos
um entendimento correto a respeito de quem o homem ,
para obtermos um entendimento exato sobre quem Deus .
Em seguida, Calvino faz uma afirmao meio paradoxal e
diz que, para entendermos o homem, precisamos tambm
entender a Deus. Infelizmente, no sabemos quem Deus ,
por isso no sabemos o que ns mesmos somos. Todavia,
141
Perguntas e Respostas
quanto mais entendemos a santidade e a justia de Deus,
tanto mais comeamos a perceber, por contraste, quo deses-
peradamente cados e dependentes somos da misericrdia e
graa de Deus.
O conflito bsico da teologia diz respeito a uma teolo-
gia teocntrica e uma teologia antropocntrica uma teolo-
gia centrada em Deus e uma teologia centrada no homem.
Receio que muitos cristos professos esto mais interessados
na exaltao do ser humano do que na dignidade de Deus
mesmo.
VOC PERCEBE ALGUM CONFLITO ENTRE A
SALVAO POR DECISO E A ELEIO?
Acho que o maior perigo que as igrejas estejam cheias
de pessoas que fizeram uma profisso de f, mas no esto na
graa. A justificao ocorre por meio de possuirmos a f, e
todo aquele que tem a f verdadeira chamado a profess-la.
Mas voc no entra no reino de Deus por levantar a mo,
vir frente do templo, fazer a orao de salvao ou assinar
um carto de deciso. Todas essas coisas so boas, mas so
exterioridades. Infelizmente, tendemos a focalizar essas coi-
sas. Quando algum faz uma profisso de f, dizemos: Voc
entrou no reino. No pedimos pessoa que se examine
142
A Verdade da Cruz
para saber se a f que ele ou ela confessa , de fato, autnti-
ca. Contudo, vital que faamos isso, porque somente a f
autntica trar justificao. Essa f dom de Deus. Eu no
posso produzir a f em outra pessoa. Posso plantar a semente
e reg-la, mas somente Deus, o Esprito Santo, pode produzir
o crescimento.
COMO O PS-MODERNISMO AFETA O ENTENDI-
MENTO POPULAR QUANTO EXPIAO?
Minha maior preocupao com a maneira pela qual a
mentalidade ps-moderna est seduzindo a igreja, inclusive a
igreja reformada. Parece haver uma aceitao tcita de que em
algum tempo por volta de 1970, no final da revoluo cultu-
ral dos anos 1960, algo admirvel aconteceu uma mudana
referente nossa constituio ocorreu na natureza dos seres hu-
manos, a partir da maneira como fomos criados. Agora a vida
no mais construda sobre a base da verdade penetrando a
alma por meio da mente. Desde 1970, adotamos a cultura dos
sensos que se focaliza em nossos sentimentos, relacionamentos
e tudo que subjetivo. At a verdade considerada subjetiva e
no objetiva. Por conseguinte, a verdade o que voc quer que
seja verdade. Esta gerao mais narcisista na histria da raa
humana.
143
Perguntas e Respostas
Norteadas por essas mudanas, igrejas esto se apressan-
do a mudar sua maneira de lidar com a cultura, adotando o
uso de temas polticos, entretenimento e esse tipo de coi-
sas. Esquecem que o poder est na Palavra de Deus, no em
mtodos, e que a Palavra de Deus dirigida, em primeiro lugar,
mente. Deus tencionou que sua Palavra fosse inteligvel; e,
somente quando a entendemos, ela penetra em nossa mente e
corao, revelando-se em vidas mudadas.
FALAMOS SOBRE A EXPIAO REALIZADA POR
CRISTO, MAS FOI DEUS, O PAI, QUEM ENVIOU JESUS
AO MUNDO. O QUE PODEMOS FAZER PARA MANTER
NOSSO ENTENDIMENTO DA CENTRALIDADE DO PAI NA
HISTRIA DA REDENO?
Em termos prticos, acho que uma das melhores e
mais importantes coisas que podemos fazer meditarmos
de novo no Antigo Testamento. Um de meus motivos fre-
qentes de reclamao a maneira como achamos que,
pelo fato de que o evangelho surgiu na histria e de que o
Novo Testamento nos proporciona uma revelao de Jesus,
podemos agora dispensar ou menosprezar o Antigo Testa-
mento. Esquecemos que esse enorme compndio de infor-
maes revelao divina; e grande parte do seu contedo
144
A Verdade da Cruz
um desvendamento do carter de Deus visando ao nosso be-
nefcio. Precisamos conhecer o Deus do Antigo Testamento,
porque foi Ele a quem Jesus chamou de Pai. Foi o Deus do
Antigo Testamento que enviou Jesus e foi satisfeito mediante
a obra realizada por Cristo.
Chamamos a ns mesmos de cristos, mas precisamos lem-
brar que a razo por que amamos a Jesus e o seguimos que
ele nos reconciliou com o Pai. Na administrao da redeno, o
prprio Jesus subordinado ao Pai e nos chama a soli Deo gloria,
dar glria somente a quem ela pertence, a Deus.
EM QUE PONTO DA HISTRIA UMA PESSOA
REDIMIDA QUANDO CRISTO MORREU NA CRUZ, EM
FAVOR DE SEU POVO, OU QUANDO A PESSOA RESPON-
DE AO EVANGELHO, COM F?
Na verso grega da Bblia, o verbo salvar aparece em
todos os tempos possveis. A Bblia diz que fomos salvos desde
a fundao do mundo ou que estvamos sendo salvos desde a
fundao do mundo; que somos salvos ou que estamos sendo
salvos; e que seremos salvos. A verdade que desde a fundao
do mundo somos justificados, nos decretos de Deus. Mas
isso no se consumou at o tempo e a ocasio da obra de
Cristo; e no se realiza enquanto no somos vivificados pelo
145
Perguntas e Respostas
Esprito Santo, para que venhamos f e nos apropriemos
dos benefcios que foram determinados e garantidos para
ns em eras passadas.
A EXPIAO SE APLICOU QUELES QUE VIVE-
RAM ANTES DA CRUCIFICAO DE CRISTO?
A resposta para essa pergunta clara nas Escrituras. As
pessoas que viveram na poca do Antigo Testamento tinham
o sistema de sacrifcios, mas o sangue de touros e bodes no
podia expiar o pecado de ningum. Essas coisas faziam o
povo de Israel olhar para longe de si mesmo, para uma expia-
o que satisfaria a justia de Deus. Uma pessoa do Antigo
Testamento que confiasse na promessa da obra do Messias
era salva, embora essa obra ainda no tivesse sido realizada
no tempo e no espao. O fundamento dessa salvao era a
obra de Cristo, que viria. Os crentes do Antigo Testamento
eram salvos pela f que olhava para frente, enquanto ns
somos salvos pela f que olha para trs. O fundamento obje-
tivo da salvao de ambos os grupos o mesmo a expiao
de Cristo.
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