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volume 12
nmero 2
2008
NEWTON BIGNOTTO
Newton Bignoto
UFMG
A ANTROPOLOGIA
NEGATIVA DE MAQUIAVEL
No horizonte da antropologia do Renascimento, Maquiavel foi herdeiro de
duas grandes viradas tericas. A primeira ocorreu no fnal do sculo XIV, quando
os antigos modelos de vida, predominantes nas sociedades medievais e que privi-
legiavam a vida contemplativa sobre a vida ativa na cidade, foram profundamente
abalados pela redescoberta dos clssicos da antiguidade, contribuindo para uma
revalorizao das atividades levadas a cabo no interior da cidade. Esse movimento
em direo poltica, que terminou com sua revalorizao, s foi possvel porque
a idia de homem, que presidira grande parte das obras medievais, ruiu diante
das crticas que lhe foram endereadas por um conjunto de autores que, a partir de
Petrarca, forjou um novo lugar para o homem no interior de um mundo em trans-
formao.
O segundo movimento completou o primeiro e contribuiu para afrmar uma
antropologia renascentista em um sentido mais preciso. Com efeito, o convvio
ANALYTICA, Rio de Janeiro, vol 12 n 2, 2008, p. 77-100
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com fontes antigas, mas tambm com outras culturas, como a judaica, permitiu o
nascimento de uma literatura de elogio da natureza humana, que no teria sido
possvel num contexto dominado pela idia da queda e do pecado. O exemplo
mais marcante dessa virada foi sem dvida Pico della Mirandola e seu elogio da
dignidade do homem, que, mais do que um tema, construiu um verdadeiro gnero
literrio no Renascimento.
A meno dos dois grandes eixos de transformao da antropologia flosfca
no Renascimento no signifca que basta nos referir a eles para resumir o que ocor-
reu num perodo de grande plasticidade das idias e intensa criatividade. Um estu-
do mais amplo do perodo mostraria um quadro rico, que vai das obras de Alberti,
nas quais celebrado o homem universal, a uma nova psicologia, que surge com a
traduo das obras de Plato, na segunda metade do sculo XV em Florena, passan-
do pelo amadurecimento de uma cultura flosfca toda centrada no homem.
Os exemplos citados no pretendem oferecer uma sntese do que ocorreu
no perodo, mas simplesmente indicar dois elementos tericos que nos ajudam a
compreender a dmarche de Maquiavel. Mesmo no domnio dos estudos maquiave-
lianos, no pretendemos oferecer um quadro completo das infuncias que sofreu
no tocante refexo antropolgica, mas apenas balizar o campo dentro do qual
o pensador forentino se movimentou e que nos ajuda a compreender alguns dos
passos mais audaciosos que efetuou.
Inovao e natureza humana em Maquiavel.
Voltemos nosso olhar para o principal herdeiro e crtico do humanismo no
sculo XVI. Um primeiro ponto a ser observado que as frases cortantes, e por ve-
zes irnicas, sobre a natureza humana, que aparecem nos textos de Maquiavel, so
interpretadas freqentemente luz de suas consideraes sobre temas centrais da
tica e da poltica, como o do papel das virtudes na vida pblica. Essa abordagem
do problema do homem pertinente, mas no esclarece o estatuto e o signifcado
do que poderamos inicialmente caracterizar como afrmaes de carter antropo-
lgico. A constncia com a qual os intrpretes recorrem s passagens mais eloqen-
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tes dos textos no tem se refetido no nmero de estudos dedicados questo. Na
verdade, para um autor to pesquisado quanto Maquiavel, poderamos dizer que
o tema tem sido descurado pela crtica, embora seja apressado tentar encontrar
razes para isso. Mais razovel comear pela interrogao da associao de uma
antropologia ao nome do pensador forentino
1
.
Ao nos referirmos a uma antropologia, no seio dos escritos maquiavelianos,
no estamos supondo que possamos encontrar algo como uma antecipao dos
conceitos e mtodos, que iro constituir essa disciplina no seio das cincias sociais
na contemporaneidade. Maquiavel teve muita infuncia sobre o pensamento po-
ltico da modernidade. Mas uma coisa ser parte de um processo que comeou
h mais de quinhentos anos, outra muito diferente ter antecipado contedos,
que faro parte do repertrio das cincias sociais. Esse debate no nos interessa
aqui. No espao deste texto, vamos nos preocupar com conceitos que integram
os domnios do que se convencionou chamar de antropologia flosfca. Antes de
mais nada, cabe recuperar o sentido dessa disciplina, que se dedica, segundo Vaz,
a elaborao de uma idia do homem que leve em conta, de um lado, os proble-
mas e temas presentes ao longo da tradio flosfca e, de outro, as contribuies
e perspectivas abertas pelas recentes cincias do homem
2
. Ora, estudar a relao
do pensamento de Maquiavel com a tradio da antropologia flosfca no impli-
ca dizer que suas afrmaes no repercutem nas cincias sociais atuais. No curso
deste escrito, vamos procurar mostrar que o pensador forentino pode ser lido com
muito proveito por aqueles que se dedicam a pensar o lugar da antropologia no in-
terior dos debates sobre os fundamentos da flosofa poltica. Mas nosso ponto de
partida no ser a repercusso da obra em nosso tempo e sim sua inscrio em seu
prprio tempo. Nesse sentido, cabe evitar os anacronismos, que poderiam fragili-
zar nossa leitura dos textos principais de Maquiavel no lugar de esclarec-los.
(1) Um dos trabalhos mais amplos dedicados questo antropolgica no interior do pensamento
de Maquiavel segue sendo: B. GUILLEMAIN. Machiavel: lanthopologie politique. Genve: Droz, 1974.
(2) VAZ, H.C.L. Antropologia Filosfca I. So Paulo: Loyola, 1991, p. 10.
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Comeando nossas anlises por sua obra mais conhecida, constatamos que
a primeira referncia natureza humana ocorre no terceiro captulo do Prncipe,
quando so discutidas as condies de conquista e manuteno dos principados
novos. Nesse captulo Maquiavel afrma que: Os homens mudam de senhor, com
satisfao, pensando com isso melhorar e esta crena faz com que lancem mo de
armas contra o senhor atual, no que se enganam porque, pela prpria experincia,
percebem mais tarde ter piorado a situao.
3
O que chama a ateno do leitor
contemporneo a constncia com a qual nosso autor se refere capacidade do
homem de agir de forma traioeira e violenta. Se fossemos colecionar todas as cita-
es nas quais essa posio se afrma, veramos que para Maquiavel o homem pa-
rece ser capaz das maiores baixezas. No dcimo stimo captulo do Prncipe, o se-
cretrio forentino resume seu sentimento a respeito da natureza humana dizendo:
Isso porque dos homens pode-se dizer, geralmente, que so ingratos, volveis,
simuladores e dissimuladores, temem o perigo e so ambiciosos de ganho....
4

Uma primeira leitura das citaes abundantes de Maquiavel no Prncipe, e em
outros escritos, parece confrmar a interpretao corrente, segundo a qual a antro-
pologia maquiaveliana baseada na afrmao da maldade natural dos homens e
em sua incapacidade de bem agir, quando seus desejos e vontades so contraria-
dos. Essa maneira de compreender a dmarche de Maquiavel no pode simples-
mente ser afastada como imprpria, uma vez que est amparada em extensa base
textual. A questo que nos guia saber qual estatuto devemos conceder a essas
afrmaes, e nos perguntar se podemos falar de antropologia em sentido rigoroso,
nos aproximando, assim, das concluses de muitos intrpretes.
Uma primeira observao importante que a simples afrmao da maldade
dos homens em seu agir histrico no era necessariamente escandalosa num con-
texto cristo. Afnal, a natureza pecadora dos homens fazia parte do universo me-
(3) MACHIAVELLI. Il Prncipe. In: Opere. Milo: Riccardo Ricciardi, 1954, cap III, p. 6. Retomamos
as tradues de Roberto Grassi, modifcando-as sempre que julgamos necessrio.
(4) Idem, cap XVII, p. 54.
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dieval e era at parte de muitos sistemas flosfcos. Como no razovel supor que
Maquiavel tenha escolhido se pautar pelo iderio cristo, temos de tentar encontrar
uma outra explicao para suas concepes. Se observarmos os captulos do Prn-
cipe nos quais a afrmao da maldade inata dos homens aparece com mais nfase,
vamos ver que so justamente aqueles, (entre o captulo XV e XX), nos quais o en-
frentamento com os pressupostos morais dos espelhos dos prncipes se d de maneira
mais contundente. Maquiavel afrma, por exemplo, que melhor ser temido do que
amado, se se quiser conservar o poder e evitar as armadilhas da luta por uma boa
reputao. Da mesma forma, diz que no h como se evitar todo o mal, para lidar
com as difculdades inerentes luta pelo poder. Em todos esses pontos, ele contraria
as idias difundidas pelos espelhos, que faziam do governante seguidor dos valores
cristos, em todas as suas confguraes, o governante ideal.
Ora, a cada vez que Maquiavel lana mo de afrmaes radicais, como as
citadas, a relao de uma tica das virtudes com a poltica que est em questo.
O alvo principal de seus ataques, e isso no passou desapercebido a muitos intr-
pretes, a afrmao da preeminncia dos valores cristos e da tica deles derivada
sobre a poltica . O inimigo a ser combatido, por aqueles que se dispe a compre-
ender o funcionamento da poltica, no apenas uma instituio, mas, sobretudo,
uma maneira de entender os fundamentos da vida em comum, que est direta-
mente associado a ela. A Igreja catlica no interessa por deter o poder, mas por
interpret-lo segundo valores que lhe so favorveis.
Isso quer dizer que Maquiavel parte de uma antropologia fundada em outros
princpios, facilmente identifcveis, e opostos queles cristos? Nossa resposta
no. No existe essa simetria, que faria dele simplesmente um pensador anti-
cristo. Acreditamos que a referncia maldade humana parte integrante de seu
combate contra a tradio crist, faz parte da construo de sua flosofa poltica,
mas no funda necessariamente uma antropologia no sentido estrito. Trata-se,
como procuraremos mostrar, de uma estratgia argumentativa, mais do que de
uma construo conceitual acabada.
Essa primeira concluso no elimina, no entanto, nosso problema e nem o
resolve inteiramente. Afnal, nem todas as afrmaes de carter antropolgico em
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Maquiavel visam atacar a viso defendida nos espelhos dos prncipes e no se redu-
zem afrmao da maldade natural dos homens. Por isso, vamos retornar ao tex-
to maquiaveliano para prosseguirmos nossas anlises.
Pocock j observou que o terceiro captulo do Prncipe essencial para a com-
preenso do livro, pois aborda diretamente o que, segundo ele, o objeto central
do escrito: a inovao
5
. O intrprete serve-se aqui da anlise da conquista de novos
territrios, para afrmar o papel da fortuna no pensamento de Maquiavel. A inova-
o aparece como a porta para a instabilidade das formas polticas por romper com
um equilbrio que, de outra maneira, permaneceria vigorando quase de maneira
inercial. O prncipe novo, para reter a expresso cara a Pocock, entrou no do-
mnio da contingncia; o tempo no qual ele vive modelado pelos modos de ao
humanos, como acontece quando os homens no so mais guiados pelas estrutu-
ras habituais de legitimao
6
. Ao chamar a ateno para o problema da fortuna, o
intrprete nos remete quase automaticamente para aquele da virt, e para a relao
entre os dois conceitos. Embora as teses citadas possam ser postas em questo, elas
conduzem o olhar o do leitor para um terreno no qual as interpretaes do pensa-
mento de Maquiavel evoluem com freqncia, ou seja, aquele do confronto entre
virt e fortuna, como o lugar por excelncia para se pensar a questo da ao.
No podemos negar que essa abordagem parte importante da tradio in-
terpretativa e deve ser levada em conta ao longo de nossas anlises
7
. Se mudarmos,
entretanto, rapidamente o eixo de nossa abordagem, deixaremos de lado a questo
propriamente antropolgica e seu impacto na idia das mutaes s quais o corpo
poltico est submetido, para passarmos ao estudo dos fundamentos da prtica
poltica. A aproximao entre antropologia e poltica natural no contexto ma-
(5) POCOCK. J.G.A The Machiavellian Moment. Princeton: Princeton University Press, 1975, p. 160.
(6) Idem, p. 165.
(7) A literatura a esse respeito abundante. Dentre as obras mais recentes destaca-se por sua in-
funcia nos debates atuais: H. MANSFIELD. Machiavellis virtue. Chicago: Chicago University
Press, 1996.
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quiaveliano, mas no ganharamos muito deixando de lado nossa intuio inicial,
para expormos nossa viso da articulao entre os dois conceitos aludidos. Se no
poderemos deixar o tratamento da questo de lado, importa chegar a ele por um
vis diferente do seguido por muitos leitores contemporneos.
A observao de Maquiavel sobre as difculdades encontradas pelo prnci-
pe novo aponta para alguns traos da natureza humana como responsveis por
esse fato. Para ele, como vimos: os homens mudam voluntariamente de se-
nhor, acreditando assim que melhoram
8
. Isso decorre do fato de que um prn-
cipe novo deve ofender seus novos sujeitos, se quiser garantir seu poder. Para o
escritor forentino, trata-se de uma necessidade natural e ordinria
9
. Vemos,
assim, que existem duas ordens naturais a presidir o momento da conquista: de
um lado se encontra uma natureza humana voltil e disposta a mudar; de ou-
tro lado o poder do prncipe novo, que para se afrmar, no poder dar garan-
tias de comedimento, ou mesmo de satisfao dos desejos dos novos sujeitos.
O olhar dos que so conquistados guiado, em primeiro lugar, pelo simples
desejo de mudana, que no precisa identifcar seu objeto para existir. Com o
correr dos acontecimentos, o desejo de mudana se incorpora em algo tangvel:
o poder do prncipe. Ora, a vontade de mudana por natureza indefnvel, ela
descreve uma relao dos homens com as ordens que o cercam, tanto natural
quanto institucional, e apontam para uma resistncia contra as determinaes
que lhe so exteriores. Ocorre, entretanto, que esse desejo no pode ser sacia-
do por algo positivo, que lhe exterior. A frustrao com o novo governante ,
portanto, derivada da natureza mesma da vontade de mudana, que se alimen-
ta de sua oposio ao que se mantm.
O texto maquiaveliano no narra apenas a resistncia da cidade ao novo po-
der. Ele encena algo bem mais complexo na medida em que coloca junto a vontade
de conquistar e a vontade de mudar. Afnal, para ele, tambm uma coisa muito
(8) MACHIAVELLI. Il Prncipe. In: Opere. Milo: Riccardo Ricciardi, 1954, cap III, p. 6.
(9) Idem, cap III, p. 6
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natural e ordinria desejar conquistar
10
. Nesse movimento no h nada que possa
ser reprovado, salvo se no se dispuser dos meios para realizar a conquista. Em
ambos os casos so fatores naturais, que determinam o comportamento dos atores.
A apresentao do problema mostra-nos, entretanto, que a afrmao da natura-
lidade das posies no implica em sua harmonia ou concordncia. A inovao
desde seu primeiro momento abre um campo de transformaes, que no pode ser
domado pelos desejos de nenhuma das partes envolvidas
11
.
O Prncipe tem sido lido com freqncia como um tratado sobre o poder, suas
formas e a maneira de mant-lo. Essa abordagem de seu contedo mascara sua
trama. De fato h um olhar dirigido ao estabelecimento do poder e sua manuten-
o. Essa leitura tanto mais pertinente que ela parece ser autorizada pelo prprio
Maquiavel
12
. Mas no h como reter dessa problemtica apenas um dos lados: o
daquele que conquista. Uma vez iniciado o processo de inovao, um combate en-
tre duas posies se instala e dele depender o sucesso ou no da empreitada do
conquistador.
A resposta dos sujeitos aos atos dos novos prncipes quase sempre os der-
rota, pois, segundo, Maquiavel, eles no compreendem a natureza do ato que
executam, quando desalojam algum do poder. Na tica de quem conquista
trata-se de uma luta por um lugar, um combate em que haver apenas um ven-
cedor. Ao provocar o desejo de mudana, acreditam se servir de uma disposi-
(10) Idem, cap III, p.12.
(11) Sobre a relao entre natureza humana e mutao ver: ZANZI, LUIGI. I segni della natura e i
paradigmi della storia: il mtodo del Machiavelli. Manduria: Lacaia editore, 1981, p. 3-34. O autor acred-
ita, no entanto, que a natureza humana elevada condio de princpio da cincia da histria p.
35, o que nos parece forar a interpretao da antropologia maquiaveliana.
(12) Senellart insiste sobre o fato que o livro de Maquiavel deve ser lido dentro da tradio das
investigaes sobre a arte de governar, mas observa: Le Prince, aussi conscient soit-il des dures exi-
gences du stato, nest pas un trait du gorvernement de ltat. Il demeure un Manuel du prince, qui
renvoie celui-ci sa propre image idale ou glorieuse. SENELLART, M. Les arts de gouverner. Paris:
Seuil, 1995.
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o favorvel ao que executam. Mas uma vez conquistada a nova posio,
o erro se mostra. A disposio a aceitar mudanas no leva consigo o desejo de
estabilizar a nova posio. Uma vez em movimento, o corpo poltico assume
como sua a transformao, que foi iniciada, muitas vezes sem que seus mem-
bros tenham dela participado diretamente. Os franceses conheceram essa luta
entre o desejo de mudar e a necessidade de parar a Revoluo nos anos que se
seguiram queda da Bastilha. Desde 1789 a necessidade de parar a Revolu-
o fez parte do vocabulrio de muitos homens, que haviam contribudo para
seu sucesso. Na prtica, isso se revelou bem mais complexo do que supunham
revolucionrios convictos, que rapidamente acreditaram que estava na hora de
voltar a viver em um corpo poltico estvel
13
.
Maquiavel no pensava em revolues, mas refetia sobre a mesma ocupao
do poder da qual falavam os revolucionrios. Refetindo, entretanto, do ponto de
vista do prncipe, e no de um povo revolucionrio, ele nos ensina que a conquista
desperta a vontade de vingana daqueles que so objeto da ao do novo gover-
nante e que, contra o desejo de vingana, a fora pode algumas vezes ser uma
arma efcaz, uma vez que h apenas duas formas de lidar com os homens: ou aca-
rici-los ou destru-los, pois das ofensas leves eles podem se vingar, das grandes
no
14
. Falando dos homens em geral, o pensador forentino no se lana em consi-
deraes complexas, para elucidar o caminho que deve ser seguido pelo prncipe.
Para o novo ocupante do poder, sua manuteno o dado essencial, e para tanto,
preciso atentar para as foras que ter de combater em seu estado puro. O povo
enquanto matria conquistada um terreno perigoso, pois no se fa nem mesmo
na demonstrao de fora do prncipe. Seu desejo de vingana tal que, para so-
(13) Franois Furet alude ao carter desestabilizador das revolues quando afrma: Si la Rvolu-
tion est invention, dsquilibre, si elle met en mouvement tant de forces indites que les mcan-
ismes traditionnels de la politique sen trouvent transformes, cest quelle installe dans um espace
vide, ou plutt quelle prolifre dans la sphre hier interdite, et subitement envahie, du pouvoir.
FURET, F. Penser la Rvolution franaise. Paris: Gallimard, 1978, p. 47.
(14) MACHIAVELLI. Il Prncipe., cap III, p. 8.
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breviver, o governante ter no apenas de ameaar, mas tambm de conservar sua
imagem e fugir de um dio ativo de seus sujeitos
15
.
No nos equivoquemos, no entanto, quanto s difculdades enfrentadas pelo
prncipe em sua relao com os novos sditos. verdade que Maquiavel afrma
que mais difcil manter uma repblica conquistada, pois quem se torna senhor
de uma cidade acostumada a viver em liberdade e no a destri, deve esperar ser
destrudo por ela
16
. Desse mesmo ponto de vista, uma cidade serva, no opor
grande resistncia, bastando para isso que se destrua a linhagem do prncipe que
nela reinava
17
. Mas ao prestar ateno s difculdades dos prncipes, que ocupam
o poder, ao focar nosso olhar na relao entre o conquistador e o regime conquista-
do, deixamos na sombra nossas consideraes iniciais, que nos haviam conduzido
a apontar para o desejo de mudana como uma constante antropolgica, presente
em todas as situaes, mesmo se suas fguraes histricas dependam da maneira
como os homens governam e so governados. Do ponto de vista dos que racio-
cinam sobre os fundamentos dos diversos regimes e suas relaes, a observao
mais importante quanto resistncia que cada um ope aos que o atacam; de
nosso ponto de vista, o importante reter o fato de que todo ato de inovao se
produz em um terreno no qual o que se afrma a natureza cambiante dos povos,
que faz com que seja fcil persuadi-los de alguma coisa, mas difcil convenc-los a
manter-se persuadido
18
.
Essas primeiras observaes no indicam de forma clara a presena de uma
antropologia nos captulos aos quais recorremos. Isso refora nossa idia inicial
de que a inovao nos coloca em contato com aspectos essenciais da natureza
humana, mas ainda no sabemos se ela nos fornece um ponto de partida, para a
(15) Idem, cap XIX, p. 59.
(16) Idem, cap V, p. 17.
(17) Idem, cap III, p.7.
(18) Idem, cap VI, p. 20.
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construo de um saber antropolgico. Podemos afrmar, por exemplo, que Plato
faz confuir nos livros VIII e IX da Repblica uma tica e uma teoria dos regimes,
que termina por constituir o terreno sobre o qual sua antropologia poltica ser
explicitada. Nesse caso, as consideraes sobre a natureza humana e suas mani-
festaes repercutem diretamente na organizao da cidade e em suas vrias con-
fguraes
19
. Na modernidade, Hobbes fornece o exemplo mais claro da tentativa
de ligar um estudo sistemtico da natureza humana com a flosofa poltica. luz
do nascimento das cincias modernas, ele procurou partir de uma investigao ri-
gorosa dos traos essenciais do homem, para compreender de que maneira ele se
torna um animal poltico ao estabelecer laos contratuais. O que nos interessa na
dmarche hobbesiana o fato de que ele procurou se apoiar numa antropologia
flosfca, mas com pretenses metodolgicas tais, que ela fornece o modelo no
somente de compreenso da natureza humana, mas de seus desdobramentos na
vida social e na constituio das sociedades polticas. Esse modelo de interao en-
tre antropologia e poltica ter enorme infuncia na modernidade na medida em
que procura mostrar como a escolha de um certo nmero de variveis de carter
antropolgico serve para alicerar a anlise de vrios aspectos da vida poltica, que
interessam a seus estudiosos
20
.
Embora no possamos aprofundar aqui o estudo do pensamento antropol-
gico dos dois autores citados possvel dizer que em ambos a anlise dos funda-
mentos da vida poltica deve incorporar como fundamento consideraes sobre a
natureza humana, que tm valor de axiomas. Assim, o fato de que o homem cal-
cula as vantagens do estabelecimento de um contrato serve para orientar o pensa-
mento poltico de Hobbes no sentido de compreender como agir uma vez que se
tornou membro de um corpo poltico do qual depende sua segurana. Nesse caso,
(19) Estudamos esse aspecto do pensamento platnico mais detalhadamente em: BIGNOTTO, N.
O tirano e a cidade. So Paulo: Discurso Editorial, 1998, p. 114-135. Sobre o papel do desejo no pen-
samento poltico platnico: CHANTEUR, J. Platon, le dsir et la cite. Paris: Sirey, 1980.
(20) Para um estudo da antropologia de Hobbes nessa perspectiva ver: BOONIN-VAIL, D. Thomas
Hobbes and the Science of moral virtue. Cambridge: Cambridge University Press, 1994.
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a antropologia fundamento da anlise poltica, e estabelece os limites e determi-
naes objetivas a serem respeitadas por todos os que pretendem construir um sa-
ber sobre a vida em comum dos homens.
Encontramos no Prncipe e tambm nos Discursos sobre a primeira dcada de
Tito Lvio consideraes que podem ser tidas como axiomticas do pensamen-
to maquiaveliano. Isso implica em dizer que partimos da idia de que h um
saber produzido no interior da obra de nosso autor, que deve ser tomado no
mesmo nvel daquele que encontramos nos grandes clssicos do pensamento
poltico. Esse saber sobre a poltica, que depende da construo de um conjun-
to coerente de conceitos, no existe, entretanto, sem a referncia ao real, que o
constitui, assim como a seu objeto. Em Maquiavel, a interrogao racional so-
bre o comportamento dos atores na cena poltica no nasce independentemente
de sua existncia e da interrogao que suscita. Como mostra Lefort: a partir
de ento, no temos mais necessidade de transfgurar o prncipe para atribuir-
lhe uma funo no seio de um sistema racional do mundo, ns o apreendemos
em sua realidade histrica.
21
Nossa questo saber, no interior do movimento
mais amplo, e nem sempre linear, do pensamento maquiaveliano, o papel que
as noes antropolgicas tm, e de que maneira elas servem para nos ajudar a
pensar o fenmeno da inovao e da mutao, que so problemas fundamen-
tais de seu pensamento.
Ao buscar os pilares conceituais da flosofa de Maquiavel, encontramos uma
formulao, que liga diretamente os elementos constitutivos do corpo poltico com
suas manifestaes histricas. Numa passagem notvel do Prncipe ele diz:
...digo que chegamos a esse principado com o favor do povo, ou com aquele dos
grandes. Pois em toda cidade encontramos esses dois humores opostos; e isso advm
do fato que o povo deseja no ser comandado nem oprimido pelos grandes e que os
(21) LEFORT, C. Le travail de loeuvre Machiavel. Paris: Gallimard, 1973, p. 358.
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grandes desejam comandar e oprimir o povo. Desses dois apetites opostos nasce nas
cidades um desses trs efeitos: ou o principado, ou a liberdade ou a licena.
22
Ao apresentar dessa maneira sua concepo da origem dos regimes polticos,
Maquiavel aponta para o ncleo de sua flosofa poltica. Devemos reter dessa pas-
sagem o fato de que nosso autor descreve os diversos regimes como um efeito di-
reto da diviso do corpo poltico. Se levarmos em conta que as trs formas citadas
recobrem para ele o conjunto das possibilidades de ordenao dos regimes, fca
claro que, para pensar as diversas formas de ordenao da vida em comum, deve-
mos partir da constatao da diviso original do corpo poltico.
A questo saber qual estatuto devemos conceder a essas afrmaes
23
. Esta-
mos recorrendo idia de axioma, entendido como fundamento de toda prtica po-
ltica, para indicar que na apresentao da fratura do corpo poltico est subentendi-
do que no se trata de uma fenomenologia das formas polticas, mas da explicitao
de seus fundamentos. O povo e os grandes no so conceitos sociolgicos, que
designam univocamente grupos ou classes sociais. Esses dois conceitos se referem a
dois elementos irredutveis da vida poltica, que no podem ser subsumidos por ne-
nhum acordo, ou contrato, que restauraria a unidade do todo. No h unidade a ser
restaurada. Os dois plos s existem em seu confronto, eles se determinam mutua-
mente, mesmo se os elementos que os constituem se mostrem inconciliveis.
24
(22) MACHIAVELLI. Il Prncipe., cap IX, p. 32. Encontramos essa mesma formulao no quarto
captulo dos Discursos. MACHIAVELLI. Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio. IN: Opere. Milo:
Riccardo Ricciardi, 1954, I, 4, p. 102. Para a traduo brasileira, que seguimos com algumas modi-
fcaes, ver: MAQUIAVEL. Discursos sobre a primeira dada de Tito Lvio. So Paulo: Martins Fontes,
2007. A partir daqui chamaremos o texto apenas de Discursos e citaremos a partir da edio itali-
ana referida.
(23) Para uma anlise da questo da diviso do corpo poltico na poca de Maquiavel ver: BON-
ADEO, A .Corruption, confit, and power in the works ant time of Niccol Machiavelli. Berkeley: Univer-
sity of Califrnia, 1973.
(24) LEFORT, C. Le travail de loeuvre Machiavel.p. 382-389.
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Essa afrmao no tem, no entanto, nada de banal. Basta recordar o que diz
Plato no quinto livro da Repblica, para aquilatarmos a fora da virada maquiave-
liana. Ao falar do maior bem e do maior mal, que podem ocorrer em uma cidade,
e que deve ser observado pelos legisladores, ele diz que nada pode ser pior do que
aquilo que a divide e que no lugar de produzir um Estado produzir vrios
25
. A
unidade, a comunho dos cidados em torno das alegrias e das difculdades, que
torna o corpo poltico saudvel. Nicole Loraux fala da patologia platnica da ci-
dade que, em todo confito, v uma degradao, como de uma herana grega, que
no existe, entretanto, sem seu contrrio: a busca de um signifcado para a diviso,
que no a coloque sempre no campo dos males a serem evitados pela cidade
26
.
Com efeito, a busca da harmonia se deu no terreno da constatao quase onipre-
sente da ruptura do corpo poltico. Os gregos tinham horror diviso, luta inter-
na entre partes da cidade. Como afrma a historiadora, eles estavam convencidos
que se os votantes se dividem em partes iguais, a pior das opinies que, inevita-
velmente, prevalecer. Por isso eles sonham com assemblias unnimes, tomando
uma deciso comum com uma s voz, a sim indiscutivelmente a melhor
27
.
O sonho da unanimidade se constri num terreno marcado historicamente
pela diviso. A terrvel stsis ameaa constantemente a obra mais acabada do es-
prito humano: a cidade indivisa. Mas os gregos sonhavam sabendo da presena
inevitvel da possibilidade da diviso do corpo poltico. A excomunho da stsis se
faz sob a constatao temida de que a guerra civil natural cidade, talvez fun-
dadora do poltico enquanto ele precisamente algo de comum
28
. Os gregos no
desconheciam, portanto, como mostra Loraux, a extenso da diviso e seu carter
natural. No esforo de trazer a poltica para o campo da razo, os pensadores e ho-
mens polticos quiseram afast-la daquilo que desde os tempos homricos parecia
(25) PLATON. La Republique. In: Oeuvres compltes. Vol I. Paris: Gallimard, 1950, V, 562 b
(26) LORAUX, N. La cit divise Paris: Payot. 1997, p. 119.
(27) Idem, p. 99.
(28) Idem, p. 95.
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ameaar fazer da cidade o campo privilegiado dos deuses da discrdia e da guer-
ra. Ao traduzirmos stsis, nas lnguas latinas, por guerra civil, acontecimento que
tem sempre um sentido negativo para a vida em comum, herdamos assim o pre-
conceito grego contra as lutas intestinas e o sonho de uma vida poltica pacifcada.
Maquiavel vai na contracorrente do desejo platnico e afrma como constitutivo
do corpo poltico, o que percebido como ameaa por outros pensadores. Mas no nos
equivoquemos. Nem os gregos desconheciam a impossibilidade de varrer para sempre
a discrdia do seio da cidade, nem Maquiavel acredita que a diviso interna da cidade
proveitosa em qualquer situao. De um corpo partido ao meio entre desejos incon-
ciliveis pode surgir uma repblica ou um Estado catico. A diviso irredutvel da
cidade no necessariamente signo do mal, mas nem por isso a autor forentino faz o
elogio da guerra civil. Longe disso, ele tambm sonha com regimes estruturados, capa-
zes de conter por meio de mecanismos institucionais os desvarios dos homens em luta
por seus desejos. Nesse sentido, teme a licena tanto quanto Plato temia a anarquia,
ou a tirania. Mas, diferentemente do flsofo grego, o forentino prefere no se perder
na imaginao de repblicas e principados que nunca existiram ou foram tidos por
verdadeiros
29
. Ao reconhecer a fratura original do corpo social, Maquiavel retoma o
temor grego de que a stsis ronda permanentemente as cidades, mas produz um giro,
que o coloca fora do universo dos antigos, ao afrmar que todas as formas provm da
luta entre partes assimtricas da cidade e no apenas aquelas degeneradas.
A partir dessa constatao podemos voltar nosso olhar para a natureza hu-
mana, sabendo que a separao entre bons e maus cidados no um fato decisivo
para a compreenso do que faz mudar o mundo da poltica e para iluminar os ca-
minhos tortuosos pelos quais a histria costuma nos conduzir. O Prncipe , nesse
sentido, um escrito ao mesmo tempo claro e sinuoso. Como observou Lefort, arris-
camos nos perder nos caminhos argumentativos de Maquiavel se quisermos seguir
apenas uma pista, descoberta no comeo do texto. Por isso vamos abandon-lo,
por um momento, para alargar o campo de nossas investigaes.
(29) MACHIAVELLI. Il Prncipe., cap XV, p. 50.
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Maldade e desejo na natureza humana.
Logo no comeo dos Discursos nos deparamos com uma afrmao, que nos
ajuda a precisar nossos argumentos. Maquiavel diz:
Todos aqueles que se ocuparam com o estudo da vida poltica, e a histria est
cheia de exemplos que os apiam, concordam em dizer que quem quiser fundar uma
repblica e lhe dar leis, deve pressupor que todos os homens so maus, e que usaro
da maldade de seu nimo todas as vezes que tiveram a ocasio
30
.
A anlise desse trecho fornece uma chave preciosa para o tratamento de
nosso problema central. O primeiro ponto que deve ser observado que Maquia-
vel afrma a universalidade da maldade humana, mas no a descreve. Isso sugere
que suas consideraes podem ser entendidas a partir da viso do senso comum,
elas conduzem o leitor para um terreno que lhe familiar. Dizendo de outra ma-
neira, nosso autor no parece preocupado em conceder um estatuto ontolgico
maldade, uma vez que ela pode ser compreendida, sem muitas explicaes por
todos os leitores.
O segundo ponto importante no trecho citado que a percepo da maldade
humana fundamental para os legisladores e no necessariamente para todos os
homens em todas as situaes. Maquiavel no diz que todos os homens devem
levar em considerao a maldade de nossa natureza para conduzir suas vidas, mas
sim que os legisladores no podem se descurar desse dado.
Abordando diretamente a questo antropolgica, devemos observar que nos-
so autor no diz que os homens so maus, mas sim que o legislador deve supor
que eles o sejam. Assim a maldade no uma categoria ontolgica, e sua descrio
fenomenolgica apenas uma pressuposio, que deve ser levada em conta no
momento em que se dispe a criar novas formas. Trata-se, portanto de um clculo,
(30) MACHIAVELLI. Discorsi I, 3, p. 100.
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que permite ao legislador reduzir o nmero de varveis com as quais ter de lidar
num momento em que todas as referncias esto em questo. Esse o perigo que
Maquiavel aponta no comeo dos Discursos, quando afrma estar consciente de es-
tar entrando em terreno movedio, quando se dispe a fazer inovaes no terreno
da flosofa poltica.
Com essa observao, abrimos um campo de investigao que faz convergir
a busca por uma nova flosofa poltica e a ao dos grandes legisladores. Nos dois
casos, o universo dentro do qual agem o flsofo e o legislador eivado de peri-
gos. Considerar os homens maus e dispostos a agir com perfdia na cena pblica
uma maneira de diminuir a zona de infuncia da fortuna, que com freqncia
se serve da instabilidade da natureza humana, para realizar seus desgnios. Mas
isso apenas um clculo e no uma descrio de nossa natureza. No fundo, a di-
fculdade em descrever corretamente o ser humano vem do fato que em geral no
somos nem muito bons e nem muito maus. Cada um de ns hesita numa condio
intermediria, na qual a variedade de nossos sentimentos, desejos, e medos, faz
com que tenhamos um comportamento errtico, que torna quase impossvel saber
como reagiremos em cada situao. Num trecho notvel Maquiavel afrma: Con-
clui-se que os homens no sabem ser nem perfeitamente bons, nem criminosos
com grandeza e que, quando uma maldade possui em si grandeza, ou parcial-
mente generosa, eles no sabem pratic-la
31
.
Por um lado devemos reter da frase acima que a constncia com que Maquia-
vel se refere no Prncipe e depois nos Discursos maldade no serve como uma
fenomenologia da natureza humana. Olhados em sua particularidade, os homens
so timoratos e frgeis. Temem a morte e no esto dispostos, em geral, a praticar
grandes aes, para alcanar a glria, ou at mesmo para aumentar seu poder. O
comportamento normal dos homens apenas medocre e no serve como uma
demonstrao da presena do mal em sua natureza. Com essa observao, nosso
autor escapa do universo medieval com sua insistncia na queda, mas tambm
(31) MACHIAVELLI. Discorsi I, 27, p. 153.
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afasta-se do elogio constante dos homens, que foi importante para a antropolo-
gia renascentista. O retrato de uma natureza errtica vai assim ocupando o lugar
de uma natureza m, cujos objetivos precisos seriam almejados ao longo de um
combate mortal entre foras opostas. A diviso do corpo poltico estrutura a vida
poltica, mas no determinada pela natureza dos homens. Por isso, no h lugar
em Maquiavel para falar de um povo bom e de governantes maus. Essas categorias
no se aplicam para a compreenso da arena poltica. Se muitas vezes o elemento
popular se mostra mais confvel, como ele afrma vrias vezes nos Discursos, isso
se deve menos sua bondade natural e mais forma como seu desejo de conserva-
o se manifesta na cidade.
32

Por outro lado, se a virt diz respeito capacidade de agir com efccia na
arena poltica, no podemos negar que a histria est cheia de exemplos, que Ma-
quiavel retoma com prazer, de homens que agiram no apenas com virt, mas tam-
bm de forma grandiosa. O pensador da tica pode se fascinar com isso e acreditar
que basta seguir os exemplos colecionados por Plutarco, para criar o modelo do
grande ator poltico. Maquiavel desconfa dos que procedem dessa maneira. As-
sim como a imaginao de repblicas perfeitas desencaminha o pensador poltico,
tambm a crena na superioridade moral dos atores como o caminho privilegiado
para a criao de formas livres e poderosas de governo pode desviar o legislador
de seu caminho.
Compreender o papel da virt no pensamento do Secretrio forentino tem
sido um desafo para muitos intrpretes ao longo dos tempos. Nessa busca por um
signifcado, um dos caminhos seguidos tem sido o de associar a virt com a antro-
pologia maquiaveliana. Um dos exemplos dessa estratgia aparece em Anthony
Parel, que se dedica a desvelar as muitas heranas recebidas por nosso autor em
vrios temas importantes, inclusive naquele que nos interessa aqui. O eixo de sua
argumentao a afrmao de que a antropologia de Maquiavel est fundada em
noes como as de animo, ingegno e imaginao, o que, para o autor, exclui concei-
(32) Esse o tema dos captulos 57 e 58 do primeiro livro dos Discorsi. P.208-213.
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tos como os de razo, intelecto ou mesmo de graa, prevalecentes em seus ante-
cessores. A principal concluso a que ele chega que ao tratar da virt, o pensador
forentino afasta qualquer pretenso moral de seu contedo, fundando um novo
territrio para sua investigao sobre a poltica
33
.
As concluses de Parel ajudam a entender a distncia que Maquiavel toma da
antropologia medieval e de seus antecessores renascentistas. A referncia a noes
herdadas como as de animo e ingegno no nos convence, no entanto, que possamos
falar de uma antropologia no sentido estrito nos escritos maquiavelianos e no
simplesmente em noes antropolgica, que so mobilizadas para dar coerncia
a um pensamento inovador sobre a poltica. Por isso, acreditamos que o tema da
mutabilidade da natureza humana, sobre o qual j tivemos a ocasio de falar, um
guia fecundo para continuarmos a conduzir nossa investigao. Ele aparece de for-
ma condensada no comeo do segundo livro dos Discursos.
Maquiavel comea lembrando o fato de que os homens em geral tm um
julgamento positivo do passado e criticam o presente de maneira dura.
34
Esse com-
portamento tem algumas razes, que podem ser esclarecidas. A primeira ligada
ao fato do passado s ser conhecido por meio da histria e, por isso, dele s temos
um conhecimento parcial e deformado. A principal causa , segundo ele, que os
historiadores obedecem de tal forma fortuna dos vencedores que, para tornar
seus triunfos ainda maiores, no somente exageram seus feitos, mas chegam at a
defender os mritos dos inimigos.
35
O julgamento errneo, ou exagerado, do pas-
sado e do presente so possveis por no sermos afetados, em primeiro lugar por
eles da mesma maneira. Os acontecimentos do passado nos enchem de admirao,
sobretudo, porque no afetam nosso comportamento presente de tal maneira a
provocar o dio causado, segundo nosso autor, pelo temor ou pela inveja. O pre-
sente, ao contrrio, mistura nossas vontades e embaralha nosso olhar.
(33) PAREL, ANTHONY. The Machiavellian cosmos. New Haven: Yale University press, 1992, p. 86-92.
(34) MACHIAVELLI. Discorsi, II. Proemio, p. 217.
(35) Idem, p. 217.
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O julgamento das coisas humanas , portanto, afetado por dois sentimentos
bsicos da natureza humana: temor e inveja. Na lgica maquiaveliana no h lugar
para uma correo do julgamento, que deixe de lado essa considerao. Na verdade,
ele aponta para a difculdade de compreendermos o passado como algo correlato ao
que ocorre a cada um de ns medida que envelhecemos. A chegada da maturida-
de altera nossos juzos sobre fatos de tal maneira que no possvel fxar um ponto
qualquer a partir do qual poderamos estruturar nossa compreenso do mundo em
termos defnitivos. A difculdade de entender o tempo vivido no resulta, no entan-
to, apenas de uma fraqueza de nosso entendimento. Ela encontra suas razes no fato
de que ns mesmos no possumos uma defnio constante de nossa condio. Co-
mentando a mutabilidade das coisas humanas ele acrescenta que, alm da imperfei-
o de nossos juzos sobre as coisas do mundo, somos insaciveis:
Alm disso, os desejos humanos so insaciveis. de nossa natureza querer e poder
tudo desejar, e da fortuna que possamos alcanar poucas. Decorre disso um contnuo
descontentamento e um desgosto com o que possumos: o que leva a condenar os tem-
pos presentes, a louvar os tempos passados e a desejar os tempos futuros, e tudo isso
sem um motivo razovel.
36

A constante mudana em nossos desejos encontra um mundo ele mesmo
submetido aos caprichos da fortuna, o que faz com que nossas vidas sejam sempre
marcadas pela instabilidade do mundo e de nossa condio.
Os sentimentos e qualidades associados natureza humana so, em Maquiavel
todos de carter negativo. Longe de nos apontar para um lugar de equilbrio entre
nossos desejos e a viso distorcida que temos da realidade mais prxima de ns, Ma-
quiavel insiste na variabilidade das coisas humanas, que no encontram nunca o re-
pouso. difculdade de falar de forma neutra sobre os acontecimentos se acresce uma
natureza desejante, que no possui uma forma nica e estvel para se realizar. Por
(36) Idem, p. 220.
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isso, para falarmos de natureza humana em Maquiavel devemos atentar para a extre-
ma variabilidade de suas formas. Como em Pico della Mirandola, o homem maquia-
veliano tem diante de si um conjunto de possibilidade para se manifestar, mas, nesse
movimento perptuo, ele no deixa entrever nenhum trao, que nos garantiria contra
seus sentimentos de inveja, dio, desejo de vingana e medo. Isso no quer dizer que
no tenhamos uma natureza, mas sim que ela por demais complexa e submetida ao
fuxo do tempo, para ser apreendida com a enumerao de alguns traos e qualidades
antropolgicas bem defnidas, sejam elas quais forem. Por isso, os legisladores, e os
que quiserem compreender a poltica, no podem se deixar levar pelas consideraes,
mesmo as mais sbias, sobre a natureza humana. Elas sero sempre insufcientes, para
evitar nossos erros de julgamento e o impulso de nossos desejos. Transform-las em
um dos problemas a ser resolvidos provavelmente s conduz o homem poltico a en-
trar num labirinto de questes e problemas de alta complexidade e de difcil soluo.
Concluso.
Ao estudar o pensamento de Maquiavel e o lugar que nele ocupam suas con-
sideraes de natureza antropolgica, chegamos concluso que no encontramos
uma verdadeira antropologia, mas sim o uso de uma constante antropolgica
negativa, que reduzindo a margem de erros de apreciao, daqueles que buscam
inovar ou fundar um novo corpo poltico, permitem tratar os momentos especiais
nos quais o corpo poltico se cria, de um ponto de vista menos instvel do que
aquele ocupado por atores polticos, que decidem encampar o problema em toda
sua complexidade e acabam derrotados, tanto no plano da ao quanto no plano
da teoria, por um conjunto de atos, que impedem as mudanas de acontecer, ou
mergulham o corpo poltico no caos e na confuso.
Maquiavel adota o paradigma humanista de um homem essencialmente pol-
tico, voltado para a ao na cidade, mas abandona o otimismo presente em seus an-
tecessores, que fazia com que eles acreditassem na capacidade do homem de forjar
formas superiores de governo a partir do livre exerccio da vontade. Ao radicalizar a
importncia da presena da fortuna na arena poltica, e ao assinalar os limites da vir-
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t, ele aponta para o lado sombrio da vida nas cidades, que aos poucos havia se tor-
nado um dado da prpria cultura humanista. O importante, no entanto, que a des-
confana com relao capacidade dos homens de construir cidades livres e fortes,
se deu fora do paradigma medieval do pecado e da queda. Usando seus antecessores
para combater os medievais, Maquiavel realiza um giro que o coloca distncia de
um pessimismo teolgico com relao natureza humana e numa posio diferente
daquela defendida por escritores como Leonardo Bruni, que exibia uma crena qua-
se ingnua nas capacidades humanas de realizao de formas livres de governo.
Esse giro se completa no momento em que, contra a literatura de elogio da
natureza humana e de suas possibilidade, ele afrma ao mesmo tempo sua medio-
cridade dominante, sua propenso mesquinharia e seu carter mutvel. Se ele
conserva a idia da plasticidade da natureza humana, tal com afrmada por Pico
della Mirandola, abandona totalmente o voluntarismo e otimismo antropolgico,
que parece caracterizar a posio do flsofo. A vontade em Maquiavel apenas
uma parte de um processo, que os homens esto longe de comandar e mesmo de
compreender. O desejo de mudana freqentemente um impulso sem objetivo
preciso, para o secretrio forentino. A abertura de nossa natureza se traduz, a seus
olhos, por uma indeterminao, que est longe de ser o ponto de partida para uma
inveno criativa da vida nas cidades.
A herana maquiaveliana , pois, mais a de uma estratgia conceitual do
que de uma teoria. Se no podemos fugir da ligao entre antropologia e polti-
ca, necessrio fugir das armadilhas que aparecem, quando decidimos partir da
afrmao de paradigmas universalistas, para tratar o problema da relao entre
o homem seu meio e sua cultura. A proposta maquiaveliana no resolve os proble-
mas gerados pelas interpretaes concorrentes da antropologia contempornea e
no lhes nega a pertinncia. Ao insistir na criao de uma constante antropolgica
negativa, o pensador forentino assegura a autonomia do poltico como objeto,
permitindo-nos tratar de aspectos essenciais das profundas transformaes sofri-
das pelas sociedades industriais na contemporaneidade, sem pretender reduzir a
complexidade do fenmeno, mas tambm sem abdicar de abord-lo devido im-
possibilidade de trat-lo de forma completa.
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Um leitor contemporneo pode argir que o procedimento adotado por Ma-
quiavel acaba deixando de lado um conjunto importante de fatos conhecidos pela
antropologia, que aumentaram em muito nosso conhecimento do funcionamento
das sociedades, desde as mais primitivas at as mais complexas. Nesse sentido, um
estudo da poltica e de seus fundamentos tem muito a ganhar com o uso dos resulta-
dos mais signifcativos das vrias correntes das cincias sociais. Essa crtica tem seu
lugar de ser, mas ela no destri, a nosso ver, o valor da estratgia maquiaveliana.
preciso reconhecer que o caminho escolhido por nosso autor desenha o objeto de
suas investigaes partindo do abandono de algumas de suas caractersticas, que
poderiam difcultar ao extremo a compreenso dos fundamentos do poltico.
Para aquilatar, no entanto, o alcance da soluo de Maquiavel necessrio lem-
brar que ele foi um dos grandes defensores do lugar da contingncia na determina-
o dos processos sociais. Longe de desconhecer o impondervel, que cerca as aes
humanas, ele se esmerou em mostrar que no h saber total sobre a poltica, pelo
simples fato de que impossvel para a vontade humana controlar todos seus dados.
De um outro ponto de vista, a afrmao da autonomia do campo conceitual
da flosofa poltica no signifca que ela no pode se benefciar dos resultados dos
outros saberes do homem. O que Maquiavel busca com a afrmao de sua antro-
pologia negativa simplesmente encontrar os eixos centrais de sua argumentao
prestando ateno apenas s determinaes que emergem do estudo das variveis
de carter poltico. Com isso, ele exclui a tica, a metafsica, a antropologia flosf-
ca de sua pesquisa, mas isso apenas quando o debate diz respeito a fundamentos.
Constitudas as balizas centrais de sua investigao, claro que ele no pode se
furtar de levar em conta os dados que nos so transmitidos pela histria ou pela
observao direta da natureza humana. O realismo maquiaveliano no um posi-
tivismo como o de Durkeim, que exigia que considerssemos como fato social ape-
nas o que podia ser verifcado
37
. Trazida para nosso tempo, a antropologia negativa
(37) DURKHEIM, E. As regras do mtodo sociolgico. So Paulo: Editora Abril, 1978, (Coleo Os pen-
sadores), p. 87-93.
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de Maquiavel no obstaculiza o uso dos resultados da antropologia, da etnologia
e da psicanlise como fontes preciosas para a compreenso das sociedades atuais.
Apenas nos alerta quanto ao fato de que esses saberes no possuem os mesmos
fundamentos da flosofa poltica, embora possam partilhar objetos e resultados.
Maquiavel renuncia a criar um saber total sobre o homem, para estudar de forma
aprofundada uma das manifestaes essenciais de sua natureza. Com isso ele acei-
ta o fato de que a histria decorre das aes humanas, tanto quanto de foras que
no controlamos, mas permite as crticas a todos os que pretendem entender as
transformaes de nossas sociedades pelas lentes dos determinismos, que recusam
o lugar das aes voluntrias, ou dos relativismos, que se contentam com a descri-
o de fenmenos sobre os quais no podemos falar.
RESUMO
O artigo analisa o sentido das proposies maquiavelianas que contm um claro carter antropolgico, em
particular quando afrmam a maldade inata dos homens. Nossa hiptese a de que no h uma antropologia
presente na obra de Maquiavel. Procuramos mostrar que ele faz uso de afrmaes a respeito da natureza hu-
mana como de uma constante negativa, que evita o erro de julgamento dos estudiosos da poltica que acr-
editam compreender o sentido das aes humanas na histria a partir da explicitao dos predicados morais
associados sua natureza.
Palavras chave: antropologia, contingncia, maldade, unidade, confito.
ABSTRACT
This article analyses some machiavellians propositions concerning human nature, particularly those afrm-
ing our natural evil character. Our hypothesis is that we have no true anthropology in Machiavelli. We try to
demonstrate that he uses anthropological considerations as a negative term to avoid mistakes made by those
who believes that we can understand historical human actions taking in account moral human predicates.
Keywords: Anthropology, contingence, evil, unity, confict.
Recebido em 12/2008
Aprovado em 01/2009