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UMA MENSAGEM A GARCIA

Apologia do Autor - ELBERT HUBBARD



Esta insignificncia literria, UMA MENSAGEM A GARCIA, escrevi-a uma noite, depois
do jantar, em uma hora. Foi a 22 de fevereiro de 1899, aniversrio natalcio de Washington, e o
nmero de maro da nossa revista "Philistine" estava prestes a entrar no prelo. Encontrava-me com
disposio de escrever, e o artigo brotou espontneo do meu corao, redigido, como foi, depois de
um dia afanoso, durante o qual tinha procurado convencer alguns moradores um tanto renitentes do
lugar, que deviam sair do estado comatoso em que se compraziam, esforando-se por incutir-lhes
radioatividade.
A idia original, entretanto, veio-me de um pequeno argumento ventilado pelo meu filho
Bert, ao tomarmos caf, quando ele procurou sustentar ter sido Rowan o verdadeiro heri da Guerra
de Cuba. Rowan ps-se a caminho s e deu conta do recado - levou a mensagem a Garcia. Qual
centelha luminosa, a idia assenhoreou-se de minha mente. verdade, disse comigo mesmo, o rapaz
tem toda a razo, o heri aquele que d conta do recado que leva a mensagem a Garcia.
Levantei-me da mesa e escrevi "Uma mensagem a Garcia" de uma assentada. Entretanto
liguei to pouca importncia a este artigo, que at foi publicado na Revista sem qualquer ttulo.
Pouco depois da edio ter sado do prelo, comearam a afluir pedidos para exemplares adicionais do
nmero de Maro do "Philistine": uma dzia, cinquenta, cem, e quando a American News Company
encomendou mais mil exemplares, perguntei a um dos meus empregados qual o artigo que havia
levantado o p csmico. "Esse de Garcia" - retrucou-me ele.
No dia seguinte chegou um telegrama de George H. Daniels, da Estrada de Ferro Central de
Nova York, dizendo: "Indique preo para cem mil exemplares artigo Rowan, sob forma folheto, com
anncios estrada de ferro no verso. Diga tambm at quando pode fazer entrega". Respondi indicando
o preo, e acrescentando que podia entregar os folhetos dali a dois anos. Dispnhamos de facilidades
restritas e cem mil folhetos afiguravam-se-nos um empreendimento de monta. O resultado foi que
autorizei o Sr. Daniels a reproduzir o artigo conforme lhe aprouvesse. F-lo ento em forma de
folhetos, e distribuiu-os em tal profuso que, duas ou trs edies de meio milho se esgotaram
rapidamente. Alm disso, foi o artigo reproduzido em mais de duzentas revistas e jornais. Tem sido
traduzido, por assim dizer, em todas as lnguas faladas.
Aconteceu que, justamente quando o Sr. Daniels estava fazendo a distribuio da Mensagem
a Garcia, o Prncipe Hilakoff, Diretor das Estradas de Ferro Russas, se encontrava neste pas. Era
hspede da Estrada de Ferro Central de Nova York, percorrendo todo o pas acompanhando o Sr.
Daniels. O prncipe viu o folheto, que o interessou, mais pelo fato de ser o prprio Sr. Daniels quem
o estava distribuindo em to grande quantidade, que propriamente por qualquer outro motivo.
Como quer que seja, quando o prncipe regressou sua Ptria mandou traduzir o folheto
para o russo e entregar um exemplar a cada empregado de estrada de ferro na Rssia. O breve trecho
foi imitado por outros pases; da Rssia o artigo passou para a Alemanha, Frana, Turquia, Hindusto
e China. Durante a guerra entre Rssia e o Japo, foi entregue um exemplar da "Mensagem a Garcia"
a cada soldado russo que se destinava ao front. Os japoneses, ao encontrar os livrinhos em poder dos
prisioneiros russos, chegaram concluso que havia de ser cousa boa, e no tardaram em vert-lo
para o japons. Por ordem do Mikado foi distribudo um exemplar a cada empregado, civil ou militar
do Governo Japons.
Para cima de quarenta milhes de exemplares de "Uma Mensagem a Garcia" tm sido
impressos, o que sem dvida a maior circulao jamais atingida por qualquer trabalho literrio
durante a vida do autor, graas a uma srie de circunstncias felizes. - E. H.
East Aurora, dezembro 1, 1913




Uma Mensagem a Garcia

Em todo este caso cubano, um homem se destaca no horizonte de minha memria como o
planeta Marte no seu perilio. Quando irrompeu a guerra entre a Espanha e os Estados Unidos, o que
importava a estes era comunicar-se rapidamente com o chefe dos insurretos, Garcia, que se sabia
encontrar-se em alguma fortaleza no interior do serto cubano, mas sem que se pudesse precisar
exatamente onde. Era impossvel comunicar-se com ele
pelo correio ou pelo telgrafo. No entanto, o Presidente tinha que tratar de assegurar-se da
sua colaborao, e isto o quanto antes. Que fazer?
Algum lembrou ao Presidente: "H um homem chamado Rowan; e se alguma pessoa
capaz de encontrar Garcia, h de ser Rowan ".
Rowan foi trazido presena do Presidente, que lhe confiou uma carta com a incumbncia
de entreg-la a Garcia. De como este homem, Rowan, tomou a carta, meteu-a num invlucro
impermevel, amarrou-a sobre o peito, e, aps quatro dias, saltou, de um barco sem coberta, alta
noite, nas costas de Cuba; de como se embrenhou no serto, para depois de trs semanas, surgir do
outro lado da ilha, tendo atravessado a p um pas hostil e entregando a carta a Garcia - so cousas
que no vm ao caso narrar aqui pormenorizadamente. O ponto que desejo frisar este: Mac Kinley
deu a Rowan uma carta para ser entregue a Garcia; Rowan pegou da carta e nem sequer perguntou: "
Onde que ele est?"
Hosannah! Eis a um homem cujo busto merecia ser fundido em bronze imarcescvel e sua
esttua colocada em cada escola do pas. No de sabedoria livresca que a juventude precisa, nem
instruo sobre isto ou aquilo. Precisa, sim, de um endurecimento das vrtebras, para poder mostrar-
se altivo no exerccio de um cargo; para atuar com diligncia, para dar conta do recado; para, em
suma, levar uma mensagem a Garcia.
O General Garcia j no deste mundo, mas h outros Garcias. A nenhum homem que se
tenha empenhado em levar avante uma empresa, em que a ajuda de muitos se torne precisa, tm sido
poupados momentos de verdadeiro desespero ante a imbecilidade de grande nmero de homens, ante
a inabilidade ou falta de disposio de concentrar a mente numa determinada cousa e faz -la.
Assistncia irregular, desateno tola, indiferena irritante e trabalho mal feito parecem ser a
regra geral. Nenhum homem pode ser verdadeiramente bem sucedido, salvo se lanar mo de todos
os meios ao seu alcance, quer da fora, quer do suborno, para obrigar outros homens a ajud-lo, a no
ser que Deus Onipotente, na sua grande misericrdia, faa um milagre enviando-lhe como auxiliar
um anjo de luz.
Leitor amigo, tu mesmo podes tirar a prova. Ests sentado no teu escritrio, rodeado de meia
dzia de empregados. Pois bem, chama um deles e pede-lhe:
"Queira ter a bondade de consultar a enciclopdia e de me fazer uma descrio sucinta da
vida de Corrgio ".
Dar-se- o caso do empregado dizer calmamente: "Sim, Senhor" e executar o que se lhe
pediu? Nada disso! Olhar-te- perplexo e de soslaio para fazer uma ou mais das seguintes perguntas:
Quem ele?
Que enciclopdia?
Onde que est a enciclopdia? Fui eu acaso contratado para fazer isso?
No quer dizer Bismark?
E se Carlos o fizesse?
J morreu?
Precisa disso com urgncia?
No ser melhor que eu traga o livro para que o senhor mesmo procure o
que quer?
Para que quer saber isso ?
E aposto dez contra um que, depois de haveres respondido a tais perguntas, e explicado a
maneira de procurar os dados pedidos e a razo por que deles precisas, teu empregado ir pedir a um
companheiro que o ajude a encontrar Garcia, e, depois voltar para te dizer que tal homem no existe.
Evidentemente, pode ser que eu perca a aposta; mas, segundo a lei das mdias, jogo na certa.
Ora, se fores prudente, no te dars ao trabalho de explicar ao teu "ajudante" que Corrgio se escreve
com "C" e no com "K ", mas limitar-te-s a dizer meigamente, esboando o melhor sorriso.` "No
faz mal; no se incomode ", e, dito isto, levantar-te-s e procurars tu mesmo. E esta incapacidade de
atuar independentemente, esta inpcia moral, esta invalidez da vontade, esta atrofia de disposio de
solicitamente se pr em
campo e agir - so as cousas que recuam para um futuro to remoto ao advento do
socialismo puro. Se os homens no tomam a iniciativa de agir em seu prprio proveito, que faro
quando o resultado do seu esforo redundar em benefcio de todos? Por enquanto parece que os
homens ainda precisam de ser feitorados. O que mantm muito empregado no seu posto e o faz
trabalhar o medo de se no o fizer, ser despedido no, fim do ms. Anuncia precisar de um
taqugrafo, e nove entre dez candidatos vaga no sabero ortografar nem pontuar - e; o que mais,
pensam que no necessrio sab-lo.
Poder uma pessoa destas escrever uma carta a Garcia? "V aquele guarda-livros", dizia-me
o chefe de uma grande, fbrica.
"Sim, que tem? "
" um excelente guarda-livros. Contudo, se eu o mandasse, fazer um recado, talvez se
desobrigasse da incumbncia a contento, mas tambm podia muito bem ser que no caminho entrasse
em duas ou trs casas de bebidas, e que, quando chegasse ao seu destino, j no se recordasse da
incumbncia que lhe fora dada ".
Ser possvel confiar-se a um tal homem uma carta para entreg-la a Garcia? Ultimamente
temos ouvido muitas expresses sentimentais externando simpatia para com os pobres entes que
mourejam de sol a sol, para com os infelizes desempregados cata do trabalho honesto, e tudo isto,
quase sempre, entremeado de muita palavra dura para com os homens que esto no poder.
Nada se diz do patro que envelhece antes do tempo, num baldado esforo para induzir
eternos desgostosos e descontentes a trabalhar conscienciosamente; nada se diz de sua longa e
paciente procura de pessoal, que, no entanto, muitas vezes nada mais faz do que "matar o tempo",
logo que ele volta as costas. No h empresa que no esteja despedindo
pessoal que se mostre incapaz de zelar pelos seus interesses, a fim de substitu-lo por outro
mais apto. E este processo de seleo por eliminao est se operando incessantemente, em tempos
adversos, com a nica diferena que, quando os tempos so maus e o trabalho escasseia, a seleo se
faz mais escrupulosamente, pondo-se fora, para sempre, os incompetentes e os inaproveitveis. a
lei da sobrevivncia do mais apto.
Cada patro, no seu prprio interesse, trata somente de guardar os melhores - aqueles que
podem levar uma mensagem a Garcia. Conheo um homem de aptides realmente brilhantes, mas
sem a fibra precisa para gerir um negcio prprio e que ademais se torna completamente intil para
qualquer outra pessoa, devido suspeita insana que constantemente abriga de que seu patro o esteja
oprimindo ou tencione oprimi-lo. Sem poder mandar, no tolera que algum o mande. Se lhe fosse
confiada uma mensagem a Garcia, retrucaria provavelmente: "Leve-a voc mesmo".
Hoje este homem perambula errante pelas ruas em busca de trabalho, em quase petio de
misria. No entanto, ningum que o conhea se aventura a dar-lhe trabalho porque a personificao
do descontentamento e do esprito de rplica. Refratrio a qualquer conselho ou admoestao, a nica
cousa capaz de nele produzir algum efeito seria um bom pontap dado com a ponta de uma bota de
nmero 42, sola grossa e bico largo.
Sei, no resta dvida, que um indivduo moralmente aleijado como este, no menos digno
de compaixo que um fisicamente aleijado. Entretanto, nesta demonstrao de compaixo, vertamos
tambm uma lgrima pelos homens que se esforam por levar avante uma grande empresa, cujas
horas de trabalho no esto limitadas pelo som do apito e cujos cabelos ficam prematuramente
encanecidos na incessante luta em que esto empenhados contra a indiferena desdenhosa, contra a
imbecilidade crassa e a ingratido atroz, justamente daqueles que, sem o seu esprito empreendedor,
andariam famintos e sem lar.
Dar-se- o caso de eu ter pintado a situao em cores demasiado carregadas? Pode ser que
sim; mas, quando todo mundo se apraz em divagaes quero lanar uma palavra de simpatia ao
homem que imprime xito a um empreendimento, ao homem que, a despeito de uma poro de
empecilhos, sabe dirigir e coordenar os esforos de outros e que, aps o triunfo, talvez verifique que
nada ganhou; nada, salvo a sua mera subsistncia.
Tambm eu carreguei marmitas e trabalhei como jornaleiro, como, tambm tenho sido
patro. Sei portanto, que alguma cousa se pode dizer de ambos os lados. No h excelncia na
pobreza de per si; farrapos no servem de recomendao. Nem todos os patres so gananciosos e
tiranos, da mesma forma que nem todos os pobres so virtuosos.
Todas as minhas simpatias pertencem ao homem que trabalha conscienciosamente, quer o
patro esteja, quer no. E o homem que, ao lhe ser confiada uma carta para Garcia, tranquilamente
toma a missiva, sem fazer perguntas idiotas, e sem a inteno oculta de jog-la na primeira sarjeta
que encontrar, ou praticar qualquer outro feito que no seja entreg-la ao destinatrio, esse homem
nunca, fica "encostado" nem tem que se declarar em greve para, forar um aumento de ordenado.
A civilizao busca ansiosa, insistentemente, homem nestas condies. Tudo que um tal
homem pedir, ser-lhe- de conceder. Precisa-se dele em cada cidade, em cada vila, em cada lugarejo,
em cada escritrio, em cada oficina, em cada loja, fbrica ou venda. O grito do mundo inteiro
praticamente se resume nisso: Precisa-se, e precisa-se com urgncia de um homem capaz de levar
uma mensagem a Garcia.
ELBERT HUBBARD