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II Congresso sobre Planejamento e Gesto das Zonas Costeiras dos Pases de Expresso Portuguesa

IX Congresso da Associao Brasileira de Estudos do Quaternrio


II Congresso do Quaternrio dos Pases de Lngua Ibricas


COMPARAO ENTRE OS MTODOS DO RADIOCARBONO (
14
C) E DA TERMOLUMINESCNCIA
(TL) NA DATAO DO QUATERNRIO

Kenitiro Suguio
1
; Sonia Hatsue Tatumi
2
; Alcina Magnlia Franca Barreto
3
.
1
Instituto de Geocincia,
Universidade de So Paulo, Rua do Lago, 562, Cid. Universitria, 05508-900, So Paulo, SP
Phone: +11 3091-4136. e-mail: kenitirosuguio@hotmail.com
2
Laboratrio de Vidros e Dataes,(LVD),

Departamento do Ensino Geral, Faculdade de Tecnologia de So Paulo,
Praa Cel. Fernando Prestes, 30, 01124-060, So Paulo, SP, e-mail: tatumi@fatecsp.br
3
Departamento de Geologia, Universidade Federal de Pernambuco, Cidade Universitria, 50740-530,
Recife, PE, Brasil, e-mail: alcina@ufpe.br

RESUMO
Os mtodos do radiocarbono (
14
C) e da termoluminescncia (TL) usam conceitos bsicos da Fsica e, como so obtidas
idades em nmero de anos, so conhecidos como mtodos absolutos. Alm disso, ambos so empregados em dataes
do Quaternrio, isto , dos ltimos 1,81 Ma (milho de anos) da histria da Terra. Desses, o primeiro conhecido h
mais tempo e tambm o mais consagrado. Mas, o mtodo do radiocarbono necessita de amostra, com carbono que, em
geral, representada por restos orgnicos e, alm disso, o seu alcance temporal relativamente restrito (cerca de 30 mil
anos pelo mtodo convencional). Por outro lado, como o mtodo da TL usa, por exemplo, amostra de areia quartzosa
que muito mais comum do que restos orgnicos e alcana idades mais antigas (at cerca de 1Ma) vem sendo usada
com maior freqncia no Brasil, nos ltimos anos. Porm, a credibilidade neste mtodo bem menor do que no mtodo
do radiocarbono, muitas vezes por falta de conhecimento. Neste trabalho so feitas algumas comparaes de resultados
encontrados por esses mtodos em amostras contguas.

ABSTRACT
The radiocarbon (
14
C) and thermoluminescence (TL) methods use basic concepts of Physics and, as their ages are sup-
plied in number of years, they are known as absolute methods. Moreover, both are used in Quaternary dating, that is, the
last 1.81 Ma of the Earths history. Between them, the first is known for longer time, and is the most commonly used.
However, the
14C
method needs sample with carbon, which in general is represented by organic remains, and it attains
only a limited time interval (about 30,000 years by the conventional method ). Therefore the TL method, which uses for
example quartzose sands much common then organic remains, is being frequently used in Brazil, during the last years.
However, its confidence is lower than the radiocarbon method, mostly due to absence of a better knowledge. In this
paper, some comparisons of results obtained by these methods are made.

Palavras-Chave: datao absoluta, mtodo do radiocarbono, mtodo da termoluminescncia, quaternrio

1. INTRODUO
A datao do Quaternrio, que cobre aproximadamente
os ltimos 1,81 MA muito importante, pois este perodo
geolgico caracterizado por grandes mudanas paleo-
ambientais como, por exemplo, de clima e do nvel do
mar, alm do advento do gnero Homo (Suguio, 1999).
Os recentes progressos tecnolgicos tm colocado dis-
posio da cincia, equipamentos de alta sensibilidade,
que utilizam princpios da Fsica e da Qumica nas data-
es. Os quaternaristas dispem, hoje em dia, de vrios
desses mtodos, que permitem a realizao de pesquisas
multidisciplinares.
Entrementes, necessrio sempre ter em mente que,
qualquer que seja o mtodo, os equipamentos fornecero
valores numricos, quase sempre de grande preciso. No
entanto, o material que est sendo datado j passou por
vrias vicissitudes e, desta maneira, necessrio que se
tenha uma idia suficientemente clara sobre os eventos
passados da amostra. Sem este discernimento no h
quaisquer condies de se interpretar o real significado da
idade obtida. Por outro lado, necessrio que haja um
contnuo intercmbio de idias entre os especialistas en-
volvidos na determinao das idades e na interpretao
dos resultados obtidos.
2. MTODO DO RADIOCARBONO (
14
C)
O carbono o elemento qumico essencial na composi-
o dos organismos terrestres. O Carbono natural com-
posto de trs istopos:
12
C(98,89%) e
13
C(1,11%), que so
estveis e o
14
C(cerca de 10
-12
), que radioativo. O radio-
carbono emite partculas !
-
, enquanto decai com meia-
vida de aproximadamente 5.730 anos. Este istopo pro-
duzido na estratosfera a altitudes variveis entre 12 a 15
km atravs da interao entre os nutrons dos raios cs-
micos secundrios com tomos de nitrognio do ar atmos-
frico, segundo a reao nuclear
14
N(n, p)
14
C. Portanto,
este um dos mtodos baseados em radionucldeos cos-
mognicos, segundo Geyh & Schleicher (1990). A taxa
mdia global de produo de
14
C de 7,5kg/ano, mas est
sujeita a variaes temporais e latitudinais. A quantidade
de
14
C presente na Terra cerca de 75t que, sendo reabas-
tecido cosmogenicamente, mantm-se aproximadamente
em equilbrio. Da atmosfera, o
14
C transferido para a
Biosfera e Hidrosfera. Quando essa transferncia cessa,
por exemplo, pela morte do ser vivo (anima ou vegetal), a
concentrao do radiocarbono na matria orgnica residual
comea a declinar. Este fato possibilita a datao de vrios
restos orgnicos tais como, madeira, concha e osso, alm de
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gelo, gua subterrnea e espeleotema, com idades variveis
entre o mnio de 300 anos at cerca de 50.000 anos.
A concentrao de
14
C na amostra corresponde radioa-
tividade residual, que pode ser medida por um contador
ou por um espectrmetro de massa com acelerador
(AMS). A idade uma funo da radioatividade residual,
que encontrada pela seguinte equao:

A
A
t
0
ln
1
!
"

onde A= atividade radioativa da amostra: A
0
= atividade
radioativa inicial (do CO
2
atmosfrico); !=constante de
decaimento do radiocarbono (ln2/T
1/2
=0,693/5.730 ano
-1
)
e t=idade da amostra em anos. A tcnica do contador
permite atingir cerca de 30.000 anos e quando a amostra
for muito pequena e/ou a idade for mais antiga usa-se o
AMS, que permite chegar a mais de 50.000 anos. As van-
tagens do uso do AMS residem no somente na possibili-
dade de medida de amostras muito pequenas e de idades
mais antigas, mas tambm na rapidez das anlises. A
principal desvantagem reside no custo mais elevado.
Entre os mtodos fsicos de datao do Quaternrio o do
radiocarbono o mais conhecido e o mais comumente em-
pregado. Os problemas geofsicos relacionados ao sistema do
radiocarbono, que causavam incompreenses e confuses
durante os ltimos 50 anos desde a sua descoberta no incio
da dcada de 1950, acham-se na maioria j equacionadas.
Alm disso, a preciso e a versatilidade, acoplada calibra-
o dendocronolgica, tornam o mtodo do radiocarbono
indispensvel maioria das dataes de eventos do Quater-
nrio tardio em estudo paleoambientais e arqueolgicos,
quando amostras adequadas so disponveis.

3. MTODOS DA LUMINESCNCIA (TL E LOE)
Quando um cristal inico exposto radiao ionizante
(partcula-#, partcula-$ e radiao-%), oriunda de isto-
pos como
238
U,
235
U,
232
Th,
40
K e seus filhos encontrados
no solo e nos raios csmicos, so criados defeitos em sua
rede cristalina. Portanto, este mtodo foi includo por Ge-
yh & Schleicher (1990), entre os baseados em danos por
radiao. Alm disso, eltrons e/ou ons positivos so
liberados pela ionizao, se estes forem aprisionados nos
defeitos, temos a formao de estados meta-estveis den-
tro do cristal. Posteriormente, por aquecimento do cristal,
por exemplo, as cargas podem ser liberadas e recombina-
das emitindo luz, esta luz denominada Termolumines-
cncia (TL). Se o cristal, ao invs de aquecimento, for
estimulado opticamente por uma luz, com comprimento
de onda previamente estabelecido, tambm emitir luz e
ela denominada luminescncia opticamente estimulada
(LOE). As intensidades de luzes emitidas sero propor-
cionais s quantidades de estados meta-estveis criados na
rede que ser, por sua vez, proporcional ao tempo em que
o cristal ficou submetido s radiaes ionizantes e este
tempo denominado Idade. Ento, a idade (I) determi-
nada atravs da equao:

. .c r
D D D
DA
I
& &
"
% $


onde DA a dose acumulada pela incidncia da radiao
ionizante no cristal, D
$
, D
%
e D
r.c
. so as doses anuais da
radiao beta, gama e dos raios csmicos, respectivamen-
te. A dose relativa partcula alfa no levada em conta,
pois sua contribuio, que fica na superfcie cristal, reti-
rada submetendo o cristal a um ataque qumico. A idade
do cristal zerada, quando ele submetido queima,
como acontece em fragmentos de cermica queimada, de
lavas vulcnicas, etc. Por outro lado, as intensidades de
TL ou de LOE caem com a incidncia de luz solar at um
nvel chamado de residual, aps 16 horas no caso de TL,
enquanto que a intensidade da LOE decai rapidamente em
questo de minutos. Essas diferenas de tempos necess-
rios ao decaimento fazem com que a TL seja mais apro-
priado aos sedimentos elicos, que ficam muito expostos
luz solar durante o transporte pelo vento, enquanto que a
LOE seria talvez mais adequado datao de cordes
litorneos, colvios e solo em geral, que no chegam a ser
expostos luz solar por tanto tempo.
Os minerais comumente usados nestas tcnicas so o
quartzo, o feldspato e os carbonatos. Os espeleotemas e
outros carbonatos secundrios tambm podem se empre-
gados e no caso a idade zero corresponde ao momento
da sua formao. Outro fator que pode causar a diminui-
o de TL a presso e, portanto, os momentos em que as
rochas sofreram esforos de cisalhamento por atividades
tectnicas tambm podem se datados.

4. DATAES POR RADIOCARBONO E POR
TERMOLUMINESCNCIA
No Brasil, o mtodo do radiocarbono foi pouco empre-
gado at 1970, talvez pela inexistncia de laboratrios no
pas e, alm disso, a maior parte das dataes realizadas
estava relacionada s pesquisas arqueolgicas. Mas, nas
trs ultimas dcadas foram executadas mais de 1.000 da-
taes em pesquisas paleoambientais, relacionadas princi-
palmente s variaes dos paleonveis do mar no Holoce-
no (Martin et al. 1966) e s mudanas paleoclimticas
(Suguio et al., 1993) no Quaternrio tardio.
Por outro lado, embora aplicao intensiva de TL em
datao de material cermico tenha ocorrido h muito
tempo (Grgler et al. 1958), no Brasil o mtodo era prati-
camente ignorado pelos quaternaristas. Um dos primeiros
trabalhos deve-se a Poupeau et al. (1988). Porm a pri-
meira aplicao mais sistemtica em geologia do Quater-
nrio foi realizada por Barreto (1996) e mais recentemen-
te por Sallun (2003).
Durante essas pesquisas do Quaternrio tardio foi pos-
svel comparar alguns resultados de idades
14
C e de TL de
amostras contguas. Talvez, o caso mais espetacular esteja
relacionado idade
14
C de 10.990 80 anos A.P. obtida
na base de um depsito de turfa com cerca de 3,5m de
espessura e de TL de 10.700300 anos A.P.do topo da
areia elica sotoposta na Vereda do saquinho ao longo do
Rio Icatu, BA (Barreto, 1996). Essas idades mostram cla-
ramente que, considerando-se as incertezas dos mtodos,
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praticamente no houve qualquer hiato entre o trmino da
sedimentao da areia elica e incio da instalao da tufeira
superposta. Outro caso foi constatado na mesma regio das
dunas fixadas do mdio Rio So Francisco (BA), entre a
idade
14
C de 2.190 100 anos A.P. e a idade TL de 1.900
200anos A.P., tambm em amostras contguas.
Por outro lado, em estudo recente de depsitos quater-
nrios da regio de Marlia e Presidente Prudente (SP),
Sallun (2003) verificou que enquanto as areias dos dep-
sitos colvio-eluviais forneceram idade entre
10.0001.200 a 1.188.000130.000 anos pelo mtodo da
TL, fragmentos de carvo contidos nesses depsitos indi-
caram idades
14
C bem inferiores, sugerindo que sua in-
corporao nos depsitos colvio-eluviais tenha ocorrido
tardiamente por mecanismos independentes.

5. CONCLUSES
Os estudos sistemticos de datao por radiocarbono e
por TL indicam que esses mtodos funcionam satisfatori-
amente, contanto que se tenha uma idia bastante clara
das vicissitudes pelas quais passaram as amostras desde a
sedimentao at a coleta e a datao. Como o mtodo do
14
C exige amostras, em geral, com restos orgnicos e,
alm disso, apresenta um limite de idade relativamente
pequeno, os mtodos de luminescncia (TL e LOE) so
potencialmente importantes na datao de depsitos que
no contenham restos orgnicos ou com idades fora do
alcance do radiocarbono at o limite de cerca de 1 milho
de anos.

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