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Estudos Ibero-Americanos. PUCRS, v. XXXII, n. 1, p.

157-173, junho 2006


Viva o Comunismo X Viva Cristo Rei:
um estudo de recepo do anticomunismo
catlico a partir de fontes orais
1

Carla Simone Rodeghero
*

Resumo: O presente artigo analisa depoimentos de um pequeno grupo de padres ga-
chos a respeito do anticomunismo catlico. Procura explicar um denominador comum
presente nas lembranas dos entrevistados: a relao direta entre comunismo e perse-
guio Igreja no Mxico e na Espanha, com especial referncia ao caso do martrio do
Padre Miguel Pr, no Mxico, visto como um heri anticomunista.
Abstract: The current article analyzes statements by a small group of Roman Catholic
priests from Rio Grande do Sul about catholic anti-communism. It intends to explain a
common denominator among the memories of the group: the direct relationship be-
tween communism and persecution to the Church in Mexico and Spain, with special
reference to the martyrdom of Father Miguel Pr in Mexico, seen as an anticommunist
hero.
Palavras-chave: Memria. Anticomunismo. Perseguio Igreja no Mxico e na Espa-
nha.
Key words: Memory. Anti-communism. Persecution to the Church in Mexico and Spain.
O anticomunismo foi um importante componente da poltica
brasileira ao longo do sculo XX. Ele pode ser caracterizado como
uma postura de oposio sistemtica ao comunismo e quilo que
a ele identificado, uma oposio que se adapta a diferentes reali-
dades e se manifesta por meio de representaes e prticas diver-
sas (produo de propaganda, ao policial e educacional, prega-
es religiosas, organizao de grupos de ativistas, manifestaes

1
Este texto a adaptao de um dos captulos da tese Memrias e Avaliaes: norte-
americanos, catlicos e a recepo do anticomunismo brasileiro (1945-1964), defendida no
Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS, em 2002, sob orientao de
Sandra Jatahy Pesavento, com co-orientao de Brbara Weinstein (University of
Maryland).
*
Professora no Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio Grande do
Sul.
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de massa, atuao no campo editorial, na imprensa, no legislativo,
etc.). No Brasil, foi produzido e utilizado por um vasto conjunto de
instituies, entre as quais tem lugar de destaque a Igreja Catlica.
H vrios anos tenho estudado esse tema. Na dissertao de
mestrado, publicada com o ttulo O diabo vermelho: imaginrio
anticomunista e Igreja Catlica no Rio Grande do Sul,
2
estudei as for-
mas assumidas pelo anticomunismo catlico no Rio Grande do
Sul, entre 1945 e 1964. Busquei reconstituir o contedo e as ima-
gens que serviam para definir o comunismo e para combat-lo,
rastreei a atuao da Igreja nesse campo e, tendo presente que ela
no lutava sozinha, destaquei a especificidade desse anticomu-
nismo frente a um leque mais amplo de grupos e instituies que
tambm se empenharam no mesmo combate. No doutorado, estive
preocupada em encontrar indcios da recepo do discurso anti-
comunista, ou seja, em buscar canais de acesso a pessoas que fize-
ram parte de grupos visados ou atingidos por campanhas antico-
munistas especficas e em desvendar suas leituras sobre isso.
Nesse intento, realizei um extenso trabalho de histria oral com
catlicos (leigos e membros do clero) que vivem no Rio Grande do
Sul, buscando as lembranas, vivncias e interpretaes a respeito
do anticomunismo catlico.
disso que o presente texto trata. Mais especificamente, ele
trabalhar com lembranas trazidas tona nas entrevistas de al-
guns padres, nas quais destacou-se um denominador comum: a
construo de uma relao direta entre comunismo e perseguio
Igreja no Mxico e na Espanha. E esta construo teria tido como
base a leitura de um livro que relatava a histria da vida e do mar-
trio do padre Miguel Pr, no Mxico. Da colocou-se o desafio de
entender por que este mrtir apareceu vrias vezes nas entrevistas
e de confrontar as lembranas sobre o livro mencionado com o
prprio livro. Fez-se necessrio explicar por que estes padres vi-
ram em Pr um mrtir anticomunista, quando o prprio livro no
trazia esta abordagem e assim, reconstruir tanto uma leitura sobre
o fenmeno em questo, quanto as condies de sua possibilidade.
Neste esforo, vou apresentar aproximaes entre as fontes orais e
outras fontes, bem como as estratgias que permitiram transformar
em discurso histrico, parte do material produzido a partir das
fontes orais.

2
RODEGHERO, Carla Simone. O diabo vermelho: imaginrio anticomunista e Igreja
Catlica no Rio Grande do Sul. 2. ed. Passo Fundo: Editora da UPF, 2003.
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Os cinco padres, cujas entrevistas sero utilizadas aqui Pe.
Firmino Dalcin,
3
Pe. Guerino Parizzoto,
4
Pe. Holmes Conzati,
5
d.
Laurindo Guizardi,
6
e Pe. Nelson Tonello
7
apresentaram suas
experincias, opinies e lembranas a respeito da presena da pre-
gao anticomunista e do medo do comunismo em suas famlias,
comunidades e nos anos em que estudaram no seminrio catlico.
Pode-se dizer que eles pertencem a trs geraes diferentes: a pri-
meira freqentou o seminrio entre os anos 1930 e 1940, a segunda
na dcada de 1950 e a terceira, nos anos 1960. Apesar de trs deles
atuarem na regio da Campanha rio-grandense (nos municpios de
Bag e Alegrete) e outros dois em Passo Fundo, no norte do esta-
do, todos so descendentes de imigrantes europeus, filhos de pe-
quenos agricultores e nascidos em municpios localizados na Serra
ou Norte do Estado, na regio das velhas e novas colnias italianas
(Carlos Barbosa, Nova Bassano, Bento Gonalves, Tapejara, Get-
lio Vargas).
D. Laurindo conta que ainda antes de ingressar no seminrio
em 1945, ouvia algumas coisas confusas que estavam relacionadas
perseguio no Mxico:
, a gente ouvia algo confuso, antes de entrar no Seminrio.
Note que eu entrei no Seminrio com dez anos. [...]. Aquilo que eu
ouvia falar era relacionado com a perseguio no Mxico, que foi
em 1936, 37. A esquerda, alm de querer a Repblica, perseguia a
Igreja, tanto que matou, no sei quanta gente. Lembro, como pe-
queno detalhe, que a me contava essas coisas pra ns, que ela
ouvia, provavelmente na igreja e recordava que no Mxico havia
gente que morria dizendo, Viva Cristo Rei!, e que depois na Es-
panha, os comunistas... Ento, comunista era bicho-papo, era

3
Nascido em Carlos Barbosa, em 1922. Seu ingresso no Seminrio de So Leopoldo se
deu no ano de 1935. Ele foi entrevistado em duas ocasies: 15 de dezembro de 1999 e
8 de junho de 2000, em Bag, por Carla Simone Rodeghero.
4
Nascido em Tapejara, em 1926, ingressou no Seminrio Diocesano de Santa Maria
em 1944. Foi entrevistado em 25 de julho de 1997, em Passo Fundo.
5
Nascido em Bento Gonalves, em 1933. No ano de 1943 ingressou no Seminrio de
Cerro Largo. Foi entrevistado por mim em 15 de junho de 2000, em Alegrete.
6
Sacerdote carlista, hoje bispo de Bag, nascido em Nova Bassano em 1935. Foi entre-
vistado por mim em 16 de dezembro de 1999, em Bag.
7
Sacerdote da diocese de Passo Fundo e professor do Instituto de Teologia e Pastoral
de Passo Fundo. Nasceu em 1940, no municpio de Getlio Vargas, tendo entrado no
Seminrio Diocesano de Passo Fundo em 1953. Foi entrevistado em 13 de julho de
1998, em Passo Fundo. A entrevista foi complementada por uma carta: Carta de pa-
dre Nelson Tonello a Carla Simone Rodeghero, em 28 de outubro de 2000.
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bicho-papo. Ento, as primeiras noes a gente teve de criana.
Alguma coisa nebulosa.
8

Pe. Firmino no recorda de, antes de entrar para o Seminrio
de So Leopoldo, com treze anos, ter ouvido comentrios a respei-
to do comunismo. A partir da, passou a ouvir falar da Revoluo
Mexicana e um nome que ficou na sua memria foi o do Pe. Pr:
O padre Pr. Era clebre a histria do padre Pr, ele foi martiri-
zado por ser anticomunista. Depois, mais a Revoluo da Espanha.
Tudo isso nos vinha, assim, com muita informao.
9
Numa se-
gunda entrevista, Pe. Firmino contou que havamos lido tambm,
no refeitrio, o livro do Pe. Pr, um padre que no Mxico foi per-
seguido e martirizado pelos comunistas.
10

A referncia ao mesmo padre Pr apareceu no relato de Pe.
Nelson. Ele tambm contou que a histria do Pe. Pr era lida para
os seminaristas durante as refeies, no Seminrio de Santa Maria.
Alm desta referncia, Pe. Nelson fez chegar at minhas mos um
exemplar do livro Despistou mil secretas. O livro, segundo ele, era
lido com muita emoo e entusiasmo no Seminrio, pois o consi-
dervamos modelo para nossos ideais, isto , todos queriam ser
como ele e nos dava muita coragem. Na biblioteca havia filas de
espera para poder ler individualmente o livro.
11

A Espanha, e no o Mxico nesse caso, importante compo-
nente nas lembranas sobre o comunismo presentes na entrevista
de Pe. Guerino:
E quando veio a ditadura de 1937, ento, dois irmos meus,
eu no tinha idade, vieram aqui [em Passo Fundo] jurar a bandeira
e a nova Constituio do Getlio Vargas, em 1937, e compraram
duas revistas: [...] e o que mais me chamou a ateno, que sempre
me vem lembrana, at das imagens, que depois sonhei vrias
vezes, era de uma professora com vinte alunos, duma escola. En-
to eles eram catlicos e ento chegaram l a milcia, n do comu-
nismo, ela queria que eles gritassem Viva a Repblica ou Viva o
comunismo, uma coisa assim, e eles gritavam Viva Cristo Rei.
Pra poupar bala, ento enfileiraram na parede, assim. E a professo-
ra na frente. Mataram todos. Fuzilaram todos. Nunca esqueo isso.
Isso na Espanha. 37. Todos assim, um ao lado do outro.

8
Nas citaes de trechos de entrevistas, apresentadas de agora em diante, devem ser
consideradas as referncias feitas em notas anteriores. Somente sero mencionadas
excees, como no caso de duas entrevistas com a mesma pessoa.
9
Primeira entrevista com Pe. Firmino Dalcin.
10
Segunda entrevista com Pe. Firmino Dalcin.
11
Carta de padre Nelson Tonello a Carla Simone Rodeghero, em 28 de outubro de
2000.
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161
Na entrevista com Pe. Holmes, realizada depois das demais,
eu mesma questionei sobre o que se falava na Igreja a respeito da
guerra na Espanha, o que depois fez com que o dilogo se voltasse
para o caso do Mxico e para a figura do Pe. Pr. J tnhamos dis-
cutido a presena do anticomunismo no processo educacional dos
seminaristas:
C - O senhor lembra se chegavam a falar a respeito da guerra que
aconteceu na Espanha em 1936?
H - Ah, aquilo foi... engraado, no refeitrio foi lido, como que ,
Espanha em sangue, parece que era, a histria. Aquilo foi um epis-
dio, porque foi antes, foi 36, 37...
C - , foi antes da Segunda Guerra.
H - Antes da Segunda Guerra. Ento, a gente pouco sabia aqui no
Brasil, mas ns lemos vrios livros sobre o Franco. Franco foi o
grande heri que venceu os comunistas. Ento, vrios livros foram
lidos sobre isso aqui, mas isso depois. No teve tanta repercusso...
H - Depois, tambm o governo do Mxico onde tinha o Pe. Pr. Ele
tambm era um governo maom, assim, perseguia muito a Igreja
Catlica. Ento, a vida do Pe. Pr era muito... todos ns... Foram li-
dos vrios livros, O Espio secreto. Ele mrtir. No foi beatificado,
mas morreu. Despistou mil secretas era o ttulo de um livro. Ento, as-
sim, ele rezava missa escondido e tudo. Mas era uma revoluo mais
interna, no Mxico.
Pe. Holmes no diz que Pe. Pr foi mrtir dos comunistas.
Deixa claro que se tratava de um governo maom, e que era
uma revolta interna, mas a lembrana veio associada a Franco
como tendo sido o heri que venceu os comunistas na Espanha, e
tambm s prticas de leitura no seminrio, especialmente no re-
feitrio. Tanto em relao ao Mxico quanto Espanha, Pe. Hol-
mes conta que se liam muitos livros. Em outra parte da entrevista,
quando pergunto se se falava a respeito da Rssia, ele lembra que
se lia muito os mrtires, gente assim que, mrtires que morreram
por isso ou por aquilo. E que quando esses livros falavam sobre a
Rssia, a nfase recaa no atesmo.
Na entrevista que fiz com Pe. Nelson, ele lembrou de um frei
capuchinho que rezava missas na comunidade onde sua famlia
vivia, que era um grande pregador e que conseguia transmitir a
todos os fiis um grande medo a respeito do comunismo. Lembra
de ter sentido este medo quando criana e tambm o medo em
relao aos protestantes. Numa comunidade formada basicamente
por descendentes de italianos e catlicos, a presena de um ou
outro protestante era vista com desconfiana. No caso do semin-
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rio, lembrou da histria do Pe. Pr, lida durante as refeies, e me
emprestou o livro Despistou mil secretas, como j foi comentado.
A historia do Pe. Pr e a perseguio Igreja
V-se que o Pe. Pr foi mencionado por trs dos meus interlo-
cutores: Pe. Firmino, Pe. Holmes e Pe. Nelson. Os ltimos dois se
referiram especificamente ao livro, que passo ento a descrever e
no qual busco os elementos de anticomunismo que ficaram na
memria destes entrevistados.
Despistou mil secretas, escrito por Afonso de Santa Cruz, sa-
cerdote jesuta, e publicado pela primeira vez em 1954,
12
conta a
histria de Miguel Agostinho Pr Juarez, o padre Pr, nascido no
Mxico, em 1891, e fuzilado em 1927. Vrios captulos so destina-
dos a mostrar a infncia e juventude do protagonista. Neles pos-
svel perceber que o autor est buscando mostrar indcios da f, do
herosmo e da firmeza de carter que o referido padre iria demons-
trar mais tarde, ao morrer, como mrtir em defesa do catolicismo.
Os degraus percorridos por Pr para chegar a este fim podem ser
assim sumarizados:
quando criana, numa famlia muito religiosa, salvo de
uma doena que quase o conduz morte, com a intercesso de
Nossa Senhora de Guadalupe;
educado em casa por uma professora particular, pois os
pais no querem coloc-lo em colgio pblico, onde reina o ate-
smo;
mandado, por engano, a uma escola protestante, e retira-
do de l to logo isso descoberto;
se enamora de uma moa e, por causa disso, se afasta tem-
porariamente dos conselhos da me e da Igreja;
cai em si, durante um perodo de Misses, e decide que se-
r jesuta;
faz seus estudos no Mxico e depois na Europa (Espanha,
Blgica), onde procura se aproximar dos operrios, especialmente
mineiros, e onde confronta socialistas em suas discusses;
se submete a delicadas operaes cirrgicas devido a um
problema no estmago, que suporta com resignao;
volta ao Mxico, num perodo em que a religio catlica
proibida. Nesse momento, usando uma srie de subterfgios, con-

12
O exemplar que estou utilizando faz parte da 4
a
edio de 40 mil cpias publica-
da em 1961, pela Casa Editora da Pia Sociedade Filhas de Maria, em Porto Alegre.
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163
segue despistar a polcia secreta e levar auxlio espiritual para os
fiis (confisso, distribuio de comunho, realizao de batizados
e casamentos, pregao de retiros, ensino da catequese para crian-
as, etc.);
depois de um bom tempo despistando a polcia, preso,
fuzilado e enterrado como heri e mrtir da f;
seu enterro acompanhado por milhares de pessoas que o
conduzem ao tmulo dando vivas a Cristo Rei.
O tema do comunismo, ou do anticomunismo, aparece em
apenas quatro momentos do livro. Fala-se em comunismo (ou so-
cialismo) nas situaes que seguem. Quando o Pe. Pr est na Bl-
gica, encontra-se com socialistas, que, num pargrafo seguinte do
relato, j so nomeados como comunistas. Os socialis-
tas/comunistas so representados como pessoas atrevidas, que se
do o direito de questionar o padre. Este, com uma boa dose de
ironia, vence as discusses e revela as incoerncias dos oponen-
tes.
13
Numa outra situao, relata-se que o Pe. Pr, tendo voltado
ao Mxico, prega, s escondidas, um retiro para oitenta professo-
ras estaduais e que muitas delas andam imbudas de idias socia-
listas e atias....
14
Na mesma poca, num clima de perseguio
Igreja, quando ele mesmo estava sendo caado, Pe. Pr, disfarado
de mdico, tem uma conversa com dois policiais e se faz passar
por anticlerical. Conta que estudou na Espanha e se refere ao co-
munismo naquele pas: estive uns anos na Espanha. L o comu-
nismo prometedor, camaradas.
15
Finalmente, quando o livro
relata as tratativas para o fuzilamento do Pe. Pr, de dois irmos
seus e de outros lderes catlicos, o narrador conta que muitos
comunistas e amigos de Calles recebem secretamente o convite de
assistirem ao fuzilamento dos irmos Pr.
16

Antes de analisar a leitura dos padres sobre o comunismo, a
perseguio Igreja e o martrio do padre Pr, sero apresentadas
algumas informaes a respeito dele. Conforme explica Jean Me-
yer,
17
o padre Pr foi um padre jesuta executado pelo governo
mexicano de Calles, em 1927. Morreu declarando Viva Cristo Rei, a
mesma palavra de ordem adotada pelo movimento Cristero que
sustentou uma guerrilha contra o Estado entre 1926 e 1929, e que,
entre outras coisas, lutava para defender a f catlica. Na poca, o

13
SANTA CRUZ, Afonso de. Despistou mil secretas. Porto Alegre: Casa Editora da Pia
Sociedade Filhas de Maria, 1961, p. 73.
14
Ibidem, p. 87.
15
Ibidem, p. 91.
16
Ibidem, p. 130.
17
MEYER, Jean. La Cristiada. Cidade do Mxico: Siglo Veintiuno, 1973 (3 volumes).
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presidente Calles colocou em prtica e exigiu que os estados
tambm o fizessem os artigos que restringiam a atuao e o po-
der da Igreja e que j estavam inscritos na Constituio de 1917. O
Artigo 3 estabelecia o ensino leigo em escolas pblicas e privadas,
alm de impedir que religiosos dirigissem escolas; o Artigo 5 proi-
bia a existncia tanto de comunidades quanto de votos religiosos;
o 27 regulava o direito de propriedade, atingindo de diversas ma-
neiras as propriedades da Igreja e o direito dela reger as mesmas; e
o artigo 130 rezava que as Igrejas eram entidades sem personali-
dade jurdica. Isso abria espao para o Estado intervir em questes
de culto e disciplina, no nmero permitido de ministros do culto
em cada localidade, na restrio dos direitos polticos e de expres-
so dos religiosos.
18

Os bispos mexicanos foram instrudos pelo Vaticano a se
acomodar situao, ter pacincia e respeitar o poder constitudo.
Entre os bispos, no entanto, havia divergncias, e muitos deles no
seguiram essa linha proposta pelo papa Pio XI, a tal ponto que em
1926, depois de violentas investidas do governo contra igrejas,
conventos, autoridade do clero, etc., os bispos decidiram pela sus-
penso do culto.
19
Conforme se l em Despistou mil secretas, o padre
Pr retorna ao Mxico nesse contexto.
Tal deciso foi recebida pela populao com desespero e ge-
rou um intenso surto de piedade. Camponeses de diversas regies
do pas se sentiram compelidos a pegar em armas para garantir a
continuidade dos ritos religiosos. Meyer destaca a importncia que
os rituais, os sacramentos e os padres tinham para esses campone-
ses: um cristianismo dos sacramentos e da Eucaristia, no qual a
suspenso do culto, a desapario do sacerdote, que pode viver a
vrios dias de distncia, porm ao qual se ia, se traduzem em mor-
te espiritual, da qual se escapa atravs da insurreio.
20
A defesa
de tudo isso, justificaria a luta e o martrio.
O clero desautorizou os rebeldes. Da mesma forma que Ro-
ma, os bispos e padres pediam pacincia e obedincia e ofereciam
o martrio como a sada. Os camponeses tambm tinham o mart-
rio como horizonte, mas um martrio relacionado luta. A possibi-
lidade de morrer para ganhar o cu lhes dava coragem e inspira-

18
De acordo com SOLIS, Jos M. Romero de. Iglesia y revolucin en Mxico (1910-
1940). In: FLICHE, Augustin; MARTIN, Victor. Historia de la Iglesia: Guerra Mundial y
Estados Totalitrios. Valncia: Edicep, 1980, v. 26, p. 470; e BERBUSSE, Edward J. The
unofficial intervention of United States in Mexicos religious crisis (1926-1930). The
Americas, v. 23, n. 1, July 1966.
19
MEYER, op. cit., v. 2, p. 382 e 383.
20
Ibidem, v. 3, p. 309.
Viva o Comunismo X Viva Cristo Rei 165
165
o.
21
Meyer, em seu estudo sobre o movimento Cristero, fez en-
trevistas com sobreviventes e contou 250 mrtires entre os rebel-
des, seguindo um critrio que buscava em cada caso os seguintes
elementos: resignao, dificuldades extremas de resistncia, atro-
cidade dos sofrimentos, magnitude da tentao, desejo do cu.
22

As Leis de Calles seriam colocadas em prtica em 31 de julho
de 1926. Alguns dias antes, como j foi comentado, o episcopado
suspendeu os servios religiosos e a Liga Nacional Defensora da
Liberdade Religiosa, uma organizao leiga fundada em 1925,
patrocinou um boicote econmico. A estratgia de resistncia pas-
siva foi ultrapassada pelos levantes rurais. No final de 1926, a Liga
passou a coordenar grupos locais em armas. A insurreio durou
trs anos, reuniu um contingente de cerca de 25 mil combatentes e
se tornou conhecida como movimento Cristero, devido palavra
de ordem dos rebeldes: Viva Cristo Rei. Em agosto de 1929, o
embaixador norte-americano Dwight Morrow negociou um acordo
entre o episcopado e o governo, ocasio em que os rebeldes depu-
seram armas.
23

No h nenhum indcio de que o Pe. Pr tenha participado
desse movimento rebelde. Ele pode ter tido alguma relao com a
Liga. Mas, a morte dele se deu em meio ao clima de extrema ten-
so entre Estado e Igreja. Tendo presente este contexto, fica claro
que no se tratava de uma luta entre comunismo e Igreja Catlica,
mas, muito mais, um captulo dos conflitos entre essa e os Estados
liberais, na forma como elas se desdobraram no Mxico, no pero-
do da Revoluo chamado de constitucionalista.
Em Despistou mil secretas, os acontecimentos de 1926 so as-
sim narrados:
afixam-se nas portas dos templos os decretos de proibio do culto
religioso e os procos, com os coraes alanceados de dor, esvaziam
cleres os tabernculos. [...]. A Igreja do Mxico desce para as cata-
cumbas. Calles, o Nero do sculo XX, extravasa dio satnico contra
Cristo. Os sacerdotes so declarados nocivos ao Estado.
24




21
Ibidem.
22
Ibidem, v. 3, p. 298.
23
JRADE, Ramon. Inquires into the Cristero Insurrection against the Mexican Revolu-
tion. Latin American Research Review, v. 20, n. 2, 1985, p. 53 e 54.
24
SANTA CRUZ, op. cit., p. 85.
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166
Mxico e Espanha no discurso catlico anticomunista
Pelo que se viu, no foram os comunistas nem um Estado
comunista os responsveis pelo fuzilamento do padre. Nem era a
questo do comunismo a principal preocupao do livro Despistou
mil secretas, mesmo que ela estivesse presente nele. O livro no
defende a idia de que o Pe. Pr foi mrtir do comunismo. Apesar
disso, a histria desse padre pde ser lida como a de um heri
anticomunista em algumas das entrevistas e, em outras, ela veio
tona quando se falava sobre comunismo. Por qu?
Em primeiro lugar, importante ter presente que o caso do
padre Pr se tornou internacionalmente conhecido, pois a sua exe-
cuo se deu frente a cmeras da imprensa, de tal forma que a i-
magem do governo mexicano ficou comprometida. A foto do pa-
dre Pr, de braos abertos e com olhar sereno esperando o fuzila-
mento, correu o mundo. Meyer diz que antes de Pr, muitos ou-
tros em torno de 90 sacerdotes tiveram o mesmo fim, mas que a
Igreja no fizera as mesmas denncias que foram feitas no caso
daquele.
25

Mas, talvez o mais importante seja mostrar que a construo
que aproximava a perseguio Igreja no Mxico ao comunismo
fazia sentido dentro de uma lgica presente em vrias encclicas
que condenavam o liberalismo, e o ligavam ao socialismo e ao
comunismo. Segundo Robert H. Vinca, a perseguio Igreja
Catlica pelo governo mexicano era fundamentalmente orientada
pela influncia do liberalismo doutrinrio da Europa do sculo
XIX, adaptado cena mexicana.
26

O mesmo autor que escreve tomando a posio da Igreja
situa o socialismo como resultado lgico da Constituio de 1917,
escrita por tericos seculares. Os desdobramentos na linha do soci-
alismo teriam sido um decreto de 1926 proibindo toda escola de
possuir qualquer emblema religioso e a tentativa, durante os anos
1930, de introduzir a educao sexual no currculo. Em 1934, numa
emenda Constituio, sob o governo Crdenas, ainda segundo
Vinca, foi estipulado que a educao promovida pelo Estado deve-

25
MEYER, op. cit., p. 298 (v. 3).
26
VINCA, Robert H. The American Catholic Reaction to the Persecution of the Church
in Mexico, from 1926 to 1936. In: KANTOWICZ, Edward. Modern American Catholi-
cism (1900-1965): Selected Historical Essays. New York/London: Garland Publishing,
1988, p. 287. O texto foi originalmente publicado em Records of the American Catholic
Historical Society of Philadelphia, n. 79, 1968, p. 3-38. A traduo minha.
Viva o Comunismo X Viva Cristo Rei 167
167
ria ser socialista, excluindo toda doutrina religiosa, combatendo o
fanatismo e o preconceito.
27

Se a condenao do liberalismo j era a tnica de documentos
como o Silabus, de Pio IX, escrito no contexto do Vaticano I, de
1870, ela continuou se manifestando em outros documentos como
a Rerum Novarum, de 1891, e a Quadragesimo Anno, de 1931. Em
todas essas encclicas, o liberalismo era condenado pelos seus tons
materialistas, pelo primado da razo sobre a f, pela destruio de
valores morais, pelo desprezo autoridade constituda, pelo no
respeito aos direitos da Igreja. O liberalismo prepararia o caminho
para algo pior que ele, o socialismo e o comunismo. Os artigos da
Constituio mexicana de 1917 eram vistos, ento, como indcios
de que os mesmos preconceitos em relao Igreja, que j eram
combatidos por ela no sculo XIX, iriam ser a base da sociedade
mexicana, com to fundas razes catlicas.
Assim, j havia uma tradio anterior relacionando libera-
lismo a comunismo. Mas, depois disso, especialmente entre 1926 e
1929, a situao para a Igreja no Mxico ficou difcil, gerando
mobilizaes no exterior, tanto na Europa quanto nos Estados
Unidos. No ltimo caso, os catlicos se envolveram numa srie de
atividades de assistncia a mexicanos exilados e tambm de
presso no Congresso e no Executivo para que as autoridades
condicionassem reconhecimento e apoio ao governo mexicano
resoluo dos problemas entre Estado e Igreja, conforme se v no
j citado trabalho de Vinca.
A perseguio ao clero e aos fiis catlicos no Mxico foi
intensamente combatida pelo papa Pio XI, que, em vrios
momentos, se referiu mesma.
28
No final dos anos 1930, depois de
serenadas as tenses maiores, o Mxico tornou-se para a Igreja
Catlica um smbolo da perseguio e passou a figurar em
encclicas que se referiam ao problema do comunismo, como o
caso da Divini Redemptori, que Pio XI escreveu em 1937, no
contexto da Guerra Civil Espanha, tratando especificamente do
comunismo ateu.
Essa encclica trata dos casos de perseguio Igreja, enten-
dendo-os como uma das funestas conseqncias da aplicao da
doutrina comunista, a qual seria difundida por meio de propagan-
da bem organizada e sedutora, e teria seu caminho preparado pelo

27
Ibidem, p. 309.
28
As encclicas que Pio XI dirigiu ao Mxico foram: Paterna sane, em 1926; Iniquis afflic-
tisque, tambm em 1926; Acerba animi, em 1932; e Firmissimam constantian, em 1937.
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168
liberalismo. Como se v no trecho abaixo, o nome do Mxico apa-
rece ao lado daquele da Rssia:
Onde quer que os comunistas conseguiram radicar-se e dominar e
aqui pensamos com particular afeto paterno nos povos da Rssia e
do Mxico a, como eles prprios abertamente o proclamam, por
todos os meios se esforaram por destruir radicalmente os funda-
mentos da religio e da civilizao crists, e extinguir completamen-
te a sua memria no corao dos homens, especialmente da juven-
tude. Bispos e sacerdotes foram desterrados, condenados a trabalhos
forados, fuzilados ou trucidados de modo desumano; simples lei-
gos tornados suspeitos por terem defendido a religio, foram vexa-
dos, tratados como inimigos, e arrastados aos tribunais e s pri-
ses.
29

Pio XI tambm se refere Espanha:
No esta ou aquela igreja destruda, este ou aquele convento arru-
inado; mas, onde quer que lhes foi possvel, todos os templos, todos
os claustros religiosos, e ainda quaisquer vestgios da religio crist.
[...]. E no se limitou o furor comunista a trucidar bispos e muitos
milhares de sacerdotes, religiosos e religiosas..., mas fez um nmero
muito maior de vtimas em leigos de todas as classes.
30

A referncia ao Mxico e Espanha no constava apenas de
encclicas. possvel v-la em outras fontes catlicas, na segunda
metade da dcada de 1930, poca em que a ameaa do comunismo
tomou dimenses maiores no Brasil, com os fatos que ficaram co-
nhecidos como Intentona Comunista. O Boletim Unitas, rgo ofi-
cial de divulgao da arquidiocese de Porto Alegre, por exemplo,
reproduziu nos anos de 1936, 1937 e 1938 pronunciamentos do
arcebispo D. Joo Becker que faziam conexes entre comunismo,
Mxico e Espanha, e se concentravam no tema da perseguio do
Estado Igreja.
31

Na avaliao de D. Joo, a atualidade anos 1936, 37, 38 ti-
nha como marca a crise moral das sociedades modernas.
32
Essas
sociedades e entre elas estava o Brasil estariam sendo abaladas
em suas bases: na famlia, na propriedade, na dignidade humana e
na legtima autoridade. Tal crise era vista como estando em cont-

29
PIO XI. Divini Redemptoris. So Paulo: Paulinas, 1965, p. 16, pargrafo 20.
30
Ibidem.
31
o que se pode ver nos seguintes nmeros do boletim Unitas: n. 9, 10, set.-out. 1936,
ano 23, p. 261 e p. 433; n. 7, 8, jul.-ago., 1937, ano 24, p. 206; e n. 1, 2, 3, jan.-fev.-mar.,
1938, ano 25, p. 60.
32
O tema da crise moral estava presente com freqncia nos pronunciamentos de D.
Joo Becker. Ver: ISAIA, Artur Csar. Catolicismo e autoritarismo no Rio Grande do Sul.
Porto Alegre: EDIPUCRS, 1998.
Viva o Comunismo X Viva Cristo Rei 169
169
nua expanso, de tal forma que o resultado dela estaria fazendo
com que at os povos cristos como os espanhis e os mexicanos
fossem atingidos pelo comunismo russo.
Parece que esta avaliao demarca dois momentos particula-
res do avano do comunismo: o primeiro, no qual se desencadeia
uma crise moral em que os valores da famlia, da propriedade, da
religio e da autoridade so questionados; e o segundo, quando se
d a instalao completa de um regime marcado pela violao dos
smbolos catlicos, pelo assassinato de padres, pela pregao do
atesmo por parte dos poderes pblicos. O Brasil estaria vivendo a
primeira fase. O Mxico e a Espanha, a segunda. Evitar a chegada
desta segunda fase seria uma das tarefas primordiais da Igreja
Catlica. Segundo o arcebispo de Porto Alegre, somente a Igreja
poderia restaurar, entre as naes, o reino de Cristo. Da a impor-
tncia de leis que fossem simpticas instituio nas Constituies
dos pases.
V-se, ento, que o Mxico e Espanha ganharam lugar central
nos argumentos catlicos contra o comunismo, durante a dcada
de 1930. A segunda metade da dcada foi marcada pela Guerra
Civil Espanhola. Na Espanha, a queima de igrejas foi intensa du-
rante os anos da guerra. Segundo Hugh Thomas, 150 igrejas fo-
ram totalmente destrudas, 4.850 danificadas, das quais 1.850 des-
trudas pela metade ou mais.
33
O mesmo autor considera que
aquele foi um momento de dio apaixonado religio e s suas
obras. A Igreja representava o conservadorismo, e durante a guer-
ra em praticamente toda a Espanha se aliou com as foras na-
cionalistas. Quando as tropas de Franco alcanaram seu ltimo
objetivo, o papa Pio XI telefonou ao Generalssimo parabenizando-
o pela vitria da Espanha Catlica.
34

No que diz respeito s denncias feitas pela Igreja a respeito
de perseguies, violncia, assassinatos, destruio de templos em
momentos particulares da histria do Mxico e da Espanha, no se
pode dizer que elas tenham sido inventadas. Mas, no discurso
catlico, muitas nuances se perderam e parece que no fazia senti-
do ou no era possvel distinguir quais eram os grupos e proje-
tos polticos envolvidos nas lutas, e qual era o lugar do comunis-
mo nisso tudo.
Para a elucidao da leitura que os entrevistados fizeram so-
bre a histria do padre Pr, preciso tambm refletir sobre o lugar

33
THOMAS, Hugh. A Guerra Civil Espanhola. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1964, v. 2, p. 339.
34
Ibidem, p. 335.
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170
do martrio no imaginrio catlico, e no caso especfico do Mxico.
Numa situao de perseguio e clandestinidade como a vivida
pelos catlicos mexicanos, o martrio se colocava como uma poss-
vel e talvez nica sada para alguns. Por outro lado, seria inte-
ressante percorrer com mais profundidade o caminho da trans-
formao do Pe. Pr num mrtir e descobrir como isso foi acopla-
do ao discurso anticomunista. Em obra escrita em 1936 pelo jesuta
norte-americano Wilfrid Parson, e intitulada Martrio mexicano, que
relata as situaes de perseguio Igreja entre 1926 e 1936, h um
captulo reservado ao padre Pr.
35
Nele so transcritas cartas que
teriam sido escritas pelo padre, as quais tm uma srie de pontos
em comum com aquilo que se pode ler em Despistou mil secretas. O
mesmo acontece em obra de Robert Royal, publicada em 2001, nos
Estados Unidos, sob o ponto de vista catlico, e que trata dos mr-
tires catlicos do sculo XX.
36
O primeiro captulo reservado ao
padre Pr. No h no relato referncias a comunismo no Mxico,
apenas a socialismo, quando o autor classifica de socialista a Cons-
tituio de 1917, que seria a primeira constituio socialista do
mundo, anterior mesmo sovitica.
37
H um comentrio sobre a
capacidade que Pr tinha, enquanto estava na Blgica e mantinha
relaes com a Juventude Operria Catlica (JOC), de reconhecer o
zelo admirvel cultivado por comunistas e socialistas, apesar dos
erros que via nos dois sistemas.
38
A questo do martrio apareceu
tambm nos relatos dos padres entrevistados, que lembram de ter
lido ou ouvido histrias sobre isso nos anos de estudo no semin-
rio.


35
PARSONS, Wilfrid, S.J. Fater Pro. In: Mexican Martyrdom. New York: The Macmillan
Company, 1936, p. 41 a 53.
36
ROYAL, Robert. Miguel Pro and the Mexican Tragedy. In: The Catholic Martyrs of the
Twentieth Century: a comprehensive wold history. New York: Crossroad Publishing
Company, 2001, p. 15 a 42.
37
Ibidem, p. 15.
38
Ibidem, p. 28. O mesmo autor dedica um captulo, o quinto, Espanha. Em Spanish
Holocaust. Royal relata as violncias contra os catlicos, levadas a efeito na Espanha
durante o governo republicano e a Guerra Civil. Defende a postura da Igreja e sua
aproximao aos nacionalistas, alm de argumentar que Franco no era fascista. O
autor prope fazer uma anlise no ideolgica da Guerra Civil, mas a tnica geral do
relato a crtica aos republicanos. Faz, no entanto, distines entre grupos de com-
punham o campo republicano. Admite que o comunismo era apenas um dos mlti-
plos fatores das perseguies anticlericais e que o movimento anarquista tinha um
papel central nelas. Cita tambm os trotskistas e maons que desenvolveriam uma
campanha usando o tema da Inquisio espanhola (p. 123). Finalmente, Royal faz re-
laes entre a situao do Mxico, da Rssia e da Espanha, concluindo que a perse-
guio religiosa foi mais intensa no ltimo pas.
Viva o Comunismo X Viva Cristo Rei 171
171
Consideraes finais: a comunidade dos seminaristas
catlicos e a recepo do anticomunismo
Voltando para Pe. Firmino, Pe. Holmes, d. Laurindo, Pe. Gue-
rino e Pe. Nelson: as lembranas deles devem ser situadas dentro
de quadros sociais e temporais dos quais fizeram parte tambm os
posicionamento do papa Pio XI, e os de d. Joo Becker no que se
refere ao tema do comunismo e ao lugar que o Mxico e a Espanha
ocuparam na memria da instituio. Os cinco entrevistados foram
sujeitos parciais do processo de construo, difuso e recepo de
um imaginrio anticomunista, no qual Mxico e Espanha tinham
um lugar reservado.
Nesta anlise, os cinco padres entrevistados esto sendo en-
carados como destinatrios e receptores do discurso catlico anti-
comunista. A situao deles enquanto seminaristas os colocava
nessa posio. E o prprio livro Despistou mil secretas d uma srie
de indcios sobre quem seriam seus leitores-alvo. O exemplar que
chegou s minhas mos faz parte da quarta edio que de 1961 e
conta com 40 mil exemplares. Ele foi impresso com o apoio da ar-
quidiocese de Porto Alegre, bem como da Ordem dos Jesutas.
Conta com 140 pginas e algumas ilustraes. Faz parte da coleo
Em busca de um ideal, que, segundo nota introdutria do Pe.
Reinaldo Wenzel, S.J., vem despertando crescente interesse na
Mocidade Brasileira. O autor, Afonso de Santa Cruz, padre jesu-
ta, na poca da publicao, trabalhava com a Juventude Estudantil
Catlica, em Curitiba.
Se essas palavras permitem concluir que os jovens catlicos
em geral eram os principais destinatrios do livro, tambm pos-
svel inferir que ele tenha sido especialmente dirigido aos semina-
ristas. Note-se a forma como a obra trata da vocao para o sacer-
dcio. Ela descreve os passos seguidos pelo Pe. Pr para descobrir
sua vocao sacerdotal, para assumi-la e para honr-la. Os jovens
leitores da obra deveriam ser tocados por esta experincia parti-
cular e transferi-la para o seu prprio cotidiano. Note-se tambm a
referncia dos meus entrevistados obra sendo lida no seminrio.
Alm disso, o livro constri a imagem de um padre revolucion-
rio, aquele que vive numa situao de perseguio, mas que con-
segue, assim mesmo, dar conta do seu trabalho de catequizar, con-
fessar, dar a comunho, pregar, etc. O padre que foi sendo constru-
do dentro de uma famlia temente a Deus e a Nossa Senhora; uma
famlia na qual a me tinha um papel de destaque, sempre zelando
pela disciplina e pela f dos filhos.
172 Estudos Ibero-Americanos. PUCRS, v. XXXII, n. 1, p. 157-173, junho 2006
172
As histrias e trajetrias dos cinco padres mencionados per-
mitem pens-los como membros de uma mesma comunidade,
39

caracterizada por uma formao e por prticas e leituras em co-
mum. Durante muitos anos os padres jesutas estiveram frente
de seminrios no Rio Grande do Sul e formaram vrias geraes
de novos sacerdotes, que possivelmente tiveram acesso a informa-
es e histrias sobre a perseguio Igreja como um todo e, espe-
cificamente, sobre casos como o do Pe. Pr, que tambm era um
jesuta. Os padres Firmino, Holmes, Guerino e Nelson tiveram em
sua formao professores jesutas, nos seminrios de Santa Maria,
de So Leopoldo e de Viamo. Desde os anos em que Pe. Firmino
ingressou no seminrio at aqueles em que o Pe. Nelson fez o
mesmo, continuou existindo a prtica da leitura durante as refei-
es. E entre essas leituras estava a da histria do Pe. Pr.
Essa comunidade de imaginao se tornava mais unida na
medida em que via a necessidade de se solidarizar com outros
membros ainda que desconhecidos , mas que estavam sendo
perseguidos, presos e mortos no Mxico, na Espanha, na Rssia e
em todos os pases onde o comunismo estivesse no poder. Parece
ter sido essa a sensao vivida. E isso fica mais evidente na lem-
brana de padre Nelson sobre a fila de espera na biblioteca para ler
o livro do padre Pr, bem como quando ele fala que o padre mexi-
cano era um modelo e que os seminaristas ambicionavam ser como
ele. E o martrio pode ter sido visto como o mximo de doao a
ser ambicionado.
As entrevistas utilizadas neste artigo e as demais, exploradas
em minha tese de doutorado, permitem supor que os seminrios
catlicos gachos no perodo em que foram freqentados pelos
padres entrevistados eram espaos privilegiados em que os alunos
podiam ou deviam desenvolver o hbito da leitura, onde o
tema do comunismo era tratado, s vezes no seio de pregaes
anticomunistas e, s vezes, como uma questo em disputa, o que
se pode depreender de relatos referentes ao Seminrio Maior de
Viamo, nos anos 1960. Alguns dos entrevistados lembram de pre-
gaes anticomunistas e de leituras neste sentido j no Seminrio
Menor. A maioria deles se refere ao de Santa Maria. A eles teriam
comeado a conhecer que estava em curso uma luta entre Igreja e
comunismo, uma das configuraes da luta entre o bem e o mal.

39
Aqui estou me inspirando em Benedict Anderson e suas comunidades imaginadas,
utilizadas na explicao do surgimento das naes e nacionalismos a partir do final
do sc. XVIII. ANDERSON, Bendict. Imagined Communities: Reflexions Upon the Origin
and Spread of Nationalism. London: Verso, 1980.
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173
No caminho percorrido para explicar as relaes que parte
dos entrevistados fizeram entre comunismo e perseguio Igreja
Catlica, centradas na histria do martrio do padre Pr, os passos
dados foram o instigamento e a escuta das lembranas e anlises
deste pequeno grupo de indivduos, o confronto entre as leituras
feitas pela memria e o livro que os protagonistas teriam lido ou
ouvido ler, a busca dos leitores almejados pela publicao, o escla-
recimento sobre os conflitos entre Estado e Igreja no Mxico, a
recuperao da tradio construda nos documentos da Igreja Ca-
tlica relacionando o comunismo perseguio Igreja no Mxico
e na Espanha, a meno ao ambiente dos seminrios catlicos e
comunidade formada pelos seminaristas. Tambm foi considerada
a origem deste conjunto de entrevistados, todos descendentes de
imigrantes italianos e alemes, e em sua maioria filhos de famlias
de pequenos agricultores.
Procurou-se, assim, mostrar que as memrias desses padres
sobre o comunismo e a perseguio Igreja no Mxico e na Espa-
nha foram construdas dentro de quadros sociais e temporais mar-
cados por preocupaes e posicionamentos da hierarquia, pelo
sistema de educao nos seminrios, pela forma como esse sistema
se adequava a questes conjunturais, pela origem tnica e socioe-
conmica dos entrevistados, pelas lembranas e reflexes sobre
lembranas que de alguma forma diziam respeito aos temas co-
munismo e anticomunismo. Pretendeu-se, assim, construir uma
estratgia para um estudo de recepo, a qual buscou, por um la-
do, descrever como certos fenmenos e processos foram viven-
ciados por um grupo de indivduos e, por outro, explicar as razes
pelas quais as leituras dos mesmos faziam sentido num determi-
nado contexto.