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t homas s.

kuhn
A ESTRUTURA
DAS REVOLUES
CIENTFICAS
debat es
debat es . .
debat es ciencia
www.facebook.com/groups/livrosparadownload
www.slideshare.net/jsfernandes/documents
Coleo Debates
Dirigida por J. Guinsburg
Equipe de realizao: Traduo: Beatriz Vianna Boeira e Nelson Boeira;
Reviso: Alice Kyoto Miyashiro; Produo: Ricardo W. Neves e Adriana
Garcia.
Coleo Debates
Dirigida por J. Guinsburg
Equipe de realizao: Traduo: Beatriz Vianna Boeira e Nelson Boeira;
Reviso: Alice Kyoto Miyashiro; Produo: Ricardo W. Neves e Adriana
Garcia.
t homas s. kuhn
A ESTRUTURA
DAS REVOLUES
CIENTFICAS
EDITORA PERSPECTIVA
Titulo do original ingls:
The Structure o f Scientific Revolutions
Copyright 1962, 1970 by The University of Chicago
5* edio
Direitos reservados cm lngua portuguesa
EDITORA PERSPECTIVA S. A.
Av. Brigadeiro Lus Antnio, 3025
01401-000 - So Paulo - SP - Brasil
Telefone: (011)885-8388
Fax:(011)885-6878
1998
SUMARIO
Prefcio ...................................................................... 9
Introduo: Um Papel para a Histria ................ 19
1. A Rota para a Cincia Normal ..................
29
2. A Natureza da Cincia Normal .................
43
3. A Cincia Normal como Resoluo de Que
bra-Cabeas .......................................................
57
4. A Prioridade dos Paradigmas........................
67
5. A Anomalia e a Emergncia das Descobertas
Cientficas...........................................................
77
6. As Crises e a Emergncia das Teorias Cient-
93
107
7
g. A Natureza e a Necessidade das Revolues
Cientficas ......................................................... 125
9. As Revolues Como Mudanas de Concep
o de Mundo ................................................ 145
10. A Invisibilidade das Revolues....................... 173
11. A Resoluo de Revolues............................. 183
12. O Progresso atravs de Revolues ......... 201
Posfcio 1969: .......................................... 217
1. Os paradigmas e a estrutura da comu
nidade ........................................................... 219
2. Os paradigmas como a constelao dos
compromissos de gru p o ............................. 225
3. Os paradigmas como exemplos compar
tilhados ......................................................... 232
4. Conhecimento tcito e intuio............... 237
5. Exemplares, incomensurabilidade e revo
lues ........................................................... 244
6. Revolues e relativismo.......................... 251
7. A natureza da cincia............................... 254
8
PREFACIO
O ensaio a seguir o primeiro relatrio completo
publicado sobre um projeto concebido originalmente
h quase quinze anos. Naquele tempo eu era um estu
dante de ps-graduao em Fsica Terica tendo j
em vista minha dissertao. Um envolvimento afortu
nado com um curso experimental da universidade, que
apresentava a cincia fsica para os no-cientistas, pro
porcionou-me a primeira exposio Histria da Cin
cia. Para minha completa surpresa, esta exposio a
teorias e prticas cientficas antiquadas minou radical
mente algumas das minhas concepes bsicas a res
peito da natureza da cincia e das razes de seu su
cesso. incomum.
9
Eu retirara essas concepes em parte do prprio
treino cientfico e em parte de um antigo interesse re
creativo na Filosofia da Cincia. De alguma maneira,
quaisquer que fossem sua utilidade pedaggica e sua
plausibilidade abstrata, tais noes no se adaptavam
s exigncias do empreendimento apresentado pelo
estudo histrico. Todavia, essas noes foram e so
fundamentais para muitas discusses cientficas. Em
vista disso parecia valer a pena perseguir detalhada
mente suas carncias de verossimilhana. O resultado
foi uma mudana drstica nos meus planos profissio
nais, uma mudana da Fsica para a Histria da Cin
cia e a partir da, gradualmente, de problemas hist
ricos relativamente simples s preocupaes mais filo
sficas que inicialmente me haviam levado Histria.
Com exceo de alguns artigos, este ensaio a primei
ra de minhas publicaes na qual essas preocupaes
iniciais so dominantes. Em parte este ensaio uma
tentativa de explicar a mim mesmo e a amigos como
me aconteceu ter sido lanado da cincia para a sua
histria.
Minha primeira oportunidade de aprofundar algu
mas das idias expostas a seguir foi-me proporciona
da por trs anos como J unior Fellow da Society of
Fellows da Universidade de Harvard. Sem esse pero
do de liberdade, a transio para um novo campo de
estudos teria sido bem mais difcil e poderia no se
ter realizado. Parte do meu tempo durante esses anos
foi devotada Histria da Cincia propriamente dita.
Continuei a estudar especialmente os escritos de Ale
xandre Koyr e encontrei pela primeira vez os de mi-
le Meyerson, Hlne Metzger e Anneliese Maier.1Mais
claramente do que muitos outros eruditos recentes, esse
grupo mostrou o que era pensar cientificamente, numa
poca em que os cnones do pensamento cientfico
eram muito diferentes dos atualmente em voga. Embo
ra eu questione cada vez mais algumas de suas inter
pretaes histricas particulares, seus trabalhos, junta
1. Exerceram influncia especial: Al exandr e K oyr , Eludes Cali-
liennes (3 v.; Paris, 1939); MII.E Mey er so n, Identity and Reality, tra
duo de Kate Loewenberg (Nova Y ork, 1930); Hl ne Met zger , Les
doctrines chimiques en Frctnce du dbut du XVII la fin du XVIII
siicle (Paris, 1923), e Newton, Stahl, Boerhaavt et la doctrine chimlque
(Paris, 1930); An n el i ese Maier , Die Vorlrfer Galileis lm 14. Jahrhundert
(Studien zur Naturphilosophie der Sptscholastik", Roma, 1949).
10
mente com o Great Chain of Being de A. O. Lovejoy,
foram decisivos na formao de minha concepo do
que pode ser a histria das idias cientficas. Sua impor
tncia secundria somente quando comparada com
os materiais provenientes de fontes primrias.
Contudo, muito do meu tempo durante esses anos
foi gasto explorando campos sem relao aparente com
a Histria da Cincia, mas nos quais a pesquisa atual
revela problemas similares aos que a Histria vinha
trazendo minha ateno. Uma nota de rodap, encon
trada ao acaso, conduziu-me s experincias por meio
das quais J ean Piaget iluminou os vrios mundos da
criana em crescimento e o processo de transio de
um para outro.2 Um colega fez-me ler textos de Psi
cologia da Percepo e em especial os psiclogos da
Gestalt; outro introduziu-me s especulaes de B. L.
Whorf acerca do efeito da linguagem sobre as concep
es de mundo; W. V. O. Quine franqueou-me o aces
so aos quebra-cabeas filosficos da distino analti-
co-sinttica.3Este o tipo de explorao ao acaso que
a Society of Fellows permite. Apenas atravs dela eu
poderia ter encontrado a monografia quase desconheci
da de Ludwik Fleck, Entstehung und Entwicklung einer
wissenschaftlichen Tatsache, (Basilia, 1935), um
ensaio que antecipa muitas de minhas prprias idias.
O trabalho de Fleck, juntamente com uma observao
de outro J unior Fellow, Francis X. Sutton, fez-me com
preender que essas idias podiam necessitar de uma
colocao no mbito da Sociologia da Comunidade
Cientfica. Embora os leitores encontrem poucas refe
rncias a qualquer desses trabalhos ou conversas, devo
a eles mais do que me seria possvel reconstruir ou
avaliar neste momento.
Durante meu ltimo ano como J unior Fellow, um
convite para fazer conferncias para o Lowell Institu
te de Boston proporcionou-me a primeira oportunida-
2. Dois conjuntos de investigaes de Piaget foram particularmente
importantes, porque apresentavam conceitos e processos que tambm pro
vm diretamente da Histria da Cincia: The Child's Conception of
Causality, traduo de Marjorie Gabain (Londres, 1930) e Les notions de
mouvement et de vitesse chez Venfant (Paris, 1946).
3. Desde ento os escritos de Whorf foram reunidos por J o hn B.
Car r ol l em Language, Thought and Reality Selected Writings of
Benjamin Lee Whorf (Nova York, 1956). Quine apresentou suas con
cepes em Two Dogmas of Empiricism, reimpresso na sua obra From
o Logical Point of View (Cambridge, Mass., 1953) pp. 20-46.
u
de para testar minha concepo de cincia, que ainda
estava em desenvolvimento. Do convite resultou uma
srie de oito conferncias pblicas sobre A Busca da
Teoria Fsica (The Quest for Physical Theory), apre
sentadas em maro de 1951. No ano seguinte comecei
a lecionar Histria da Cincia propriamente dita. Os
problemas de ensino de uma disciplina que eu nunca
estudara sistematicamente ocuparam-me por quase uma
dcada, deixando-me pouco tempo para uma articula
o explcita das idias que me haviam levado a esse
campo de estudos. Contudo, afortunadamente, essas
idias demonstraram ser uma fonte de orientao impl
cita e de estruturao de problemas para grande parte
de minhas aulas mais avanadas. Por isso devo agra
decer a meus alunos pelas lies inestimveis, tanto
acerca da viabilidade das minhas concepes, como a
respeito das tcnicas apropriadas a sua comunicao
eficaz. Os mesmos problemas e a mesma orientao
do unidade maioria dos estudos predominantemente
histricos e aparentemente diversos que publiquei des
de o fim de minha bolsa de pesquisa. Vrios deles tra
tam do papel decisivo desempenhado por uma ou outra
metafsica na pesquisa cientfica criadora. Outros exa
minam a maneira pela qual as bases experimentais de
uma nova teoria so acumuladas e assimiladas por ho
mens comprometidos com uma teoria mais antiga, in
compatvel com aquela. Ao fazer isso, esses estudos
descrevem o tipo de desenvolvimento que adiante cha
marei de emergncia de uma teoria ou descoberta
nova. Alm disso so apresentados outros vnculos do
mesmo tipo.
O estgio final do desenvolvimento deste ensaio
comeou com um convite para passar o ano de 1958-
-1959 no Center for Advanced Studies in the Behavio-
ral Sciences. Mais uma vez tive a oportunidade de di
rigir toda minha ateno aos problemas discutidos
adiante. Ainda mais importante foi passar o ano numa
comunidade composta predominantemente de cientis
tas sociais. Esse contato confrontou-me com proble
mas que no antecipara, relativos s diferenas entre
essas comunidades e as dos cientistas ligados s cin
cias naturais, entre os quais eu fora treinado. Fiquei
especialmente impressionado com o nmero e a exten
so dos desacordos expressos existentes entre os cien-
12
tistas sociais no que diz respeito natureza dos m
todos e problemas cientficos legtimos. Tanto a His
tria como meus conhecimentos fizeram-me duvidar
de que os praticantes das cincias naturais possuam
respostas mais firmes ou mais permanentes para tais
questes do que seus colegas das cincias sociais. E
contudo, de algum modo, a prtica da Astronomia, da
Fsica, da Qumica ou da Biologia normalmente no
evocam as controvrsias sobre fundamentos que atual
mente parecem endmicas entre, por exemplo, psic
logos ou socilogos. A tentativa de descobrir a fonte
dessa diferena levou-me ao reconhecimento do papel
desempenhado na pesquisa cientfica por aquilo que,
desde ento, chamo de paradigmas. Considero pa
radigmas as realizaes cientficas universalmente re
conhecidas que, durante algum tempo, fornecem pro
blemas e solues modelares para uma comunidade de
praticantes de uma cincia. Quando esta pea do meu
quebra-cabea encaixou no seu lugar, um esboo pre
liminar deste ensaio emergiu rapidamente. *
No necessrio recontar aqui a histria subseqen
te desse esboo, mas algumas palavras devem ser ditas
a respeito da forma que ele manteve atravs das re
vises. Antes de terminar e revisar extensamente uma
primeira verso, eu pensava que o manuscrito apare
ceria exclusivamente como um volume da Encyclope
dia of Unified Science. Os editores desta obra pionei
ra primeiramente solicitaram-me o ensaio, depois man
tiveram-me firmemente ligado a um compromisso e fi
nalmente esperaram com extraordinrio tato e pacin
cia por um resultado. Estou em dvida para com eles,
particularmente com Charles Morris, por ter-me dado
o estmulo necessrio e ter-me aconselhado sobre o
manuscrito resultante. Contudo, as limitaes de espa
o da Encyclopedia tornaram necessrio apresentar mi
nhas concepes numa forma extremamente conden
sada e esquemtica. Embora acontecimentos subse
qentes tenham relaxado um tanto essas restries, tor
nando possvel uma publicao independente simult
nea, este trabalho permanece antes um ensaio do
que o livro de amplas propores que o assunto aca
bar exigindo.
O carter esquemtico desta primeira apresenta
o no precisa ser necessariamente uma desvantagem,
13
j que meu objetivo fundamental instar uma mudan
a na percepo e avaliao de dados familiares. Ao
contrrio, os leitores preparados por suas prprias pes
quisas para a espcie de reorientao advogada aqui
podero achar a forma do ensaio mais sugestiva e mais
fcil de assimilar. Mas esta forma tambm possui des
vantagens e essas podem justificar que eu ilustre, des
de o comeo, os tipos de ampliao em alcance e pro
fundidade que mais tarde espero incluir numa verso
mais extensa. A evidncia histrica disponvel muito
maior do que o espao que tive para explor-la. Alm
disso a evidncia provm tanto da histria da Biologia
como da Fsica. Minha deciso de ocupar-me aqui
exclusivamente com a ltima foi parcialmente baseada
na inteno de aumentar a coerncia deste ensaio e
parcialmente na minha competncia atual. A par dis
so, a concepo de cincia desenvolvida aqui sugere
a fecundidade potencial de uma quantidade de novas
espcies de pesquisa, tanto histricas como sociolgi
cas. Por exemplo, necessitamos estudar detalhadamen
te o modo pelo qual as anomalias ou violaes de
expectativa atraem a crescente ateno de uma comu
nidade cientfica, bem como a maneira pela qual o
fracasso repetido na tentativa de ajustar uma anoma
lia pode induzir emergncia de uma crise. Ou ainda:
se tenho razo ao afirmar que cada revoluo cient
fica altera a perspectiva histrica da comunidade que
a experimenta, ento esta mudana de perspectiva de
veria afetar a estrutura das publicaes de pesquisa e
dos manuais do perodo ps-revolucionrio. Um des
ses efeitos uma alterao na distribuio da litera
tura tcnica citada nas notas de rodap dos relatrios
de pesquisa deve ser estudado como um ndice pos
svel da ocorrncia de revolues.
A necessidade de uma condensao rpida for
ou-me igualmente a abandonar a discusso de um
bom nmero de problemas importantes. Por exemplo,
minha distino entre os perodos pr e ps-paradig-
mticos no desenvolvimento da cincia demasiado
esquemtica. Cada uma das escolas, cuja competio
caracteriza o primeiro desses perodos, guiada por
algo muito semelhante a um paradigma; existem cir
cunstncias, embora eu pense que so raras, nas quais
dois paradigmas podem coexistir pacificamente nos pe-
14
rodos ps-paradigmticos. A simples posse de um pa
radigma no um critrio suficiente para a transio
de desenvolvimento discutida no Cap. 1. Mais impor
tante ainda, com exceo de breves notas laterais, eu
nada disse a respeito do papel do avano tecnolgico
ou das condies sociais, econmicas e intelectuais
externas no desenvolvimento das cincias. Contudo,
no preciso ir alm de Coprnico e do calendrio /
para descobrir que as condies externas podem aju- j
dar a transformar uma simples anomalia numa fonte
de crise aguda. O mesmo exemplo ilustraria a manei->
ra pela qual condies exteriores s cincias podem
influenciar o quadro de alternativas disponveis que
le que procura acabar com uma crise propondo uma
ou outra reforma revolucionria.4 Penso que a consi
derao explcita de exemplos desse tipo no modifi
caria as teses principais desenvolvidas neste ensaio,
mas certamente adicionaria uma dimenso analtica pri
mordial para a compreenso do avano cientfico.
E por fim o que talvez seja o mais importante: as
limitaes de espao afetaram drasticamente meu tra
tamento das implicaes filosficas da concepo de
cincia historicamente orientada que apresentada nes
te ensaio. Tais implicaes certamente existem e tentei
tanto apontar como documentar as principais. Mas, ao
fazer isso, abstive-me em geral da discusso detalhada
das vrias posies assumidas por filsofos contempo
rneos no tocante a esses assuntos. Onde demonstrei
ceticismo, este esteve mais freqentemente dirigido a
uma atitude filosfica do que a qualquer de suas
expresses plenamente articuladas. Em conseqncia
disso, alguns dos que conhecem e trabalham a partir
de alguma dessas posies articuladas podero achar
qie no compreendi suas posies. Penso que estaro
errados, mas este ensaio no foi projetado para con-
4. Esses so discutidos em T. S. K uhn, The Copernican Rvolution:
Plantary Astronomy in lhe Development o) Western Thought (Cambridge,
Mass., 1957), pp. 122-32 e 270-71. Outros efeitos de condies externas
intelectuais e econmicas esto ilustradas em meus trabalhos: Conserva-
tion of Energy as an Example of Simultaneous Discoveiy, em Criticai
Problems in tht History o) Science, ed. Marshall Clagett (Madison.
Wistohsin, 1959), pp. 321-56; Engmering Precedent for the Work of
Sadi Carnot, em Archives internationales dhistoire des sciences, XI I I
(1960), pp. 247-51; Sadi Carnot and the Cagnard Engine, Isis, LI I , pp.
567-74 <1961). Portanto, considero que o papel desempenhado pelos fa
tores externos de menor importncia apenas em relao aos problemas
discutidos neste ensaio.
15
venc-los. Uma tentativa dessa ordem teria exigido um
livro bem mais extenso e de tipo muito diferente.
Os fragmentos autobiogrficos que abrem este
prefcio servem para dar testemunho daquilo que re
conheo como minha dvida principal, tanto para com
os trabalhos especializados, como para com as insti
tuies que me ajudaram a dar forma ao meu pensa
mento. Nas pginas seguintes procurarei desembara
ar-me do restante dessa dvida atravs de citaes.
Contudo, nada do que foi dito acima ou abaixo far
mais do que sugerir o nmero e a natureza de minhas
obrigaes pessoais para com muitos indivduos cujas
sugestes ou crticas sustentaram e dirigiram meu de
senvolvimento intelectual, numa poca ou noutra. Mui
to tempo passou desde que as idias deste ensaio co
mearam a tomar forma; uma lista de todos que po
dem, justificadamente, encontrar alguns sinais de sua
influncia nestas pginas seria quase to extensa quan
to a lista de meus amigos e conhecidos. Nas circuns
tncias presentes tenho que me restringir quelas pou
cas influncias mais significativas, que mesmo uma me
mria falha nunca suprimir inteiramente.
Foi J ames B. Conant, ento presidente da Uni
versidade de Harvard, quem primeiro me introduziu
na Histria da Cincia e desse modo iniciou a trans
formao de minha concepo da natureza do progres
so cientfico. Desde que esse processo comeou, ele tem
sido generoso com suas idias, crticas e tempo inclu
sive o tempo necessrio para ler e sugerir mudanas
importantes na primeira verso de meu manuscrito.
Leonard K. Nash, com o qual lecionei durante cinco
anos o curso historicamente orientado que o Dr. Co
nant iniciara, foi um colaborador ainda mais ativo du
rante os anos em que minhas idias comearam a to
mar forma. Sua ausncia foi muito sentida durante os
ltimos estgios do desenvolvimento de concepes.
Felizmente, contudo, depois de minha partida de Cam-
bridge, seu lugar como caixa de ressonncia criadora
foi assumido por Stanley Cavell, meu colega em Ber-
keley. Para mim foi uma fonte de constante estmulo
e encorajamento o fato de Cavell, um filsofo preo
cupado principalmente com a tica e a Esttica, ter
chegado a concluses to absolutamente congruentes
com as minhas. Alm disso, foi a nica pessoa com
16
a qual fui capaz de explorar minhas idias atravs de
sentenas incompletas. Esse modo de comunicao
atesta uma compreenso que o capacitou a indicar-me
como ultrapassar ou contornar vrios obstculos impor
tantes que encontrei durante a preparao de meu pri
meiro manuscrito.
Depois que esta verso foi esboada, muitos outros
amigos auxiliaram na sua reformulao. Penso que me
perdoaro se nomear apenas quatro, cujas contribui
es demonstraram ser as mais decisivas e de mais
longo alcance: Paul K. Feyerabend de Berkeley, Ernest
Nagel de Columbia, H. Pierre Noyes do Lawrence Ra-
diation Laboratory e meu aluno, J ohn L. Heilbron, que
trabalhou em estreita colaborao comigo na prepara
o de uma verso final para a publicao. Todas as
suas sugestes ou reservas pareceram-me extremamen
te teis, mas no tenho razes para acreditar (e tenho
algumas para duvidar) de que nem eles nem os outros
mencionados acima aprovem o manuscrito resultante
na totalidade.
Meus agradecimentos finais a meus pais, esposa e
filhos precisam ser de um tipo bastante diferente. Cada
um deles tambm contribuiu com ingredientes intelec
tuais para meu trabalho, atravs de maneiras que pro
vavelmente sou o ltimo a reconhecer. Mas em graus
variados, fizeram algo mais importante. Deixaram que
minha devoo fosse levada adiante e at mesmo a
encorajaram. Qualquer um que tenha lutado com um
projeto como este reconhecer o que isto lhes custou
eventualmente. No sei como agradecer-lhes.
T. S. K.
Berkeley, Califrnia
Fevereiro 1962
17
INTRODUO: UM PAPEL PARA A HISTRIA
Se a Histria fosse vista como um repositrio pa
ra algo mais do que anedotas ou cronologias, poderia
produzir uma transformao decisiva na imagem de
cincia que atualmente nos domina. Mesmo os pr-
prios cientistas tm haurido essa imagem principal
mente no estudo das realizaes cientficas acabadas,
tal como esto registradas nos clssicos e, mais recen
temente, nos manuais que cada nova gerao utiliza
para aprender seu ofcio. Contudo, o objetivo de tais
livros inevitavelmente persuasivo e pedaggico; um
conceito de cincia deles haurido ter tantas probabi
lidades de assemelhar-se ao empreendimento que os
produziu como a imagem de uma cultura nacional obti-
19
da atravs de um folheto turstico ou um manual de
lnguas. Este ensaio tenta mostrar que esses livros nos
tm enganado em aspectos fundamentais. Seu objetivo
esboar um conceito de cincia bastante diverso que
pode emergir dos registros histricos da prpria ativi
dade de pesquisa.
Contudo, mesmo se partirmos da Histria, esse novo
conceito no surgir se continuarmos a procurar e
perscrutar os dados histricos sobretudo para respon
der a questes postas pelo esteretipo a-histrico extra
do dos textos cientficos. Por exemplo, esses textos fre
qentemente parecem implicar que o contedo da cin
cia exemplificado de maneira mpar pelas observa
es, leis e teorias descritas em suas pginas. Com qua
se igual regularidade, os mesmos livros tm sido inter-
pretados como se afirmassem que os mtodos cient
ficos so simplesmente aqueles ilustrados pelas tcni-
. cas de manipulao empregadas na coleta de dados de
; manuais, juntamente com as operaes lgicas utili-
i zadas ao relacionar esses dados s generalizaes te-
\ricas desses manuais. O resultado tem sido um con
ceito de cincia com implicaes profundas no que diz
respeito sua natureza e desenvolvimento.
Se a cincia a reunio de fatos, teorias e mto
dos reunidos nos textos atuais, ento os cientistas so
homens que, com ou sem sucesso, empenharam-se em
contribuir com um ou outro elemento para essa cons
telao especfica. O desenvolvimento torna-se o pro-i
cesso gradativo atravs do qual esses itens foram adi-;
cionados, isoladamente ou em combinao, ao estoque
sempre crescente que constitui o conhecimento e a tc
nica cientficos. E a Histria da Cincia torna-se a
disciplina que registra tanto esses aumentos sucessivos
como os obstculos que inibiram sua acumulaoj^Preo-
cupado com o desenvolvimento cientfico, o historia
dor parece ento ter duas tarefas principais. De um
lado deve determinar quando e por quem cada fato,
teoria ou lei cientfica contempornea foi descoberta
ou inventada. De outro lado, deve descrever e explicar
os amontoados de erros, mitos e supersties que ini
biram a acumulao mais rpida dos elementos cons
tituintes do moderno texto cientfico. Muita pesquisa
foi dirigida para esses fins e alguma ainda -J
20
Contudo, nos ltimos anos, alguns historiadores
esto encontrando mais e mais dificuldades para preen
cher as funes que lhes so prescritas pelo conceito
de desenvolvimento-por-acumulao. Como cronistas
de um processo de aumento, descobrem que a pesqui
sa adicional torna mais difcil (e no mais fcil) res
ponder a perguntas como: quando foi descoberto o
oxignio? quem foi o primeiro a conceber a conserva
o da energia? Cada vez mais, alguns deles suspei
tam de que esses simplesmente no so os tipos de
questes a serem levantadas. Talvez a cincia no se
desenvolva pela acumulao de descobertas e inven
es individuais. Simultaneamente, esses mesmos his
toriadores confrontam-se com dificuldades crescentes
para distinguir o componente cientfico das observa
es e crenas passadas daquilo que seus predecesso
res rotularam prontamente de erro e superstio.
Quanto mais cuidadosamente estudam, digamos, a di
nmica aristotlica, a qumica flogstica ou a termo
dinmica calrica, tanto mais certos tornam-se de que,
como um todo, as concepes de natureza outrora cor
rentes no eram nem menos cientficas, nem menos o
produto da idiossincrasia do que as atualmente em vo
ga. Se essas crenas obsoletas devem ser chamadas de
mitos, ento os mitos podem ser produzidos pelos mes
mos tipos de mtodos e mantidos pelas mesmas razes
que hoje conduzem ao conhecimento cientfico. Se, por
outro lado, elas devem ser chamadas de cincias, ento
a cincia inclui conjuntos de crenas totalmente incom
patveis com as que hoje mantemos. Dadas essas alter
nativas, o historiador deve escolher a ltima. Teorias
obsoletas no so acientficas em princpio, simples
mente porque foram descartadas. Contudo, esta esco-
lha torna difcil conceber o desenvolvimento cientfi
co como um processo de acrscimo. A mesma pesqui
sa histrica, que mostra as dificuldades para isolar
invenes e descobertas individuais, d margem a pro
fundas dvidas a respeito do processo cumulativo que
se empregou para pensar como teriam se formado essas
contribuies individuais cincia.
O resultado de todas essas dvidas e dificuldades
foi uma revoluo historiogrfica no estudo da cin
cia, embora essa revoluo ainda esteja em seus pri
meiros estgios. Os historiadores da cincia, gradual
21
mente e muitas vezes sem se aperceberem completa
mente de que o estavam fazendo, comearam a se co
locar novas espcies de questes e a traar linhas di
ferentes, freqentemente no-cumulativas, de desenvol
vimento para as cincias. Em vez de procurar as con
tribuies permanentes de uma cincia mais antiga pa
ra nossa perspectiva privilegiada, eles procuram apre
sentar a integridade histrica daquela cincia, a partir
de sua prpria poca. Por exemplo, perguntam no
pela relao entre as concepes de Galileu e as da
cincia moderna, mas antes pela relao entre as con
cepes de Galileu e aquelas partilhadas por seu gru
po, isto , seus professores, contemporneos e suces
sores imediatos nas cincias. Alm disso, insistem em
estudar as opinies desse grupo e de outros similares a
partir da perspectiva usualmente muito diversa da
quela da cincia moderna que d a essas opinies
o mximo de coerncia interna e a maior adequao
possvel natureza. Vista atravs das obras que da
resultaram, cujo melhor exemplo talvez sejam os escri
tos de Alexandre Koyr, a cincia no parece em abso
luto ser o mesmo empreendimento que foi discutido
pelos escritores da tradio historiogrfica mais anti
ga. Pelo menos implicitamente, esses estudos histri
cos sugerem a possibilidade de uma nova imagem da
cincia. Este ensaio visa delinear essa imagem ao tor
nar explcitas algumas das implicaes da nova histo
riografia. -
Que aspectos da cincia revelar-se-o como proe
minentes no desenrolar desse esforo? Em primeiro lu
gar, ao menos na ordem de apresentao, est a insu
ficincia das diretrizes metodolgicas para ditarem, por
si s, uma nica concluso substantiva para vrias esp
cies de questes cientficas. Aquele que, tendo sido
instrudo para examinar fenmenos eltricos ou qumi
cos, desconhece essas reas, mas sabe como proceder
cientificamente, pode atingir de modo legtimo qualr
quer uma dentre muitas concluses incompatveis.
Entre essas possibilidades legtimas, as concluses par
ticulares a que ele chegar sero provavelmente deter
minadas por sua experincia prvia em outras reas,
por acidentes de sua investigao e por sua prpria
formao individual. Por exemplo, que crnas a res
peito das estrelas ele traz para o estudo da Qumica
22
da eletricidade? Dentre muitas experincias relevan
tes, quais ele escolhe para executar em primeiro lugar?
Quais aspectos do fenmeno complexo que da resulta
o impressionam como particularmente relevantes para
uma elucidao da natureza das transformaes qu
micas ou das afinidades eltricas? Respostas a questes
como essas so freqentemente determinantes essen
ciais para o desenvolvimento cientfico, pelo menos
para o indivduo e ocasionalmente para a comunidade^
cientfica. \Por exemplo, haveremos de observar no
Cap. 1 que os primeiros estgios do desenvolvimento
da maioria das cincias tm-se caracterizado pela con
tnua competio entre diversas concepes de natu
reza distintas; cada uma delas parcialmente derivada
e todas apenas aproximadamente compatveis com os
ditames da observao e do mtodo cientfico.] O que
diferenciou essas vrias escolas no foi um ou outro
insucesso do mtodo todas elas eram cientficas
mas aquilo que chamaremos a incomensurabilida-
de de suas maneiras de ver o mundo e nele praticar
a cincia. pC observao e a experincia podem e de
vem restringir drasticamente a extenso das crenas
admissveis, porque de outro modo no haveria cin
cia. Mas no podem, por si s, determinar um conjun
to especfico de semelhantes crenas.j Um elemento apa
rentemente arbitrrio, composto d" acidentes pessoais
e histricos, sempre um ingrediente formador das
crenas esposadas por uma comunidade cientfica espe
cfica numa determinada poca.
Contudo, esse elemento de arbitrariedade no indi
ca que algum grupo possa praticar seu ofcio sem um
conjunto dado de crenas recebidas. E nem torna me
nos cheia de conseqncias a constelao particular
com a qual o grupo est realmente comprometido num >
dado momento./A pesquisa eficaz raramente comea *
antes que uma comunidade cientfica pense ter adqui
rido respostas seguras para perguntas como: quais so
as entidades fundamentais que compem o universo?
como interagem essas entidades umas com as outras e
com os sentidos? que questes podem ser legitimamen
te feitas a respeito de tais entidades e que tcnicas po
dem ser empregadas na busca de solues?/Ao menos
nas cincias plenamente desenvolvidas, respostas (ou
substitutos integrais para as respostas) a questes co-
23
mo essas esto firmemente engastadas na iniciao pro
fissional que prepara e autoriza o estudante para a pr
tica cientfica. Uma vez que essa educao ao mesmo
tempo rgida e rigorosa, essas respostas chegam a exer
cer uma influncia profunda sobre o esprito cientfi
co. O fato de as respostas poderem ter esse papel auxi
lia-nos a dar conta tanto da eficincia peculiar da ati
vidade de pesquisa normal, como da direo na qual
essa prossegue em qualquer momento considerado. Ao
examinar a cincia normal nos Caps. 2, 3 e 4, busca
remos descrever essa forma de pesquisa como uma ten
tativa vigorosa e devotada de forar a natureza a esque
mas conceituais fornecidos pela educao profissional.
Ns perguntaremos simultaneamente se a pesquisa po
deria ter seguimento sem tais esquemas, qualquer que
seja o elemento de arbitrariedade contido nas suas ori
gens histricas e, ocasionalmente, no seu desenvolvi
mento posterior.
No entanto este elemento de arbitrariedade est
presente e tem tambm um efeito importante no de
senvolvimento cientfico. Esse efeito ser examinado
r detalhadamente nos Caps. 5, 6 e 7. A cincia normal,
atividade na qual a maioria dos cientistas emprega ine
vitavelmente quase todo seu tempo, baseada no pres-
1
suposto de que a comunidade cientfica sabe como o
mundo. Grande parte do sucesso do empreendimento
deriva da disposio da comunidade para defender esse
I pressuposto com custos considerveis, se necess-
. rio. Por exemplo, a cincia normal freqentemente su
prime novidades fundamentais, porque estas subver
tem necessariamente seus compromissos bsicos. No
obstante, na medida em que esses compromissos re-
\tm um elemento de arbitrariedade, a prpria nature
za da pesquisa normal assegura que a novidade no
ser suprimida por muito tempo. Algumas vezes um
problema comum, que deveria ser resolvido por meio
de regras e procedimentos conhecidos, resiste ao ata-
ique violento e reiterado dos membros mais hbeis do
grupo em cuja rea de competncia ele ocorre. Em
outras ocasies, uma pea de equipamento, projetada
e construda para fins de pesquisa normal, no fun-
ciona segundo a maneira antecipada, revelando uma
j anomalia que no pode ser ajustada s expectativas
l profissionais, no obstante esforos repetidos. Desta e
24
de outras maneiras, a cincia normal desorienta-se se
guidamente. E quando isto ocorre isto , quando os
/membros da profisso no podem mais esquivar-se das
anomalias que subvertem a tradio existente da pr-
1tica cientfica ento comeam as investigaes
extraordinrias que finalmente conduzem a profisso a
um novo conjunto de compromissos, a uma nova base
j para a prtica da cincia. Neste ensaio, so denomina^
dos de revolues cientficas os episdios extraordin
rios nos quais ocorre essa alterao de compromisso^
profissionais. As revolues cientficas so os comple
mentos desintegradores da tradio qual a atividade
da cincia normal est ligada.
^ Os exemplos mais bvios de revolues cientfi
cas so aqueles episdios famosos do desenvolvimento
cientfico que, no passado, foram freqentemente ro
tulados de revolues. Por isso, nos Caps. 8 e 9, onde
pela primeira vez a natureza das revolues cientficas
diretamente examinada, nos ocuparemos repetida-
^ mente com os momentos decisivos essenciais do desen-
f volvimento cientfico associado aos nomes de Copr-
1 nico, Newton, Lavoisier e Einstein. Mais claramente
que muitos outros, esses episdios exibem aquilo que
constitui todas as revolues cientficas, pelo menos no
1que concerne histria das cincias fsicas. Cada um
deles forou a comunidade a rejeitar a teoria cientfi
ca anteriormente aceita em favor de uma outra incom
patvel com aquela. Como conseqncia, cada um des
ses episdios produziu uma alterao nos problemas
disposio do escrutnio cientfico e nos padres pe-
i los quais a profisso determinava o que deveria ser
considerado como um problema ou como uma solu
o de problema legtimo. Precisaremos descrever as
maneiras pelas quais cada um desses episdios trans
formou a imaginao cientfica, apresentando-os como
uma transformao do mundo no interior do qual era
realizado o trabalho cientfico. Tais mudanas, junta
mente com as controvrsias que quase sempre as acom
panham, so caractersticas definidoras das revolues
cientficas.
Tais caractersticas aparecem com particular cla
reza no estudo das revolues newtoniana e qumica.
Contudo, uma tese fundamental deste ensaio que essas
caractersticas podem ser igualmente recuperadas atra
25
vs do estudo de muitos outros episdios que no fo
ram to obviamente revolucionrios. IAs equaes de
Maxwell, que afetaram um grupo profissional bem mais
reduzido do que as de Einstein, foram consideradas
to revolucionrias como estas e como tal encontra
ram resistncia. Regularmente e de maneira apropria
da, a inveno de novas teorias evoca a mesma respos
ta por parte de alguns especialistas que vem sua rea
' de competncia infringida por essas teorias. Para esses
homens, a nova teoria implica uma mudana nas re
gras que governavam a prtica anterior da-eincia nor
mal*. Por isso, a nova teoria repercute inevitavelmente
- sobre muitos trabalhos cientficos j concludos com
- sucesso. por isso que uma nova teoria, por mais par
ticular que seja seu mbito de aplicao, nunca ou qua
se nunca um mero incremento ao que j conhecido.
Sua assimilao requer a reconstruo da teoria pre
cedente e a reavaliao dos fatos anteriores. Esse pro
cesso intrinsecamente revolucionrio raramente com
pletado por um nico homem e nunca de um dia para
o outro. No de admirar que os historiadores tenham
encontrado dificuldades para datar com preciso este
processo prolongado, ao qual, impelidos por seu voca
bulrio, vem como um evento isolado.
Invenes de novas teorias no so os nicos acon
tecimentos cientficos que tm um impacto revolucio
nrio sobre os especialistas do setor em que ocorrem.
Os compromissos que governam a cincia normal espe
cificam no apenas as espcies de entidades que o uni
verso contm, mas tambm, implicitamente, aquelas
que no contm. Embora este ponto exija uma discus
so prolongada, segue-se que uma descoberta como a
do oxignio ou do raio X no adiciona apenas mais
um item populao do mundo do cientista. Esse o
efeito final da descoberta mas somente depois da
comunidade profissional ter reavaliado os procedimen
tos experimentais tradicionais, alterado sua concepo
a lespeito de entidades com as quais estava de h mui
to familiarizada e, no decorrer desse processo, modifi
cado a rede de teorias com as quais lida com o mun
do. Teoria e fato cientficos no so categoricamente
separveis, exceto talvez no interior de uma nica tra
dio da prtica cientfica normal. por isso que uma
descoberta inesperada no possui uma importncia sim
26
plesmente fatual. O mundo do cientista tanto quali
tativamente transformado como quantitativamente enri
quecido pelas novidades fundamentais de fatos ou
teorias.
Esta concepo ampliada da natureza das revolu
es cientficas delineada nas pginas seguintes. No
h dvida de que esta ampliao fora o sentido cos
tumeiro da concepo. No obstante, continuarei a
falar at mesmo de descobertas como sendo revolucio
nrias. Para mim, o que faz a concepo ampliada to
importante precisamente a possibilidade de relacio
nar a estrutura de tais descobertas com, por exemplo,
aquela da revoluo copernicana. A discusso preceden
te indica como sero desenvolvidas as noes comple
mentares de cincia normal e revoluo cientfica nos
nove captulos imediatamente seguintes. O resto do
ensaio tenta equacionar as trs questes centrais que
sobram. Ao discutir a tradio do manual, o Cap. 10
examina por que as revolues cientficas tm sido to
dificilmente reconhecidas como tais. O Cap. 11 des
creve a competio revolucionria entre os defensores
da velha tradio cientfica normal e os partidrios da
nova. Desse modo o captulo examina o processo que,
numa teoria da investigao cientfica, deveria substi
tuir de algum modo os procedimentos de falsificao
ou confirmao que a nossa imagem usual de cincia
tornou familiares. A competio entre segmentos da
comunidade cientfica o nico processo histrico J}Ue
realmente resulta na rejeio de uma teoria ou. na adQ-
o de outra. Finalmente, o Cap. 12 perguntar como
o desenvolvimento atravs de revolues pode ser com
patvel com o carter aparentemente mpar do progres
so cientfico. Todavia, este ensaio no fornecer mais
do que os contornos principais de uma resposta a essa
questo. Tal resposta depende das caractersticas da
comunidade cientfica, assunto que requer muita explo
rao e estudo adicionais.
Sem dvida alguns leitores j se tero perguntado
se um estudo histrico poder produztr o tipo de trans
formao conceituai que visado aqui. Um arsenal
inteiro de dicotomias est disponvel, sugerindo que
isso no pode ser adequadamente realizado dessa ma
neira. Dizemos muito freqentemente que a Histria
uma disciplina puramente descritiva. Contudo, as
27
teses sugeridas acima so freqentemente interpretati-
vas e, algumas vezes, normativas. Alm disso, muitas
de minhas generalizaes dizem respeito sociologia
ou psicologia social dos cientistas. Ainda assim, pelo
menos algumas das minhas concluses pertencem tra
dicionalmente Lgica ou Epistemologia. Pode at
mesmo parecer que, no pargrafo anterior, eu tenha
violado a muito influente distino contempornea
entre o contexto da descoberta e o contexto da jus
tificao. Pode algo mais do que profunda confuso
estar indicado nesta mescla de diversas reas e inte
resses?
Tendo-me formado intelectualmente a partir des
sas e de outras distines semelhantes, dificilmente po
deria estar mais consciente de sua importncia e fora.
Por muitos anos tomei-as como sendo a prpria natu
reza do conhecimento. Ainda suponho que, adequada
mente reelaboradas, tenham algo importante a nos di
zer. Todavia, muitas das minhas tentativas de aplic-
las, mesmo grosso modo, s situaes reais nas quais
o conhecimento obtido, aceito e assimilado, f-las
parecer extraordinariamente problemticas. Em vez de
serem distines lgicas ou metodolgicas elementares,
que seriam anteriores anlise do conhecimento cien
tfico, elas parecem agora ser partes de um conjunto
tradicional de respostas substantivas s prprias ques
tes a partir das quais elas foram elaboradas. Essa cir
cularidade no as invalida de forma alguma. Mas tor
na-as parte de uma teoria e, ao fazer isso, sujeita-as ao
mesmo escrutnio que regularmente aplicado a teo
rias em outros campos. Para que elas tenham como
comedo mais do que puras abstraes, esse contedo
precisa ser descoberto atravs da observao. Exami
nar-se-ia ento a aplicao dessas distines aos dados
que elas pretendem elucidar. Como poderia a Histria
da Cincia deixar de ser uma fonte de fenmenos, aos
quais podemos exigir a aplicao das teorias sobre o
conhecimento?
28
1. A ROTA PARA A CINCIA NORMAL
Neste ensaio, )cincia normal significa a pesqui
sa firmemente baseada em uma ou mais realizaes
cientficas passadas. Essas realizaes so reconhecidas
durante algum tempo por alguma comunidade cient
fica especfica como proporcionando os fundamentos
para sua prtica posterior. fEmbora raramente na sua
forma original, hoje em dia essas realizaes so re
latadas pelos manuais cientficos elementares e avan
ados. Tais livros expem o corpo da teoria aceita,
ilustram muitas (ou todas) as suas aplicaes bem su
cedidas e comparam essas aplicaes com observaes
e experincias exemplares. Uma vez que tais livros se
tornaram populares no comeo do sculo XIX (e mes
29
mo mais recentemente, como no caso das cincias ama
durecidas h pouco), muitos dos clssicos famosos da
cincia desempenham uma funo similar. A Fsica de
Aristteles, o Almagesto de Ptolomeu, os Principia e
a ptica de Newton, a Eletricidade de Franklin, a Qu
mica de Lavoisier e a Geologia de Lyell esses e
muitos outros trabalhos serviram, por algum tempo,
para definir implicitamente os problemas e mtodos
legtimos de um campo de pesquisa para as geraes
posteriores de praticantes da cincia. Puderam fazer
isso porque partilhavam duas caractersticas essenciais.
Suas realizaes foram suficientemente sem preceden
tes para atrair um grupo duradouro de partidrios,
afastando-os de outras formas de atividade cientfica
dissimilares. Simultaneamente, suas realizaes eram
suficientemente abertas para deixar toda a espcie de
problemas para serem resolvidos pelo grupo redefini
do de praticantes da cincia.
Daqui p>r diante deverei referir-me s realizaes
que partilham essas duas caractersticas como para
digmas, um termo estreitamente relacionado com
cincia normal. Com a escolha do termo pretendo
sugerir que alguns exemplos aceitos na prtica cient
fica real exemplos que incluem, ao mesmo tempo,
lei, teoria, aplicao e instrumentao proporcio
nam modelos dos quais brotam as tradies coerentes
e especficas da pesquisa cientfica. So essas tradies
que o historiador descreve com rubricas como: Astro
nomia Ptolomaica (ou Copernicana), Dinmica
Aristotlica (ou Newtoniana), ptica Corpus
cular (ou ptica Ondulatria), e assim por diante.
MD estudo dos paradigmas, muitos dos quais bem mais
especializados do que os indicados acima, o que pre
para basicamente o estudante para ser membro da co
munidade cientfica determinada na qual atuar mais
_tarde. Uma vez que ali o estudante rene-se a homens
que aprenderam as bases de seu campo de estudo a
partir dos mesmos modelos concretos, sua prtica sub
seqente raramente ir provocar desacordo declarado
<-sobre pontos fundamentais. Homens cuja pesquisa est
baseada em paradigmas compartilhados esto compro-
i metidos com as mesmas regras e padres para a pr-
i tica cientfica. Esse comprometimento e o consenso
aparente que produz so pr-requisitos para a cincia
30
normal, isto , para a gnese e a continuao de uma
tradio de pesquisa determinada. ^
Ser necessrio acrescentar mais sobre as razes
da introduo do conceito de paradigma, uma vez que
neste ensaio ele substituir uma variedade de noes
familiares. Por que a realizao cientfica, como um
lugar de comprometimento profissional, anterior aos
vrios conceitos, leis, teorias e pontos de vista que de
la podem ser abstrados? Em que sentido o paradigma
partilhado uma unidade fundamental para o estudo
do desenvolvimento cientfico, uma unidade que no
pode ser totalmente reduzida a componentes atmicos
lgicos que poderiam funcionar em seu lugar? Quando
as encontrarmos, no Cap. 4, as respostas a estas ques
tes e outras similares demonstraro ser bsicas para
a compreenso, tanto da cincia normal, como do con
ceito associado de paradigma. Contudo, esta discusso
mais abstrata vai depender da exposio prvia de
exemplos da cincia normal ou de paradigmas em ati
vidade. Mais especificamente, esses dois conceitos re
lacionados sero esclarecidos indicando-se a possibili
dade de uma espcie de pesquisa cientfica sem para
digmas ou pelo menos sem aqueles de tipo to inequ
voco e obrigatrio como os nomeados acima. A aqui- 1
sio de um paradigma e do tipo de pesquisa mais eso- \
trico que ele permite um sinal de maturidade no \
desenvolvimento de qualquer campo cientfico que se J
queira considerar.
Se o historiador segue, desde a origem, a pista do
conhecimento cientficp de qualquer grupo seleciona
do de fenmenos interligados, provavelmente encontra
r alguma variante menor de um padro ilustrado aqui
a partir da Histria da ptica Fsica. Os manuais atuais
de Fsica ensinam at>estudante que a luz composta
de ftons, isto , entidades quntico-anecnicas que
exibem algumas caractersticas de ondas e outras de
partculas. A pesquisa realizada de acordo com este
ensinamento, ou melhor, de acordo com as caracteriza
es matemticas mais elaboradas a partir das quais
derivada esta verbalizao usual. Contudo, esta ca
racterizao da luz mal tem meio sculo. Antes de ter
sido desenvolvida por Planck, Einstein e outros no co
meo deste sculo, os textos de Fsica ensinavam que
a luz era um movimento ondulatrio transversal, con-
31
cepo que em ltima anlise derivava dos escritos
pticos de Young e Fresnel, publicados no incio do
sculo XIX. Alm disso, a teoria ondulatria no foi
a primeira das concepes a ser aceita pelos pratican
tes da cincia ptica. Durante o sculo XVIII, o pa
radigma para este campo de estudos foi proporciona
do pela ptica de Newton, a qual ensinava que a luz
era composta de corpsculos de matria. Naquela po
ca os fsicos procuravam provas da presso exercida
pelas partculas de luz ao colidir com os corpos sli
dos, algo que no foi feito pelos primeiros tericos da
concepo ondulatria.1
/ Essas transformaes de paradigmas da ptica
I Fsica so revolues cientficas e a transio sucessiva
de um paradigma a outro, por meio de uma revolu
o, o padro usual de desenvolvimento da cincia
amadurecida. No entanto, este no o padro usual
v_do perodo anterior aos trabalhos de Newton. este
contraste que nos interessa aqui. Nenhum perodo entre
a antiguidade remota e o fim do sculo XVII exibiu
uma nica concepo da natureza da luz que fosse ge
ralmente aceita. Em vez disso havia um bom nmero
de escolas e subescolas em competio, a maioria das
quais esposava uma ou outra variante das teorias de
Epicuro, Aristteles ou Plato. Um grupo considerava
a luz como sendo composta de partculas que emana
vam dos corpos materiais; para outro, era a modifica
o do meio que intervinha entre o corpo e o olho; um
outro ainda explicava a luz em termos de uma intera
o do meio com uma emanao do olho; e haviam
outras combinaes e modificaes alm dessas. Cada
uma das escolas retirava foras de sua relao com
alguma metafsica determinada. Cada uma delas enfa
tizava, como observaes paradigmticas, o conjunto
particular de fenmenos pticos que sua prpria teoria
podia explicar melhor. Outras observaes eram exa
minadas atravs de elaborao ad hoc ou permaneciam
como problemas especiais para a pesquisa posterior.2
Em pocas diferentes, todas estas escolas fizeram
contribuies significativas ao corpo de conceitos, fe
1. Pr i est l ey , J oseph. The History and Present State of Discoveries
Relating to Vision Light and Colours. (Londres, 1772) pp. 385-90.
2. Ronch, Vasco. Histoire de la lumire. (Paris, 1956), Caps. I - IV,
traduo de J ean Taton.
32
nmenos e tcnicas dos quais Newton extraiu o pri
meiro paradigma quase uniformemente aceito na pti
ca Fsica. Qualquer definio do cientista, que exclua
os membros mais criadores dessas vrias escolas, exclui
r igualmente seus sucessores modernos. Esses homens
eram cientistas. Contudo, qualquer um que examine
uma amostra da ptica Fsica anterior a Newton po
der perfeitamente concluir que, embora os estudio
sos dessa rea fossem cientistas, o resultado lquido de
suas atividades foi algo menos que cincia. Por no
ser obrigado a assumir um corpo qualquer de crenas
comuns, cada autor de ptica Fsica sentia-se forado
a construir novamente seu campo de estudos desde os
fundamentos. A escolha das observaes e experin
cias que sustentavam tal reconstruo era relativamen
te livre. No havia qualquer conjunto-padro de m
todos ou de fenmenos que todos os estudiosos da
ptica se sentissem forados a empregar e explicar.
Nestas circunstncias o dilogo dos livros resultantes
era freqentemente dirigido aos membros das outras
escolas tanto como natureza. Hoje em dia esse pa
dro familiar a numerosos campos de estudos cria
dores e no incompatvel com invenes e descober
tas significativas. Contudo, este no o padro de de
senvolvimento que a ptica Fsica adquiriu depois de
Newton e nem aquele que outras cincias da natureza
tornaram familiar hoje em dia.
A histria da pesquisa eltrica na primeira me
tade do sculo XVIII proporciona um exemplo mais
concreto e melhor conhecido da maneira como uma
cincia se desenvolve antes de adquirir seu primeiro
paradigma universalmente aceito. Durante aquele pe
rodo houve quase tantas concepes sobre a nature
za da eletricidade como experimentadores importantes
nesse campo, homens como Hauksbee, Gray, Desa-
guliers, Du Fay, Nollet, Watson, Franklin e outros.
Todos seus numerosos conceitos de eletricidade tinham
algo em comum eram parcialmente derivados de
uma ou outra verso da filosofia mecnico-corpuscular
que orientava a pesquisa cientfica da poca. Alm dis
so, eram todos componentes de teorias cientficas reais,
teorias que tinham sido parcialmente extradas de expe
rincias e observaes e que determinaram em parte
a escolha e a interpretao de problemas adicionais
33
enfrentados pela pesquisa. Entretanto, embora todas as
experincias fossem eltricas e a maioria dos experi
mentadores lessem os trabalhos uns dos outros, suas
teorias no tinham mais do que uma semelhana de
famlia.3
Um primeiro grupo de teorias, seguindo a prtica do
sculo XVII, considerava a atrao e a gerao por
frico como os fenmenos eltricos fundamentais. Esse
grupo tendia a tratar a repulso como um efeito se
cundrio devido a alguma espcie de rebote mecni
co. Tendia igualmente a postergar por tanto tempo
quanto possvel tanto a discusso como a pesquisa sis
temtica sobre o novo efeito descoberto por Gray a
conduo eltrica. Outros eletricistas (o termo de
les mesmo) consideravam a atrao e a repulso como
manifestaes igualmente elementares da eletricidade e
modificaram suas teorias e pesquisas de acordo com
tal concepo. (Na realidade este grupo extremamente
pequeno mesmo a teoria de Franklin nunca expli
cou completamente a repulso mtua de dois corpos
carregados negativamente.) Mas estes tiveram tanta di
ficuldade como o primeiro grupo para explicar simul
taneamente qualquer coisa que no fosse os efeitos
mais simples da conduo. Contudo, esses efeitos pro
porcionaram um ponto de partida para um terceiro
grupo, grupo que tendia a falar da eletricidade mais
como um fluido que podia circular atravs de con
dutores do que como um eflvio que emanasse de
no-condutores. Por seu turno, esse grupo tinha difi
culdade para reconciliar sua teoria com numerosos efei
tos de atrao e repulso. Somente atravs dos traba
lhos de Franklin e de seus sucessores imediatos surgiu
uma teoria capaz de dar conta, com quase igual faci
lidade, de aproximadamente todos esses efeitos. Em
3 Duane Rol l er & Duane H. D. Roller, The Development of the
Concept of Electric Charge'. Electricity from the Greeks to Coulomb
(Harvard Case Histories in Experimental Science, Case- 8, Cambridge,
Mass., 1954); e I. B. Cohen, Franklin and Newton: An Inquiry into
Speculative Newtonian Experimental Science and Franklins Work in Elec
tricity as an Example Thereof (Filadlfia, 1956), Caps. VI I - XI I. Estou
em dvida com um trabalho ainda no publicado de meu aluno J ohn L.
Heilbron no que diz respeito a alguns detalhes analticos do pargrafo
seguinte. Enquanto se aguarda sua publicao, pode-se encontrar uma
apresentao de certo modo mais extensa e mais precisa do surgimento
do paradigma de Franklin em The Function of Dogma in Scientific
Research de Thomas S. Kuhn, publicado em A. C. Crombie (ed.),
Symposium on the History of Science, University of Oxford, jul. 9-15,
1961, que ser publicado por Heinemann Educational Books. Ltd.
34
\~vista disso essa teoria podia e de fato realmente pro
porcionou um paradigma comum para a pesquisa de
! uma gerao subseqente de eletricistas. ,
^ Excluindo reas como a Matemtica e a Astrono
mia, nas quais os primeiros paradigmas estveis datam
da pr-histria, e tambm aquelas, como a Bioqumi
ca, que surgiu da diviso e combinao de especiali
dades j amadurecidas, as situaes esboadas acima
so historicamente tpicas. Sugiro que desacordos fun
damentais de tipo similar caracterizaram, por exemplo,
o estudo do movimento antes de Aristteles e da Est
tica antes de Arquimedes, o estudo do calor antes de
Black, da Qumica antes de Boyle e Boerhaave e da
Geologia Histrica antes de Hutton embora isso
envolva de minha parte o emprego continuado de sim
plificaes infelizes que rotulam um extenso episdio
histrico com um nico nome, um tanto arbitraria
mente escolhido (por exemplo, Newton ou Franklin).
Em partes da Biologia por exemplo, no estudo da
hereditariedade os primeiros paradigmas universal
mente aceitos so ainda mais recentes. Permanece em
aberto a questo a respeito de que reas da cincia
social j adquiriram tais paradigmas. A Histria suge
re que a estrada para um consenso estvel na pesqui
sa extraordinariamente rdua.
Contudo, a Histria sugere igualmente algumas
razes para as dificuldades encontradas ao longo des
se caminho. Na ausncia de um paradigma ou de algum
candidato a paradigma, todos os fatos que possivelmen
te so pertinentes ao desenvolvimento de determinada
cincia tm a probabilidade de parecerem igualmente
relevantes. Como conseqncia disso, as primeiras co
letas de fatos se aproximam muito mais de uma ativi
dade ao acaso do que daquelas que o desenvolvimen
to subseqente da cincia torna familiar. Alm disso,
na ausncia de uma razo para procurai'alguma forma
de informao mais recndita, a coleta inicial de fa
tos usualmente restrita riqueza de dados que esto
prontamente a nossa disposio. A soma de fatos re
sultantes contm aqueles acessveis observao e
experimentao casuais, mais alguns dos dados mais
esotricos procedentes de ofcios estabelecidos, como
a Medicina, a Metalurgia e a confeco de calendrios.
A tecnologia desempenhou muitas vezes um papel vi
35
tal no surgimento de novas cincias, j que os ofcios
so uma fonte facilmente acessvel de fatos que no
poderiam ter sido descobertos casualmente.^Embora
esta espcie de coleta de fatos tenha sido essencial para
a origem de muitas cincias significativas, qualquer
pessoa que examinar, por exemplo, os escritos enciclo
pdicos de Plnio ou as Histrias Naturais de Bacon,
descobrir que ela produz uma situao de perplexida
de. De certo modo hesita-se em chamar de cientfica
a literatura resultante. As histrias baconianas do ca
lor, da cor, do vento, da minerao e assim por diante,
esto repletas de informaes, algumas das quais re
cnditas. Mas justapem fatos, que mais tarde demons
traro ser reveladores (por exemplo, o aquecimento
por mistura), com outros (o calor dos montes de ester
co) que continuaro demasiado complexos para serem
integrados na teoria.4 Alm disso, visto que qualquer
descrio tem que ser parcial, a Histria Natural tpi
ca omite com freqncia de seus relatos imensamente
circunstanciais exatamente aqueles detalhes que cien
tistas posteriores consideraro fontes de iluminaes
importantes. Por exemplo, quase nenhuma das primei
ras histrias da eletricidade mencionam que o fare
lo, atrado por um basto de vidro coberto de borra
cha, repelido novamente. Esse efeito parecia mec
nico e no eltrico.5 Alm do mais, visto que o cole
tor de dados casual raramente possui o tempo ou os
instrumentos para ser crtico, as histrias naturais jus
tapem freqentemente descries como as menciona
das acima como outras de, digamos, aquecimento por
antiperstase (ou por esfriamento), que hoje em dia
no temos condio alguma de confirmar.6 Apenas
muito ocasionalmente, como no caso da Esttica, Di
nmica e ptica Geomtrica antigas, fatos coletados com
to pouca orientao por parte de teorias preestabele-
4. Compare-se o esboo de uma histria natural do calor no Novum
Organum de Bacon, v . VI I I de The Works of Francis Bacon, ed. J .
Spedding, R. L. Ellis e D. D. Heath (Nova York, 1869), pp 179-203).
5. Rol l er & Rol l er , op. cit., pp. 14, 22, 28 e 43. Somente depois
*o aparecimento do trabalho mencionado na ltima dessas citaes que
os efeitos repulsivos foram reconhecidos como inequivocamente eltricos.
6. Bacon, op. cit., pp. 235, 337, diz: A gua ligeiramente morna
gela mais rapidamente do que a totalmente fria. Para uma apresentao
parcial da histria inicial dessa estranha observao, ver Mar shal l Cl a-
get t , Ciovanni Marliani and Late Medieval Physics (Nova York, 1941),
Cap. IV.
36
cidas falam com suficiente clareza para permitir o sur
gimento de um primeiro paradigma./
As escolas caractersticas dos primeiros estgios do
desenvolvimento de uma cincia criam essa situao.
Nenhuma Histria Natural pode ser interpretada na
ausncia de pelo menos algum corpo implcito de cren
as metodolgicas e tericas interligadas que permita
a seleo, avaliao e a crtica. Se esse corpo de cren
as j no est implcito na coleo de fatos quando
ento temos disposio mais do que meros fatos
precisa ser suprido externamente, talvez por uma
metafsica em voga, por outra cincia ou por um aci
dente pessoal e histrico. No de admirar que nos
primeiros estgios do desenvolvimento de qualquer
cincia, homens diferentes confrontados com a mes
ma gama de fenmenos mas em geral no com os
mesmos fenmenos particulares os descrevam e inter
pretem de maneiras diversas. surpreendente (e tal
vez tambm nico, dada a proporo em que ocorrem)
que tais divergncias iniciais possam em grande parte
desaparecer nas reas que chamamos cincia.
As divergncias realmente desaparecem vem grau
considervel e ento, aparentemente, de uma vez por
todas. Alm disso, em geral seu desaparecimento cau
sado pelo triunfo de uma das escolas pr-paradigm-
ticas, a qual, devido a suas prprias crenas e precon
ceitos caractersticos, enfatizava apenas alguma parte
especial do conjunto de informaes demasiado nume
roso e incoativo. Os eletricistas que consideravam a
eletricidade um fluido, e por isso davam uma nfase
especial conduo, proporcionam um exemplo tpico
excelente. Conduzidos por essa crena, que mal e mal
podia dar conta da conhecida multiplicidade de efeitos
de atrao e repulso, muitos deles conceberam a idia
de engarrafar o fluido eltrico. O fruto imediato de
seus esforos foi a Garrafa de Leyden, um artifcio
que nunca poderia ter sido descoberto por algum que
explorasse a natureza fortuitamente ou ao acaso. En
tretanto, este artifcio foi desenvolvido independente
mente, pelo menos por dois investigadores no incio da
dcada de 1740.7 Quase desde o comeo de suas pes
quisas eltricas, Franklin estava especialmente interes
7. R ol l er & R ol l er. Op. cit. pp. 51-54.
37
sado em explicar aquele estranho e, em conseqncia,
to revelador aparelho. O sucesso na explicao pro
porcionou o argumento mais efetivo para a transfor
mao de sua teoria em paradigma, apesar de este ser
ainda incapaz de explicar todos os casos conhecidos
de repulso eltrica.8 Para ser aceita como paradigma,
uma teoria deve parecer melhor que suas competido
ras, mas no precisa (e de fato isso nunca acontece)
explicar todos os fatos com os quais pode ser con
frontada.
Aquilo que a teoria do fluido eltrico fez pelo sub
grupo que a defendeu, o paradigma de Franklin fez
mais tarde por todo o grupo dos eletricistas. Este su
geria as experincias que valeriam a pena ser feitas e
as que no tinham interesse, por serem dirigidas a ma
nifestaes de eletricidade secundrias ou muito com
plexas. Entretanto, o paradigma realizou esta tarefa
bem mais eficientemente do que a teoria do fluido el
trico, em parte porque o fim do debate entre as esco
las deu um fim reiterao constante de fundamentos
e em parte porque a confiana de estar no caminho
certo encorajou os cientistas a empreender trabalhos
de um tipo mais preciso, esotrico e extenuante.9 Livre
da preocupao com todo e qualquer fenmeno el
trico, o grupo unificado dos eletricistas pde ocupar-se
bem mais detalhadamente de fenmenos selecionados,
projetando equipamentos especiais para a tarefa e em
pregando-os mais sistemtica e obstinadamente do que
jamais fora feito antes. Tanto a acumulao de fatos
como a articulao da teoria tornaram-se atividades
altamente orientadas. O rendimento e a eficincia da
pesquisa eltrica aumentaram correspondentemente,
proporcionando provas para uma verso societria do
agudo dito metodolgico de Francis Bacon: A ver
8. O caso mais problemtico era a mtua repulso de corpos carre
gados negativamente. A esse respeito ver Co h en , op. cit., pp. 491-494 e
531-543.
9. Deve-se notar que a aceitao da teoria de Franklin no terminou
com todo o debate. Em 1759, Robert Symmer props uma verso dessa
teoria que envolvia dois fluidos e por muitos anos os eletricistas estiveram
divididos a respeito da questo de se a eletricidade compunha-se de um ou
dois fluidos. Mas os debates sobre este assunto apenas confirmaram o que
foi dito acima a respeito da maneira como uma realizao universalmente
aceita une a profisso. Os eletricistas, embora continuassem divididos a
esse respeito, concluram rapidamente que nenhum teste experimental po
deria distinguir as duas verses da teoria e portanto elas eram equivalen
tes. Depois disso, ambas escolas puderam realmente explorar todos os
benefcios oferecidos pela teoria de Franklin (I b i d pp. 543-546, 548-554).
38
dade surge mais facilmente do erro do que da con
fuso.10
No prximo captulo examinaremos a natureza
dessa pesquisa precisamente orientada ou baseada em
paradigma, mas antes indicaremos brevemente como a
emergncia de um paradigma afeta a estrutura do gru
po que atua nesse campo. TQuando, pela primeira vez
no desenvolvimento de uma cincia da natureza, um
indivduo ou grupo produz uma sntese capaz de atrair
a maioria dos praticantes de cincia da gerao se
guinte, as escolas mais antigas comeam a desaparecer
gradualmente. Seu desaparecimento em parte cau
sado pela converso de seus adeptos ao novo paradigma.
Mas sempre existem alguns que se aferram a uma ou
outra das concepes mais antigas; so simplesmente
excludos da profisso e seus trabalhos so ignorados^
O novo paradigma implica um definio nova e mais
rgida do campo de estudos. Aqueles que no desejam
ou no so capazes de acomodar seu trabalho a ele tm
que proceder isoladamente ou unir-se a algum grupo.11
Historicamente, tais pessoas tm freqentemente per
manecido em departamentos de Filosofia, dos quais tm
brotado tantas cincias especiais. Como sugerem essas
indicaes, algumas vezes simplesmente a recepo
de um paradigma que transforma numa profisso ou
pelo menos numa disciplina um grupo que anterior
mente interessava-se pelo estudo da natureza. Nas cin
cias (embora no em campos como a Medicina, a Tec
nologia e o Direito, que tm a sua raison dtre numa
necessidade social exterior) a criao de jornais espe
cializados, a fundao de sociedades de especialistas e
a reivindicao de um lugar especial nos currculos de
10. Bac o n. Op. cit. p. 210.
11. A histria da eletricidade proporciona um excelente exemplo que
poderia ser duplicado a partir das carreiras de Priestley, Kelvin e outros.
Franklin assinala que Nollet, que era o mais influente dos eletricistas
europeus na metade do sculo, viveu o bastante para chegar a ser o
ltimo membro de sua seita, com a exceo do Sr. B. seu discpulo e
aluno mais imediato (MAX Farrand (ed.), Beniamin Franklins Memoirs
[Berkeley, Califrnia, 1949], pp. 384-86). Mais interessante o fato de
escolas inteiras terem sobrevivido isoladas da cincia profissional. Con
sideremos, por exemplo, o caso da Astrologia, que fora uma parte inte
gral da Astronomia. Ou pensemos na continuao, durante o fim do
sculo XVI I I e comeo do XIX, de uma tradio anteriormente respeitada
de Qufmica romntica. Essa tradio discutida por Charles C. Gil-
lispie em "The Encyclopdie and the J acobin Philosophy of Science: A
Study in Ideas and Consequences, em Critical Problems in the History of
Science, ed. Marshall Clagett (Madison, Wisconsin, 1959), pp. 255-89; e
The Formation of Lamarcks Evolutionary Theory, em Archives interna
tionales dhistoire des sciences, XXXVII (1956), pp. 323-338.
39
estudo, tm geralmente estado associadas com o mo
mento em que um grupo aceita pela primeira vez um
paradigma nico. Pelo menos foi isso que ocorreu, h
sculo e meio atrs, durante o perodo que vai desde
o desenvolvimento de um padro institucional de es
pecializao cientfica at a poca mais recente, quan
do a parafernlia de especializaes adquiriu prestgio
prprio,
A definio mais estrita de grupo cientfico tem
outras conseqncias. (Ouando um cientista pode con
siderar um paradigma como certo, no tem mais neces-
sidade, nos seus trabalhos mais importantes, de tentar
construir seu campo de estudos comeando pelos pri
meiros princpios e justificando o uso de cada conceito
introduzido. Isso pode ser deixado para os autores de
manuais./Mas, dado o manual, o cientista criador pode
comear suas pesquisa onde o manual a interrompe e
desse modo concentrar-se exclusivamente nos aspectos
mais sutis e esotricos dos fenmenos naturais que
preocupam o grupo. Na medida em que fizer isso, seus
relatrios de pesquisa comearo a mudar, seguindo
tipos de evoluo que tm sido muito pouco estudados,
mas cujos resultados finais modernos so bvios para
todos e opressivos para muitos. Suas pesquisas j no
sero habitualmente incorporadas a livros como Expe
rincias. .. sobre a Eletricidade de Franklin ou a Ori
gem das Espcies de Darwin, que eram dirigidos a to
dos os possveis interessados no objeto de estudo do
campo examinado. Em vez disso, aparecero sob a for
ma de artigos breves, dirigidos apenas aos colegas de
profisso, homens que certamente conhecem o para
digma partilhado e que demonstram ser os nicos ca
pazes de ler os escritos a eles endereados.
Hoje em dia os livros cientficos so geralmente ou
manuais ou reflexes retrospectivas sobre um ou outro
aspecto da vida cientfica. O cientista que escreve um
livro tem mais probabilidades de ver sua reputao-^
comprometida do que aumentada. De uma maneira re
gular, somente nos primeiros estgios do desenvolvi
mento das cincias, anteriores ao paradigma, o livro
possua a mesma relao com a realizao profissional
que ainda conserva em outras reas abertas criativi
dade. somente naquelas reas em que o livro, com l
ou sem o artigo, mantm-se como um veculo para a
40
comunicao das pesquisas que as linhas de profissio
nalizao permanecem ainda muito tenuemente traa
das. Somente nesses .casos pode o leigo esperar manter-
se a par dos progressos realizados fazendo a leitura
dos relatrios originais dos especialistas. Tanto na Ma
temtica como na Astronomia, j na Antiguidade os
relatrios de pesquisas deixaram de ser inteligveis para
um auditrio dotado de cultura geral. Na Dinmica, a
pesquisa tornou-se igualmente esotrica nos fins da
Idade Mdia, recapturando sua inteligibilidade mais ge
neralizada apenas por um breve perodo, durante o in
cio do sculo XVII, quando um novo paradigma subs
tituiu o que havia guiado a pesquisa medieval. rA pes
quisa eltrica comeou a exigir uma traduo para lei
gos no fim do sculo XVIII. Muitos outros campos da
cincia fsica deixaram de ser acessveis no sculo XIX.
Durante esses mesmos dois sculos transies simila
res podem ser identificadas nas diferentes reas das
cincias biolgicas. Podem muito bem estar ocorrendo
hoje, em determinados setores das cincias sociais. Em
bora se tenha tornado costumeiro (e certamente apro
priado) lamentar o hiato cada vez maior que separa o
cientista profissional de seus colegas de outras disci
plinas, pouca ateno tem sido prestada relao es
sencial entre aquele hiato e os mecanismos intrnsecos
ao progresso cientfico. ^
Desde a Antiguidade um campo de estudos aps
o outro tem cruzado a divisa entre o que o historiador
poderia chamar de sua pr-histria como cincia e sua
histria propriamente dita. Essas transies maturi
dade raramente tm sido to repentinas ou to ine
quvocas como minha discusso necessariamente es
quemtica pode ter dado a entender. Mas tampouco
foram historicamente graduais, isto , coextensivas com
o desenvolvimento total dos campos de estudo em que
ocorreram. Os que escreveram sobre a eletricidade du
rante as primeiras dcadas do sculo XVIII possuam
muito mais informaes sobre os fenmenos eltricos
que seus predecessores do sculo XVI. Poucos fen
menos eltricos foram acrescentados a seus conheci
mentos durante o meio sculo posterior a 1740. Apesar
disso, em pontos importantes, a distncia parece maior
entre os trabalhos sobre a eletricidade de Cavendish,
Coulomb e Volta (produzidos nas trs ltimas dcadas
41
do sculo XVII I ) e os de Gray, Du Fay e mesmo Frn-
klin (incio do mesmo sculo), do que entre esses lti
mos e os do sculo XVI.12 Em algum momento entre
1740 e 1780, os eletricistas tornaram-se capazes de,
pela primeira vez, dar por estabelecidos os fundamen
tos de seu campo de estudo. Da para a frente orien-
taram-se para problemas mais recnditos e concretos e
passaram cada vez mais a relatar os resultados de seus
trabalhos em artigos endereados a outros eletricistas,
ao invs de em livros endereados ao mundo instrudo
em geral. Alcanaram, como grupo, o que fora obtido
pelos astrnomos na Antiguidade, p^los estudantes do
movimento na Idade Mdia, pela ptica Fsica no s
culo XVII e pela Geologia Histrica nos princpios do
sculo XIX. Elaboraram um paradigma capaz de orien
tar as pesquisas de todo o grupo. S no se tem o
poder de considerar os eventos retrospectivamente, tor
na-se difcil encontrar outro critrio que revele to cla
ramente que um campo de estudos tornou-se uma
cincia, j
12. Os desenvolvimentos posteriores a Franklin incluem um aumento
enorme na sensibilidade dos detectores de carga, as primeiras tcnicas
dignas de confiana e largamente difundidas para medir as cargas, a evo
luo do conceito de capacidade e sua relao com a noo de tenso
eltrica, que fora recentemente refinada e ainda a quantificao da fora
eletrosttica. Com respeito a todos esses pontos, consulte-se Rol l er &
Rol l er , op. cit., pp. 66-81; W. C. Wal k er , The Detection and Estima
tion of Electric Charges in the Eighteenth Century, em Annals of
Science, I (1936), pp. 66-100; e Edmund Ho ppe, Gfschichte der Eletrizita\
(Leipzig, 1884). Parte I , Caps. III -I V.
42
2. A NATUREZA DA CINCIA NORMAL
Qual ento a natureza dessa pesquisa mais es
pecializada e esotrica permitida pela aceitao de um -
paradigma nico por parte de um grupo? Se o para
digma representa um trabalho que foi completado de
uma vez por todas, que outros problemas deixa para
serem resolvidos pelo grupo por ele unificado? Essas
questes parecero ainda mais urgentes se observarmos
um aspecto no qual os termos utilizados at aqui podem,,
ser enganadores. No seu uso estabelecido, um para- I
digma um modelo ou padro aceitos. Este aspecto)
de seu significado permitiu-me, na falta de termo me
lhor, servir-me dele aqui. Mas dentro em pouco ficar
claro que o sentido de modelo ou padro no
43
o mesmo que o habitualmente empregado na definio
de paradigma. Por exemplo, na Gramtica, amo,
amas, amat um paradigma porque apresenta um
padro a ser usado na conjugao de um grande n
mero de outros verbos latinos para produzir, entre
outros, laudo, laudas, laudat. Nesta aplicao costu
meira, o paradigma funciona ao permitir a reproduo
de exemplos, cada um dos quais poderia, em princpio,
substituir aquele. Por outro lado, na cincia, um para
digma raramente suscetvel de reproduo. Tal como
uma deciso judicial aceita no direito costumeiro, o
paradigma um objeto a ser melhor articulado e pre
cisado em condies novas ou mais rigorosas.
Para que se compreenda como isso possvel, deve
mos reconhecer que um paradigma pode ser muito limi
tado, tanto no mbito como na preciso, quando de.
sua primeira apario. Os paradigmas adquirem seu
staus porque so mais bem sucedidos que seus com
petidores na resoluo de alguns problemas que o gru
po de cientistas reconhece como graves. Contudo, ser
bem sucedido no significa nem ser totalmente bem su-r
cedido com um nico problema, nem notavelmente
bem sucedido com um grande nmero. De incio, o su
cesso de um paradigma seja a anlise aristotlica
do movimento, os clculos ptolomaicos das posies
planetrias, o emprego da balana por Lavoisier ou a
matematizao do campo eletromagntico por Maxwell
, em grande parte, uma promessa de sucesso que
pode ser descoberta em exemplos selecionados e ainda
incompletos. A cincia normal consiste na atualizao
dessa promessa, atualizao que se obtm ampliando-se
o conhecimento daqueles fatos que o paradigma apre
senta como particularmente relevantes, aumentando-se
a correlao entre esses fatos e as predies do para
digma e articlando-se ainda mais o prprio paradigma.
Poucos dos que no trabalham realmente com uma
cincia amadurecida do-se conta de quanto trabalho
de limpeza desse tipo resta por fazer depois do esta
belecimento do paradigma ou de quo fascinante a
execuo desse trabalho. Esses pontos precisam ser
bem compreendidos. A maioria dos cientistas, durante
toda a sua carreira, ocupa-se com operaes de lim
peza. Elas constituem o que chamo de cincia normal.
Examinado de perto, seja historicamente, seja no labo
44
ratrio contemporneo, esse empreendimento parece
ser uma tentativa de forar a natureza a encaixar-se
dentro dos limites preestabelecidos e relativamente in
flexveis fornecidos pelo paradigma. A cincia normal
no tem como objetivo trazer tona novas espcies de
fenmeno; na verdade, aqueles que no se ajustam aos
limites do paradigma freqentemente nem so vistos.
Os cientistas tambm no esto constantemente pro- '
curando inventar novas teorias; freqentemente mos
tram-se intolerantes com aquelas inventadas por ou
tros.1Em vez disso, a pesquisa cientfica normal est
dirigida para a articulao daqueles fenmenos e teo
rias j fornecidos pelo paradigma.
Talvez essas caractersticas sejam defeitos. As
reas investigadas pela cincia normal so certamente
minsculas; ela restringe drasticamente a viso do cien
tista. Mas essas restries, nascidas da confiana no
paradigma, revelaram-se essenciais para o desenvolvi
mento da cincia. Ao concentrar a ateno numa faixa
de problemas relativamente esotricos, o paradigma
fora os cientistas a investigar alguma parcela da na
tureza com uma profundidade e de uma maneira to
detalhada que de outro modo seriam inimaginveis. E a
cincia normal possui um mecanismo interno que asse
gura o relaxamento das restries que limitam a pes
quisa, toda vez que o paradigma do qual derivam deixa
de funcionar efetivamente. Nessa altura os cientistas co
meam a comportar-se de maneira diferente e a natu
reza dos problemas de pesquisa muda. No intervalo, en
tretanto, durante o qual o paradigma foi bem sucedido,
os membros da profisso tero resolvido problemas que
mal poderiam ter imaginado e cuja soluo nunca teriam
empreendido sem o comprometimento com o paradigma.
E pelo menos parte dessas realizaes sempre demons
tra ser permanente. v
Para mostrar mais claramente o que entendemos
por pesquisa normal ou baseada em paradigma, tentarei
agora classificar e ilustrar os problemas que constituem
essencialmente a cincia normal. Por convenincia, adio ^
o estudo da atividade terica e comeo com a coleta de
fats, isto , com as experincias e observaes descri-
1. Bar ber , Bemard. Resistance by Scientists to Scientific Discovery.
Science, CXXXIV, pp. 596-602 (1961).
45
tas nas revistas tcnicas, atravs das quais os cientistas
informam seus colegas dos resultados de suas pesquisas
em curso. De que aspectos da natureza tratam geral
mente esses relatrios? O que determina suas escolhas?
E, dado que a maioria das observaes cientficas con
somem muito tempo, equipamento e dinheiro, o que mo
tiva o cientista a perseguir essa sscolha at uma con
cluso^
Penso'que existem apenas trs focos normais para
a investigao cientfica dos fatos e eles no so nem
sempre nem permanentemente distintos. Em primeiro
lugar, temos aquela classe de fatos que o paradigma
mostrou ser particularmente reveladora da natureza das
coisas. Ao empreg-los na resoluo de problemas, o
paradigma tornou-os merecedores de uma determinao
mais precisa, numa variedade maior de situaes. Numa
poca ou noutra, essas determinaes significativas de
fatos incluram: na Astronomia a posio e magni
tude das estrelas, os perodos das eclipses das estrelas
duplas e dos planetas; na Fsica as gravidades e as
compressibilidades especficas dos materiais, comprimen
tos de onda e intensidades espectrais, condutividades
eltricas e potenciais de contato; na Qumica os pe
sos de composio e combinao, pontos de ebulio e
a acidez das solues, as frmulas estruturais e as ativi
dades pticas. As tentativas de aumentar a acuidade e
extenso de nosso conhecimento sobre esses fatos
ocupam uma frao significativa de literatura da cin
cia experimental e da observao. Muitas vezes, comple
xos aparelhos especiais tm sido projetados para tais
fins. A inveno, a construo e o aperfeioamento des
ses aparelhos exigiram talentos de primeira ordem, alm
de muito tempo e um respaldo financeiro considervel.
Os sncrotrons e os radiotelescpios so apenas os exem
plos mais recentes de at onde os investigadores esto
dispostos a ir, se um paradigma os assegurar da impor
tncia dos fatos que pesquisam. De Tycho Brahe at
E. O. Lawrence, alguns cientistas adquiriram grandes
reputaes, no por causa da novidade de suas desco
bertas, mas pela preciso, segurana e alcance dos m
todos que desenvolveram visando redeterminao de
categoria de fatos anteriormente conhecida.
Uma segunda classe usual, porm mais restrita, de
fatos a serem determinados diz respeito queles fenme
46
nos que, embora freqentemente sem muito interesse in
trnseco, podem ser diretamente comparados com as
predies da teoria do paradigma. Como veremos em
breve, quando passamos dos problemas experimentais
aos problemas tericos da cincia normal, raramente en
contramos reas nas quais uma teoria cientfica pode ser
diretamente comparada com a natureza, especialmente
se expressa numa forma predominantemente matem
tica. At agora no mais do que trs dessas reas so
acessveis Teoria Geral da Relatividade de Einstein.2
Alm disso, mesmo nas reas onde a aplicao poss
vel, freqentemente requer aproximaes tericas e ins
trumentais que limitam severamente a concordncia a
ser esperada. Aperfeioar ou encontrar novas reas nas
quais a concordncia possa ser demonstrada coloca um
desafio constante habilidade e imaginao do ob
servador e experimentador. Telescpios especiais para
demonstrar a paralaxe anual predita por Coprnico; a
mquina de Atwood, inventada pela primeira vez quase
um sculo depois dos Principia, para fornecer a pri
meira demonstrao inequvoca da segunda lei de New-
ton; o aparelho de Foucault para mostrar que a velo
cidade da luz maior no ar do que na gua; ou o gi
gantesco medidor de cintilaes, projetado para a exis
tncia do neutrino esses aparelhos especiais e muitos
outros semelhantes ustram o esforo e a engenhosi-
dade imensos que foram necessrios para estabelecer
um acordo cada vez mais estreito entre a natureza e a
teoria.3 Esta tentativa de demonstrar esse acordo re
2. O nico ndice de verificao conhecido de h muito e ainda geral
mente aceito a precesso do perilio de Mercrio. A mudana para o
vermelho no espectro de luz das estrelas distantes pode ser derivada de
consideraes mais elementares do que a relatividade geral, e o mesmo
parece possvel para a curvatura da luz em tomo do Sol, um ponto atual
mente em discusso. De qualquer modo, medies desse ltimo fenmeno
permanecem equvocas. Foi possvel, mais recentemente, estabelecer um
ndice de verificao adicional: o deslocamento gravitacional da radiao
de Mossbauer. Talvez em breve tenhamos outros ndices neste campo
atualmente ativo, mas adormecido de h muito. Para uma apresentao
resumida e atualizada do problema, ver L. I. Sc h i f f , A Report on the
NASA Conference on Experimental Tests of Theories of Relativity, Physics
Today, XIV, pp. 42-48 (1961).
3. No que toca aos telescpios de paralaxe, ver Abr aham Wol f , A
History o f Science, Technology, and Philosophy in the Eighteenth Century
(2. ed.; Londres, 1952), pp. 103-105. Para a mquina de Atwood, ver
N. R. Ha nso n, Pattems of Discovery (Cambridge, 1958), pp. 100-102,
207-208. Quanto aos dois ltimos tipos de aparelhos especiais, ver M. L.
Fouc aul t , Mthode gnrale pour mesurer la vitesse de la lumire dans
1air et les milieux transparents. Vitesses relatives de la lumire dans lair
et dans Teau..., em Comptes rendus... de VAcadmie des sciences, XXX
(1850), pp. 551-560; e C. L. Co w a n , J r. et al., Detection of the Free Neu
trino: A Confirmation, Science, CXXIV, pp. 103-104 (1956).
47
presenta um segundo tipo de trabalho experimental nor
mal que depende do paradigma de uma maneira ainda
mais bvia do que o primeiro tipo mencionado. A exis
tncia de um paradigma coloca o problema a ser resol
vido. Freqentemente a teoria do paradigma est dire
tamente implicada no trabalho de concepo da apa
relhagem capaz de resolver o problema. Sem os Prin
cipia, por exemplo, as medies feitas com a mquina
de Atwood no teriam qualquer significado.
Creio que uma terceira classe de experincias e ob
servaes esgota as atividades de coleta de fatos na cin
cia normal. Consiste no trabalho emprico empreendido
para articular a teoria do paradigma, resolvendo algu
mas de suas ambigidades residuais e permitindo a so
luo de problemas para os quais ela anteriormente s
tinha chamado a ateno. Essa classe revela-se a mais
importante de todas e para descrev-la necessrio sub-
dividi-la. Nas cincias mais matemticas, algumas das
experincias que visam articulao so orientadas para
a determinao de constantes fsicas. Por exemplo, a
obra de Newton indicava que a fora entre duas unida
des de massa a uma unidade de distncia seria a mes
ma para todos os tipos de matria, em todas as posies
do universo. Mas os problemas que Newton examinava
podiam ser resolvidos sem nem mesmo estimar o tama
nho dessa atrao, a constante da gravitao universal.
E durante o sculo que se seguiu ao aparecimento dos
Principia, ningum imaginou um aparelho capaz de de
terminar essa constante. A famosa determinao de Ca-
vendish, na ltima dcada do sculo XVIII, tampouco
foi a ltima. Desde ento, em vista de sua posio cen
tral na teoria fsica, a busca de valores mais precisos
para a constante gravitacional tem sido objeto de repe
tidos esforos de numerosos experimentadores de pri
meira qualidade.4Outros exemplos de trabalhos do mes
mo tipo incluiriam determinaes da unidade astron
mica, do nmero de Avogadro, do coeficiente de J oule,
de carga eltrica, e assim por diante. Poucos desses com
plexos esforos teriam sido concebidos e nenhum teria
4. J . H. P[o y n t :n q ] examina umas duas dzias de medidas da cons
tante gravitacional efetuadas entre 1741 e 1901 em Gravitational Constant
and Mean Density of the Earth, Encyclopedia Britannica (11. ed. Cam-
bridge, 1910-11), XH, pp. 385-389.
48
sido realizado sem uma teoria do paradigma para definir
o problema e garantir a existncia de uma soluo
estvel.
Contudo, os esforos para articular um paradigma
no esto restritos determinao de constantes univer
sais. Podem, por exemplo, visar a leis quantitativas: a
Lei de Boyle, que relaciona a presso do gs ao volume,
a Lei de Coulomb sobre a atrao eltrica, e a frmula
de J oule, que relaciona o calor produzido resistncia e
corrente eltrica todas esto nessa categoria. Tal
vez no seja evidente que um paradigma um pr-requi-
sito para a descoberta de leis como essas. Ouvimos fre
qentemente dizer que elas so encontradas por meio do
exame de medies empreendidas sem outro objetivo
que a prpria medida e sem compromissos tericos. Mas
a histria no oferece nenhum respaldo para um mtodo
to excessivamente baconiano. As experincias de Boyle
no eram concebveis (e se concebveis teriam recebido
uma outra interpretao ou mesmo nenhuma) at o mo
mento em que o ar foi reconhecido como um fluido el
trico ao qual poderiam ser aplicados todos os elaborados
conceitos de Hidrosttica.5 O sucesso de Coulomb de
pendeu do fato de ter construdo um aparelho especial
para medir a fora entre cargas extremas. (Aqueles que
anteriormente tinham medido foras eltricas com ba
lanas de pratos comuns, etc. . . no encontraram ne
nhuma regularidade simples ou coerente.) Mas essa con
cepo do aparelho dependeu do reconhecimento prvio
de que cada partcula do fluido eltrico atua a distncia
sobre todas as outras. Era a fora entre tais partculas
a nica fora que podia, com segurana, ser consi
derada uma simples funo da distncia que Cou
lomb estava buscando.6 As experincias de J oule tam
bm poderiam ser usadas para ilustrar como leis quan
titativas surgem da articulao do paradigma. De fato:
a relao entre paradigma qualitativo e lei quantitativa
5. Para a transplantao dos conceitos de Hidrosttica para a Pneu
mtica, ver The Physical Treatises of Pasca!, traduzido por I. H. B. Spiers
e A. G. H. Spiers, com introduo e notas por F. Barry (Nova York,
1937). Na p. 164 encontramos a introduo original de Torricelli ao
paralelismo (Ns vivemos submergidos no fundo de um oceano do ele
mento ar"). Seu rpido desenvolvimento apresentado nos dois tratados
principais.
6. Rol l er , Duane & Rol l er , Duane H. D. The Development of the
Concept of Electric Charge: Electricity from the Greeks to Coulomb
(Harvard Case Histories in Experimental Science, Case 8; Cambridge,
Mass., 1954), pp. 66-80.
49
to geral e to estreita que, desde Galileu, essas leis
com freqncia tm sido corretamente adivinhadas com
o auxlio de um paradigma, anos antes que um
aparelho possa ser projetado para sua determinao ex
perimental.7^
Finalmente, existe uma terceira espcie de expe
rincia que visa articulao de um paradigma. Esta,
mais do que as anteriores, pode assemelhar-se explo
rao e predomina especialmente naqueles perodos e
cincias que tratam mais dos aspectos qualitativos,das
regularidades da natureza do que dos quantitativos ./Fre
quentemente um paradigma que foi desenvolvido para
um determinado conjunto de problemas ambguo na
sua aplicao a outros fenmenos estreitamente relacio
nados. Nesse caso experincias so necessrias para per
mitir uma escolha entre modos alternativos de aplicao
do paradigma nova rea de interesse^Por exemplo,
as aplicaes do paradigma da teoria calorfica referiam-
se ao aquecimento e resfriamento por meio de misturas
e mudana de estado. Mas o calor podia ser liberado ou
absorvido de muitas outras maneiras por exemplo,
por combinao qumica, por frico e por compresso
ou absoro de um gs e a cada um desses fen
menos a teoria podia ser aplicada de diversas maneiras.
Por exemplo, se o vcuo tivesse uma capacidade tr
mica, o aquecimento por compresso poderia ser expli
cado como sendo o resultado da mistura do gs com o
vazio. Ou poderia ser devido a uma mudana no calor
especfico de gases sob uma presso varivel. E existem
vrias outras explicaes alm dessas. Muitas experin
cias foram realizadas para elaborar essas vrias possi
bilidades e distinguir entre elas; todas essas experincias
brotaram da teoria calrica enquanto paradigma e todas
a exploraram no planejamento de experincias e na in
terpretao dos resultados.8Uma vez estabelecido o fe
nmeno do aquecimeno por compresso, todas as expe
rincias ulteriores nessa rea foram determinadas pelo
paradigma. Dado o fenmeno, de que outra maneira se
poderia ter escolhido uma experincia para elucid-lo?
7. Para exemplos, ver T. S. K u h n , The Function of Measurement in
Modem Physical Science, Isis, LII, pp. 161-193 (1961).
8. K u h n , T. S. The Caloric Theory of Adiabatic Compression. Isis,
XLIX, pp. 132-140 (1958).
50
Voltemos agora aos problemas tericos da cincia
normal, que pertencem aproximadamente mesma clas
se que os da experimentao e da observao. Uma
parte (embora pequena) do trabalho terico normal
consiste simplesmente em usar a teoria existente para
prever informaes fatuais dotadas de valor intrnseco.
O estabelecimento de calendrios astronmicos, a com
putao das caractersticas das lentes e a produo d
curvas de propagao das ondas de rdio so exemplos
de problemas desse tipo. Contudo, em geral os cien
tistas os consideram um trabalho enfadonho, que deve
ser relegado a engenheiros ou tcnicos. Muitos desses
problemas nunca aparecem em peridicos cientficos im
portantes. Mas esses peridicos contm numerosas dis
cusses tericas de problemas que, para o no-cientista,
devem parecer quase idnticas: so manipulaes da
teoria, empreendidas no porque as predies que delas
resultam sejam intrinsecamente valiosas, mas porque po
dem ser verificadas diretamente atravs de experincias.
Seu objetivo apresentar uma nova aplicao do para
digma ou aumentar a preciso de uma aplicao j feita.
A necessidade de trabalho dessa espcie brota das
dificuldades imensas que com freqncia so encontra
das no estabelecimento de pontos de contato entre uma
teoria e a natureza. Tais dificuldades podem ser sucin
tamente ilustradas pela histria da Dinmica depois de
Newton. No incio do sculo XVIII, aqueles cientistas
que tomavam os Principia por paradigma aceitaram
como vlida a totalidade de suas concluses. Possuam
todas as razes possveis para faz-lo. Nenhum outro
trabalho conhecido na Histria da Cincia permitiu si
multaneamente uma ampliao to grande do mbito e
da preciso da pesquisa. Com relao aos cus, Newton
derivara as leis do movimento planetrio de Kepler e ex
plicara tambm alguns dos aspectos, j observados, nos
quais a Lua no obedecia a essas leis. Com relao
terra, derivara os resultados de algumas observaes es
parsas sobre os pndulos e as mars. om auxlio de
pressupostos adicionais, embora ad hoc) fora capaz de
derivar a Lei de Boyle e uma frmula importante para
a velocidade do som no ar. Dado o estado da cincia
na poca, o sucesso das demonstraes foi sumamente
impressionante. Contudo, dada a universalidade presu
mvel das Leis de Newton, o nmero dessas aplicaes
51
no era grande. Newton quase no desenvolveu outras.
Alm disso, se comparadas com o que hoje em dia qual
quer estudante graduado de Fsica pode obter com as
mesmas leis, as poucas aplicaes de Newton no foram
nem mesmo desenvolvidas com preciso. Finalmente, os
Principia tinham sido planejados para serem aplicados
sobretudo a problemas de Mecnica Celeste. No era de
modo algum claro como se deveria adapt-lo para apli
caes terrestres e em especial aos problemas do movi
mento violento. De qualquer modo, os problemas ter
restres j estavam sendo atacados com grande sucesso
com auxlio de um conjunto de tcnicas bem diferentes,
desenvolvidas originalmente por Galileu e Huyghens e
ampliadas no Continente europeu durante o sculo
XVIII por Bernoulli, dAlembert e muitos outros. Pre
sumivelmente essas tcnicas e as dos Principia poderiam
ser apresentadas como casos especiais de uma formula
o mais geral, mas durante algum tempo ningum
percebeu como faz-lo.9
Limitemos nossa ateno ao problema da preciso
por um momento. J ilustramos seu aspecto emprico.
Equipamentos especializados como o aparelho de
Cavendish, a mquina de Atwood ou telescpios aper
feioados foram necessrios para obter os dados es
peciais exigidos pelas aplicaes concretas do paradigma
de Newton. Do lado da teoria existiam dificuldades se
melhantes para a obteno de um acordo. Por exem
plo, ao aplicar suas leis aos pndulos, por exemplo,
Newton foi forado a tratar a bola do pndulo como
uma massa pontual, a fim de dar uma definio nica
do comprimento do pndulo. A maioria de seus teore
mas tambm ignoraram o efeito da resistncia do ar,
afora poucas excees hipotticas e preliminares. Essas
eram aproximaes fsicas fundamentadas. No obstante
isso, enquanto aproximaes elas limitavam que se po
deria esperar entre as predies de Newton e as expe
rincias reais. As mesmas dificuldades aparecem ainda
mais claramente na aplicao astronmica da teoria de
9. C . T r u es d el l , A Program toward Rediscovering the Rational Me
chanics of the Age of Reason, em Archive for History of the Exact
Sciences, I (I960), pp. 3-36 e Reactions of the Late Baroque Mechanics
to Success, Conjecture, Error, and Failure in Newtons Principia, Texas
Quarterly, X, pp. 281-297 (1967). T. L. H a n k i n s , The Reception of
Newtons Second Law of Motion in the Eighteenth Century, em Archives
internationales d'histoire des sciences, XX (1967), pp. 42-65
52
Newton. Simples observaes telescpicas quantitativas
indicam que os planetas no obedecem completamente
s Leis de Kepler e de acordo com a teoria de Newton
no deveriam obedecer. Para derivar essas leis, Newton
foi forado a negligenciar toda a atrao gravitacional,
exceo feita daquela entre os planetas individuais e o
Sol. Uma vez que os planetas tambm se atraem reci
procamente, somente se poderia esperar um acordo apro
ximado entre a teoria aplicada e a observao teles
cpica.10
O acordo obtido foi, evidentemente, mais do que
satisfatrio para aqueles que o alcanaram. Com exce
o feita de alguns problemas relativos Terra, nenhu
ma teoria podia apresentar resultados comparveis. Ne
nhum dos que questionaram a validez da obra de New
ton o fizeram por causa do acordo limitado entre a
experincia e a observao. No obstante isso, essas
limitaes do acordo deixaram muitos problemas teri
cos fascinantes para os sucessores de Newton. Por exem
plo, tcnicas tericas eram necessrias para tratar dos
movimentos simultneos de mais de dois corpos que se
atraem mutuamente e para investigar a estabilidade das
rbitas perturbadas. Problemas dessa natureza preo
cuparam muitos dos melhores matemticos europeus du
rante o sculo XVIII e o comeo do XIX. Euler, La-
grange, Laplace e Gauss, todos consagraram alguns de
seus trabalhos mais brilhantes a problemas que visavam
aperfeioar a adequao entre o paradigma de Newton
e a observao celeste. Muitas dessas figuras trabalha
ram simultaneamente para desenvolver a Matemtica
necessria a aplicaes que nem mesmo Newton ou a
Escola de Mecnica europia, sua contempornea,
haviam considerado. Produziram, por exemplo, uma
imensa literatura e algumas tcnicas matemticas muito
poderosas para a Hidrodinmica e para as cordas vibra
trias. Esses problemas de aplicao so responsveis
por aquilo que provavelmente o trabalho cientfico
mais brilhante e esgotante do sculo XVIII. Outros
exemplos poderiam ser descobertos atravs de um exa
me do perodo ps-paradigmlio no desenvolvimento
da Termodinmica, na teoria ondulatria da luz, na teo
10. WOLF, op. cif., pp. 75-81, 96-101; e W i l l i a m W h e w e l l , History
of the Inductive Sciences (ed. reY ., Londres, 1847), II, pp. 213-71.
53
ria eletromagntica ou em qualquer outro ramo da cin
cia cujas leis fundamentais so totalmente quantitativas.
Pelo menos nas cincias mais matemticas, a maior
parte do trabalho terico pertence a esse tipo. r
Mas nem sempre assim. Mesmo nas cincias ma
temticas existem problemas tericos relacionados com
a articulao do paradigma. Durante aqueles perodos
em que o desenvolvimento cientfico sobretudo quali
tativo, esses problemas so dominantes. Alguns dos pro
blemas, tanto nas cincias mais quantitativas como nas
mais qualitativas, visam simplesmente clarificao do
paradigma por meio de sua reformulao. Os Principia,
por exemplo, nem sempre se revelaram uma obra de
fcil aplicao, em parte porque retinha algo do desa-
jeitamento inevitvel de uma primeira aventura, em par
te porque uma frao considervel de seu significado
estava apenas implcito nas suas aplicaes. Seja como
for, um conjunto de tcnicas da Europa, aparente
mente sem relao entre si, parecia muito mais pode
roso para muitas aplicaes terrestres. Por isso, desde
Euler e Lagrange no sculo XVIII at Hamilton, J acobi
e Hertz no sculo XIX, muitos dos mais brilhantes fsi-
cos-matemticos da Europa esforaram-se repetidamente
para reformular a teoria mecnica sob uma forma equi
valente, mas lgica e esteticamente mais satisfatria. Ou
seja: desejavam exibir as lies explcitas e implcitas
dos Principia e da Mecnica europia numa verso
logicamente mais coerente, verso que seria ao mesmo
tempo mais uniforme e menos equvoca nas suas apli
caes aos problemas recentemente elaborados pela
Mecnica.11
Reformulaes similares de um paradigma ocorre
ram repetidamente em todas as cincias, mas a maioria
delas produziu mais mudanas substanciais no paradig
ma do que as reformulaes dos Principia citadas aci
ma. Tais transformaes resultaram do trabalho emp
rico previamente descrito como dirigido articulao do
paradigma. Na verdade, arbitrrio classificar essa es
pcie de trabalho como sendo emprico. Mais do que
qualquer outra espcie de pesquisa normal, os proble
mas apresentados pela articulao do paradigma so si
11. Dugas, Ren. Histoire de la mcanique. (Neuchtel, 1950), Li
vros IV-V.)
54
multaneamente tericos e experimentais; os exemplos
apresentados anteriormente serviro igualmente bem
neste caso. Coulomb, antes de poder construir seu equi
pamento e utiliz-lo em medies, teve que empregar a
teoria eltrica para determinar como seu equipamento
deveria ser construdo. Suas medies tiveram como con
seqncia um refinamento daquela teoria. Dito de outra
maneira: os homens que conceberam as experincias
para distinguir entre as vrias teorias do aquecimento
por compresso foram geralmente os mesmos que ha
viam elaborado as verses a serem comparadas. Esta
vam trabalhando tanto com fatos como com teorias e
seus trabalhos produziram no apenas novas informa
es, mas um paradigma mais preciso, obtido com a
eliminao das ambiguidades que haviam sido retidas
na verso original que utilizavam. Em muitas cincias,
a maior parte do trabalho normal desse tipo.
Essas trs classes de problemas determinao
do fato significativo, harmonizao dos fatos com a teo
ria e articulao da teoria esgotam, creio, a literatura
da cincia normal, tanto terica como emprica.. Certa
mente no esgotam toda a literatura da cincia"Txistem
tambm problemas extraordinrios e bem pode ser que
sua resoluo seja o que torna o empreendimento cien
tfico como um todo to particularmente valioso. Mas
os problemas extraordinrios no surgem gratuitamente.
Emergem apenas em ocasies especiais, geradas pelo
avano da cincia normal. Por isso, inevitavelmente, a
maioria esmagadora dos problemas que ocupam os me
lhores cientistas coincidem com uma das trs categorias
delineadas acima. O trabalho orientado por um paradig
ma s pode ser conduzido dessa maneira. Abandonar
o paradigma deixar de praticar a cincia que este de
fine. Descobriremos em breve que tais deseres real
mente ocorrem. So os pontos de apoio em torno dos
quais giram as revolues cientficas. Mas antes de co
mear o estudo de tais revolues, necessitamos de uma
viso mais panormica das atividades da cincia normal
que lhes preparam o caminho.
55
3. A CINCIA NORMAL COMO
RESOLUO DE QUEBRA-CABEAS
Talvez a caracterstica mais impressionante dos
problemas normais da pesquisa que acabamos de exa
minar seja seu reduzido interesse em produzir grandes
novidades, seja no domnio dos conceitos, seja no dos
fenmenos. Algumas vezes, como no caso da medio
de um comprimento de onda, tudo conhecido de ante
mo, exceto o detalhe mais esotrico,. Por sua vez, o
quadro tpico de expectativas apenas um pouco menos
determinado. Talvez as medies de Coulomb no pre
cisassem ter sido ajustadas Lei do Quadrado Inverso;
com freqncia, aqueles que trabalhavam no problema
do aquecimento por compresso no ignoravam que
57
muitos outros resultados diferentes eram possveis. Con
tudo, mesmo em casos desse tipo, a gama de resultados
esperados (e portanto assimilveis) sempre pequena
se comparada com as alternativas que a imaginao
pode conceber. Em geral, o projeto cujo resultado no
'coincide com essa margem estreita de alternativas con
siderado apenas uma pesquisa fracassada, fracasso que
no se reflete sobre a natureza, mas sobre o cientista.
No sculo XVIII, por exemplo, prestava-se pouca
ateno a experincias que medissem a atrao eltrica
utilizando instrumentos como a balana de pratos. Tais
experincias no podiam ser empregadas para articular
o paradigma do qual derivavam, pois produziam resul
tados que no eram nem coerentes, nem simples. Por
isso, continuavam sendo simples fatos, desprovidos de
relao e sem conexo possvel com o progresso cont
nuo da pesquisa eltrica. Apenas retrospectivamente, j
na posse de um paradigma posterior, que podemos ver
as caractersticas dos fenmenos eltricos que essas ex
perincias nos apresentam/Sem dvida alguma Coulomb
e seus contemporneos possuam esse ltimo paradigma
ou um outro, o qual, aplicado ao problema da atrao,
permitia esperar os mesmos resultados. por isso que
Coulomb foi capaz de conceber um aparelho que pro
duziu resultados assimilveis atravs de uma articulao
do paradigma. por isso tambm que esse resultado no
surpreendeu a ningum e vrios contemporneos de Cou
lomb foram capazes de prediz-lo de antemo. At mes
mo o projeto cujo objetivo a articulao de um para
digma no visa produzir uma novidade inesperada.
Mas meSno se o objetivo da cincia normal no
consiste em descobrir novidades substantivas de impor
tncia capital e se o fracasso em aproximar-se do resul
tado antecipado geralmente considerado como um fra
casso pessoal do cientista ento por que dedicar tanto
s|rabalho a esses problemas? Parte da resposta j foi apre
sentada. Pelo menos para os cientistas, os resultados
obtidos pela pesquisa normal so significativos porque
contribuem para aumentar o alcance e a preciso com
os quais o paradigma pode ser aplicado. Entretanto, essa
resposta no basta para explicar o entusiasmo e a devo
o que os cientistas demonstram pelos problemas da
pesquisa normal. Ningum consagra anos, por exemplo,
ao desenvolvimento de espectrmetro mais preciso ou
58
produo de uma soluo mais elaborada para o pro
blema das cordas vibratrias, simplesmente pela impor
tncia da informao a ser obtida. Os dados que podem
ser alcanados por meio do clculo de calendrios ou
por meio de medies suplementares realizadas com um
instrumento j existente so, com freqncia, to signi
ficativos como os obtidos nos casos mencionados acima
mas essas atividades so habitualmente menospreza
das pelos cientistas, pois no so nada alm da repeti
o de procedimentos empregados anteriormente. Essa
rejeio proporciona uma pista para entendermos o fas
cnio exercido pelos problemas da pesquisa normal. Em
bora seu resultado possa, em geral, ser antecipado de
maneira to detalhada que o que fica por conhecer perde
todo o interesse, a maneira de alcanar tal resultado per
manece muito problemtica. Resolver um problema da
pesquisa normal alcanar o antecipado de uma nova,
maneira.: Isso requer a soluo de todo o tipo de com- \
plexos quebra-cabeas instrumentais, conceituais e ma- I
temticos. O indivduo que bem sucedido nessa tarefa
prova que um perito na resoluo de quebra-cabeas.
O desafio apresentado pelo quebra-cabea constitui uma
parte importante da motivao do cientista para o
trabalho.
Os termos quebra-cabea e solucionador de
quebra-cabeas colocam em evidncia vrios dos temas
que adquiriram uma importncia crescente nas pginas
precedentes, j Quebra-cabea indica, no sentido corri
queiro em que empregamos o termo, aquela categoria
particular de problemas que servem para testar nossa
engenhosidade ou habilidade na resoluo de problema_s.'
Os dicionrios do como exemplo de quebra-cabeas as ^
expresses jogo de quebra-cabea* e palavras cru
zadas. Precisamos agora isolar as caractersticas que
esses exemplos partilham com os problemas da cincia
normal. Acabamos de mencionar um desses traos co
muns. O critrio que estabelece a qualidade de um bom
quebra-cabea nada tem a ver com o fato de seu resul
tado ser intrinsecamente interessante ou importante. Ao
contrrio, os problemas realmente importantes em geral
* Em ingls, jigsaw puzzle. A palavra refere-se aos quebra-cabeas
compostos por peas, com as quais o jogador deve formar uma figura
qualquer. Cada uma das peas parte da figura desejada, possuindo
uma e somente uma i>osio adequada no todo a ser formado (N. do T.).
59
no so quebra-cabeas (veja-se o exemplo da cura do
cncer ou o estabelecimento de uma paz duradoura), em
grande parte porque talvez no tenham nenhuma solu
o possvel. Consideremos um jogo de quebra-cabeas
cujas peas so selecionadas ao acaso em duas caixas
contendo peas de jogos diferentes. Tal problema prova
velmente colocar em xeque (embora isso possa no
acontecer) o mais engenhoso dos homens e por isso no
pode servir como teste para determinar a habilidade de
resolver problemas. Este no de forma alguma um
quebra-cabeas no sentido usual do termo. O valor in
trnseco no critrio para um quebra-cabea. J a cer
teza de que este possui uma soluo pode ser conside
rado como tal.
/
J vimos que uma comunidade cientfica, ao adqui
rir um paradigma, adquire igualmente um critrio para
a escolha de problemas que, enquanto o paradigma for
aceito, poderemos considerar como dotados de uma so
luo possvel. Numa larga medida, esses so os nicos
problemas que a comunidade admitir como cientficos
ou encorajar seus membros a resolver. Outros proble
mas, mesmo muitos dos que eram anteriormente aceitos,
passam a ser rejeitados como metafsicos ou como sendo
parte de outra disciplina. Podem ainda ser rejeitados
como demasiado problemticos para merecerem o dis
pndio de tempo. Assim, um paradigma pode at mes
mo afastar uma comunidade daqueles problemas sociais
relevantes que no so redutveis forma de quebra-ca
bea, pois no podem ser enunciados nos termos compa
tveis com os instrumentos e conceitos proporcionados
pelo paradigma. Tais problemas podem constituir-se nu
ma distrao para os cientistas, fato que brilhante
mente ilustrado por diversas facetas do baconismo do
sculo XVIII e por algumas das cincias sociais contem
porneas. Uma das razes pelas quais a cincia normal
parece progredir to rapidamente a de que seus pra
ticantes concentram-se em problemas que somente a sua
falta de engenho pode impedir de resolver.
Entretanto, se os problemas da cincia normal so
quebra-cabeas no sentido acima mencionado, no pre
cisamos mais perguntar por que os cientistas os enfren
tam com tal paixo ou devoo. Um homem pode sentir-
se atrado pela cincia por todo o tipo de razoes. Entre
60
essas esto o desejo de ser til, a excitao advinda da
explorao de um novo territrio, a esperana de encon
trar ordem e o impulso para testar o conhecimento esta
belecido. Esses motivos e muitos outros tambm auxi
liam a determinao dos problemas particulares com os
quais o cientista se envolver posteriormente. Alm
disso, existem boas razes para que motivos dessa na
tureza o atraiam e passem a gui-lo, embora ocasional
mente possam lev-lo a uma frustrao.1O empreendi
mento cientfico, no seu conjunto, revela sua utilidade
de tempos em tempo^, abre novos. .territrios, instaura
ordem e testa crenas estabelecidas h muito tempo.
No obstante isso, o indivduo empenhado num proble
ma de pesquisa normal quase nunca est fazendo qual^
quer dessas coisas. Uma vez engajado em seu trabalho, \
sua motivao passa a ser bastante diversa. O que o in-
cita-ao trabalho a convico de que, se for suficiente- j
mente habilidoso, conseguir solucionar um quebra-ca- !
bea que ningum at ento resolveu ou, pelo menos,
no resolveu4o bem. Muitos dos grandes espritos cien
tficos dedicaram toda sua ateno profissional a com-^
plexos problemas dessa natureza. Em muitas situaes,
cs diferentes campos de especializao nada mais ofe
recem do que esse tipo de dificuldades/ Nem por isso
esses quebra-cabeas passam a ser menos fascinantes
para os indivduos que a eles se dedicam com aplicao.
Consideremos agora um outro aspecto, mais difcil
e revelador, do paralelismo entre os quebra-cabeas e os
problemas da cincia normal. Para ser classificado como ,
quebra-cabea, no basta a um problema possuir uma 1
soluo assegurada. Deve obedecer a regras que limitam -
tanto a natureza das solues aceitveis como os passos
necessrios para obt-las. Solucionar um jogo de que-
bra-cabea no , por exemplo, simplesmente montar
um quadro. Qualquer criana ou artista contemporneo '
poderia fazer isso, espalhando peas selecionadas sobre
um fundo neutro, como se fossem formas abstratas. O
quadro assim produzido pode ser bem melhor (e cer
tamente seria mais original) que aquele construdo a
1. Contudo, as frustraes induzidas pelo conflito entre o papel do
indivduo e o padro global do desenvolvimento cientfico podem ocasio
nalmente tomar-se srias. Sobre esse assunto, ver L a w r en c e S. K u b i e,
Some Unsolved Problems of the Scientific Career, American Scientist, XLI,
pp. 596-613 (1953); e XLII, pp. 104-112 (1954).
61
partir do quebra-cabea. No obstante isso, tal quadro ^j
no seria uma soluo. Para que isso acontea todas as
peas devem ser utilizadas (o lado liso deve ficar para
baixo) e entrelaadas de tal modo que no fiquem espa- j
os vazios entre elas. Essas so algumas das regras que
governam a soluo de jogos de quebra-cabea. Restri- j
es similares concernentes s solues admissveis para
palavras cruzadas, charadas, problemas de xadrez, etc... I
podem ser descobertas facilmente. .
Se aceitarmos uma utilizao consideravelmente
mais ampla do termo regra identificando-o even
tualmente com ponto de vista estabelecido ou con
cepo prvia ento os problemas acessveis a uma
determinada tradio de pesquisa apresentam caracte
rsticas muito similares s dos quebra-cabeas. O indiv
duo que constri um instrumento para determinar o
comprimento de ondas pticas no se deve contentar
com um equipamento que no faa mais do que atribuir
nmeros a determinadas linhas espectrais. Ele no ape
nas um explorador ou medidor, mas, ao contrrio, al
gum que deve mostrar (utilizando a teoria ptica para
analisar seu equipamento) que os nmeros obtidos coin
cidem com aqueles que a teoria prescreve para os com
primentos de onda. Se alguma indeterminao residual
da teoria ou algum componente no-analisado de seu
equipamento impedi-lo de completar sua demonstrao,
seus colegas podero perfeitamente concluir que ele no
mediu absolutamente nada. Por exemplo, os ndices m
ximos de disperso de eltrons que mais tarde seriam
vistos como ndices do comprimento de onda dos el
trons no possuam nenhuma significao aprente
quando foram observados e registrados pela primeira
vez. Antes de se tornarem medrdade alguma coisa, foi
necessrio relacion-los a uma teoria que predissesse" o
comportamento ondulatrio damatria em movimento.
E mesmo depois de essa relao ter sido estabelecida, o
equipamento teve que ser reorganizado para que os re
sultados experimentais pudessem ser correlacionados
sem equvocos com a teoria.2Enquanto essas condies
no foram satisfeitas, nenhum problema foi resolvido.
2. Para um breve relato da evoluo dessas experincias, ver a p. 4
da conferncia de C. J . Davisson em Les prix Nobei en J937 (Estocolmo,
1938).
62
Restries semelhantes ligam as solues admiss
veis aos problemas tericos. Durante todo o sculo
XVIII, os cientistas que tentaram deduzir o movimento
observado da Lua partindo das leis do movimento de
Newton fracassaram sistematicamente. Em vista disso,
alguns deles sugeriram a substituio da Lei do Qua
drado das Distncias por uma lei que se afastasse dessa
quando se tratasse de pequenas distncias. Contudo, fa
zer isso seria modificar o paradigma, definir um novo
quebra-cabea e deixar sem soluo o antigo. Nessa
situao, os cientistas preferiram manter as regras at
que, em 1750, um deles descobriu como se poderia uti
liz-las com sucesso.3 Somente uma modificao nas
regras poderia ter oferecido uma outra alternativa.
O estudo das tradies da cincia normar revela
muitas outras regras adicionais. Tais regras proporcio
nam uma quantidade de informaes adicionais a res
peito dos compromissos que os cientistas derivam de
seus paradigmas. Quais so as principais cafegorias sob
as quais podem ser Subsumidas essasregras?^A mais
evidente e provavelmrite a mais coercitiva pode ser
exemplificada pelas generalizaes que acabamos de
mencionar, isto , os enunciados explcitos das leis, con
ceitos e teorias cientficos. Enquanto so reconhecidos,
tais enunciados auxiliam na formulao de quebra-ca-
beas e na limitao das solues aceitveis. Por exem
plo, as Leis de Newton desempenharam tais funes du
rante os sculos XVIII e XIX. Enquanto essa situao
perdurou, a quantidade de matria foi uma categoria
antolgica fundamental para os fsicos e as foras que
atuam entre pedaos de matria constituram-se num
dos tpicos dominantes para a pesquisa.5Na Qumica,
as leis das propores fixas e definidas tiveram, durante
muito tempo, uma importncia equivalente para es
tabelecer o problema dos pesos atmicos, fixar os re
sultados admissveis das anlises qumicas e informar
aos qumicos o que eram os tomos e as molculas, os
3. W hewel l , W. History of the Inductive Sciences, (ed. rev.; Lon
dres, 1847), I I, pp. 101-05, 220-22.
4. Essa questo foi-me sugerida por W. O. Hagstrom, cujos trabalhos
sobre a Sociologia da Cincia coincidem algumas vezes com os meus.
5. Com relao a esses aspectos do newtonismo, ver I. B. Cohen.
Franklin and Newton; An Inquiry into Speculative Newtonian Experimen
tal Science and Franklin's Work in Electricity as an Example Thereof
(Filadlfia, 1956), Cap. VI I, especialmente pp. 255-57, 275-77.
63
compostos e as misturas.6 As equaes de Maxwell e
as leis da Termodinmica Estatstica possuem atualmen
te a mesma influncia e desempenham idntica funo.^
Contudo, regras dessa natureza no so as nicas
e nem mesmo a variedade mais interessante dentre as
reveladas pelo estudo histrico Num nvel inferior (ou
mais concreto) que o das leis e teorias existe, por exem
plo, uma multido de compromissos relativos a tipos de
instrumentos preferidos e a maneiras adequadas para
utiliz-los. Mudanas de atitudes com relao ao papel
do fogo nas anlises qumicas tiveram uma importncia
capital no desenvolvimento da Qumica do sculo XVII.7
Helmholtz, no sculo XIX, encontrou grande resistn
cia por parte dos fisiologistas no tocante idia de que
a experimentao fsica pudesse trazer esclarecimentos
para seu campo de estudos.8Durante o mesmo sculo,
a curiosa histria da cromatografia apresenta um outro
exemplo da persistncia dos compromissos dos cientistas
com tipos de instrumentos, os quais, tanto como as leis
e teorias, proporcionam as regras do jogo para os cien
tistas.9 Quando analisamos a descoberta dos raios X,
encontramos razes para compromissos dessa natureza.
Os compromissos de nvel mais elevado (de car
ter quase metafsico) que o estudo histrico revela com
tanta regularidade, embora no sejam caractersticas
imutveis da cincia, so menos dependentes de fatores
locais e temporrios que os anteriormente mencionados.
Por exemplo, depois de 1630 e especialmente aps o
aparecimento dos trabalhos imensamente influentes de
Descartes, a maioria dos fsicos comeou a partir do
pressuposto de que o Universo era composto por cor
psculos microscpicos e que todos os fenmenos natu
rais poderiam ser explicados em termos da forma, do
tamanho do movimento e da interao corpusculares.
Esse conjunto de compromissos revelou possuir tanto
dimenses metafsicas como metodolgicas. No plano
6. Esse exemplo discutido detalhadamente no fim do Cap. 9.
7. H. Metzger, Les doctrines chimiques en France du dbut du XV11
siicle la fin du XV 111. siicle (Paris, 1923), pp. 359-61; Marie Boas,
Robert Boyle and Seventeenth-Century Chemistry (Cambridge, 1958), pp.
112-15.
8. K nigsberger, Leo. Hermann von Helmholtz. (Oxford, 1906), pp.
65-66, trad, de Francis A. Welby.
9. M ei n h a r d , J ames E. Chromatography: A Perspective. Science, CX,
pp. 387-92 (949).
64
metafsico, indicava aos cientistas que espcies de enti
dades o Universo continha ou no continha no havia
nada alm de matria dotada de forma e em movimento.
No plano metodolgico, indicava como deveriam ser as
leis definitivas e as explicaes fundamentais: leis devem
especificar o movimento e a interao corpusculares; a
explicao deve reduzir qualquer fenmeno natural a
uma ao corpuscular regida por essas leis. O que
ainda mais importante, a concepo corpuscular do Uni
verso indicou aos cientistas um grande nmero de pro
blemas que deveriam ser pesquisados. Por exemplo, um
qumico que, como Boyle, abraou a nova filosofia,
prestava ateno especial quelas reaes que podiam
ser interpretadas como transmutaes. Isto porque, mais
claramente do que quaisquer outras, tais reaes apre
sentavam o processo de reorganizao corpuscular que
deve estar na base de toda transformao qumica.10
Outros efeitos similares da teoria corpuscular podem
ser observados no estudo da Mecnica, da ptica e do
calor.
Finalmente, num nvel mais elevado, existe um ou
tro conjunto de compromissos ou adeses sem os cj^ais
nenhum homem pode ser chamado de cientista.f Por
exemplo, o cientista deve preocupar-se em compreen
der o mundo e ampliar a preciso e o alcance da
ordem que lhe foi imposta. Esse compromisso, por
sua vez, deve lev-lo a perscrutar com grande mincia
emprica (por si mesmo ou atravs de colegas) algum
aspecto da natureza. Se esse escrutnio revela bolses de
aparente desordem, esses devem desafi-lo a um novo
refinamento de suas tcnicas de observao ou a uma
maior articulao de suas teorias. Sem dvida alguma
existem ainda outras regras desse gnero, aceitas pelos
cientistas em todas as pocas.]
A existncia dessa slida rede de compromissos ou
adeses conceituais, tericas, metodolgicas e ins
trumentais uma das fontes principais da metfora
que relaciona cincia normal resoluo de quebra-
cabeas. Esses compromissos proporcionam ao prati-
10. Para as teorias corpusculares em geral, ver Mrie Boas, The
Establishment of the Mechancal Philosophy, Osiris, X, pp. 412-541 (1952).
No que diz respeito a seus efeitos sobre a qumica de Boyle, ver T. S.
K u h n , Robert Boyle and Structural Chemistry in the Seventeenth Century,
Isis, XLII I, pp. 12-36 (1952).
65
cante de uma especialidade amadurecida regras que lhe
revelam a natureza do mundo e de sua cincia, permi
tindo-lhe assim concentrar-se com segurana nos pro
blemas esotricos definidos por tais regras e pelos conhe
cimentos existentes. Nessa situao, encontrar a soluo
de um quebra-cabea residual constitui um desafio pes
soal para o cientista. Nesse e noutros aspectos, uma dis
cusso a respeito dos quebra-cabeas e regras permite
esclarecer a natureza da prtica cientfica normal. Con
tudo, de um outro ponto de vista, esse esclarecimento
pode ser significativamente enganador. Embora obvia
mente existam regras s quais todos os praticantes de
uma especialidade cientfica aderem em um determinado
momento, essas regras no podem por si mesmas espe
cificar tudo aquilo que a prtica desses especialistas tem
em comum.' cincia normal uma atividade altamente
determinada, mas no precisa ser inteiramente determi
nada por regras. por isso que, no incio deste ensaio,
introduzi a noo de paradigmas compartilhados, ao
invs das noes de regras, pressupostos e pontos de
vistas compartilhados como sendo a fonte da coerncia
para as tradies da pesquisa normal. As regras, segun
do minha sugesto, derivam de paradigmas, mas os pa
radigmas podem dirigir a pesquisa mesmo na ausncia
de regras.
66
4. A PRIORIDADE DOS PARADIGMAS
Para descobrir a relao existente entre regras,
paradigmas e a cincia normal comearemos conside
rando a maneira pela qual o historiador isola os pontos
especficos de compromissos que acabamos de descre
ver como sendo regras aceitas.; A investigao histrica
cuidadosa de uma determinada especialidade num de
terminado momento revela um conjunto de ilustraes
recorrentes e quase padronizadas de diferentes teorias
nas suas aplicaes conceituais, instrumentais e na ob
servao. Essas so os paradigmas da comunidade, reve
lados nos seus manuais, conferncias e exerccios de
laboratrio. Ao estud-los e utiliz-los na prtica, os
membros da comunidade considerada aprendem seu of-
67
I
cio. No h dvida de que alm disso o historiador des
cobrir uma rea de penumbra ocupada por realizaes
cujo status ainda est em dvida, mas habitualmente o
ncleo dos problemas resolvidos e das tcnicas ser
claro. Apesar das ambigidades ocasionais, os paradig
mas de uma comunidade cientfica amadurecida podem
ser determinados com relativa facilidade,
tContudo, a determinao de paradigmas compar
tilhados no coincide com a determinao das regras
comuns ao grupo. Isto exige uma segunda etapa, de
natureza um tanto diferente. Ao empreend-la, o histo
riador deve comparar entre si os paradigmas da comu
nidade e em seguida compar-los com os relatrios de
pesquisa habituais do grupo. Com isso o historiador visa
descobrir que elementos isolveis, explcitos ou impl
citos, os membros dessa comunidade podem ter abstra
do de seus paradigmas mais globais, empregando-os de
pois em suas pesquisas. Quem quer que tenha tentado
descrever ou analisar a evoluo de uma tradio cien
tfica particular ter necessariamente procurado esse
gnero de princpios e regras aceitos. Quase certamente,
como mostra o captulo anterior, ter tido um sucesso
pelo menos parcial. Mas, se sua experincia se asseme
lha com a minha, a busca de regras revelar-se- ao mes
mo tempo mais difcil e menos satisfatria do que a
busca de paradigmas. Algumas das generalizaes que
ele empregar para descrever as crenas comuns da comu
nidade no apresentaro problemas. Outras, contudo, in
clusive algumas das utilizadas acima como ilustraes,
parecero um pouco foradas. Enunciadas dessa ma
neira (ou em qualquer outra que o historiador possa
imaginar), teriam sido rejeitadas quase certamente por
^alguns membros do grupo que ele estuda. No obstante,
se a coerncia da tradio de pesquisa deve ser enten
dida em termos de regras, necessrio determinar um
terrenc comum na rea correspondente. Em vista disso,
a busca de um corpo de regras capaz de constituir uma
tradio determinada da cincia normal torna-se uma
"fonte de frustrao profunda e contnua.
Contudo, o reconhecimento dessa frustrao torna
possvel diagnosticar sua origem. Cientistas podem con
cordar que um Newton, um Lavoisier, um Maxwell ou
um Einstein produziram uma soluo aparentemente
duradoura para um grupo de problemas especialmente
68
importantes e mesmo assim discordar, algumas vezes
sem estarem conscientes disso, a respeito das caracters
ticas abstratas especficas que tornam essas solues
permanentes. Isto , podem concordar na identificao
de um paradigma, sem entretanto entrar num acordo
(ou mesmo tentar obt-lo) quanto a uma interprgtao
ou racionalizao completa a respeito daquele, fA falta
de uma interpretao padronizada ou de uma reduo
a regras que goze de unanimidade no impede que um
paradigma oriente a pesquisa. A cincia normal pode
ser parcialmente determinada atravs da inspeo direta
dos paradigmas. Esse processo freqentemente auxi
liado pela formulao de regras e suposies, mas no
depende dela. Na verdade, a existncia de um paradig
ma nem mesmo precisa implicar a existncia de qual
quer conjunto completo de regras/5. ....
O primeiro resultado dessas afirmaes inevita
velmente o de levantar problemas. Na ausncia de um
corpo adequado de regras, o que limita o cientista a
uma tradio especfica da cincia normal? O que pode
significar a expresso inspeo direta dos paradigmas?
Respostas parciais a questes desse tipo foram desen
volvidas por Ludwig Wittgenstein, embora num contexto
bastante diverso. J que esse contexto ao mesmo tem
po mais elementar e mais familiar, ser conveniente exa
minar primeiramente a forma em que a argumentao
apresentada. Que precisamos saber, perguntava Witt
genstein, para utilizar termos como cadeira, folha
ou jogo de uma maneira inequvoca e sem provocar
discusses?2
Tal questo muito antiga. Geralmente a respon
demos afirmando que sabemos, intuitiva ou consciente
mente, o que uma cadeira, uma folha ou um jogo.
Isto , precisamos captar um determinado conjunto de
atributos comuns a todos os jogos (e somente aos jo
gos). Contudo, Wittgenstein concluiu que, dada a ma
1. M ichael Pol anyi desenvolveu brilhantemente um tema muito si
milar, argumentando que muito do sucesso do cientista depende do "co
nhecimento tcito, isto , do conhecimento adquirido atravs da prtica
e que no pode ser articulado explicitamente. Ver seu Personal Knowledge
(Chicago, 1958), especialmente os Caps. V e VI.
2. Wi ttgenstei n, Ludwig. Philosophical Investigations. (Nova York,
1953), pp. 31-36, trad. de G. E. M. Anscombe. Contudo, Wittgenstein no
diz quase nada a respeito do mundo que necessrio para sustentar o
procedimento de denominao (naming) que ele delineia. Parte da argu
mentao que se segue no pode ser atribuda a ele.
69
neira pela qual usamos a linguagem e o tipo de mundc
ao qual a aplicamos, tal conjunto de caractersticas no
necessrio. Embora a discusso de alguns atributos
_ comuns a um certo nmero de jogos, cadeiras ou folhas
freqentemente nos auxilie a aprender a empregar o ter
mo correspondente, no existe nenhum conjunto de ca
ractersticas que seja simultaneamente aplicvel a todos
os membros da classe e somente a eles. Em vez disso,
' quando confrontados com uma atividade previamente
desconhecida, aplicamos o termo jogo porque o que
estamos vendo possui uma grande semelhana de fam
lia com uma srie de atividades que aprendemos ante
riormente a chamar por esse nome. Em suma, para Witt-
genstein, jogos, cadeiras e folhas so famlias naturais,
cada uma delas constituda por uma rede de semelhan
as que se superpem e se entrecruzam. A existncia de
tal rede explica suficientemente o nosso sucesso na iden
tificao da atividade ou objeto correspondente. Somente
se as famlias que nomeamos se superpusessem ou se
mesclassem gradualmente umas com as outras isto ,
somente se no houvessem famlias naturais o nosso
sucesso em identificar e nomear provaria que existe um
conjunto de caractersticas comuns correspondendo a j
cada um dos nomes das classes que empregamos.
Algo semelhante pode valer para os vrios proble
mas e tcnicas de pesquisa que surgem numa tradio
especfica da cincia normal. O que tm em comum no
o fato de satisfazer as exigncias de algum conjunto
de regras, explcito ou passvel de uma descoberta com
pleta conjunto que d tradio o seu carter e a
, sua autoridade sobre o esprito cientfico. Em lugar
disso, podem relacionar-se por semelhana ou modelan
do-se numa ou noutra parte do corpus cientfico que a
comunidade em questo j reconhece como uma de suas
realizaes confirmadas. Os cientistas trabalham a par
tir de modelos adquiridos atravs da educao ou da
literatura a que so expostos posteriormente, muitas ve
zes sem conhecer ou precisar conhecer quais as caracte
rsticas que proporcionaram o status de paradigma co
munitrio a esses modelos. Po-atuatenLissim, _ps-cien-
tistas no necessitam de um conjunto completo de re
gras. A coernciaTda~Trto-^e-~pesquisa~da qual parti-
cpam no precisa nem mesmo implicar a existncia de
um corpo subjacente de regras e pressupostos, que po-
70
deria ser revelado por investigaes histricas ou filo
sficas adicionais. O fato de os cientistas usualmente
no perguntarem ou debaterem a respeito do que faz
com que um problema ou uma soluo particular sejam
considerados legtimos nos leva a supor que, pelo menos
intuitivamente, eles conhecem a resposta. Mas esse fato
pode indicar to-somente que, nem a questo, nem a
resposta so consideradas relevantes para suas pesqui
sas. Os paradigmas podem ser anteriores, mais cogentes
e mais completos que qualquer conjunto de regras para
a pesquisa que deles possa ser claramente abstrado.
At aqui nossa anlise tem sido puramente terica:
os paradigmas poderiam determinar a cincia normal
sem a interveno de regras que podem ser descobertas.
Tentarei agora aumentar tanto a sua clareza como a sua
importncia, indicando algumas das razes que temos
para acreditar que os paradigmas realmente operam
dessa maneira. A primeira delas, que j foi amplamente
discutida, refere-se grande dificuldade que encontra
mos para descobrir as regras que guiaram tradies es
pecficas da cincia normal. Essa dificuldade aproxi
madamente idntica encontrada pelo filsofo que tenta
determinar o que comum a todos os jogos. A segunda,
da qual a primeira no passa de um corolrio, baseia-se
na natureza da educao cientfica. A esta altura deveria
estar claro que os cientistas nunca aprendem conceitos,
leis e teorias de uma forma abstrata e isoladamente.
Em lugar disso, esses instrumentos intelectuais so,
desde o incio, encontrados numa unidade histrica e
pedagogicamente anterior, onde so apresentados jun
tamente com suas aplicaes e atravs delas. Uma nova
teoria sempre anunciada juntamente com suas aplica
es a uma determinada gama concreta de fenmenos
naturais; sem elas no poderia nem mesmo candidatar-
se aceitao cientfica. Depois de aceita, essas apli
caes (ou mesmo outras) acompanharo a teoria nos
manuais onde os futuros cientistas aprendero seu of
cio. As aplicaes no esto l simplesmente como um
adorno ou mesmo como documentao. Ao contrrio, o
processo de aprendizado de uma teoria depende do es
tudo das aplicaes, incluindo-se a a prtica na reso
luo de problemas, seja com lpis e papel, seja com
instrumentos num laboratrio. Se, por exemplo, o es
tudioso da dinmica newtoniana descobrir o significado
71
de termos como fora, massa, espao e tempo,
ser menos porque utilizou as definies incompletas
(embora algumas vezes teis) do seu manual, do que
por ter observado e participado da aplicao desses con
ceitos resoluo de problemas.
Esse processo de aprendizagem atravs de exerc
cios com papel e lpis ou atravs da prtica continua
durante todo o processo de iniciao profissional. Na
medida em que o estudante progride de seu primeiro
ano de estudos em direo sua tese de doutoramento,
os problemas a enfrentar tornam-se mais complexos, ao
mesmo tempo em que diminui o nmero dos preceden
tes que poderiam orientar seu estudo. Mas, mesmo
assim, esses problemas continuam a moldar-se rigoro
samente de acordo com as realizaes cientficas ante
riores, o mesmo acontecendo com os problemas que
normalmente o ocuparo durante sua carreira cientfica
posterior, levada a cabo independentemente. Pode-se
supor que em algum momento de sua formao, o cien
tista abstraiu intuitivamente as regras do jogo para seu
prprio uso mas temos poucas razes para crer nisso.
Embora muitos cientistas falem com facilidade e brilho
a respeito das hipteses individuais que subjazem numa
determinada pesquisa em andamento, no esto em me
lhor situao que o leigo quando se trata de caracterizar
as bases estabelecidas do seu campo de estudos, seus
problemas e mtodos legtimos.- Se os cientistas chegam
a aprender tais abstraes, demonstram-no atravs de
sua habilidade para realizar pesquisas bem sucedidas.
Contudo, essa habilidade pode ser entendida sem recur
so s regras hipotticas do jogo.
Essas conseqncias da educao cientfica pos
suem uma recproca que nos proporciona uma terceira
razo para supormos que os paradigmas orientam as
pesquisas, seja modelando-as diretamente,, seja atravs
ide regras abstratas. A cincia normal pode avanar sem
regras somente enquanto a comunidade cientfica rele
vante aceitar sem questes as solues de problemas es
pecficas j obtidas. Por conseguinte, as regras deveriam
assumir importncia e a falta de interesse que as cerca
deveria desvanecer-se sempre que os paradigmas ou mo
delos paream inseguros. exatamente isso que ocorre.
O perodo pr-paradigmtico, em particular, regular
mente marcado por debates freqentes e profundos a
72
respeito de mtodos, problemas e padres de soluo
legtimos embora esses debates sirvam mais para de
finir escolas do que para produzir um acordo. J apre
sentamos algumas dessas discusses na ptica e na Ele- '
tricidade e mostramos como desempenharam um papel
ainda mais importante no desenvolvimento da Qumica
do sculo XVII e na Geologia do sculo XIX.3Alm
disso, debates dessa natureza no desaparecem de uma
vez por todas com o surgimento do paradigma. Embora
eles quase no existam durante os perodos de cincia
normal, ocorrem periodicamente pouco antes e durante
as revolues cientficas os perodos durante os quais
os paradigmas so primeiramente atacados e ento mo
dificados. A transio da mecnica newtoniana para a
quntica evocou muitos debates a respeito da natureza
e dos padres da Fsica, alguns dos quais continuam
at hoje.4 Ainda hoje existem cientistas que podem re
cordar discusses semelhantes, engendradas pela teoria
eletromagntica de Maxwell e pela Mecnica Estats
tica.5E, bem antes disso, a assimilao das Mecnicas
de Galileu e Newton originou uma srie de debates par
ticularmente famosos entre os aristotlicos, cartesianos
e leibnizianos acerca das normas legtimas para a cin
cia.6Quando os cientistas no esto de acordo sobre a
existncia ou no de solues para os problemas fun
damentais de sua rea de estudos, ento a busca de
regras adquire uma funo que no possui normalmente.
Contudo, enquanto os paradigmas permanecem seguros,
3. No tocante Qumica, ver H. Metzger, Les doctrines chimiques
en France du dbut du XVI I.e la fin du XVIII* sicle (Paris, 1923),
pp. 24-27, 146-49; e Marie Boas, Robert Boyle and Seventeenth-Century
Chemistry, (Cambridge, 1958), Cap. I I . Para a Geologia, ver W al ter F.
Cannon, The Uniformitarian-Catastrophist Debate, Isis, LI pp. 38-55
(1960); e C. C. Gi llispie, Genesis and Geology (Cambridge, Mass. 1951),
Caps. IV-V.
4. No que diz respeito Mecnica Quntica, ver J ean Ul l mo , La
crise de la physique quantique (Paris, 1950), Cap. II.
5. Sobre a Mecnica Estatstica, ver Ren Dugas, La thorie physi
que au sens de Boltzmann et ses prolongements modemes (Neuchtel,
1959), pp. 158-84, 206-19. No tocante recepo obtida pelos trabalhos de
Maxwell, ver Max Pl anck, Maxwells Influence in Germany, em James
Clerck Maxwell: A Commemoration Volume, 1831-1931 (Cambridge, 1931),
pp. 45-65 e especialmente pp. 58-63; Si lvanus P. Thompson, The Life of
William Thomson Baron Kelvin of Largs (Londres, 1910), I I , pp. 1021-27.
6. Para uma amostra da luta contra os aristotlicos, ver A. K oyr,
A Documentary History of the Problem of Fall from Kepler to Newton,
Transactions of the American Philosophical Society, XLV (1955), pp.
329-95. Para os debates com os cartesianos e leibnizianos, ver Pi erre
Brunet, L Introduction des thories de Newton en France au XVIII.e
sicle (Paris, 1931); A. K oyr, From the Closed World to the Infinite
Universe (Baltimore, 1957), Cap. XI.
73
eles podem funcionar sem que haja necessidade de um
acordo sobre as razes de seu emprego ou mesmo sem
qualquer tentativa de racionalizao.
Podemos concluir este captulo apresentando uma
quarta razo que nos permite atribuir uma prioridade
aos paradigmas, quando comparados com as regras e
pressupostos partilhados por um grupo cientfico. A in
troduo deste ensaio sugere a existncia de revolues
grandes e pequenas, algumas afetando apenas os estu
diosos de uma subdiviso de um campo de estudos. Para
tais grupos, at mesmo a descoberta de um fenmeno
novo e inesperado pode ser revolucionria. O prximo
captulo examinar alguns exemplos desse tipo de revo
luo mas ainda no sabemos como se produzem.
Se a cincia normal to rgida e as comunidades cien
tficas to estreitamente entrelaadas como a exposi
o precedente d a entender, como pode uma mu
dana de paradigma afetar apenas um pequeno sub
grupo? O que foi dito at aqui parece implicar que a
cincia normal um empreendimento nico, monol
tico e unificado que deve persistir ou desaparecer, seja
com algum de seus paradigmas, seja com o conjunto
deles. Mas bvio que a cincia raramente (ou nun
ca) procede dessa maneira. Freqentemente, se con
siderarmos todos seus campos, assemelha-se a uma
estrutura bastante instvel, sem coerncia entre suas
partes. Entretanto, nada do que foi afirmado at ago
ra ope-se necessariamente a esta observao to fa
miliar. Ao contrrio, a substituio de paradigmas por
regras deveria facilitar a compreenso da diversidade
de campos e especializaes cientficas. As regras expl
citas, quando existem, em geral so comuns a um gru
po cientfico bastante amplo algo que no precisa
ocorrer com os paradigmas. Aqueles que trabalham em
campos de estudo muito afastados, como, por exem
plo, a Astronomia e a Botnica Taxionmica, rece
bem sua educao no contato com realizaes cient
ficas bastante diversas, descritas em livros de nature
za muito distinta. Mesmo os que, trabalhando no mes
mo campo de estudos ou em campos estreitamente re
lacionados, comeam seus estudos por livros e realiza
es cientficas idnticos, podem adquirir paradigmas
bastante diferentes no curso de sua especializao pro
fissional.
74
Examinemos, por exemplo, a comunidade ampla
e diversificada constituda por todos os fsicos. Atual
mente cada membro desse grupo aprende determina
das leis (por exemplo, as da Mecnica Quntica), e
a maior parte deles as empregam em algum momento
de suas pesquisas ou tarefas didticas. Mas nem todos
aprendem as mesmas aplicaes dessas leis e por isso
no so afetados da mesma maneira pelas mudanas
na prtica da Mecnica Quntica. No curso de sua
especializao profissional, apenas alguns fsicos entram
em contato com os princpios bsicos da Mecnica
Quntica. Outros estudam detalhadamente as aplica
es paradigmticas desses princpios Qumica, ainda
outros Fsica dos Estados Slidos e assim por diante.
O significado que a Mecnica Quntica possui para
cada um deles depende dos cursos freqentados, dos
textos lidos e dos peridicos estudados. Conclui-se da
que, embora uma modificao nas leis mecnico-qun-
ticas seja revolucionria para todos esses grupos, uma
modificao que reflete apenas uma ou outra aplica
o do paradigma ser revolucionria somente para os
membros de uma subespecialidade profissional espec
fica. Para o restante dos especialistas e praticantes de
outras cincias fsicas esta modificao no precisa ne
cessariamente ser revolucionria. Em suma, embora a
Mecnica Quntica (ou a Dinmica newtoniana ou a
teoria eletromagntica) seja um paradigma para muitos
grupos cientficos, no o mesmo paradigma em todos
esses casos. Por isso pode dar origem simultaneamente
a diversas tradies da cincia normal que coincidem
parcialmente, sem serem coexistentes. Uma revoluo
produzida no interior de uma dessas tradies no se
estender necessariamente s outras.
Uma breve ilustrao dos efeitos da especializa
o reforar essa srie de argumentos. Um investiga
dor, que esperava aprender algo a respeito do que os
cientistas consideram ser a teoria atmica, perguntou
a um fsico e a um qumico eminentes se um nico
tomo de hlio era ou no uma molcula. Ambos res
ponderam sem hesitao, mas suas respostas no coin
cidiram. Para o qumico, o tomo de hlio era uma
molcula porque se comportava como tal desde o pon- /
to de vista da teoria cintica dos gases. Para o fsico, I
o hlio no era uma molcula porque no apresentava/
75
um espectro molecular.7Podemos supor que ambos fa
lavam da mesma partcula, mas a encaravam a partir
de suas respectivas formaes e prticas de pesquisa.
Suas experincias na resoluo de problemas indica
ram-lhes o que uma molcula deve ser. Sem dvida
alguma suas experincias tinham muito em comum,
mas neste caso no indicaram o mesmo resultado aos
dois especialistas. Na medida em que avanarmos na
nossa anlise, veremos quo cheias de conseqncias
^podem ser as diferenas de paradigma dessa natureza.
7. O investigador era J ames K. Senior, com quem estou em dvida
por um relatrio verbal. Alguns temas relacionados so examinados no
seu trabalho, The Vernacular of th Laboratory, Philosophy oj Science,
XXV, pp. 163-168 (1958).
5. A ANOMALIA E A EMERGNCIA DAS
DESCOBERTAS CIENTFICAS
A cincia normal, atividade que consiste em so
lucionar quebra-cabeas, um empreendimento alta
mente cumulativo, extremamente bem sucedido no que
toca ao seu objetivo, a ampliao contnua do alcance
e da preciso do conhecimento cientfico. Em todos
esses aspectos, ela se adequa com grande preciso
imagem habitual do trabalho cientfico. Contudo, falta
aqui um produto comum do empreendimento cientfi
co. A cincia normal no se prope descobrir novida
des no terreno dos fatos ou da teoria; quando bem
sucedida, no as encontra. Entretanto, fenmenos no
vos e insuspeitados so periodicamente descobertos pe--
77
la pesquisa cientfica; cientistas tm constantemente
inventado teorias radicalmente novas. O exame hist
rico nos sugere que o empreendimento cientfico de
senvolveu uma tcnica particularmente eficiente na
produo de surpresas dessa natureza. Se queremos
conciliar essa caracterstica da cincia normal com o
que afirmamos anteriormente, preciso que a pesqui
sa orientada por um paradigma seja um meio parti
cularmente eficaz de induzir a mudanas nesses mes
mos paradigmas que a orientam. Esse o papel das
novidades fundamentais relativas a fatos e teorias. Pro
duzidas inadvertidamente por um jogo realizado se
gundo um conjunto de regras, sua assimilao requer
a elaborao de um novo conjunto. Depois que elas
se incorporaram cincia, o empreendimento cientfico
nunca mais o mesmo ao menos para os especialis
tas cujo campo de estudo afetado por essas novidades.
Devemos agora perguntar como podem surgir tais
mudanas, examinando em primeiro lugar descobertas
(ou novidades relativas a fatos), para ento estudar
as invenes (ou novidades concernentes teoria).
Essa distino entre descoberta e inveno ou entre
fato e teoria revelar-se- em seguida excessivamente
artificial. Sua artificialidade uma pista importante
para vrias das principais teses deste ensaio. No restan
te deste captulo examinaremos descobertas escolhidas
e descobriremos rapidamente que elas no so even
tos isolados, mas episdios prolongados, dotados de
uma estrutura que reaparece regularmente. A desco
berta comea com a conscincia da anomalia, isto ,
com o reconhecimento de que, de alguma maneira, a
natureza violou as expectativas paradigmticas que go
vernam a cincia normal. Segue-se ento uma explo
rao mais ou menos ampla da rea onde ocorreu a
anomalia. Esse trabalho somente se encerra quando a
teoria do paradigma for ajustada, de tal forma que o
anmalo se tenha convertido no esperado. A assimila
ro de um novo tipo de fato exige mais do que um
ajustamento aditivo da teoria. At que tal ajustamento
tenha sido completado at que o cientista tenha
aprendido a ver a natureza de um modo diferente
o novo fato no ser considerado completamente cien
tfico.
78
Para vermos a que ponto as novidades fatuais e
tericas esto entrelaadas na descoberta cientfica,
examinaremos um exemplo particularmente famoso: a
descoberta do oxignio. Pelo menos trs sbios tm
direito a reivindic-la e alm disso, por volta de 1770,
vrios outros qumicos devem ter produzido ar enri
quecido num recipiente de laboratrio, sem o sabe
rem.1 Nesse exemplo tirado da Qumica Pneumtica,
o progresso da cincia normal preparou o caminho para
uma ruptura radical. O farmacutico sueco C. W.
Scheele o primeiro cientista a quem podemos atri
buir a preparao de uma amostra relativamente pura
do gs. Contudo, podemos ignorar o seu trabalho, visto
que s foi publicado depois de a descoberta do oxi
gnio ter sido anunciada repetidamente em outros lu
gares. No teve portanto qualquer influncia sobre o
modelo histrico que mais nos preocupa aqui.2 O se
gundo pretendente descoberta foi o cientista e cl
rigo britnico J oseph Priestley, que recolheu o gs li
berado pelo xido de mercrio vermelho aquecido.
Esse trabalho representava um dos itens de uma pro
longada investigao normal acerca dos ares libe
rados por um grande nmero de substncias slidas.
Em 1774, Priestley identificou o gs assim produzi
do como xido nitroso. Em 1775, depois de novos tes
tes, identificou-o como ar comum dotado de uma quan
tidade de flogisto menor do que a usual. Lavoisier, o
terceiro pretendente, iniciou as pesquisas que o leva
riam ao oxignio aps os experimentos de 1774 de
Priestley, possivelmente devido a uma sugesto desse
ltimo. No incio de 1775, Lavoisier escreveu que o
gs obtido com o aquecimento do xido vermelho de
mercrio era o prprio ar, inteiro, sem alterao
(exceto que) . . . surge mais puro, mais respirvel.3
1 Sobre a discusso ainda clssica a respeito da descoberta do oxi
gnio, ver A. N. Meldrum, The Eighteenth-Century Revolution in Science
the First Phase (Calcut, 1930), Cap. V. Um trabalho recente e indis
pensvel, que inclui uma exnosio da controvrsia sobre a prioridade, o
de M aurice Daumas, Lavoisier, thoricien et exprimentateur (Paris, 1955),
Caps. I I e I I I . Para um relato mais completo e uma bibliografia, ver
tambm T. S. K uhn, The Historical Structure of Scientific Discovery,
Science, CXXXVI, pp. 760-764 (junho, 1, 1962).
2. Ver, entretanto, U n o Bo c k l u n d , A Lost Letter from Scheele to
Lavosier, Lychnos, pp. 39-62, 1957-1958, para uma avaliao diferente do
papel de Scheele.
3. J . B. Co n a n t , The Overthrow of the PhJogiston Theory: The
Chemical Revolution of 1775-1789 (Harvard Case Histories in Experi
mental Science, Case 2, Cambridge, Mass., 1950), p. 23. Esse folheto,
muito til, reproduz muitos documentos importantes.
Por volta de 1777, provavelmente com a ajuda de uma
segunda sugesto de Priestley, Lavoisier concluiu que
esse gs constitua uma categoria especial, sendo um
dos dois principais componentes da atmosfera con
cluso que Priestley nunca foi capaz de aceitar. '
Esse modelo de descoberta levanta uma questo
que pode ser colocada com relao a todos os novos
fenmenos que chegam conscincia dos cientistas.
Priestley ou Lavoisier, quem, (se algum deles), des
cobriu primeiro o oxignio? De qualquer maneira,
quando foi descoberto o oxignio? Apresentada desse
modo, a questo poderia ser colocada mesmo no caso
de um nico pretendente descoberta. No nos inte
ressa absolutamente chegar a uma deciso acerca de
prioridades e datas. No obstante, uma tentativa de
resposta esclarecer a natureza das descobertas, j que
no existem as respostas desejadas para tais perguntas.
A descoberta no o tipo de processo a respeito do
qual seja apropriado colocar tais questes. O fato de
que elas sejam feitas a prioridade da descoberta
do oxignio foi muitas vezes contestada desde 1780
um sintoma de que existe algo de errado na imagem
da cincia qu concede descoberta um papel to
fundamental. Examinemos nosso exemplo mais uma
vez. A pretenso de Priestley descoberta do oxig
nio baseia-se no fato de ele ter sido o primeiro a isolar
um gs que mais tarde foi reconhecido como um ele
mento distinto. Mas a amostra de Priestley no era
pura e se segurar oxignio impuro nas mos des
cobri-lo, isso fora feito por todos aqueles que alguma
vez engarrafaram o ar atmosfrico. Alm do mais, se
Priestley foi o descobridor, quando ocorreu a desco
berta? Em 1774 ele pensou ter obtido xido nitroso,
uma substncia que j conhecia; em 1775 identificou
o gs com o ar desflogistizado o que ainda no
oxignio e nem mesmo uma espcie de gs muito ines
perada para os qumicos ligados teoria do flogisto.
A alegao de Lavoisier pode ser mais consistente, mas
apresenta os mesmos problemas. Se recusarmos a pal
ma a Priestley, no podemos conced-la a Lavoisier
por seu trabalho de 1775, que o levou a identificar o
gs como sendo o prprio ar, inteiro. preciso tal
vez esperar pelos trabalhos de 1776 e 1777, que le
varam Lavoisier no somente a ver o gs, mas igual-
80
mente o que o gs era. No entanto, mesmo esse reco
nhecimento poderia ser contestado, j que, a partir de
1777, Lavoisier insistiu que o oxignio era um prin
cpio de acidez atmico e que o gs oxignio se for
mava somente quando o princpio se unia ao cal-
rico, a substncia do calor.4 Podemos ento dizer que
o oxignio ainda no fora descoberto em 1777? Alguns
podero sentir-se tentados a fazer essa afirmao. Entre
tanto, o princpio de acidez s foi banido da Qumica
depois de 1810, enquanto o calrico sobreviveu at
1860. Antes de qualquer uma dessas datas o oxignio
tornara-se uma substncia qumica padro.
Obviamente necessitamos de novos conceitos e
novo vocabulrio para analisar eventos como a desco
berta do oxignio. A proposio^Q oxignio foi_des-
coberto, embora indubitavelmente correta, engana
dora, pois sugere que descobrir alguma coisa um ato
simples nico, assimilvel ao nosso conceito habitual
(e igualmente questionvel) de viso. Por isso supo
mos to facilmente que descobrir, como ver ou tocar,
deva ser inequivocamente atribudo a um indivduo e
a um momento determinado no tempo. Mas este lti
mo dado nunca pode ser fixado e o primeiro freqen
temente tambm no. Ignorando Scheele, podemos di
zer com segurana que o oxignio no foi descoberto
antes de 1774 e provavelmente tambm diramos que
foi descoberto por volta de 1777 ou pouco depois. Mas
dentro desses limites ou outros semelhantes, qualquer
tentativa de datar a descoberta ser inevitavelmente
arbitrria, pois a descoberta de um novo tipo de fe
nmeno necessariamente um acontecimento comple
xo, que envolve o reconhecimento tanto da existncia
de algo, como de sua natureza. Note-se, por exemplo,
que se considerssemos o oxignio como sendo ar des-
flogistizado, insistiramos sem hesitao que Priestley
fora seu descobridor, embora ainda no soubssemos
exatamente quando. Mas se tanto a observao como
a conceitualizao, o fato e a assimilao teoria,
esto inesperadamente ligados descoberta, ento esta
um processo que exige tempo. Somente quando to
das essas categorias conceituais relevantes esto pre
4. H. M et z g er , La philosophie de Ja matire chez Lavoisier. (Paris,
1935) c a u ma s , op. cit., Cap. VII.
81
paradas de antemo (e nesse caso no se trata de um
novo tipo de fenmeno pode-se descobrir ao mes
mo tempo, rpida e facilmente, a existncia e a natu
reza do que ocorre.
Admitamos agora que a descoberta envolve um
processo de assimilao conceituai amplo, embora no
necessariamente prolongado. Poderemos igualmente
afirmar que envolve uma modificao no paradigma?
Ainda no possvel dar uma resposta geral a essa
questo, mas, pelo menos nesse caso, a resposta deve
ser afirmativa. O que Lavoisier anunciou em seus tra
balhos posteriores a 1777 no foi tanto a descoberta
do oxignio, como a teoria da combusto pelo oxig
nio. Essa teoria foi a pedra angular de uma reformu
lao to ampla da Qumica que veio a ser chamada
de Revoluo Qumica. De fato, se a descoberta do
oxignio no tivesse estado intimamente relacionada
com a emergncia de um novo paradigma para a Qu
mica, o problema da prioridade (do qual partimos),
nunca teria parecido to importante. Nesse caso, co
mo em outros, o valor atribudo a um novo fenmeno
(e portanto sobre seu descobridor) varia com nossa
estimativa da dimenso da violao das previses do
paradigma perpetrada por este. Observe-se, entretan
to pois isto ter importncia mais tarde que a
descoberta do oxignio no foi em si mesma a causa
da mudana na teoria qumica. Muito antes de de
sempenhar qualquer papel na descoberta de um novo
gs, Lavoisier convenceu-se de que havia algo errado
com a teoria flogstica. Mais: convenceu-se de que
corpos em combusto absorvem uma parte da atmos
fera. Registrara essas convices numa nota lacrada
depositada junto ao secretrio da Academia Francesa
em 1772.5 O trabalho sobre o oxignio deu forma e
estrutura mais precisas impresso anterior de La
voisier de que havia algo errado na teoria qumica
corrente. Indicou-lhe algo que ele j estava preparado
para descobrir: a natureza da substncia que a com
busto subtrai da atmosfera. Essa conscincia prvia
das dificuldades deve ter sido uma parte significativa
S. O relato mais autorizado sobre a origem do descontentamento de
Lavoisier o de H n r y G u er l a c , Lavoisier the Crucial Year: The
Background and Origin of His First Experiments on Combustion irt 1772
(Ithaca, NY, 1961).
82
daquilo que permitiu a Lavoisier ver nas experincias
semelhantes, s de Priestley um gs que o prprio Pries-
tley fora incapaz de perceber. Inversamente, o fato de
que era necessrio uma reviso importante no paradig
ma para que se pudesse ver o que Lavoisier vira, deve
ter sido a razo principal para Priestley ter permaneci- _
do, at o fim de sua vida, incapaz de v-lo. x
Dois outros exemplos bem mais breves reforaro
o que acabamos de dizer. Ao mesmo tempo, nos per
mitiro passar de uma elucidao da natureza das des
cobertas a uma compreenso das circunstncias sob as
quais elas surgem na cincia. Num esforo para apre- ""
sentar as principais formas pelas quais as descobertas
podem ocorrer, escolhemos exemplos que so diferen
tes entre si e simultaneamente diversos da descoberta .
do oxignio. O primeiro, o dos raios X, um caso
clssico de descoberta por acidente. Esse tipo de des
coberta ocorre mais freqentemente do que os padres
impessoais dos relatrios cientficos nos permitem per- ^
ceber. Sua histria comea no dia em que o fsico
Roentgen interrompeu uma investigao normal sobre
os raios catdicos, ao notar que uma tela de cianeto de
platina e brio, colocada a certa distncia de sua apa
relhagem protetora, brilhava quando se produzia uma
descarga. Investigaes posteriores que exigiram
sete semanas febris, durante as quais Roentgen rara
mente deixou o laboratrio indicaram que a causa
do brilho provinha do tubo de raios catdicos, que a
radiao projetava sombras e que no podia ser des
viada por um m, alm de muitas outras coisas. Antes
de anunciar sua descoberta, Roentgen convencera a
si prprio que esse efeito no se devia aos raios cat
dicos, mas a um agente dotado de alguma semelhana
com a luz.6
Mesmo um resumo to sucinto revela semelhan
as impressionantes com a descoberta do oxignio:
antes das experincias com o xido vermelho de mer-
^ crio, Lavoisier fizera experincias que no produzi
ram os resultados previstos pelo paradigma flogstico;
a descoberta de Roentgen comeou com o reconheci
mento de que sua tela brilhava quando no devia fa-
6. L. W. Taylor, Physics, the Pioneer Science (Boston, 1941), PP-
790-794 e T. W. C hal mers, Historie Researches (Londres, 1949), PP-
218-219.
83
z-lo. Em ambos os casos a percepo da anomalia
isto , de um fenmeno para o qual o paradigma
no preparara o investigador desempenhou um pa
pel essencial na preparao do caminho que permitiu
a percepo da novidade. Mas, tambm nesses dois
casos, a percepo de que algo sara errado foi ape
nas o preldio da descoberta. Nem o oxignio, nem
os raios X surgiram sem um processo ulterior de expe
rimentao e assimilao. Por exemplo, em que mo
mento da investigao de Roentgen podemos dizer que
os raios X foram realmente descobertos? De qualquer
modo, no no primeiro momento, quando no se per
cebeu seno uma tela emitindo sinais luminosos. Pelo
menos um outro observador j vira esse brilho e, para
sua posterior tristeza, no descobriu absolutamente
nada.7 igualmente bvio qjjg no podemos deslocar
o momento da descoberta para um determinado pon
to da ltima semana de investigaes quando Roent
gen estava explorando as propriedades da nova radia
o que ele j descobrira. Podemos somente dizer que
os raios X surgiram em Wrsburg entre 8 de novem
bro e 28 de dezembro de 1895./
Entretanto, num terceiro aspecto, a existncia de
paralelismos significativos entre as descobertas do oxi
gnio e dos raios X bem menos aparente. Ao con
trrio da descoberta do oxignio, a dos raios X no
esteve, durante uma dcada, implicada em qualquer,
transtorno mais bvio da teoria cientfica. Em que sen
tido pode-se ento afirmar que a assimilao dessa des
coberta tornou necessria uma mudana de paradigma?
Existem boas razes para recusar essa mudana. No
h dvida, entretanto, de _que os paradigmas aceitos
por Roentgen e seus contemporneos no poderiam ter
sido usados para predizer os raios X. (A teoria eletro
magntica de Maxwell ainda no fora aceita por todos
e a teoria das partculas de raios catdicos era uma
entre muitas especulaes existentes.) Mas nenhum des
ses paradigmas proibia (pelo menos em algum senti
do bvio) a existncia de raios X, tal como a teoria
do flogisto proibira a interpretao de Lavoisier a res-
7. E. T. Whi ttaker, A History of the Theories of Aether and Elec-
'ricity, I, (2. ed. Londres, 1951), p. 358, nota 1. Sir George Thompson
nformou-me a respeito de uma segunda quase-descoberta. Sir William
Irookes, alertado por placas fotogrficas inexplicavelmente opacas, estava
gualmente no caminho da descoberta.
84
peito do gs de Priestley. Ao contrrio: a prtica e
a teoria cientficas aceitas em 1895 admitiam diversas
formas de radiao visvel, infravermelha e ultra
violeta. Por que os raios X no puderam ser aceitos
como uma nova forma de manifestao de uma classe
bem conhecida de fenmenos naturais? Por que no
foram recebidos da mesma maneira que, por exemplo,
a descoberta de um elemento qumico adicional? Na
poca de Roentgen, ainda estavam sendo buscados e
encontrados novos elementos para preencher os luga
res vazios na tabela peridica. Esse empreendimento
era um projeto habitual na cincia normal da poca;
o sucesso de uma investigao era motivo para con
gratulaes, mas no para surpresas.
Contudo, os raios X foram recebidos no s com
surpresa, mas tambm com choque. A princpio Lorde
Kelvin considerou-os um embuste muito bem elabora
do.8 Outros, embora no pudessem duvidar das pro
vas apresentadas, sentiram-se confundidos por ela.
Embora a existncia dos raios X no estivesse inter
ditada pela teoria estabelecida, ela violava expectati
vas profundamente arraigadas. Creio que essas expec-"
tativas estavam implcitas no planejamento e na inter
pretao dos procedimentos de laboratrio admitidos
na poca. Na ltima dcada do sculo XIX, o equi
pamento de raios catdicos era amplamente emprega
do em numerosos laboratrios europeus. Se o equipa
mento de Roentgen produzira os raios X, ento mui
tos outros experimentadores deviam estar produzin
do-os sem conscincia disso. Talvez esses raios, que
poderiam muito bem ter outras origens no-conheci-
das, estivessem implcitos em fenmenos anteriormente
explicados sem referncia a eles. Na pior das hipteses,
no futuro diversos tipos de aparelhos muito familiares
teriam que ser protegidos por uma capa de chumbo.
Trabalhos anteriormente concludos, relativos a pro
jetos da cincia normal, teriam que ser refeitos, pois
os cientistas no haviam reconhecido, nem controla
do, uma varivel relevante. Sem dvida, os raios X
abriram um novo campo de estudo, ampliando assim
os domnios potenciais da cincia normal. Mas tam-
8. T h o mps o n , Silvanus P. The Life of Sir William Thomson Baron
Kelvin o) Largs. (Londres, 1910), I I, p. 1125.
85
bm modificaram (e esse o ponto mais importante)
campos j existentes. No decorrer desse processo, ne
garam a determinados tipos de instrumentao, que
anteriormente eram considerados paradigmticos, o di
reito a esse ttulo.
Em resumo, conscientemente ou no, a deciso
de empregar um determinado aparelho e empreg-lo
de um modo especfico baseia-se no pressuposto de
que somente certos tipos de circunstncias ocorrero.
Existem tanto expectativas instrumentais como teri
cas, que freqentemente tm desempenhado um papel
decisivo no desenvolvimento cientfico. Uma dessas
s expectativas, por exemplo, faz parte da histria da
descoberta tardia do oxignio. Priestley e Lavoisier,
utilizando um teste-padro para determinar a boa qua
lidade do ar, misturam dois volumes do seu gs com
um volume de xido ntrico, sacudiram a mistura so
bre a gua e ento mediram o volume de resduo ga
soso. A experincia prvia a partir da qual fora engen
drado esse procedimento assegurava-lhes que o res
duo, juntamente com o ar atmosfrico, corresponde
ria a um volume. No caso de qualquer outro gs (ou
ar poludo), o volume seria maior. Nas experincias
com o oxignio, ambos encontraram um resduo que
se aproximava de um volume e a partir desse dado
identificaram o gs. Somente muito mais tarde (e em
parte devido a um acidente), Priestley renunciou ao
procedimento habitual e tentou misturar xido ntrico
em outras propores. Seu compromisso aos procedi
mentos do teste original procedimentos sancionados
por muitas experincias anteriores fora simultanea
mente um compromisso com a no-existncia de gases
que pudessem se comportar como fizera o oxignio.9
Poderamos multiplicar as ilustraes desse tipo
fazendo referncia, por exemplo, identificao tardia
da fisso do urnio. Uma das razes pelas quais essa
reao nuclear revelou-se especialmente difcil de re
conhecer liga-se ao fato de que os pesquisadores cons
cientes do que se podia esperar do bombardeio do ur
nio escolheram testes qumicos que visavam descobrir
principalmente quais eram os elementos do extremo su
9. CONANT. Op. cit. pp. 18-20.
86
perior da tabela peridica.10 Levando-se em conta a
freqncia com que tais compromissos instrumentais
revelam-se enganadores, deveria a cincia abandonar
os testes e instrumentos propostos pelo paradigma?
No. Disso resultaria um mtodo de pesquisa inconce
bvel. Os procedimentos e aplicaes do paradigma so
to necessrios cincia como as leis e teorias para
digmticas e tm os mesmos efeitos. Restringem
inevitavelmente o campo fenomenolgico acessvel em
qualquer momento da investigao cientfica. Isto pos
to, estamos em condies de perceber um sentido fun
damental no qual uma descoberta como a dos raios X
exige uma mudana de paradigma e portanto uma
mudana nos procedimentos e expectativas para
uma frao especial da comunidade cientfica. Conse
qentemente, poderemos igualmente entender como a
descoberta dos raios X pode ter aparecido como um
estranho mundo novo para muitos cientistas e assim
participar to efetivamente da crise que gerou a Fsi
ca do sculo XX.
Nosso ltimo exemplo de descoberta cientfica, a
Garrafa de Leyden, pertence a uma classe que pode
ser descrita como sendo induzida pela teoria. pri
meira vista o termo pode parecer paradoxal, grande
parte do que foi dito at agora sugere que as desco
bertas preditas pela teoria fazem parte da cincia nor
mal e no produzem novos tipos de fatos. Por exem
plo, referi-me anteriormente s descobertas de novos
elementos qumicos durante a segunda metade do s
culo XIX como sendo resultado da cincia normal
obtido da maneira acima mencionada. Mas nem todas
as teorias so teorias paradigmticas. Tanto os pero
10. K. K. D a r r o w , Nuclear Fission, Bell System Technical Journal,
XIX, pp. 267-89 (3940). O criptnio, um dos dois principais produtos da
fisso parece no ter sido identificado por meios qumicos seno depois
da reao ter sido bem compreendida. O brio, o outro produto, quase
foi identificado quimicamente na etapa final da investgao, porque esse
elemento teve que ser aditado soluo radioativa para precipitar o ele
mento pesado que os qumicos nucleares estavam buscando. O fracasso
em separar esse brio do produto radioativo conduziu, depois de a reao
ter sido bem investigada por quase cinco anos, ao seguinte relatrio:
Como qumicos, esta investigao deveria conduzir-nos .. . a modificar
todos os nomes do esquema (da reao) precedente e a escrever Ba, La,
Ce em vez de Ra, Ac, Th. Mas, como qumicos nuclares, estreitamente
relacionados Fsica, no podemos dar esse salto que contradiria todas as
experincias prvias da Fsica Nuclear. Pode ser que uma srie de estra
nhos acidentes tome nossos resultados enganadores (H a h n , Otto, e
St r a s s ma n , Fritz. ber den Nachweis und das Verhalten der bei Bes-
trahlung des Uran mittels Neutronen entstehended Erdalkalimetalie. Die
Naturwissenschaften, XXVII (1939), 15).
87
dos pr-paradigmticos, como durante as crises que
conduzem a mudanas em grande escala do paradigma,
os cientistas costumam desenvolver muitas teorias espe
culativas e desarticuladas, capazes de indicar o cami
nho para novas descobertas. Muitas vezes, entretanto,
essa descoberta no exatamente a antecipada pela
hiptese especulativa e experimental. Somente depois
de articularmos estreitamente a experincia e a teoria
experimental, pode surgir a descoberta e a teoria con
verter-se em paradigma.
A descoberta da Garrafa de Leyden revela todos
esses traos, alm dos que examinamos anteriormente.
Quando o processo de descobrimento teve incio, no
existia um paradigma nico para a pesquisa eltrica.
Em lugar disso, diversas teorias, todas derivadas de fe
nmenos relativamente acessveis, competiam entre si.
' Nenhuma delas conseguiu organizar muito bem toda a
variedade dos fenmenos eltricos. Esse fracasso foi
a fonte de diversas das anomalias que forneceram o
pano de fundo para a descoberta da Garrafa de Ley-
den. Uma das escolas de eletricistas que competiam
entre si concebeu a eletricidade como um fluido. Essa
concepo levou vrios cientistas a tentarem engarra
far tal fluido. Essa operao consistia em segurar nas
mos um recipiente de vidro cheio de gua, colocan-
do-se essa ltima em contato com um condutor pro
veniente de um gerador eletrosttico em atividade. Ao
retirar a garrafa da mquina e tocar a gua (ou um
condutor a ela ligado) com sua mo livre, todos esses
experimentadores receberam um forte choque eltrico.
Entretanto, essas primeiras experincias no conduzi
ram os eletricistas descoberta da Garrafa de Leyden.
Esse instrumento emergiu mais lentamente. Tambm
nesse caso impossvel precisar o momento da desco
berta. As primeiras tentativas de armazenar o fluido
eltrico somente funcionaram porque os investigado
res seguraram o recipiente nas mos, ao mesmo tem
po em que permaneciam com os ps no solo. Os ele
tricistas ainda precisavam aprender que a garrafa exi
gia uma capa condutora (tanto interna como externa)
e que o fluido no fica armazenado no recipiente. O
instrumento que chamamos Garrafa de Leyden surgiu
em algum momento das investigaes em que os ele
tricistas constataram esse fato, descobrindo ainda v-
88
rios outros efeitos anmalos. Alm disso, as experin
cias que propiciaram o surgimento desse aparelho
(muitas das quais realizadas por Franklin) eram exa
tamente aquelas que tornaram necessria a reviso drs
tica da teoria do fluido, proporcionando assim o pri
meiro paradigma completo para os fenmenos ligados
eletricidade.11
Em maior ou menor grau (oscilando num cont
nuo entre o resultado chocante e o resultado anteci
pado), as caractersticas comuns aos trs exemplos aci
ma so traos de todas as descobertas das quais emer-'
gem novos tipos de fenmenos. Essas caractersticas,
incluem: a conscincia prvia da anomalia, a emer
gncia gradual e simultnea de um reconhecimento
tanto no plano conceituai como n plano da observa
o e a conseqente mudana das categorias e proce
dimentos paradigmticos mudana muitas vezes
acompanhada por resistncia. Existem inclusive pro
vas de que essas mesmas caractersticas fazem parte
da natureza do prprio processo perceptivo. Numa
experincia psicolgica que merece ser melhor conhe
cida fora de seu campo original, Bruner e Postman
pediram a sujeitos experimentais para que identificas
sem uma srie de cartas de baralho, aps serem expos-'
tos a elas durante perodos curtos e experimentalmen
te controlados. Muitas das cartas eram normais, mas
algumas tinham sido modificadas, como, por exemplo,
um seis de espadas vermelho e um quatro de copas
preto. Cada seqncia experimental consistia em mos
trar uma nica carta a uma nica pessoa, numa srie
de apresentaes cuja durao crescia gradualmente.
Depois de cada apresentao, perguntava-se a cada
participante o que ele vira. A seqncia terminava aps
duas identificaes corretas sucessivas.12
Mesmo nas exposies mais breves muitos indi
vduos identificavam a maioria das cartas. Depois de
um pequeno acrscimo no tempo de exposio, todos
os entrevistados identificaram todas as cartas. No caso
11. A respeito das vrias etapas da evoluo da Garrafa de Leyden,
ver I . B. Co h e n , Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative
Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as an
Example Thereof (Filadlfia, 1956), pp. 385-386, 400-406, 452-467 e 506-
-507. O ltimo estgio descrito por Whi ttaker, op. cit., pp. 50-52.
12. Br u n e r , J . S. & Po s t ma n , Leo. On the Perception of Incongruity:
A Paradigma. Journal of Personality, XVIII, pp. 206-223 (1949).
89
das cartas normais, essas identificaes eram geralmen
te corretas, mas as cartas anmalas eram quase sem
pre identificadas como normais, sem hesitao ou per
plexidade aparentes. Por exemplo, o quatro de copas
preto era tomado pelo quatro de espadas ou de copas.
Sem qualquer conscincia da anomalia, ele era ime
diatamente adaptado a uma das categorias conceituais
preparadas pela experincia prvia. No gostaramos
nem mesmo de dizer que os entrevistados viam algo
diferente daquilo que identificavam. Com uma expo
sio maior das cartas anmalas, os entrevistados co
mearam ento a hesitar e a demonstrar conscincia
da anomalia. Por exemplo, frente ao seis de espadas
vermelho, alguns disseram: isto um seis de espadas,
mas h algo de errado com ele o preto tem um
. contorno vermelho. Uma exposio um pouco maior
deu margem a hesitaes e confuses ainda maiores,
at que, finalmente, algumas vezes de modo repenti
no, a maioria dos entrevistados passou a fazer a iden
tificao correta sem hesitao. Alm disso, depois de
xrepetir a exposio com duas ou trs cartas anmalas,
j no tinham dificuldade com as restantes. Contudo,
alguns entrevistados no foram capazes de realizar a
^adaptao de suas categorias que era necessria. Mes
mo com um tempo mdio de exposio quarenta vezes
superior ao que era necessrio para reconhecer as car
tas normais com exatido, mais de dez por cento das
cartas anmalas no foram identificadas corretamente.
Os entrevistados que fracassaram nessas condies
experimentavam muitas vezes uma grande aflio. Um
deles exclamou: no posso fazer a distino, seja l
qual for. Desta vez nem parecia ser uma carta. J no
sei sua cor, nem se de espadas ou copas. No estou
seguro nem mesmo a respeito do que uma carta de
copas. Meu Deus!13
Seja como metfora, seja porque reflita a natu
reza da mente, essa experincia psicolgica proporcio
na um esquema maravilhosamente simples e convin
cente do processo de descoberta cientfica. Na cincia,
assim como na experincia com as cartas do baralho,
novidade somente emerge com dificuldade (dificul-
13. Idem, p. 218. Meu colega Postman me afirma que, embora co
nhecendo de antemo todo o aparelhamento e a apresentao, sentiu, no
obstante, profundo desconforto ao olhar as cartas anmalas.
90
dade que se manifesta atravs de uma resistncia) con
tra um pano de fundo fornecido pelas expectativas.
Inicialmente experimentamos somente o que habitual
e previsto, mesmo em circunstncias nas quais mais
tarde se observar uma anomalia. Contudo, uma maior
familiaridade d origem conscincia de uma anoma
lia ou permite relacionar o fato a algo que anterior
mente no ocorreu conforme o previsto. Essa conscin
cia da anomalia inaugura um perodo no qual as ca
tegorias conceituais so adaptadas at que o que ini
cialmente era considerado anmalo se converta no pre
visto. Nesse momento completa-se a descoberta. J
insisti anteriormente sobre o fato de que esse proces
so (ou um muito semelhante) intervm na emergn
cia de todas as novidades cientficas fundamentais. Gos
taria agora de assinalar que, reconhecendo esse pro
cesso, podemos facilmente comear a perceber por que
a cincia normal um empreendimento no dirigido
para as novidades e que a princpio tende a suprimi-
las pode, no obstante, ser to eficaz para provo
c-las.
No desenvolvimento de qualquer cincia, admi-
te-se habitualmente que o primeiro paradigma explica
com bastante sucesso a maior parte das observaes
e experincias facilmente acessveis aos praticantes da
quela cincia. Em conseqncia, um desenvolvimento
posterior comumente requer a construo de um equi
pamento elaborado, o desenvolvimento de um vocabu
lrio e tcnicas esotricas, alm de um refinamento de
conceitos que se assemelham cada vez menos com os
prottipos habituais do senso comum. Por um lado,
essa profissionalizao leva a uma imensa restrio da
viso do cientista e a uma resistncia considervel
mudana de paradigma. A cincia torna-se sempre
mais rgida. Por outro lado, dentro das reas para as
quais o paradigma chama a ateno do grupo, a cin
cia normal conduz a uma informao detalhada e a
uma preciso da integrao entre a observao e a teo
ria que no poderia ser atingida de outra maneira.
Alm disso, esse detalhamento e preciso da integra
o possuem um valor que transcende seu interesse
intrnseco, nem sempre muito grande. Sem os instru
mentos especiais, construdos sobretudo para fins pre
viamente estabelecidos, os resultados que conduzem s
91
novidades poderiam no ocorrer. Mesmo quando os
instrumentos especializados existem, a novidade nor
malmente emerge apenas para aquele que, sabendo
com preciso o que deveria esperar, capaz de reco-
\ nhecer que algo saiu errado. A anomalia aparece so-
' mente contra o pano de fundo proporcionado pelo pa
radigma. Quanto maiores forem a preciso e o alcan
ce de um paradigma, tanto mais sensvel este ser co
mo indicador de anomalias , conseqentemente de
uma ocasio para a mudana de paradigma. No pro
cesso normal de descoberta, at mesmo a mudana tem
uma utilidade que ser mais amplamente explorada no
prximo captulo. Ao assegurar que o paradigma no
, ser facilmente abandonado, a resistncia garante que
\ os cientistas no sero perturbados sem razo. Garan
te ainda que as anomalias que conduzem a uma mu
dana de paradigma afetaro profundamente os conhe
cimentos existentes. O prprio fato de que, freqente
mente, uma novidade cientfica significativa emerge si
multaneamente em vrios laboratrios um ndice da
natureza fortemente tradicional da cincia nornal, bem
como da forma completa com a qual essa atividade tra
dicional prepara o caminho para sua prpria mudana.
92
6. AS CRISES E A EMERGNCIA DAS
TEORIAS CIENTIFICAS
Todas as descobertas examinadas no Cap. 5 cau
saram mudanas de paradigmas ou contriburam para
tanto. Alm disso, as mudanas nas quais essas des
cobertas estiveram implicadas foram, todas elas, tanto
construtivas como destrutivas. Depois da assimilao
da descoberta, os cientistas encontravam-se em condi
es de dar conta de um nmero maior de fenmenos
ou explicar mais precisamente alguns dos fenmenos
previamente conhecidos. Tal avano somente foi pos
svel porque algumas crenas ou procedimentos ante
riormente aceitos foram descartados e, simultaneamen
te, substitudos por outros. Procurei mostrar que alte-
93
raes desse tipo esto associadas com todas as des
cobertas realizadas pela cincia normal exceo
feita quelas no surpreendentes, totalmente antecipa
das a no ser em seus detalhes. Contudo, as desco
bertas no so as nicas fontes dessas mudanas cons-
trutivas-destrutivas de paradigmas. Neste captulo co
mearemos a examinar mudanas similares, mas usual
mente bem mais amplas, que resultam da inveno de
novas teorias.
Aps termos argumentado que nas cincias o fato
e a teoria, a descoberta e a inveno no so categ
rica e permanentemente distintas, podemos antecipar
uma coincidncia entre este captulo e o anterior. (A
sugesto invivel, segundo a qual Priestley foi o pri
meiro a descobrir o oxignio, que Lavoisier inventaria
mais tarde, tem seus atrativos. J havamos encontra
do o oxignio como uma descoberta; em breve o encon
traremos como uma inveno.) Ao nos ocuparmos da
emergncia de novas teorias, inevitavelmente amplia
remos nossa compreenso da natureza das descobertas.
Ainda assim, coincidncia no identidade. Os tipos
de descobertas examinados no ltimo captulo no fo
ram responsveis pelo menos no o foram isolada
mente pelas alteraes de paradigma que se veri
ficaram em revolues como a copernicana, a newto-
niana, a qumica e a einsteiniana. Tampouco foram res
ponsveis pelas mudanas de paradigma mais limita
das (j que mais exclusivamente profissionais), produ
zidas pela teoria ondulatria da luz, pela teoria din
mica do calor ou pela teoria eletromagntica de Max
well. Como podem tais teorias brotar da cincia nor
mal, uma atividade que no visa realizar descobertas
e menos ainda produzir teorias?
Se a conscincia da anomalia desempenha um pa
pel na emergncia de novos tipos de fenmenos, nin
gum deveria surpreender-se com o fato de que uma
conscincia semelhante, embora mais profunda, seja
um pr-requisito para todas as mudanas de teoria
.aceitveis. Penso que a esse respeito a evidncia his
trica totalmente inequvoca. A astronomia ptolo-
maica estava numa situao escandalosa, antes dos tra
balhos de Coprnico.1As contribuies de Galileu ao
1. Hal l , A. R. The Scientific Revolution, 1500-1800. (Londres, 1954),
p. 16.
94
estudo do movimento esto estreitamente relacionadas
com as dificuldades descobertas na teoria aristotlica
pelos crticos escolsticos.2 A nova teoria de Newton
sobre a luz e a cor originou-se da descoberta de que
nenhuma das teorias pr-paradigmticas existentes
explicava o comprimento do espectro. A teoria ondu
latria que substituiu a newtoniana foi anunciada em
meio a uma preocupao cada vez maior com as ano
malias presentes na relao entre a teoria de Newton
e os efeitos de polarizao e refrao.3 A Termodin
mica nasceu da coliso de duas teorias fsicas existen
tes no sculo XIX e a Mecnica Quntica de diversas
dificuldades que rodeavam os calores especficos, o
efeito fotoeltrico e a radiao de um corpo negro.4
Alm disso, em todos esses casos, exceto no de New
ton, a conscincia da anomalia persistira por tanto
tempo e penetrara to profundamente na comunidade
cientfica que possvel descrever os campos por ela
afetados como em estado de crise crescente. A emer
gncia de novas teorias geralmente precedida por um
perodo de insegurana profissional pronunciada, pois
exige a destruio em larga escala de paradigmas e
grandes alteraes nos problemas e tcnicas da cincia
normal. Como seria de esperar, essa insegurana ge
rada pelo fracasso constante dos quebra-cabeas da
cincia normal em produzir os resultados esperados.
O fracasso das regras existentes o preldio para uma
busca de novas regras.
Comecemos examinando um caso particularmen
te famoso de mudana de paradigma: o surgimento da
astronomia copernicana. Quando de sua elaborao,
durante o perodo de 200 a.C. a 200 d.C., o sistema
precedente, o ptolomaico, foi admiravelmente bem su
cedido na predio da mudana de posio das estre-
2. M a r s h a l l C l a g et t , The Science of Mechanics in the Middle Ages
(Madison, Wise., 1959), Partes I I e I I I . A. K o y r revela numerosos ele*
mentos medievais presentes no pensamento de Galileu em seus tudes
Galilennes (Paris, 1939), especialmente no v. I.
3. A respeito de Newton, ver T . S. K u h n , Newtons Optical Papers,
em Isaac Newtons Papers and Letters in Natural Philosophy, ed. I . B.
Cohen (Cambridge, Mass., 1958), pp. 27-45. Para o preldio da teoria
ondulatria, ver E. T. W h i t t a k er , A History of the Theories of Aether
and Electricity, I (2. ed. Londlres, 1951), pp. 94-109; e W. W h ew e l l ,
History of the Inductive Sciences (ed. rev.; Londres, 1847), I I, pp. 396*466.
4. Sobre a Termodinmica, ver Si l v anus P. Th o mpso n , Life of
William Thomson Baron Kelvin of Largs (Londres, 1910), I, pp. 266-281.
Sobre a teoria dos quanta, ver, Fr i t z Rei c he, The Quantum Theory
(Londres, 1922), Caps. I e I I , trad, de H. S. Hatfield e H. L. Brose.
95
las e dos planetas. Nenhum outro sistema antigo sa
ra-se to bem: a astronomia ptolomaica ainda hoje
amplamente usada para clculos aproximados; no que
concerne aos planetas, as predies de Ptolomeu eram
to boas como as de Coprnico. Porm, quando se tra
ta de uma teoria cientfica, ser admiravelmente bem
sucedida no a mesma coisa que ser totalmente bem
sucedida. Tanto com respeito s posies planetrias,
como com relao aos equincios, as predies feitas
pelo sistema de Ptolomeu nunca se ajustaram perfeita
mente s melhores observaes disponveis. Para nu
merosos sucessores de Ptolomeu, uma reduo dessas
pequenas discrepncias constituiu-se num dos princi
pais problemas da pesquisa astronmica normal, do
mesmo modo que uma tentativa semelhante para ajus
tar a observao do cu teoria de Newton, forneceu
problemas para a pesquisa normal de seus sucessores
do sculo XVIII. Durante algum tempo, os astrnomos
dispunham de todos os motivos para supor que tais
tentativas de aperfeioamento da teoria seriam to bem
sucedidas como as que haviam conduzido ao sistema
de Ptolomeu. Dada uma determinada discrepncia, os
astrnomos conseguiam invariavelmente elimin-la, re
correndo a alguma adaptao especial do sistema pto-
lomaico de crculos compostos. Mas, com o decorrer
do tempo, algum que examinasse o resultado acaba
do do esforo de pesquisa normal de muitos astrno
mos, poderia observar que a complexidade da Astro
nomia estava aumentando mais rapidamente que sua
preciso e que as discrepncias corrigidas em um pon
to provavelmente reapareceriam em outro.5
Tais dificuldades s foram reconhecidas muito
lentamente, pois a tradio astronmica sofreu repeti
das intervenes externas e porque, dada a ausncia
da imprensa, a comunicao entre os astrnomos era
restrita. Mas, ao fim e ao cabo, produziu-se uma cons
cincia das dificuldades. Por volta do sculo XIII,
fonso X pde declarar que, se Deus o houvesse con
sultado ao criar o universo, teria recebido bons con
selhos. No sculo XVI, Domenico da Novara, colabo
rador de Coprnico, sustentou que nenhum sistema to
5. Dreyer, J . L. E. A History of Astronomy from Thales to Kepler.
(2. ed. Nova Y ork, 1953), Caps. XI e XII.
96
complicado e impreciso como se tornara o ptolomaico
poderia ser realmente a expresso da natureza. O pr
prio Coprnico escreveu no prefcio do De Revolutio-
nibus que a tradio astronmica que herdara acaba
ra criando to-somente um monstro. No incio do s-'
culo XVI, um nmero crescente dentre os melhores
astrnomos europeus reconhecia que o paradigma astro
nmico estava fracassando nas aplicaes a seus pr
prios problemas tradicionais. Esse reconhecimento foi
um pr-requisito para a rejeio do paradigma ptolo
maico por parte de Coprnico e para sua busca de um
substituto. Seu famoso prefcio fornece ainda hoje uma
das descries clssicas de um estado de crise.6
Certamente o fracasso da atividade tcnica normal
de resoluo de quebra-cabeas no foi o nico ingre
diente da crise astronmica com a qual Coprnico se
confrontou. Um estudo amplo discutiria igualmente a
presso social para a reforma do calendrio, presso
que tornou particularmente premente o problema da
precesso dos equincios. A par disso, uma explica
o mais completa levaria em considerao a crtica
medieval a Aristteles, a ascenso do neoplatonismo
da Renascena, bem como outros elementos histricos
significativos. Mas ainda assim o fracasso tcnico per
maneceria como o cerne da crise. Numa cincia ama
durecida a Astronomia alcanara esse estgio j na
Antiguidade fatores externos como os acima cita
dos possuem importncia especial na determinao do
momento do fracasso do paradigma, da facilidade com
que pode ser reconhecido e da rea onde, devido a
uma concentrao da ateno, ocorre pela primeira vez
o fracasso. Embora sejam imensamente importantes,
questes dessa natureza esto alm dos limites deste
ensaio.
Esclarecido esse aspecto no tocante revoluo
coperniana, passemos a um segundo exemplo bastan
te diferente: a crise que precedeu a emergncia da
teoria de Lavoisier sobre a combusto do oxignio.
Nos anos que se seguiram a 1770 muitos fatores se
combinaram para gerar uma crise na Qumica. Os his
toriadores no esto inteiramente de acordo, nem so-
6. K uhn, T. S. The Copernicart Revolution. (Cambridge, Mass.,
1957), pp. 135-143.
97
bre a natureza, nem sobre a sua importncia relativa.
Mas dois fatores so aceitos como sendo de primeira
magnitude: o nascimento da Qumica Pneumtica e a
questo das relaes de peso. A histria do primeiro
inicia no sculo XVII com o desenvolvimento da bom
ba de ar e sua utilizao nas experincias qumicas.
Durante o sculo seguinte, utilizando aquela bomba e
numerosos artefatos pneumticos, os qumicos come
aram a compreender que o ar devia ser um ingredien
te ativo nas reaes qumicas. Mas, com algumas exce
es to equvocas que no podem ser consideradas
como excees os qumicos continuaram a acredi
tar que o ar era a nica espcie de gs existente. At
1756, quando J oseph Black demonstrou que o ar fixo
(C02) podia ser distinguido com preciso do ar nor
mal, pensava-se que duas amostras de gs eram dife
rentes apenas no tocante a suas impurezas.7
Aps os trabalhos de Black, a investigao sobre
os gases prosseguiu de forma rpida, especialmente
atravs de Cavendish, Priestley e Scheele, que juntos
desenvolveram diversas novas tcnicas capazes de dis
tinguir diferentes amostras de gases. Todos eles, de
Black a Scheele, acreditavam na teoria flogstica e
empregavam-na muitas vezes no planejamento e na
interpretao de suas experincias. Scheele na verda
de produziu o oxignio, pela primeira vez, atravs de
uma cadeia complexa de experincias destinadas a des-
flogistizar o calor. Contudo, o resultado de suas expe
rincias foi uma variedade de amostras e propriedades
de gases to complexas que a teoria do flogisto reve
lou-se cada vez menos capaz de ser utilizada em expe
rincias de laboratrio. Embora nenhum desses qu
micos tenha sugerido que a teoria devia ser substitu
da, foram incapazes de aplic-la de maneira coerente.
Quando, a partir de 1770, Lavoisier iniciou suas expe
rincias com o ar, havia tantas verses da teoria do
flogisto como qumicos pneumticos.8 Essa prolifera
7. PARTINOTON, J . R. A Short Hislory oj Chemistry. (2. ed. Londres,
1951), pp. 48-51, 73-85 e 90-120.
8. Embora seu interesse principal se volte para um perodo um pouco
posterior, existe muito material relevante disperso na obra de 1. R. Pa r -
t i n g t o n e Do u g l a s M c K i e , Historical Studies on the PhlogLston Theory,
Annals of Science, I I (1937), pp. 361-404; I I I (1938), pp. 1-58, 337-371;
e I V (1939), pp. 337-71.
98
o de verses de uma teoria um sintoma muito usual
de crise. Em seu prefcio, Coprnico queixou-se disso.
Contudo, a crescente indeterminao e a utilida
de decrescente da teoria flogstica no foram as nicas
causas da crise com a qual Lavoisier se defrontou. Ele
estava igualmente muito preocupado em encontrar uma
explicao para o aumento de peso que muitos corpos
experimentam quando queimados ou aquecidos. Esse
um outro problema com uma longa pr-histria. Pelo
menos alguns qumicos do Isl sabiam que determina
dos metais ganham peso quando aquecidos. No sculo
XVII, diversos investigadores haviam concludo, a par
tir desse mesmo fato, que um metal aquecido incor
pora alguns ingredientes da atmosfera. Mas para mui
tos outros cientistas da poca essa concluso pareceu
desnecessria. Se as reaes qumicas podiam alterar
o volume, a cor e a textura dos ingredientes, por que
no poderiam alterar o peso? O peso nem sempre foi
considerado como a medida da quantidade de matria.
Alm disso, o aumento de peso, obtido mediante o
aquecimento, continuou sendo um fenmeno isolado.
A maior parte dos corpos naturais (por exemplo, a
madeira) perdem peso ao serem aquecidos, tal como
haveria de predizer mais tarde a teoria do flogisto.
Durante o sculo XVIII, porm, tais respostas,
que inicialmente pareciam adequadas ao problema do
aumento de peso, tornaram-se cada vez mais difceis
de serem sustentadas. Os qumicos descobriram um
nmero sempre maior de casos nos quais o aumento
de peso acompanhava o aquecimento. Isso deveu-se
em parte ao emprego cada vez maior da balana como
instrumento-padro da Qumica e em parte ao desen
volvimento da Qumica Pneumtica, que tornou pos
svel e desejvel a reteno dos produtos gasosos das
reaes. Ao mesmo tempo, a assimilao gradual da
teoria gravitacional de Newton levou os qumicos a
insistirem em que o aumento de peso deveria signifi
car um aumento na quantidade de matria. Essas con
cluses no conduziram rejeio da teoria flogstica,
que podia ser ajustada de muitas maneiras. Talvez o
flogisto tivesse peso negativo, ou talvez partculas de
fogo ou de alguma outra coisa entrassem no corpo
aquecido ao mesmo tempo em que o flogisto o aban
donava. Havia ainda outras explicaes. Mas se o pro
99
blema do aumento de peso no conduziu rejeio
da teoria do flogisto, estimulou um nmero cada vez
maior de estudos especiais nos quais esse problema ti
nha grande importncia. Um deles, Sobre o Flogisto
considerado como uma Substncia Pesada e (analisa
da) em termos das Mudanas de Peso que provoca
nos Corpos aos quais se une, foi lido na Academia
Francesa no incio de 1772. No fim daquele ano, La-
voisier entregou a sua famosa nota selada ao secret
rio da Academia. Antes de a nota ter sido escrita, um
problema, que por muitos anos estivera no limiar da
conscincia dos qumicos, convertera-se num quebra-
cabea extraordinrio e sem soluo.9 Muitas verses
diferentes da teoria flogstica foram elaboradas para
responder ao problema. Tal como os problemas da
Qumica Pneumtica, os relativos ao aumento de peso
dificultaram ainda mais a compreenso do que seria
a teoria flogstica. Embora ainda fosse considerado e
aceito como um instrumento de trabalho til, o pa
radigma da Qumica do sculo XVIII est perdendo
gradualmente seu status mpar. Cada vez mais as inves
tigaes por ele orientadas assemelhavam-se s levadas a
cabo sob a direo de escolas competidoras do pero
do pr-paradigmtico outro efeito tpico da crise.
Examinemos agora um terceiro e ltimo exemplo
a crise na Fsica do fim do sculo XIX que abriu
caminho para a emergncia da teoria da relatividade.
Uma das razes dessa crise data do fim do sculo XVIII,
quando diversos estudiosos da Filosofia da Naturezat
e especialmente Leibniz, criticaram Newton por ter
mantido uma verso atualizada da concepo clssica
do espao absoluto.10 Esses filsofos, embora nunca
tenham sido completamente bem sucedidos, quase con
seguiram demonstrar que movimentos e posies abso
lutos no tinham nenhuma funo no sistema de New
ton. Alm disso, foram bem sucedidos ao sugerir o
atrativo esttico considervel que uma concepo ple
namente relativista de espao ou movimento teria no
futuro. Tal como os primeiros copernicanos que cri
9. H. G u er l a c , Lavoisier the Crucial Year (Ithaca, N. Y., 1961).
O livro todo documenta a evoluo e o primeiro reconhecimento de uma
crise. Para uma apresentao clara da situao com relao a Lavoisier,
ver p. 35.
10. J a mme r , Max. Concepts of Space: The Hisory of the Theories
of Space in Physics. (Cambridge, 1954), pp. 114-124.
100
ticaram as provas apresentadas por Aristteles no to
cante estabilidade da Terra, no sonhavam que a
transio para um sistema relativista pudesse ter conse
qncias do ponto de vista da observao. Em nenhum
momento relacionaram suas concepes com os pro
blemas que se apresentavam quando da aplicao da
teoria de Newton natureza. Conseqentemente, suas
concepes desapareceram com eles, durante as pri
meiras dcadas do sculo XVIII, ressuscitando somen
te no final do sculo XIX j ento dispondo de uma
relao muito diversa com a prtica da Fsica.
Os problemas tcnicos com os quais uma teoria
relativista do espao teria de haver-se comearam a
aparecer na cincia normal com a aceitao da teoria
ondulatria por volta de 1815, embora no tenham
produzido nenhuma crise antes da ltima dcada do
sculo. Se a luz um movimento ondulatrio que se
propaga num ter mecnico governado pelas leis de
Newton, ento tanto a observao celeste como as
experincias terrestres tornam-se potencialmente capa
zes de detectar o deslocamento atravs do ter. Den
tre as observaes celestes, apenas as aberrantes pro
metiam apresentar suficiente exatido, de molde a pro
porcionar informaes relevantes. Devido a isso, a de
teco de deslocamentos no ter atravs da medio
das aberraes foi reconhecida como problema para
a pesquisa normal. Muito equipamento especial foi
construdo para resolv-lo. Contudo, tal equipamento
no detectou nenhum deslocamento observvel e em
vista disso o problema foi transferido dos experimen
tadores e observadores para os tericos. Durante d
cadas, no sculo XIX, Fresnel, Stokes e outros con
ceberam numerosas articulaes da teoria do ter, des
tinadas a explicar o fracasso na observao do deslo
camento. Todas essas articulaes pressupunham que
um corpo em movimento arrasta consigo algumas fra
es de ter. Cada uma dessas articulaes obteve su
cesso no esforo de explicar no s os resultados ne
gativos da observao celeste, mas tambm os das
experincias terrestres, incluindo-se a a famosa expe
rincia de Michelson e Morley.11Ainda no havia con-
11. L armor, J oseph. Aether and Matter . . . Jncluding a Discussion
of the Influence o f the Earth*s Motion on Optical Phenomena. (Cam-
bridge, 1900), pp. 6-20 e 320-322.
101
flito, exceto entre as vrias articulaes. Na ausncia
de tcnicas experimentais relevantes, esse conflito nun
ca chegou a aprofundar-se.
A situao modificou-se somente com a aceitao
gradual da teoria eletromagntica de Maxwell, nas
duas ltimas dcadas do sculo XIX. O prprio Max
well era um newtoniano que acreditava que a luz e o
eletromagnetismo em geral eram devidos a desloca
mentos variveis das partculas de um ter mecnico.
Suas primeiras verses de uma teoria da eletricidade
e do magnetismo utilizaram expressamente as proprie
dades hipotticas que ele .atribua a esse meio. Essas
propriedades foram retiradas da verso final, mas
Maxwell continuou acreditando que sua teoria eletro
magntica era compatvel com alguma articulao da
concepo mecnica de Newton.12 Desenvolver uma
articulao adequada tornou-se um desafio para Max
well e seus sucessores. Contudo, na prtica, como acon
tecera muitas vezes no curso do desenvolvimento cien
tfico, a articulao necessria revelou-se imensamente
difcil de ser produzida. Do mesmo modo que a pro
posta astronmica de Coprnico (apesar do otimismo
de seu autor) gerou uma crise cada vez maior nas teo
rias existentes sobre o movimento, a teoria de Maxwell,
apesar de sua origem newtoniana, acabou produzindo
uma crise no paradigma do qual emergira.13Alm dis
so, a crise tornou-se mais aguda no tocante aos proble
mas que acabamos de considerar, isto , aqueles rela
tivos ao movimento no ter.
A discusso de Maxwell relacionada com o com
portamento eletromagntico dos corpos em movimen
to no fez referncia resistncia do ter e tornou
muito difcil a introduo de tal noo na sua teoria.
Como resultado, toda uma srie de observaes ante
riores, destinadas a detectar o deslocamento atravs do
ter, tornaram-se anmalas. Em conseqncia, os anos
posteriores a 1890 testemunharam uma longa srie de
tentativas, tanto experimentais como tericas, para de
tectar o movimento relacionado com o ter e introdu-
12. R. T. G l a z eb r o o k , James Clerk Maxwell and Modern Physics
(Londres, 1896), Cap. IX. Para a posio final de M a w x el l , ver seu
prprio livro, A Treatise on Electricity and Magnetism (3. ed. Oxford,
1892), p. 470.
13. A respeito do papel da Astronomia no desenvolvimento da
Mecnica, ver K u u n , op. cit., Cap. VI I.
102
zir este ltimo na teoria de Maxwell. Em geral, as pri
meiras tentativas foram mal sucedidas, embora alguns
analistas considerassem seus resultados equvocos. Os
esforos tericos produziram uma srie de pontos de
partida promissores, sobretudo os de Lorentz e Fitz-
gerald, mas tambm estes trouxeram tona novos que
bra-cabeas. O resultado final foi precisamente aquela
proliferao de teorias que mostramos ser concomitan
te com as crises.14Foi neste contexto histrico que, em
1905, emergiu a teoria especial da relatividade de
Einstein.
Esses trs exemplos so (quase) inteiramente t
picos. Em cada um desses casos uma nova teoria sur
giu somente aps um fracasso caracterizado na ativi
dade normal de resoluo de problemas. Alm disso,
com exceo de Coprnico, em cujo caso fatores alheios
cincia desempenharam papel particularmente impor
tante, o fracasso e a proliferao de teorias que os tor
nam manifestos ocorreram uma ou duas dcadas antes
do enunciado da nova teoria. Esta ltima parece ser
uma resposta direta crise. Note-se tambm que,
embora isso possa no ser igualmente tpico, os pro
blemas com os quais est relacionado o fracasso eram
todos de um*tipo h muito identificado. A prtica ante
rior da cincia normal proporcionara toda sorte de ra
zes para consider-los resolvidos ou quase resolvidos,
o que ajuda a explicar por que o sentido de fracasso,
quando aparece, pode ser to intenso. O fracasso com
um novo tipo de problema muitas vezes decepcionan
te, mas nunca surpreendente. Em geral, nem os pro
blemas, nem os quebra-cabeas cedem ao primeiro ata
que. Finalmente esses exemplos partilham outra carac
terstica que pode reforar a importncia do papel da
crise: a soluo para cada um deles foi antecipada,
pelo menos parcialmente, em um perodo no qual a
cincia correspondente no estava em crise. Tais ante
cipaes foram ignoradas, precisamente por no haver1
crise.
A nica antecipao completa igualmente a mais
famosa: a de Coprnico por Aristarco, no sculo I II
a.C. Afirma-se freqentemente que se a cincia grega
14. W h u t a k e k . Op. cit. I, pp. 386-410 e I I (Londres, 1953), pp.
27-40.
103
tivesse sido menos dedutiva e menos dominada por
dogmas, a astronomia heliocntrica poderia ter inicia
do seu desenvolvimento dezoito sculos antes.15 Mas
, isso equivale a ignorar todo o contexto histrico.
Quando a sugesto de Aristarco foi feita, o sistema
j geocntrico, que era muito mais razovel do que o he
liocntrico, no apresentava qualquer problema que
i pudesse ser solucionado por este ltimo. Todo o de
senvolvimento da astronomia ptolomaica, tanto seus
triunfos, como seus fracassos, ocorrem nos sculos pos
teriores proposta de Aristarco. Alm disso, no ha
via razes bvias para levar as propostas de Aristar
co a srio. Mesmo a verso mais elaborada de Copr-
nico no era nem mais simples nem mais acurada do
que o sistema de Ptolomeu. As observaes dispon
veis, que serviam de testes, no forneciam, como vere
mos adiante, base suficiente para uma escolha entre
essas teorias. Em tais circunstncias, um dos fatores
que levou os astrnomos a Coprnico (e que no po
deria t-los conduzido a Aristarco) foi a crise carac
terizada que fora responsvel pela inovao. A astro
nomia ptolomaica fracassara na resoluo de seus pro
blemas; chegara o momento de dar uma oportunidade
a um competidor. Nossos outros dois exemplos no
proporcionam antecipaes to completas. Entretanto,
seguramente uma das razes pelas quais as teorias da
combusto por absoro da atmosfera desenvolvi
das no sculo XVII por Rey, Hooke e Mayow no
conseguiram uma audincia satisfatria, foi por no
disporem de contato com qualquer problema reconhe
cido pela prtica cientfica normal.16O prolongado de
sinteresse demonstrado pelos cientistas dos sculos
XVIII e XIX para com os crticos relativistas de New
ton tem sido, em grande parte, devido a um fracasso
semelhante na confrontao com a prtica da cincia
normal.
Os estudiosos da Filosofia da Cincia demonstra
ram repetidamente que mais de uma construo teri
15. Quanto obra de Aristarco, ver T. L. H er t h , Aristarchus oi
Samos: The Ancient Copernicus (Oxford, 1913), Parte I I . Para uma
apresentao extremada da atitude tradicional com respeito ao desdm
pela real i zao dc Aristarco, ver A r t h u r K o es t l er , The Sleepwalkers:
A History of Man's Changing Vision of the Universe (Londres, 1959),
p. 50.
16. Parti ngton. Op. cit. pp. 78-85.
104
ca pode ser aplicada a um conjunto de dados deter
minado, qualquer que seja o caso considerado. A His
tria da Cincia indica que, sobretudo nos primeiros
estgios de desenvolvimento de um novo paradigma,
no muito difcil inventar tais alternativas. Mas essa
inveno de alternativas precisamente o que os cien
tistas raro empreendem, exceto durante o perodo pr-
-paradigmtico do desenvolvimento de sua cincia e eir
ocasies muito especiais de sua evoluo subseqente,
Enquanto os instrumentos proporcionados por um pa
radigma continuam capazes de resolver os problemas
que este define, a cincia move-se com maior rapidez
e aprofunda-se ainda mais atravs da utilizao con
fiante desses instrumentos. A razo clara. Na manu
fatura, como na cincia a produo de novos instru
mentos uma extravagncia reservada para as ocasies
que o exigem. O significado das crises consiste exata
mente no fato de que indicam que chegada a oca
sio para renovar os instrumentos.
105
7. A RESPOSTA CRISE
Suponhamos que as crises so uma pr-condio
necessria para a emergncia de novas teorias e per
guntemos ento como os cientistas respondem sua
existncia. Parte da resposta, to bvio como impor
tante, pode ser descoberta observando-se primeiramen
te o que os cientistas jamais fazem, mesmo quando se
defrontam com anomalias prolongadas e graves. Embo-a
ra possam comear a perder sua f e a considerar
outras alternativas, no renunciam ao paradigma que
ps conduziu crise. Por outra: no tratam as anoma
lias como ontra-exemplos do paradigma, embora, sev
gundo o vocabulrio da Filosofia da Cincia, estas se
jam precisamente isso. Em parte, essa nossa genera-
107
lizao um fato histrico, baseada em exemplos co
mo os mencionados anteriormente e os que indicare-
" mos mais adiante. Isso j sugere o que o nosso exame
da rejeio de um paradigma revelar de uma maneira
mais clara e completa: uma teoria cientfica, aps ter
atingido o status de paradigma, somente considerada
invlida quando existe uma alternativa disponvel para
substitu-la. Nenhum processo descoberto at agora
pelo estudo histrico do desenvolvimento cientfico
assemelha-se aosgsteretipo metodolgico da falsifica
o por meio da comparao direta com a natureza.
Essa observao no significa que os cientistas no re
jeitem teorias cientficas ou que a experincia e a expe
rimentao no sejam essenciais ao processo de re
jeio, mas que e este ser um ponto central o
juzo que leva os cientistas a rejeitarem uma teoria
previamente aceita, baseia-se sempre em algo mais do
que essa comparao da teoria com o mundo. Decidir
rejeitar um paradigma sempre decidir simultaneamen
te aceitar outro e o juzo que conduz a essa deciso
envolve a comparao de ambos os paradigmas com
a natureza, bem como sua comparao mtua.>
A par disso, existe uma segunda razo para du
vidar de que os cientistas rejeitem paradigmas simples
mente porque se defrontam com anomalias ou contra-
-exemplos. Ao apresentar essa segunda razo, delinea
rei outra das principais teses deste ensaio. As razes
para a dvida esboadas acima eram puramente fa-
tuais; isto , eram, elas mesmas, contra-exemplos de
uma teoria epistemolgica atualmente admitida. Como
tal, se meu argumento correto, tais razes podem,
quando muito, ajudar a formao de uma crise ou,
mais exatamente, reforar alguma j existente. Por si
mesmas no podem e no iro falsificar essa teoria fi
losfica, pois os defensores desta faro o mesmo que
os cientistas fazem quando confrontados com anoma
lias: concebero numerosas articulaes e modifica
es ad hoc de sua teoria, a fim de eliminar qualquer
conflito aparente. Muitas das modificaes e especifi
caes relevantes j esto presentes na literatura. Por
tanto, se esses contra-exemplos epistemolgicos cons
tituem algo mais do que uma fonte de irritao de me
nor importncia, ser porque ajudam a admitir a emer
gncia de uma nova e diferente anlise da cincia, no
108
interior da qual j no so uma fonte de problemas.
Alm disso, se possvel aplicar aqui um padro tpi
co (que ser observado mais adiante nas revolues
cientficas), tais anomalias no mais parecero ser
simples fatos. Ao invs disso, no interior de uma nova
teoria do conhecimento cientfico, podero assemelhar-
se a tautologias, enunciados de situaes que de outro
modo no seriam concebveis.
Por exemplo, tem-se observado com freqncia
que a Segunda Lei do Movimento de Newton, embo-
t ra tenha consumido sculos de difceis pesquisas te
ricas e fatuais at ser alcanada, desempenha para os
, I partidrios da teoria newtoniana um papel muito se-
\ melhante a um enunciado puramente lgico, que no
pode ser refutado por observaes, por amplas que
estas sejam.1 No Cap. 9 veremos que a lei qumica
relativa s propores constantes, que antes de Dalton
era uma descoberta experimental ocasional, dotada de
uma generalidade muito duvidosa, tornou-se aps seus
trabalhos num ingrediente de uma definio de com
posto qumico que nenhuma investigao experimental
" poderia, por si s, abalar. Algo muito semelhante acon
tecer com a generalizao segundo a qual os cientis
tas no rejeitam paradigmas quando confrontados com
anomalias ou contra-exemplos. No poderiam fazer
I isso e ainda assim permanecerem cientistas.
i Embora seja improvvel que a histria registre
seus nomes, indubitavelmente alguns homens foram le
vados a abandonar a cincia devido a sua inabilidade
para tolerar crises. Tal como os artistas, os cientistas
criadores precisam, em determinadas ocasies, ser ca
pazes de viver em um mundo desordenado descrevi
em outro trabalho essa necessidade como a tenso
essencial implcita na pesquisa cientfica.2 Mas creio
que essa rejeio da cincia em favor de outra ocupa
o a nica espcie de rejeio de paradigma a que,
por si mesmos, podem conduzir os contra-exemplos.
1. Ver especialmente a discusso contida em N. R. Ha nso n, Pat-
terns oi Discovery (Cambridge, 1958), pp, 99-105.
2. T. S. K uhn, The Essential Tension: Tradition and Innovation
in Scientific Research, em The Third (1959) University of Utah Research
Conference on the Identification of Creative Scientific Talent, ed. Calvin
W. Taylor (Salt Lake City, 1959), pp. 162-177. Para um fenmeno
comparvel entre artistas, ver Fr ank Bar r on, The Psychology of Imagi-
nation, Scientific American, CXCIX, pp. 151-166, esp. p. 160 (set. 1958).
109
Uma vez encontrado um primeiro paradigma com o
qual conceber a natureza, j no se pode mais falar
em pesquisa sem qualquer paradigma. Rejeitar um pa
radigma sem simultaneamente substitu-lo por outro"
rejeitar a prpria cincia. Esse ato se reflete, no no
paradigma, mas no homem. Inevitavelmente ele ser
visto por seus colegas como o carpinteiro que culpa
suas ferramentas pelo seu fracasso.
Pode-se, de maneira pelo menos igualmente efi
caz, demonstrar o mesmo ponto de vista ao contr
rio: no existe algo como a pesquisa sem contra-exem-
plos. O que diferencia a cincia normal da cincia em
estado de crise? Certamente no o fato de que a pri
meira no se defronta com contra-exemplos. Ao invs
disso, o que chamamos acima de quebra-cabeas da
cincia normal, existe somente porque nenhum para
digma aceito como base para a pesquisa cientfica re
solve todos os seus problemas. Os raros paradigmas
que pareciam capazes disso (por exemplo, a ptica
Geomtrica), em pouco tempo deixaram de produzir
quaisquer problemas relevantes para a pesquisa. Em
vez disso, tornaram-se instrumentos para tarefas tc
nicas. Excetuando-se os que so exclusivamente instru
mentais, cada problema que a cincia normal conside
ra um quebra-cabea pode ser visto de outro ngulo:
como contra-exemplos e portanto como uma fonte de
crise. Coprnico considerou contra-exemplos o que a
maioria dos demais seguidores de Ptolomeu vira como
quebra-cabeas relativos adequao entre a obser
vao e a teoria. Lavoisier considerou contra-exemplo
o que Priestley vira como um quebra-cabea resolvido
com xito na articulao da teoria flogstica. Einstein
viu como contra-exemplos o que Lorentz, Fitzgerald
e outros haviam considerado como quebra-cabeas re
lativos articulao das teorias de Newton e Maxwell.
Alm disso, nem mesmo a existncia de uma crise
transforma por si mesma um quebra-cabea em um
contra-exemplo. No existe uma linha divisria pre
cisa. Em vez disso, a crise, ao provocar uma prolife
rao de verses do paradigma, enfraquece as regras
de resoluo dos quebra-cabeas da cincia normal,
de tal modo que acaba permitindo a emergncia de
um novo paradigma. Creio que existem apenas duas
alternativas: ou bem as teorias cientficas jamais se
110
defrontam com um contra-exemplo, ou bem essas teo
rias se defrontam constantemente com contra-exemplos.
Como se poderia considerar essa situao diferen
temente? Essa questo leva necessariamente elucida
o crtica e histrica da Filosofia e tais tpicos no
tm lugar neste ensaio. Mas podemos, ao menos, indi
car duas razes pelas quais a cincia parece ter forne
cido um exemplo to adequado da generalizao segun
do a qual a verdade e a falsidade so determinadas de
modo inequvoco pela confrontao do enunciado comu
os fatos. A cincia normal esfora-se (e deve faz-l '
constantemente) para aproximar sempre mais a teoria
e os fatos. Essa atividade pode ser vista como um teste
ou uma busca de confirmao ou falsificao. Em lu
gar disso, seu objeto consiste em resolver um quebra-
cabea, cuja simples existncia supe a validade do
paradigma. O fracasso em alcanar uma soluo de
sacredita somente o cientista e no a teoria. A este-
caso, ainda mais do que ao anterior, aplica-se o pro
vrbio: Quem culpa suas ferramentas mau carpin
teiro. Alm disso, a maneira pela qual a pedagogia
da cincia complica a discusso de uma teoria com
observaes sobre suas aplicaes exemplares tem con
tribudo para reforar uma teoria da confirmao
extrada predominantemente de outras fontes. Dada
uma razo para faz-lo, por superficial que seja, aque
le que l um texto cientfico facilmente poder consi
derar as aplicaes como provas em favor da teoria,
razes pelas quais devemos acreditar nela. Mas os
estudantes de cincia aceitam as teorias por causa da
autoridade do professor e dos textos e no devido s
provas. Que alternativas, que competncia possuem
eles? As aplicaes mencionadas nos textos no so
apresentadas como provas, mas porque aprend-las
parte do aprendizado do paradigma que serve de base
para a prtica cientfica em vigor. Se as aplicaes fos
sem apresentadas como provas, o prprio fracasso dos
textos em sugerir interpretaes alternativas ou discutir
problemas para os quais os cientistas no conseguiram
produzir solues paradigmticas, condenariam seus
autores como sendo extremamente parciais. No existe
a menor razo para semelhante acusao.
Como, ento, retornando questo inicial
os cientistas respondem conscincia da existncia de
111
uma anomalia na adequao entre a teoria e a natu
reza? O que acaba de ser dito indica que mesmo uma
discrepncia inexplicavelmente maior que a experi
mentada em outras aplicaes da teoria no precisa
provocar nenhuma resposta muito profunda. Sempre
existem algumas discrepncias. Mesmo as mais obsti
nadas acabam cedendo aos esforos da prtica normal.
Muito freqentemente, os cientistas esto dispostos a
esperar, especialmente quando existem muitos proble
mas disponveis em outros setores do campo de estu
dos. Por exemplo, j indicamos que durante os sessen
ta anos que se seguiram aos clculos originais de New-
ton, o movimento predito para o perigeu da Lua per
maneceu equivalente metade do movimento observa
do. Enquanto os melhores fsicos matemticos da Euro
pa continuavam a lutar sem xito com essa conhecida
discrepncia, apareceram propostas ocasionais visando
modificao da lei newtoniana relativa ao inverso do
quadrado das distncias. Mas ningum levou tais pro
postas muito a srio e na prtica essa pacincia com
uma importante anomalia demonstrou ser justificada.
Em 1750, Clairaut conseguiu mostrar que somente a
Matemtica utilizada na aplicao estava errada e que
a teoria newtoniana poderia ser mantida inalterada.3
Mesmo nos casos em que nem mesmo erros simples
parecem possveis, (talvez porque a Matemtica envol
vida seja mais simples ou de um tipo familiar, empre
gado com bons resultados em outras reas), uma ano
malia reconhecida e persistente nem sempre leva a uma
crise. Ningum questionou seriamente a teoria newto
niana por causa das discrepncias de h muito reco
nhecidas entre as predies daquela teoria e as veloci
dades do som e do movimento de Mercrio. A primei
ra dessas discrepncias acabou sendo resolvida de ma
neira inesperada pelas experincias sobre o calor,
empreendidas com um objetivo bem diverso; a segun
da desapareceu com a Teoria Geral da Relatividade,
aps uma crise que no ajudara a criar.4Aparentemen-
3. Whewel l , W. History o i the Inductive Sciences, (ed. rev. Londres,
1847), I I , pp. 220-221.
4. No tocante velocidade do som, ver T. S. K uhn, The Caloric
Theory of Adiabatic Compression, Isis, XLIV, pp. 136-137 (1958). A
respeito da mudana secular no perilio de Mercrio, ver E. T. Whit-
tak er , A History o i the Theories o i Aether and Eiectricity, 11 (Londres,
1953), pp. 151, 179.
112
te nenhuma das discrepncias pareceu suficientemente
fundamental para evocar o mal-estar que acompanha
uma crise. Puderam ser consideradas como contra-
-exemplos e mesmo assim serem deixadas de lado para
um exame posterior,] _
Segue-se da que para uma anomalia originar uma
crise, deve ser algo mais do que uma simples anoma
lia. Sempre existem dificuldades em qualquer parte da
adequao entre o paradigma e a natureza; a maioria,
cedo ou tarde, acaba sendo resolvida, freqentemente
atravs de processos que no poderiam ter sido pre
vistos. O cientista que se detm para examinar cada
uma das anomalias que constata, raramente realizar'"
algum trabalho importante. Devemos, portanto, pergun
tar o que que torna uma anomalia digna de um escru
tnio coordenado. Provavelmente no existe uma res
posta verdadeiramente geral para essa pergunta. Os ca
sos que j examinamos so caractersticos, mas muito
pouco descritivos. Algumas vezes uma anomalia colo
car claramente em questo as generalizaes explci
tas e fundamentais do paradigma tal como o pro
blema da resistncia do ter com relao aos que acei
tavam a teoria de Maxwell. Ou, como no caso da re
voluo copernicana, uma anomalia sem importncia
fundamental aparente pode provocar uma crise, caso
as aplicaes que ela inibe possuam uma importncia
prtica especial neste exemplo para a elaborao
do calendrio e para a Astrologia. Ou, como no caso
da Qumica do sculo XVIII, o desenvolvimento da
cincia normal pode transformar em uma fonte de cri
se uma anomalia que anteriormente no passava de
um incmodo: o problema das relaes de peso adqui
riu um status muito diferente aps a evoluo das tc
nicas qumico-pneumticas. de se presumir que ainda
existam outras circunstncias capazes de tornar uma
anomalia algo particularmente premente. Em geral, di
versas dessas circunstncias parecero combinadas. J
indicamos, por exemplo, que uma das fontes da crise
com a qual se defrontou Coprnico foi simplesmente o
espao de tempo durante o qual os astrnomos lutaram
sem sucesso para reduzir as discrepncias residuais
existentes no sistema de Ptolomeu.
Quando, por essas razes ou outras similares, uma
anomalia parece ser algo mais do que um novo que-
113
bra-cabea da cincia normal, sinal de que se iniciou
a transio para a crise e para a cincia extraordin
ria. A prpria anomalia passa a ser mais comumente
Reconhecida como tal pelos cientistas. Um nmero ca
da vez maior de cientistas eminentes do setor passa a
dedicar-lhe uma ateno sempre maior. Se a anomalia
continua resistindo anlise (o que geralmente no
acontece), muitos cientistas podem passar a conside
rar sua resoluo como o objeto de estudo especfico
de sua disciplina. Para esses investigadores a discipli
na no parecer mais a mesma de antes. Parte dessa
"aparncia resulta pura e simplesmente da nova pers
pectiva de enfoque adotada pelo escrutnio cientfico.
Uma fonte de mudanas ainda mais importante a
natureza divergente das numerosas solues parciais
que a ateno concentrada tornou disponvel. Os pri
meiros ataques contra o problema no-resolvido se
guem bem de perto as regras do paradigma, mas, com
a contnua resistncia, a soluo, os ataques envolve
ro mais e mais algumas articulaes menores do pa
radigma (ou mesmo algumas no to inexpressivas).
Nenhuma dessas articulaes ser igual; cada uma de
las ser bem sucedida, mas nenhuma to bem sucedi
da que possa ser aceita como paradigma pelo grupo.
Atravs dessa proliferao de articulaes divergentes
(que sero cada vez mais freqentemente descritas co
mo adaptaes ad hoc), as regras da cincia normal
tornam-se sempre mais indistintas. A esta altura, embo
ra ainda exista um paradigma, constata-se que poucos
cientistas estaro de acordo sobre qual seja ele. Mes
mo solues-padro de problemas que anteriormente
\eram aceitas passam a ser questionadas._
Tal situao, quando aguda, algumas vezes re
conhecida pelos cientistas envolvidos. Coprnico quei
xou-se de que no seu tempo os astrnomos eram to
incoerentes nessas investigaes (astronmicas)...
que no conseguiam explicar nem mesmo a durao
constante das estaes do ano. Com eles, conti
nua, como se um artista reunisse as mos, os ps,
a cabea e outros membros de imagens de diversos
modelos, cada parte muitssimo bem desenhada, mas
sem relao com um mesmo corpo. Uma vez que elas
no se adaptam umas s outras de forma alguma, o
114
resultado seria antes um monstro que um homem.5
Einstein, limitado pelo emprego corrente de uma lin
guagem menos rebuscada, escreveu apenas que: Foi
como se o solo debaixo de nossos ps tivesse sido re
tirado, sem que nenhum fundamento firme, sobre o
qual se pudesse construir, estivesse vista.6Wolfgang
Pauli, nos meses que precederam o artigo de Heisen-
berg que indicaria o caminho para uma nova Teoria
dos Quanta, escreveu a um amigo: No momento, a
Fsica est mais uma vez em terrvel confuso. De
qualquer modo, para mim muito difcil. Gostaria de
ter-me tornado um comediante de cinema ou algo do
gnero e nunca ter ouvido falar de Fsica. Esse tes
temunho particularmente impressionante se contras
tado com as palavras que Pauli pronunciou cinco me
ses depois: O tipo de Mecnica proposta por Heisen-
berg devolveu-me a esperana e a alegria de viver. Sem
dvida alguma, ela no proporciona a soluo para a
charada, mas acredito que agora possvel avanar
novamente.7
Tais reconhecimentos explcitos de fracasso so
extraordinariamente raros, mas os efeitos da crise no
dependem inteiramente de sua aceitao consciente.
Quais so esses efeitos? Apenas dois deles parecem,
ser universais. Todas as crises iniciam com o obscure
cimento de um paradigma e o conseqente relaxamen
to das regras que orientam a pesquisa normal. A esse
respeito, a pesquisa dos perodos de crise assemelha-se
muito pesquisa pr-paradigmtica, com a diferena
de que no primeiro caso o ponto de divergncia me
nor e menos claramente definido. [As crises podem ter- ;
minar de trs maneiras. Algumas vezes a cincia nor-
mal acaba revelando-se capaz de tratar do problema )
que provoca crise, apesar do desespero daqueles que ]
o viam como o fim do paradigma existente. Em outras f
ocasies o problema resiste at mesmo a novas abor-
dagens aparentemente radicais. Nesse caso, os cientis- j
5. Citado cm T. S. Ku h n , The Copernican Revolution (Cambridge,
Mass., 1957), p. 138.
6. Ei n st ei n , Albert. Autobiographical Note. I n: Albert Einstein:
PhilosopherScientist, ed. P. A. Schi* (Evanston, 111., 1949), p. 45.
7. Ra l ph Kr o ni g, The Turning Point, em Theoretical Physics in
the Tweentieth Century: A Memorial Volume to Wolfang Pauli, ed. M.
Ferz e V. F. Weisskopf (Nova York, 1960), pp. 22, ^25-26. Grande
parte desse artigo descreve a cri se que teve lugar na Mecnica Qunti ca
nos anos anteriores a 1925.
115
tas podem concluir que nenhuma soluo para o pro-
blema poder surgir no estado atual da rea de estudo.
O problema recebe ento um rtulo e posto de lado
para ser resolvido por uma futura gerao que dispo
nha de instrumentos mais elaborados. Ou, finalmente,
o caso que mais nos interessa: uma crise pode termi
nar com a emergncia de um novo candidato a para
digma e com uma subseqente batalha por sua aceita-
oj Este ltimo modo de resoluo ser extensamen
te examinado nos ltimos captulos, mas antecipare
mos algo do que ser dito, a fim de completar estas
observaes sobre a evoluo e a anatomia do estado
de crise.
A transio de um paradigma em crise para um
novo, do qual pode surgir uma nova tradio de cin
cia normal, est longe de ser um processo cumulativo
obtido atravs de uma articulao do velho paradigma.
antes uma reconstruo da rea de estudos a partir
de novos princpios, reconstruo que altera algumas
das generalizaes tericas mais elementares do pa
radigma, bem como muitos de seus mtodos e aplica
es. Durante o perodo de transio haver uma gran
de coincidncia (embora nunca completa) entre os
problemas que podem ser resolvidos pelo antigo pa
radigma e os que podem ser resolvidos pelo novo. Ha
ver igualmente uma diferena decisiva no tocante aos
modos de solucionar os problemas. Completada a tran
sio, os cientistas tero modificado a sua concepo
da rea de estudos, de seus mtodos e de seus objeti
vos. Um historiador perspicaz, observando um caso
clssico de reorientao da cincia por mudana de
paradigma, descreveu-o recentemente como tomar o
reverso da medalha, processo que envolve manipu
lar o mesmo conjunto de dados que anteriormente,
mas estabelecendo entre eles um novo sistema de re
laes, organizado a partir de um quadro de refern
cia diferente.8 Outros que atentaram para esse aspec
to do avano cientfico enfatizaram sua semelhana
com uma mudana na forma (Gesalt) visual: as mar
cas no papel, que primeiramente foram vistas como
um pssaro, so agora vistas como um antlope ou vi-
8. Bu t t er f i el d , Herbert. The Origins of Modern Science, 1300-1800.
(Londres, 1949), pp. 1-7.
116
ce-versa.9 Tal paralelo pode ser enganoso. Os cientis
tas no vem uma coisa como se fosse outra diferen
te eles simplesmente a vem. J examinamos alguns
dos problemas criados com a afirmao de que Pries-
tley via o oxignio como ar desflogistizado. Alm dis
so, o cientista no retm, como o sujeito da Gestalt,
a liberdade de passar repetidamente de uma maneira
de ver a outra. No obstante, a mudana de forma per-
ceptiva (Gestalt), sobretudo por ser atualmente to fa
miliar, um prottipo elementar til para o exame do
que ocorre durante uma mudana total de paradigma.
o
As antecipaes feitas acima podero auxiliar-nos
a reconhecer a crise como um preldio apropriado
emergncia de novas teorias, especialmente aps ter
mos examinado uma verso em pequena escala do mes
mo processo, ao discutirmos a emergncia de desco
bertas. exatamente porque a emergncia de uma no
va teoria rompe com uma tradio da prtica cient-'
fica e introduz uma nova dirigida por regras diferen
tes, situada no interior de um universo de discurso ,
tambm diferente, que tal emergncia s tem probabi
lidades de ocorrer quando se percebe que a tradio
anterior equivocou-se gravemente. Contudo, essa obser
vao no mais que um preldio investigao do
estado de crise e, infelizmente, as perguntas s quais
ela conduz requerem a competncia do psiclogo, ainda
mais do que a do historiador. Como a pesquisa
extraordinria? Como fazemos para que uma anomalia
se ajuste lei? Como procedem os cientistas quando
se conscientizam de que h algo fundamentalmente
errado no paradigma, em um nvel para o qual no
esto capacitados a trabalhar, devido s limitaes de
seu treinamento? Essas questes exigem investigaes
bem mais amplas, no necessariamente histricas. O
que dizemos a seguir ser necessariamente mais hipo
ttico e incompleto do que o afirmado anteriormente.
I Freqentemente, um novo paradigma emerge
ao menos embrionariamente antes que uma crise
esteja bem desenvolvida ou tenha sido explicitamente
reconhecida.1Q trabalho de Lavoisier fornece um exem
plo caracterstico. A sua nota lacrada foi depositada
na Academia Francesa menos de um ano depois do
9. Hanson. Op. cit. Cap. I.
117
primeiro estudo minucioso das relaes de peso na teo
ria flogstica e antes das publicaes de Priestley te
rem revelado toda a extenso da crise existente na Qu
mica Pneumtica. Os primeiros informes de Thomas
Young sobre a teoria ondulatria da luz apareceram
num estgio bem inicial de uma crise que se desenvol
via na ptica. Tal crise teria passado quase desperce
bida se, na dcada que se seguiu aos primeiros traba
lhos de Young, no se tivesse transformado em um
escndalo cientfico internacional, sem qualquer assis
tncia daquele autor. Em casos como esse, pode-se
apenas dizer que um fracasso menor do paradigma e
o primeiro obscurecimento de suas regras para a cin
cia normal foram suficientes para induzir em algum
um novo modo de encarar seu campo de estudos. O
que ocorreu entre a primeira percepo do problema
e o reconhecimento de uma alternativa disponvel de
ve ter sido em grande parte inconsciente.
Contudo, em outros casos como por exemplo
os de Coprnico, Einstein e da teoria nuclear contem
pornea decorre um tempo considervel entre a
primeira conscincia do fracasso do paradigma e a
emergncia de um novo. Quando as coisas se proces
sam dessa maneira, o historiador pode, pelo menos,
captar algumas pistas sobre o que a cincia extraor
dinria. Confrontado com uma anomalia reconhecida
mente fundamental, o primeiro esforo terico do cien
tista ser, com freqncia, isol-la com maior preci
so e dar-lhe uma estrutura. Embora consciente de que
as regras da cincia normal no podem estar total
mente certas, procurar aplic-las mais vigorosamente
do que nunca, buscando descobrir precisamente onde
e at que ponto elas podem ser empregadas eficazmen-
J e na rea de dificuldades. Simultaneamente o cientis
ta buscar modos de realar a dificuldade, de torn-la
mais ntida e talvez mais sugestiva do que era ao ser
apresentada em experincias cujo resultado pensava-se
conhecer de antemo. Nesse esforo, mais do que em
qualquer outro momento do desenvolvimento pr-pa-
radigmtico da cincia, parecer quase idntico nos
sa imagem corrente do cientista. Em primeiro lugar,
ser freqentemente visto como um homem que pro
cura ao acaso, realizando experincias simplesmente
para ver o que acontecer, procurando um efeito cuja
118
natureza no pode imaginar com preciso. Ao mesmo
tempo, dado que nenhuma experincia pode ser con
cebida sem o apoio de alguma espcie de teoria, o cien
tista em crise tentar constantemente gerar teorias
especulativas que, se bem sucedidas, possam abrir o
caminho para um novo paradigma e, se mal sucedi
das, possam ser abandonadas com relativa facilidade.^
O relatrio de Kepler sobre sua luta prolongada
com o movimento de Marte e a descrio de Priestley
sobre sua resposta proliferao de novos gases for
necem exemplos clssicos de um tipo de pesquisa mais
aleatrio gerado pela conscincia da anomalia.10 Mas
provavelmente as melhores ilustraes encontram-se nas
pesquisas contemporneas sobre a teoria de campo e so
bre as partculas fundamentais. No fosse a crise que
tornou necessrio determinar at onde poderiam ir as
regras da cincia normal, teria parecido justificado o
esforo exigido para detectar o neutrino? Do mesmo
modo, se as regras no tivessem falhado de maneira evi
dente em algum ponto no revelado, a hiptese radical
de no-conservao da paridade teria sido sugerida ou
testada? Como tantas outras pesquisas fsicas realizadas
na dcada passada, essas experincias foram, em parte,
tentativas de localizar e definir a origem de um conjunto
ainda difuso de anomalias.
Esse tipo de pesquisa extraordinria , com fre
qncia (embora de nenhum modo geralmente), acom
panhado por outro. Creio que sobretudo nos perodos
de crises reconhecidas que os cientistas se voltam para
a anlise filosfica como um meio para resolver as cha
radas de sua rea de estudos. Em geral os cientistas no
precisaram ou mesmo desejaram ser filsofos. Na ver
dade, a cincia normal usualmente mantm a filosofia
criadora ao alcance da mo e provavelmente faz isso
por boas razes. Na medida em que o trabalho de pes
quisa normal pode ser conduzido utilizando-se do para
digma como modelo, as regras e pressupostos no pre
cisam ser explicados. No Cap. 4, observamos que o
conjunto completo das regras, buscado pela anlise filo-
10. Para um relato do trabalho de Kepler sobre Marte, ver J . L. E.
Dr ey er , A History~of Astronomy from Thales to Kepler (2. ed.; Nova
Y ork, 1953), pp. 380-393. Inexatides acidentais no impedem que a
apresentao de Dreyer nos fornea o material de que necessitamos.
Quanto a Priestley, ver suas prprias obras, especialmente Experimenta
and Observations on Different Kinds of Air (Londres, 1774-1775).
119
sfica, no precisa nem mesmo existir. Isso no quer
dizer que a busca de pressupostos (mesmo os no-exis-
tentes) no possa eventualmente ser uma maneira eficaz
de enfraquecer o domnio de uma tradio sobre a men
te e sugerir as bases para uma nova. No por acaso
que a emergncia da fsica newtoniana no sculo XVII
e da Relatividade e da Mecnica Quntica no sculo XX
foram precedidas e acompanhadas por anlises filosfi
cas fundamentais da tradio de pesquisa contempor
nea.11Nem acidental o fato de em ambos os perodos
a chamada experincia de pensamento ter desempenha
do um papel to crtico no progresso da pesquisa. Como
mostrei em outros lugares, a experincia de pensamento
analtica que to importante nos escritos de Galileu,
Einstein, Bohr e outros perfeitamente calculada para
expor o antigo paradigma ao conhecimento existente,
de tal forma que a raiz da crise seja isolada com uma
clareza impossvel de obter-se no laboratrio.12
Com o desenvolvimento isolado ou conjunto
desses procedimentos extraordinrios, uma outra coisa
pode ocorrer.fo concentrar a ateno cientfica sobre
uma rea problemtica bem delimitada e ao preparar
a mente cientfica para o reconhecimento das anomalias
experimentais pelo que realmente so, as crises fazem
freqentemente proliferar novas descobertas.) J indica
mos como a conscincia de crise distingue entre o traba
lho de Lavoisier sobre o oxignio e o de Priestley; e o
oxignio no foi o nico gs que os qumicos conscien
tes da anomalia descobriram nos trabalhos de Priestley.
As novas descobertas pticas acumularam-se rapidamen
te pouco antes e durante o surgimento da teoria ondu
latria da luz. Algumas dessas descobertas, como a da
polarizao por reflexo, resultaram de acidentes que se
tornam provveis quando existe um trabalho concen
trado na rea problemtica. (Malus, autor da desco
berta, estava apenas iniciando seu ensaio sobre a dupla
refrao, com o qual pensava conquistar o prmio da
11. Para o contraponto filosfico que acompanhou a Mecnica do
sculo XVI I, ver Ren Dugas, La mcanique au XV11* sicle (Neu-
chtel, 1954), especialmente Cap. XI. Com referncia a um episdio
semelhante no sculo XIX, ver um livro anterior do mesmo autor, Histoire
de la mcanique (Neuchtel, 1950), pp. 419-443.
\2. K uhn, T. S. A Function for Thought Experiments. In: M~
langes Alexandre Koyr, ed. R. Taton e I . B. Cohen, publicado por
Hermann, Paris.
120
Academia para trabalhos sobre esse tema. Sabia-se per
feitamente que essa questo apresentava um desenvol
vimento insatisfatrio at aquele momento.) Outras des
cobertas, como a do ponto luminoso no centro da som
bra de um disco circular, foram resultado de predies
realizadas a partir de uma nova hiptese, cujo sucesso
ajudou a transform-la em paradigma para os trabalhos
posteriores. Outras ainda, como as cores de ranhuras e
de placas grossas eram efeitos que j haviam sido cons
tatados muitas vezes e ocasionalmente mencionados,
mas tal como o oxignio de Priestley, haviam sido assi
milados a efeitos bem conhecidos, de tal modo que no
podiam ser vistos na sua natureza real.13Um relato si
milar poderia ser feito sobre as mltiplas descobertas
que, a partir de 1895, acompanharam a emergncia da
Mecnica Quntica.
A pesquisa extraordinria deve ainda possuir ou
tros efeitos e manifestaes, mas nessa rea mal come
amos a descobrir as questes que precisam ser coloca
das. A esta altura, isso talvez seja o suficiente. As ob
servaes anteriores devem bastar como indicao da
maneira pela qual as crises debilitam a rigidez dos este
retipos e ao mesmo tempo fornecem os dados adicio
nais necessrios para uma alterao fundamental de pa
radigma. Algumas vezes a forma do novo paradigma
prefigura-se na estrutura que a pesquisa extraordinria
deu anomalia. Einstein escreveu que antes mesmo de
dispor de qualquer substituto para a Mecnica Clssica,
podia perceber a inter-relao existente entre as conhe
cidas anomalias da radiao de um corpo negro, do
efeito fotoeltrico e dos calores especficos.14No entan
to, mais freqentemente tal estrutura no percebida
conscientemente de antemo. Ao invs disso, o novo
paradigma, ou uma indicao suficiente para permitir
uma posterior articulao, emerge repentinamente, algu
mas vezes no meio da noite, na mente de um homem
profundamente imerso na crise. Qual seja a natureza
desse estgio final como o indivduo inventa (ou
descobre que inventou) uma nova maneira de ordenar
13. A respeito das novas descobertas pticas em geral, ver V.
Ro n c h i , Histo ire de la lumire (Paris, 1956), Cap. VI I. Para uma ex
plicao anterior de um desses efeitos, ver J . Pr i es t l ey , The History
and Present State of Discoveries Relating to Vision, Light and Colours
(Londres, 1772), pp. 498-520.
14. E i nstei n. L o c . c i t .
121
os dados, j agora coletados na sua totalidade per
manecer inescrutvel qui e possvel que assim seja
permanentemente. Indiquemos apenas uma coisa a esse
respeito. Quase sempre, os homens que fazem essas in
venes fundamentais so muito jovens ou esto h pou
co tempo na rea de estudos cujo paradigma modifi
cam.15 Talvez no fosse necessrio fazer essa observa
o, visto que tais homens, sendo pouco comprometi
dos com as regras tradicionais da cincia normal em
razo de sua limitada prtica cientfica anterior, tm
grandes probabilidades de perceber que tais regras no
mais definem alternativas viveis e de conceber um ou-
x^tro conjunto que possa substitu-las.
r " A transio para um novo paradigma uma revo
luo cientfica, tema que estamos finalmente prepara
dos para abordar diretamente. Observe-se, entretanto,
um aspecto final e aparentemente equvoco do caminho
aberto pelo material apresentado nos trs ltimos cap
tulos. At o Cap. 5, quando pela primeira vez introdu
ziu-se o conceito de anomalia, os termos revoluo e
cincia extraordinria podem ter parecido equivalen
tes. Mais importante ainda, nenhum desses termos po
deria ter significado outra coisa alm de cincia no-
-normal. Tal circularidade pode ter incomodado pelo
menos alguns leitores. Na prtica, isso no precisava ter
ocorrido. Estamos a ponto de descobrir que uma circu
laridade semelhante caracterstica das teorias cient
ficas. Contudo, incmoda ou no, essa circularidade j
no est mais sem caracterizao. Neste captulo do en
saio e nos dois precedentes, enunciamos numerosos cri
trios relativos ao fracasso na atividade da cincia nor
mal, critrios que no dependem de forma alguma do
fato de uma revoluo seguir-se ou no a esse fracasso.
ICcmfrontados com anomalias ou crises, os cientistas to
mam uma atitude diferente com relao aos paradigmas
15. Essa generalizao do papel da juventude nas pesquisas cientficas
fundamentais to comum que chega a ser um clich. Alm disso, um
olhar rpido em quase todas as listas de contribuies fundamentais
teoria cientfica proporcionaro uma confirmao impressionista. No
obstante, a generalizao est a requerer uma investigao sistemtica.
Harvey C. Lehman (Age and Achievement. [Princeton, 1953]) fornece
muitos dados teis, mas seus estudos no procuram distinguir aquelas
contribuies que envolvem uma reconceptualizao de natureza funda
mental. No se interrogam, igualmente, sobre as circustncias especiais
se existem que podem acompanhar a produtividade relativamente
tardia na cincias.
122
existentes. Com isso, a natureza de suas pesquisas trans-
forma-se de forma correspondente. A proliferao de
articulaes concorrentes, a disposio de tentar qual
quer coisa, a expresso de descontentamento explcito,
o recurso Filosofia e ao debate sobre os fundamentos,
so sintomas de uma transio da pesquisa normal para
a extraordinria. A noo de cincia normal depende
mais da existncia desses fatores do que da existncia
de revolues.';
123
8. A NATUREZA E A NECESSIDADE
DAS REVOLUES CIENTIFICAS
Essas observaes permitem-nos finalmente exami
nar os problemas que do o nome a este ensaio. O que
so revolues cientficas e qual a sua funo no desen
volvimento cientfico? Grande parte da resposta a essas
questes foi antecipada nos captulos anteriores. De
modo especial, a discusso precedente indicou que con
sideramos revolues cientficas aqueles episdios de
desenvolvimento no-cumulativo, nos quais um paradig
ma mais antigo total ou parcialmente substitudo por
um novo, incompatvel com o anterior. Contudo, h
muito mais a ser dito e uma parte essencial pode ser
introduzida atravs de mais uma pergunta. J PrJlH-Sha'
125
mar de revoluo uma mudana de paradigma? Face s
grandes e essenciais diferenas que separam o desenvol
vimento poltico do cientfico, que paralelismo poder
justificar a metfora que encontra revolues em ambos?
A esta altura um dos aspectos do paralelismo j
deve ser visvel. Ks revolues polticas iniciam-se com
um sentimento crescente, com freqncia restrito a um
segmento da comunidade poltica, de que as instituies
existentes deixaram de responder adequadamente aos
problemas postos por um meio que ajudaram em parte
a criar. De forma muito semelhante, as revolues cien
tficas iniciam-se com um sentimento crescente, tambm
seguidamente restrito a uma pequena subdiviso da co
munidade cientfica, de que o paradigma existente dei
xou de funcionar adequadamente na explorao de um
aspecto da natureza, cuja explorao fora anteriormente
dirigida pelo paradigma. Tanto no desenvolvimento po
ltico como no cientfico, o sentimento de funcionamento
defeituoso, que pode levar crise, um pr-requisito
para a revolu(}.jAlm disso, embora esse paralelismo
evidentemente force a metfora, vlido no apenas
para as mudanas importantes de paradigma, tais como
as que podemos atribuir a Coprnico e Lavoisier, mas
tambm para as bem menos importantes, associadas
com a assimilao de um novo tipo de fenmeno, como
o oxignio ou os raios X. Como indicamos no final do
Cap. 4, as revolues cientficas precisam parecer re
volucionrias somente para aqueles cujos paradigmas
sejam afetados por elas. Para observadores externos,
podem parecer etapas normais de um processo de desen
volvimento, tal como as revolues balcnicas no co
meo do sculo XX. Os astrnomos, por exemplo, po
diam aceitar os raios X como uma simples adio ao
conhecimento, pois seus paradigmas no foram afeta
dos pela existncia de uma nova radiao. Mas para ho
mens como Kelvin, Crookes e Roentgen, cujas pesquisas
tratavam da teoria da radiao ou dos tubos de raios
catdicos, o surgimento dos raios X violou inevitavel
mente um paradigma ao criar outro. por isso que tais
raios somente poderiam ter sido descobertos atravs da
percepo de que algo no andava bem na pesquisa
normal.
Esse aspecto gentico do paralelo entre o desen
volvimento cientfico e o poltico no deveria deixar
126
maiores dvidas. Contudo, o paralelo possui um segun
do aspecto, mais profundo, do qual depende o signifi
cado do primeiro. As revolues polticas visam realizar
mudanas nas instituies polticas, mudanas essas proi
bidas por essas mesmas instituies que se quer mudar.
Conseqentemente, seu xito requer o abandono parcial
de um conjunto de instituies em favor de outro. E,
nesse nterim, a sociedade no integralmente gover
nada por nenhuma instituio. De incio, somente a
crise que atenua o papel das instituies polticas, do
mesmo modo que atenua o papel dos paradigmas. Em
nmeros crescentes os indivduos alheiam-se cada vez
mais da vida poltica e comportam-se sempre mais ex
centricamente no interior dela. Ento, na medida em
que a crise se aprofunda, muitos desses indivduos com
prometem-se com algum projeto concreto para a recons
truo da sociedade de acordo com uma nova estrutura
institucional. A esta altura, a sociedade est dividida em
campos ou partidos em competio, um deles procuran
do defender a velha constelao institucional, o outro
tentando estabelecer uma nova. Quando ocorre essa po
larizao, os recursos de natureza poltica fracassam.
Por discordarem quanto matriz institucional a partir
da qual a mudana poltica dever ser atingida e ava
liada, por no reconhecerem nenhuma estrutura supra-
-institucional competente para julgar diferenas revolu
cionrias, os partidos envolvidos em um conflito revolu
cionrio devem recorrer finalmente s tcnicas de per
suaso de massa, que seguidamente incluem a fora.
Embora as revolues tenham tido um papel vital na
evoluo das instituies polticas, esse papel depende
do fato de aquelas serem parcialmente eventos extra-
polticos e extra-institucionais.
O restante deste ensaio visa demonstrar que o estudo
histrico da mudana de paradigmas revela caractersti
cas muito semelhantes a essas, ao longo da evoluo da
cincia. Tal como a escolha entre duas instituies pol
ticas em competio, a escolha entre paradigmas em
competio demonstra ser uma escolha entre modos in
compatveis de vida comunitria. Por ter esse carter,
ela no e no pode ser determinada simplesmente pelos
procedimentos de avaliao caractersticos da cincia
normal, pois esses dependem parcialmente de um para
digma determinado e esse paradigma, por sua vez, est
127
em questo. Quando os paradigmas participam e
devem faz-lo de um debate sobre a escolha de um
paradigma, seu papel necessariamente circular. Cada
grupo utiliza seu prprio paradigma para argumentar
em favor desse mesmo paradigma.
Naturalmente a circularidade resultante no torna
esses argumentos errados ou mesmo ineficazes. Colocar
um paradigma como premissa numa discusso destinada
a defend-lo pode, no obstante, fornecer uma mostra
de como ser a prtica cientfica para todos aqueles que
adotarem a nova concepo da natureza. Essa mostra
pode ser imensamente persuasiva, chegando muitas ve
zes a compelir sua aceitao. Contudo, seja qual for
a sua fora, o status, do argumento circular equivale to-
-somente ao da persuaso. Para os que recusam entrar
no crculo, esse argumento no pode tornar-se imposi-
tivo, seja lgica, seja probabilisticamente. As premissas
e os valores partilhados pelas duas partes envolvidas em
um debate sobre paradigmas no so suficientemente
amplos para permitir isso. Na escolha de um paradigma,
como nas revolues polticas no existe critrio
superior ao consentimento da comunidade relevante.
Para descobrir como as revolues cientficas so pro
duzidas, teremos, portanto, que examinar no apenas o
impacto da natureza e da Lgica, mas igualmente as
tcnicas de argumentao persuasiva que so eficazes no
interior dos grupos muito especiais que constituem a
comunidade dos cientistas.
Para descobrirmos por que esse problema de esco
lha de paradigma no pode jamais ser resolvido de forma
inequvoca empregando-se to-somente a Lgica e os
experimentos, precisaremos examinar brevemente a na
tureza das diferenas que separam os proponentes de um
paradigma tradicional de seus sucessores revolucionrios.
Tal exame o objeto principal deste captulo e do se
guinte. J indicamos, contudo, numerosos exemplos de
tais diferenas e ningum duvidar de que a histria da
cincia pode fornecer muitos mais. Mais do que a exis
tncia de tais diferenas, provvel que ponhamos em
dvida a capacidade de tais exemplos para nos propor
cionarem informaes essenciais sobre a natureza da
cincia e portanto examinaremos essa questo em
primeiro lugar. Admitindo que a rejeio de paradigmas
um fato histrico, tal rejeio ilumina algo mais do
128
que a credulidade e a confuso humanas? Existem ra
zes intrnsecas pelas quais a assimilao, seja de um
novo tipo de fenmeno, seja de uma nova teoria cien
tfica, devam exigir a rejeio de um paradigma mais
antigo?
Observe-se primeiramente que, se existem tais ra
zes, elas no derivam da estrutura lgica do conheci
mento cientfico. Em princpio, um novo fenmeno po
deria emergir sem refletir-se destrutivamente sobre algum
aspecto da prtica cientfica passada. Embora a desco
berta de vida na Lua possa ter atualmente um efeito
destrutivo sobre os paradigmas existentes (aqueles que
fazem afirmaes sobre a Lua que parecem incompat
veis com a existncia de vida naquele satlite), a desco
berta de vida em alguma parte menos conhecida da gal
xia no teria esse efeito. Do mesmo modo, uma nova
teoria no precisa entrar necessariamente em conflito
com qualquer de suas predecessoras. Pode tratar exclu
sivamente de fenmenos antes desconhecidos, como a
teoria quntica, que examina fenmenos subatmicos
desconhecidos at o sculo XX mas, e isso signifi
cativo, no examina apenas esses fenmenos. Ainda, a
nova teoria poderia ser simplesmente de um nvel mais
elevado do que as anteriormente conhecidas, capaz de
integrar todo um grupo de teorias de nvel inferior, sem
modificar substancialmente nenhuma delas. Atualmente,
a teoria da conservao da energia proporciona exata
mente esse tipo de vnculo entre a Dinmica, a Qumica,
a Eletricidade, a ptica, a teoria trmica e assim por
diante. Podemos ainda conceber outras relaes compa
tveis entre teorias velhas e novas e cada uma dessas
pode ser exemplificada pelo processo histrico atravs
do qual a cincia desenvolveu-se. Se fosse assim, o de
senvolvimento cientfico seria genuinamente cumulativo.
Novos tipos de fenmenos simplesmente revelariam a
ordem existente em algum aspecto da natureza onde
esta ainda no fora descoberta. Na evoluo da cincia,
os novos conhecimentos substituiriam a ignorncia, em
vez de substituir outros conhecimentos de tipo distinto
e incompatvel.
Certamente a cincia (ou algum outro empreendi
mento talvez menos eficaz) poderia ter-se desenvolvido
dessa maneira totalmente cumulativa. Muitos acredita
ram que realmente ocorreu assim e a maioria ainda pa
129
rece supor que a acumulao , pelo menos, o ideal que
o desenvolvimento histrico exibiria, caso no tivesse
sido to comumente distorcido pela idiossincrasia hu
mana. Existem importantes razes para tal crena. No
Cap. 9, descobriremos quo estreitamente entrelaadas
esto a concepo de cincia como acumulao e a epis-
temologia que considera o conhecimento como uma
construo colocada diretamente pelo esprito sobre os
dados brutos dos sentidos. No Cap. 10 examinaremos o
slido apoio fornecido a esse mesmo esquema historio-
grfico pelas tcnicas da eficaz pedagogia das cincias.
No obstante, apesar da imensa plausibilidade dessa
mesma imagem ideal, existem crescentes razes para
perguntarmos se possvel que esta seja uma imagem
de cincia. Aps o perodo pr-paradigmtico, a assimi
lao de todas as novas teorias e de quase todos os
novos tipos de fenmenos exigiram a destruio de um
paradigma anterior e um conseqente conflito entre es
colas rivais de pensamento cientfico. A aquisio cumu
lativa de novidades, no antecipadas demonstra ser uma
exceo quase inexistente regra do desenvolvimento
cientfico. Aquele que leva a srio o fato histrico deve
suspeitar de que a cincia no tende ao ideal sugerido
pela imagem que temos de seu carter cumulativo. Tal
vez ela seja uma outra espcie de empreendimento.
Contudo, se a resistncia de determinados fatos nos
leva to longe, ento uma segunda inspeo no terreno
j percorrido pode sugerir-nos que a aquisio cumula
tiva de novidades de fato no apenas rara, mas em
princpio improvvel. A pesquisa normal, que cumu
lativa, deve seu sucesso habilidade dos cientistas para
selecionar regularmente fenmenos que podem ser solu
cionados atravs de tcnicas conceituais e instrumentais
semelhantes s j existentes. ( por isso que uma preo
cupao excessiva com problemas teis, sem levar em
considerao sua relao com os conhecimentos e as tc
nicas existentes, pode facilmente inibir o desenvolvimen
to cientfico.) Contudo, o homem que luta para resolver
um problema definido pelo conhecimento e pela tcnica
existentes no se limita simplesmente a olhar sua volta.
Sabe o que quer alcanar; concebe seus instrumentos e
dirige seus pensamentos de acordo com seus objetivos. A
novidade no antecipada, isto , a nova descoberta, so
mente pode emergir na medida em que as antecipaes
130
sobre a natureza e os instrumentos do cientista demoas-
trem estar equivocados. Freqentemente, a importncia
da descoberta resultante ser ela mesma proporcional
extenso e tenacidade da anomalia que a prenunciou.
Nesse caso, deve evidentemente haver um conflito entre
o paradigma que revela uma anomalia e aquele que, mais
tarde, a submete a uma lei. Os exemplos de descobertas
atravs da destruio de paradigmas examinados no
Cap. 5 no so simples acidentes histricos. No existe
nenhuma outra maneira eficaz de gerar descobertas.
O mesmo argumento aplica-se ainda mais clara
mente inveno de novas teorias. Existem, em prin
cpio, somente trs tipos de fenmenos a propsito dos
quais pode ser desenvolvida uma nova teoria. O pri-
meiro tipo compreende os fenmenos j bem explcacfs
pelos paradigmas existentes. Tais fenmenos raramente
fornecem motivos ou um ponto de partida para a cons
truo de uma teoria. Quando o fazem, como no caso
das trs antecipaes famosas discutidas ao final do
Cap. 6, as teorias resultantes raramente so aceitas,
visto que a natureza no proporciona nenhuma base
para uma discriminao entre as alternativas. Uma se
gunda classe de fenmenos compreende aqueles cuja
natureza indicada pelos paradigmas existentes, mas
cujos detalhes somente podem ser entendidos aps uma
maior articulao da teoria. Os cientistas dirigem a maior
parte de sua pesquisa a esses fenmenos, mas tal pes
quisa visa antes articulao dos paradigmas existentes
do que inveno de novos. Somente quando esses es
foros de articulao fracassam que os cientistas en
contram o terceiro tipo de fenmeno: as anomalias reco
nhecidas, cujo trao caracterstico a sua recusa obsti
nada a serem assimiladas aos paradigmas existentes.
Apenas esse ltimo tipo de fenmeno faz surgir novas
teorias. Os paradigmas fornecem a todos os fenmenos
(exceo feita s anomalias), um lugar n campo visual
do cientista, lugar esse determinado pela teoria.
Mas se novas teorias so chamadas para resolver
as anomalias presentes na relao entre uma teoria exis
tente e a natureza, ento a nova teoria bem sucedida
deve, em algum ponto, permitir predies diferentes da
quelas derivadas de sua predecessora. Essa diferena no
poderia ocorrer se as duas teorias fossem logicamente
compatveis. No processo de sua assimilao, a nova
131
teoria deve ocupar o lugar da anterior. Mesmo uma teo
ria como a da conservao da energia (que atualmente
parece ser uma superestrutura lgica relacionada com a
natureza apenas atravs de teorias independentemente
estabelecidas), no se desenvolveu historicamente sem
a destruio de um paradigma. Ao invs disso, ela emer
giu de uma crise na qual um ingredienle^essencial foi a
incompatibilidade entre a dinmica newtoniana e algu
mas conseqncias da teoria calorica formuladas recen
temente. Unicamente aps a rejeio da teoria calrica
que a conservao da energia pde tornar-se parte da
cincia.1 Somente aps ter feito parte da cincia por
algum tempo que pde adquirir a aparncia de uma
teoria de um nvel logicamente mais elevado, sem con
flito com suas predecessoras. difcil ver como novas
teorias poderiam surgir sem essas mudanas destrutivas
nas crenas sobre a natureza. Embora a incluso lgica
continue sendo uma concepo admissvel da relao
existente entre teorias cientficas sucessivas, no plau
svel do ponto de vista histrico.
Creio que um sculo atrs teria sido possvel inter
romper neste ponto o argumento em favor da necessi
dade de revolues, mas hoje em dia infelizmente no
podemos fazer isso, pois a concepo acima desenvol
vida sobre o assunto no pode ser mantida, caso a in
terpretao contempornea predominante sobre a natu
reza e a funo da teoria cientfica seja aceita. Essa in
terpretao, estreitamente associada com as etapas ini
ciais do positivismo lgico e no rejeitada categorica
mente pelos estgios posteriores da doutrina, restringiria
o alcance e o sentido de uma teoria admitida, de tal
modo que ela no poderia de modo algum conflitar com
qualquer teoria posterior que realizasse predies sobre
alguns dos mesmos fenmenos naturais por ela conside
rados. O argumento mais slido e mais conhecido em
favor dessa concepo restrita de teoria cientfica emerge
em discusses sobre a relao entre a dinmica einstei-
niana atual e as equaes dinmicas mais antigas que
derivam dos Principia de Newton. Do ponto de vista
deste ensaio, essas duas teorias so fundamentalmente
incompatveis, no mesmo sentido que a astronomia de
Coprnico com relao de Ptolomeu: a teoria de Eins-
1. T h o mps o n Silvanus P. Life of William Thomson Baron Kelvin
of Largs. (Londres, 1910), I, pp. 266-281.
132
tein somente pode ser aceita caso se reconhea que New-
ton estava errado. Atualmente essa concepo perma
nece minoritria.2 Precisamos portanto examinar as ob-
jees mais comuns que lhe so dirigidas.
A idia central dessas objees pode ser apresen
tada como segue: a dinmica relativista no poderia ter
demonstrado o erro da dinmica newtoniana, pois esta
ainda empregada com grande sucesso pela maioria dos
engenheiros e, em certas aplicaes selecionadas, por
muitos fsicos. Alm disso, a justeza do emprego dessa
teoria mais antiga pode ser demonstrada pela prpria
teoria que a substituiu em outras aplicaes. A teoria
de Einstein pode ser utilizada para mostrar que as pre
dies derivadas das equaes de Newton sero to
boas como nossos instrumentos de medida, em todas
aquelas equaes que satisfaam um pequeno nmero
de condies restritivas. Por exemplo, para que a teoria
de Newton nos fornea uma boa soluo aproximada, as
velocidades relativas dos corpos considerados devem ser
pequenas em comparao com a velocidade da luz. Sa
tisfeita essa condio e algumas outras, a teoria newto
niana parece ser derivvel da einsteiniana, da qual
portanto um caso especial.
Mas, continua a mesma objeo, teoria nenhuma
pode entrar em conflito com um dos seus casos especiais.
Se a cincia de Einstein parece tornar falsa a dinmica
de Newton, isso se deve somente ao fato de alguns new-
tonianos terem sido incautos a ponto de alegar que a
teoria de Newton produzia resultados absolutamente pre
cisos ou que era vlida para velocidades relativas muito
elevadas. Uma vez que no dispunham de prova para
tais alegaes, ao express-las traram os padres do
procedimento cientfico. A teoria newtoniana continua
a ser uma teoria verdadeiramente cientfica naqueles as
pectos em que, apoiada por provas vlidas, foi em
algum momento considerada como tal. Einstein somente
pode ter demonstrado o erro daquelas alegaes extra
vagantes atribudas teoria d Newton alegaes
que de resto nunca foram propriamente parte da cincia.
Eliminando-se essas extravagncias meramente huma
nas, a teoria newtoniana nunca foi desafiada e nem
pode s-lo.
2. Ver, por exemplo, as consideraes de P. P. Wi ener em Philosophy
of Science, XXV (1958), p. 298.
133
Uma variante desse argumento suficiente para
tornar imune ao ataque qualquer teoria jamais empre
gada por um grupo significativo de cientistas compe
tentes. Por exemplo, a to difamada teoria do flogisto
ordenava grande nmero de fenmenos fsicos e qumi
cos. Explicava por que os corpos queimam porque
so ricos em flogisto e por que os metais possuem
muito mais propriedades em comum do que seus mine
rais. Segundo essa teoria, os metais so todos compostos
por diferentes terras elementares combinadas com o flo
gisto e esse ltimo, comum a todos os metais, gera pro
priedades comuns. A par disso, a teoria flogstica expli
cava diversas reaes nas quais cidos eram formados
pela combusto de substncias como o carbono e o en
xofre. Explicava igualmente a diminuio de volume
quando a combusto ocorre num volume limitado de ar
o flogisto liberado pela combusto estragava a
elasticidade do ar que o absorvia, do mesmo modo que
o fogo estraga a elasticidade de uma mola de ao.3
Se esses fossem os nicos fenmenos que os tericos do
flogisto pretendessem explicar mediante sua teoria, esta
nunca poderia ter sido contestada. Um argumento seme
lhante ser suficiente para defender qualquer teoria que,
em algum momento, tenha tido xito na aplicao a
qualquer conjunto de fenmenos.
Mas para que possamos salvar teorias dessa ma
neira, suas gamas de aplicao devero restringir-se
queles fenmenos e preciso de observao de que
tratam as provas experimentais j disponveis.4 Se tal
limitao for levada um passo adiante (e isso dificilmen
te pode ser evitado uma vez dado o primeiro passo),
o cientista fica proibido de alegar que est falando
cientificamente a respeito de qualquer fenmeno ainda
no observado. Mesmo na sua forma atual, esta restri
o probe que o cientista baseie sua prpria pesquisa
em uma teoria, toda vez que tal pesquisa entre em uma
rea ou busque um grau de preciso para os quais a
prtica anterior da teoria no oferea precedentes. Tais
proibies no so excepcionais do ponto de vista lgico,
3. J a mes B. Go n a n t , Overthrow of the Phlogiston Theory (Cambridge,
1950), pp. 13-16; e J . R. P a r t i n g t o n , A Short History of Chemistry (2.
ed.; Londres, 1951), pp. 85-88. O relato mais completo e simptico das
realizaes da teoria do flogisto aparecem no livro de H. M et z g er , New-
ton, Sthl, Boerhaave et la doctrine chimique (Paris, 1930), Parte II.
4. Compare-se as concluses alcanadas atravs de um tipo de anlise
muito diverso por R. B. Bb a i t h w a i t e , Scientific Explanation (Cambridge,
1953), pp. 50-87, especialmente p. 76.
134
mas aceit-las seria o fim da pesquisa que permite
cincia continuar a se desenvolver.
A esta altura, esse ponto j virtualmente tautol
gico. Sem o compromisso com um paradigma no pode
ria haver cincia normal. Alm disso, esse compromisso
deve estender-se a reas e graus de preciso para os
quais no existe nenhum precedente satisfatrio. No
fosse assim, o paradigma no poderia fornecer quebra-
-cabeas que j no tivessem sido resolvidos. Alm do
mais, no apenas a cincia normal que depende do
comprometimento com uma paradigma. Se as teorias
existentes obrigam o cientista somente com relao s
aplicaes existentes, ento no pode haver surpresas,
anomalias ou crises. Mas esses so apenas sinais que
apontam o caminho para a cincia extraordinria. Se
tomarmos literalmente as restries positivistas sobre a
esfera de aplicabilidade de uma teoria legtima, o meca
nismo que indica comunidade cientfica que problemas
podem levar a mudanas fundamentais deve cessar seu
funcionamento. Quando isso ocorre, a comunidade retor
nar a algo muito similar a seu estado pr-paradigm-
tico, situao na qual todos os membros praticam cin
cia, mas o produto bruto de suas atividades assemelha-se
muito pouco cincia. Ser realmente surpreendente
que o preo de m avano cientfico significativo seja
um compromisso que corre o risco de estar errado?
Ainda mais importante a existncia de uma lacu
na lgica reveladora no argumento positivista, que nos
reintroduzir imediatamente na natureza da mudana
revolucionria. A dinmica newtoniana pode realmente
ser derivada da dinmica relativista? A que se asseme
lharia essa derivao? Imaginemos um conjunto de pro
posies Et, Et, . . . En, que juntas abarcam as leis da
teoria da relatividade. Essas proposies contm vari
veis e parmetros representando posio espacial, tem
po, massa em repouso, etc. . . A partir deles, junta
mente com o aparato da Lgica e da Matemtica,
possvel deduzir todo um conjunto de novas proposi
es , inclusive algumas que podem ser verificadas atra
vs da observao. Para demonstrar a adequao da
dinmica newtoniana como um caso especial, devemos
adicionar aos Ei proposies adicionais, tais como
(v/c)2 l , restringindo o mbito dos parmetros e
variveis. Esse conjunto ampliado de proposies en
to manipulado de molde a produzir um novo conjunto
Nu N2, . . . Nm, que na sua forma idntico s leis de
Newton relativas ao movimento, gravidade e assim por
diante. Desse modo, sujeita a algumas condies que a
limitam, a dinmica newtoniana foi aparentemente deri
vada da einsteiniana.
Todavia tal derivao espria, ao menos em um
ponto. Embora os M sejam um caso especial de mec
nica relativista, eles no so as leis de Newton. Se o
so, esto reinterpretadas de uma maneira que seria in
concebvel antes dos trabalhos de Einstein. As variveis
e os parmetros que nos Ei einsteinianos representavam
posio espacial, tempo, massa, etc. . . ainda ocorrem
nos Ni e continuam representando o espao, o tempo e
a massa einsteiniana. Mas os referentes fsicos desses
conceitos einsteinianos no so de modo algum idnti
cos queles conceitos newtonianos que levam o mesmo
nome. (A massa newtoniana conservada; a einsteinia
na conversvel com a energia. Apenas em baixas velo
cidades relativas podemos medi-las do mesmo modo e
mesmo ento no podem ser consideradas idnticas.)
A menos que modifiquemos as definies das variveis
dos Ni, as proposies que derivamos no so newtonia-
nas. Se as mudamos, no podemos realmente afirmar
que derivamos as leis de Newton, pelo menos no no
sentido atualmente aceito para a expresso derivar.
Evidentemente o nosso argumento explicou por que as
leis de Newton pareciam aplicveis. Ao faz-lo, justifi
cou, por exemplo, o motorista que age como se vivesse
em um universo newtoniano. Um argumento da mesma
espcie utilizado para justificar o ensino de uma astro
nomia centrada na Terra aos agrimensores. Mas o argu
mento ainda no alcanou os objetivos a que se propu
nha, ou seja, no demonstrou que as leis de Newton so
uma caso limite das de Einstein, pois na derivao no
foram apenas as formas das leis que mudaram. Tivemos
que alterar simultaneamente os elementos estruturais
fundamentais que compem o universo ao qual se
aplicam.
Essa necessidade de modificar o sentido de concei
tos estabelecidos e familiares crucial para o impacto
revolucionrio da teoria de Einstein. Embora mais sutil
que as mudanas do geocentrismo para o heliocentrismo,
do flogisto para o oxignio ou dos corpsculos para as
136
ondas, a transformao resultante no menos decidida
mente destruidora para um paradigma previamente esta
belecido. Podemos mesmo vir a consider-la como um
prottipo para as reorientaes revolucionrias nas cin
cias. Precisamente por no envolver a introduo de ob
jetos ou conceitos adicionais, a transio da mecnica
newtoniana para a einsteiniana ilustra com particular cla
reza a revoluo cientfica como sendo um deslocamento
da rede conceituai atravs da qual os cientistas vem o
mundo.
Essas observaes deveriam ser suficientes para in
dicar aquilo que, em outra atmosfera filosfica, poderia
ser dado como pressuposto. A maioria das diferenas
aparentes entre uma teoria cientfica descartada e sua
sucessora so reais, pelo menos para os cientistas. Em
bora uma teoria obsoleta sempre possa ser vista como
um caso especial de sua sucessora mais atualizada, deve
ser transformada para que isso possa ocorrer. Essa trans
formao s pode ser empreendida dispondo-se das
vantagens da viso retrospectiva, sob a direo explcita
da teoria mais recente. Alm disso, mesmo que essa
transformao fosse um artifcio legtimo, empregado
para interpretar a teoria mais antiga, o resultado de sua
aplicao seria uma teoria to restrita que seria capaz
apenas de reafirmar o j conhecido. Devido a sua
economia, essa reapresentao seria til, mas no su
ficiente para orientar a pesquisa.
Aceitemos portanto como pressuposto que as dife
renas entre paradigmas sucessivos so ao mesmo tempo
necessrias e irreconciliveis. Poderemos precisar mais
explicitamente que espcies de diferenas so essas? O
tipo mais evidente j foi repetidamente ilustrado. Para
digmas sucessivos nos ensinam coisas diferentes acerca
da populao do universo e sobre o comportamento
dessa populao. Isto , diferem quanto a questes como
a existncia de partculas subatmicas, a materialidade
da luz e a conservao do calor ou da energia. Essas
so diferenas substantivas entre pajadigmas sucessivos
e no requerem maiores exemplos/Mas os paradigmas
no diferem somente por sua substncia, pois visam no
apenas natureza, mas tambm cincia que os pro
duziu. Eles so fonte de mtodos, reas problemticas
e padres de soluo aceitos por qualquer comunidade
cientfica amadurecida, em qualquer poca que consi-
137
deramiosy Conseqentemente, a recpo de um novo
paradigma requer com freqncia uma redefinio da
cincia correspondente. Alguns problemas antigos po
dem ser transferidos para outra cincia ou declarados
absolutamente no-cientficos. Outros problemas ante
riormente tidos como triviais ou no-existentes podem
converter-se, com um novo paradigma, nos arqutipos
das realizaes cientficas importantes. medida que os
problemas mudam, mudam tambm, seguidamente, os
padres que distinguem uma verdadeira soluo cient
fica de uma simples especulao metafsica, de um jogo
de palavras ou de uma brincadeira matemtica. A tra
dio cientfica normal que emerge de uma revoluo
cientfica no somente incompatvel, mas muitas ve
zes verdadeiramente incomensurvel com aquela que a
precedeu.
O impacto da obra de Newton sobre a tradio de
prtica cientfica normal do sculo XVII proporciona
um exemplo notvel desses efeitos sutis provocados pela
alterao de paradigma. Antes do nascimento de New
ton, a cincia nova do sculo conseguira finalmente
rejeitar as explicaes aristotlicas e escolsticas expres
sas em termos das essncias dos corpos materiais. Afir
mar que uma pedra cai porque sua natureza a impul
siona na direo do centro do universo convertera-se
em um simples jogo de palavras tautolgico algo
que no fora anteriormente. A partir da todo o fluxo
de percepes sensoriais, incluindo cor, gosto e mesmo
peso, seria explicado em termos de tamanho, forma e
movimento dos corpsculos elementares da matria fun
damental. A atribuio de outras qualidades aos tomos
elementares era um recurso ao culto e portanto fora dos
limites da cincia. Molire captou com preciso esse
novo esprito ao ridicularizar o mdico que explicava
a eficcia do pio como soporfero atribuindo-lhe uma
potncia dormitiva. Durante a ltima metade do sculo
XVIII muitos cientistas preferiam dizer que a forma
arredondada das partculas de pio permitia-lhes acal
mar os nervos sobre os quais se movimentavam.5
Em um perodo anterior, as explicaes em termos
de qualidades ocultas haviam sido uma parte integrante
5. No tocante ao Corpuscularismo em geral, ver Mar ie Boas, The
Establishment of the Mechanical Philosophy, Osiris, X, pp. 412-541
(1952). Sobre o efeito da forma das partculas sobre o gosto, ver ibii^
p. 483.
138
/
do trabalho cientfico produtivo. No obstante, o novo
compromisso do sculo XVII com a explicao mec-
nico-corpuscular revelou-se imensamente frutfero para
diversas cincias, desembaraando-as de problemas que
haviam desafiado as solues comumente aceitas e suge
rindo outras para substitu-los. Em Dinmica, por exem
plo, as trs leis do movimento de Newton so menos um
produto de novas experincias que da tentativa de rein-
terpretar observaes bem conhecidas em termos de
movimentos e interaes de corpsculos neutros prim
rios. Examinemos apenas um exemplo concreto. Dado
que os corpsculos podiam agir uns sobre os outros ape
nas por contato, a concepo mecnico-corpuscular da
natureza dirigiu a ateno cientfica para um objeto de
estudo absolutamente novo: a alterao do movimento
de partculas por meio de colises. Descartes anunciou
o problema e forneceu sua primeira soluo putativa.
Huyghens, Wren e Wallis foram mais adiante ainda, em
parte por meio de experincias com pndulos que coli
diam, mas principalmente atravs das bem conhecidas
caractersticas do movimento ao novo problema. New
ton integrou esses resultados em suas leis do movimento.
As aes e reaes iguais da terceira lei so as mu
danas em quantidade de movimento experimentadas
pelos dois corpos que entram em coliso. A mesma mu
dana de movimento fornece a definio de fora din
mica implcita na segunda lei. Nesse caso, como em
muitos outros durante o sculo XVII, o paradigma
corpuscular engendrou ao mesmo tempo um novo pro
blema e grande parte de sua soluo.6
Todavia, embora grande parte da obra de Newton
fosse dirigida a problemas e incorporasse padres deri
vados da concepo de mundo mecnico-corpuscular, o
paradigma que resultou de sua obra teve como efeito
uma nova mudana, parcialmente destrutiva, nos pro
blemas e padres considerados legtimos para a cincia.
A gravidade, interpretada como uma atrao inata entre
cada par de partculas de matria, era uma qualidade
oculta no mesmo sentido em que a antiga tendncia a
cair dos escolsticos. Por isso, enquanto os padres de
concepo corpuscular permaneceram em vigor, a busca
de uma explicao mecnica da gravidade foi um dos
6. D u g a s , R. La mcanique au X V W ^icle. (N euchtel , 1954), pp.
177-185 284-298, 345-356.
139
problemas mais difceis para os que aceitavam os Prin
cipia como um paradigma. Newton devotou muita aten
o a ele e muitos de seus sucessores do sculo XVIII
fizeram o mesmo. A nica opo aparente era rejeitar
a teoria newtoniana por seu fracasso em explicar a gra
vidade e essa alternativa foi amplamente adotada. Con
tudo nenhuma dessas concepes acabou triunfando. Os
cientistas, incapazes, tanto de praticar a cincia sem os
Principia, como de acomodar essa obra aos padres do
sculo XVII, aceitaram gradualmente a concepo se
gundo a qual a gravidade era realmente inata. Pela me
tade do sculo XVIII tal interpretao fora quase uni
versalmente aceita, disso resultando uma autntica rever
so, (o que no a mesma coisa que um retrocesso),
a um padro escolstico. Atraes e repulses inatas tor
naram-se, tal como a forma, o tamanho, a posio e o
movimento, propriedades primrias da matria, fisica
mente irredutveis.7
A mudana resultante nos padres e reas proble
mticas da Fsica teve, mais uma vez, amplas conse
qncias. Por volta de 1740, por exemplo, os eletricis
tas podiam falar da virtude atrativa do fluido eltrico,
sem com isso expor-se ao ridculo que saudara o doutor
de Molire um sculo antes. Os fenmenos eltricos pas
saram a exibir cada vez mais uma ordem diversa daquela
que haviam apresentado quando considerados como efei
tos de um eflvio mecnico que podia atuar apenas por
contato. Em particular, quando uma ao eltrica a dis
tncia tornou-se um objeto de estudo de pleno direito,
o fenmeno que atualmente chamamos de carga por in
duo pode ser reconhecido cmo um de seus efeitos.
Anteriormente, quando se chegava a observ-lo, era
atribudo ao direta de atmosferas ou a vazamentos
inevitveis em qualquer laboratrio eltrico. A nova con
cepo de efeitos indutivos foi, por sua vez, a chave da
anlise de Franklin sobre a Garrafa de Leyden e desse
modo para a emergncia de um paradigma newtoniano
para a eletricidade. A Dinmica e a Eletricidade tam
pouco foram os nicos campos cientficos afetados pela
legitimao da procura de foras inatas da matria. O
importante corpo de literatura do sculo XVIII sobre
7. COHEN, I. B. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative
Newtonian Experimental Science and Franklins Work in Electricity as
an Example Thereof, (Filadlfia, 1956), Caps, Vl-VII.
140
afinidades qumicas e sries de reposio deriva igual
mente desse aspecto supramecnico do newtonismo. Qu
micos que acreditavam na existncia dessas atraes
diferenciais entre as diversas espcies qumicas prepa
raram experincias ainda no imaginadas e buscaram no
vas espcies de reaes. Sem os dados e conceitos qu
micos desenvolvidos ao longo desse processo, a obra
posterior de Lavoisier e mais particularmente a de Dal
ton seriam incompreensveis.8As mudanas nos padres
cientficos que governam os problemas, conceitos e ex
plicaes admissveis, podem transformar uma cincia.
No prximo captulo, chegarei mesmo a sugerir um sen
tido no qual podem transformar o mundo.
Outros exemplos dessas diferenas no-substantivas
entre paradigmas sucessivos podem ser obtidos na his
tria de qualquer cincia, praticamente em quase todos
os perodos de seu desenvolvimento. Contentemo-nos
por enquanto com dois outros exemplos mais breves.
Antes da revoluo qumica, uma das tarefas reconheci
das da Qumica consistia em explicar as qualidades das
substncias qumicas e as mudanas experimentadas por
essas substncias durante as reaes. Com auxlio de um
pequeno nmero de princpios elementares entre
os quais o flogisto o qumico devia explicar por que
algumas substncias so cidas, outras metalinas, com
bustveis e assim por diante. Obteve-se algum sucesso
nesse sentido. J observamos que o flogisto explicava
por que os metais eram to semelhantes e poderamos
ter desenvolvido um argumento similar para os cidos.
Contudo, a reforma de Lavoisier acabou eliminando os
princpios qumicos, privando desse modo a Qumica
de parte de seu poder real e de muito de seu poder po
tencial de explicao. Tornava-se necessria uma mu
dana nos padres cientficos para compensar essa per
da. Durante grande parte do sculo XIX uma teoria qu
mica no era posta em questo por fracassar na tentativa
de explicao das qualidades dos compostos.9
Um outro exemplo: no sculo XIX, Clerk Maxwell
partilhava com outros proponentes da teoria ondulatria
da luz a convico de que as ondas luminosas deviam
propagar-se atravs de um ter material. Conceber um
8. Sobre a Eletricidade, ver ibid., Caps. VIII-1X. Quanto Qumica,
ver M et z g er , op. cit., Parte I .
9. M ey er s o n , E. ldentity and Reality. (Nova York, 1930), Cap. X.
141
meio mecnico capaz de sustentar tais ondas foi um pro-
blema-padro para muitos de seus contemporneos mais
competentes. Entretanto, sua prpria teoria eletromagn
tica da luz no dava absolutamente nenhuma explicao
sobre um meio capaz de sustentar ondas luminosas e
certamente tornou ainda mais difcil explic-lo do que
j parecia. No incio, a teoria de Maxwell foi ampla
mente rejeitada por essas razes. Mas, tal como a de
Newton, a teoria de Maxwell mostrou que dificilmente
poderia ser deixada de lado e quando alcanou o status
de paradigma, a atiude da comunidade cientfica com
relao a ela mudou. Nas primeiras dcadas do sculo
XX, a insistncia de Maxwell em defender a existncia
de um ter material foi considerada mais e mais um
gesto pro forma, sem maior convico o que certa
mente no fora e as tentativas de conceber tal meio
etreo foram abandonadas. Os cientistas j no conside
ravam acientfico falar de um deslocamento eltrico,
sem especificar o que estava sendo deslocado. O resul
tado, mais uma vez, foi um novo conjunto de problemas
e padres cientficos, um dos quais, no caso, teve muito
a ver com a emergncia da teoria da relatividade.10
Essas alteraes caractersticas na concepo que
a comunidade cientfica possui a respeito de seus pro
blemas e padres legtimos seriam menos significativas
para as teses deste ensaio se pudssemos supor que
representam sempre uma passagem de um tipo metodo
lgico inferior a um superior. Nesse caso, mesmo seus
efeitos pareceriam cumulativos. No de surpreender
que alguns historiadores tenham argumentado que a his
tria da cincia registra um crescimento constante da
maturidade e do refinamento da concepo que o ho
mem possui a respeito da natureza da cincia.11Todavia
ainda mais difcil defender o desenvolvimento cumu
lativo dos problemas e padres cientficos do que a
acumulao de teorias. A tentativa de explicar a gravi
dade, embora proveitosamente abandonada pela maioria
dos cientistas do sculo XVIII, no estava orientada
para um problema intrinsecamente ilegtimo; as
10. W h i t t a k e* , E . T. A Hlstory of lhe Theories of Aelher and Elec-
tricity. (Londres, 1953), I I , PP. 28-30.
11. Para uma tentativa brilhante e totalmente atualizada de adaptar
o desenvolvimento cientfico a esse leito de Procusto, ver C. O. G i l u s pi e ,
The Edge of Objectivity: An Essay ln the History of Scientific Ideas
(Princeton, 1960).
142
objees s foras inatas no eram nem inerentemente
acientficas, nem metafsicas em algum sentido pejora
tivo. No existem padres exteriores que permitam um
julgamento cientfico dessa espcie. O que ocorreu no
foi nem uma queda, nem uma elevao de padres, mas
simplesmente uma mudana exigida pela adoo de um
novo paradigma. Alm disso, tal mudana foi desde en
to invertida e poderia s-lo novamente. No sculo XX,
Einstein foi bem sucedido na explicao das atraes
gravitacionais e essa explicao fez com que a cincia
voltasse a um conjunto de cnones e problemas que,
neste aspecto especfico, so mais parecidos com os dos
predecessores de Newton do que com os de seus suces
sores. Por sua vez, o desenvolvimento da Mecnica
Quntica inverteu a proibio metodolgica que teve
sua origem na revoluo qumica. Atualmente os qu
micos tentam, com grande sucesso, explicar a cor, o es
tado de agregao e outras qualidades das substncias
utilizadas e produzidas nos seus laboratrios. Uma in
verso similar pode estar ocorrendo na teoria eletro
magntica. O espao, na fsica contempornea, no
o substrato inerte e homogneo empregado tanto na
teoria de Newton como na de Maxwell; algumas de suas
novas propriedades no so muito diferentes das outrora
atribudas ao ter. provvel que algum dia chegue
mos a saber o que um deslocamento eltrico.
s exemplos precedentes, ao deslocarem a nfase
das funes cognitivas para as funes normativas dos
paradigmas, ampliam nossa compreenso dos modos pe
los quais os paradigmas do forma vida cientfica.
Antes disso, havamos examinado especialmente o papel
do paradigma como veculo para a teoria cientfica.
Nesse papel, ele informa ao cientista que entidades a
natureza contm ou no contm, bem como as maneiras
segundo as quais essas entidades se comportam. Essa
informao fornece um mapa cujos detalhes so eluci
dados pela pesquisa cientfica amadurecida. Uma vez
que a natureza muito complexa e variada para ser ex
plorada ao acaso, esse mapa to essencial para o de
senvolvimento contnuo da cincia como a observao e
a experincia. Por meio das teorias que encarnam, os
paradigmas demonstram ser constitutivos da atividade
cientfica. Contudo, so tambm constitutivos da cincia
em outros aspectos que nos interessam nesse momento.
143
Mais particularmente, nossos exemplos mais recentes
fornecem aos cientistas no apenas um mapa, mas tam
bm algumas das indicaes essenciais para a elaborao
de mapas. Ao aprender um paradigma, o cientista ad
quire ao mesmo tempo uma teoria, mtodos e padres
cientficos, que usualmente compem uma mistura inex
tricvel. Por isso, quando os paradigmas mudam, ocor
rem alteraes significativas nos critrios que determi
nam a legitimidade, tanto os problemas, como das so
lues propostas.
Essa observao nos faz retornar ao ponto de par
tida deste captulo, pois fornece nossa primeira indica
o explcita da razo pela qual a escolha entre para
digmas competidores coloca comumente questes que
\ no podem ser resolvidas pelos critrios da cincia nor-
I mal. A tal ponto e isto significativo, embora seja
apenas parte da questo que quando duas escolas
cientficas discordam sobre o que um problema e o
que uma soluo, elas inevitavelmente travaro um
dilogo de surdos ao debaterem os mritos relativos dos
respectivos paradigmas. Nos argumentos parcialmente
circulares que habitualmente resultam desses debates,
cada paradigma revelar-se- capaz de satisfazer mais ou
menos s critrios que dita para si mesmo e incapaz de
satisfazer alguns daqueles ditados por seu oponente.
Existem ainda outras razes para o carter incompleto
do contato lgico que sistematicamente carateriza o de
bate entre paradigmas. Por exemplo, visto que nenhum
paradigma consegue resolver todos os problemas que
define e posto que no existem dois paradigmas que dei
xem sem soluo exatamente os mesmos problemas, os
debates entre paradigmas sempre envolvem a seguinte
questo: quais so os problemas que mais significa
tivo ter resolvido? Tal como a questo dos padres em
competio, essa questo de valores somente pode ser
respondida em termos de critrios totalmente exteriores
cincia e esse recurso a critrios externos que
mais obviamente que qualquer outra coisa torna
revolucionrios os debates entre paradigmas. Entretan
to, est em jogo algo mais fundamental que padres e
valores. At aqui argumentei to-somente no sentido de
que os paradigmas so parte constitutiva da cincia.
Desejo agora apresentar uma dimenso na qual eles so
tambm constitutivos da natureza. '
144
9. AS REVOLUES COMO MUDANAS
DE CONCEPO DE MUNDO
O historiador da cincia que examinar as pesquisas
do passado a partir da perspectiva da historiografia con
tempornea pode sentir-se tentado a proclamar que,
quando mudam os paradigmas, muda com eles o pr
prio mundo. Guiados por um novo paradigma, os cien
tistas adotam novos instrumentos e orientam seu olhar
em novas direes. E o que ainda mais importante:
durante as revolues, os cientistas vem coisas novas
e diferentes quando, empregando instrumentos familia
res, olham para os mesmos pontos j examinados ante
riormente. como se a comunidade profissional tivesse
sido subitamente transportada para um novo planeta,
145
onde objetos familiares so vistos sob uma luz diferente
e a eles se apregam objetos desconhecidos. Certamente
no ocorre nada semelhante: no h transplante geogr
fico; fora do laboratrio os afazeres cotidianos em geral
continuam como antes. No obstante, as mudanas de
paradigma realmente levam os cientistas a ver o mundo
definido por seus compromissos de pesquisa de uma ma
neira diferente. Na medida em que seu nico acesso a
esse mundo d-se atravs do que vem e fazem, pode
remos ser tentados a dizer que, aps uma revoluo, os
cientistas reagem a um mundo diferente.
As bem conhecidas demonstraes relativas a uma
alterao na forma (Gestal) visual demonstram ser
muito sugestivas, como prottipos elementares para essas
transformaes. Aquilo que antes da revoluo aparece
como um pato no mundo do cientista transforma-se pos
teriormente num coelho. Aquele que antes via o exterior
da caixa desde cima passa a ver seu interior desde
baixo. Transformaes dessa natureza, embora usual
mente sejam mais graduais e quase sempre irreversveis,
acompanham comumente o treinamento cientfico. Ao
olhar uma carta topogrfica, o estudante v linhas sobre
o papel; o cartogrfico v a representao de um ter
reno. Ao olhar uma fotografia da cmara de Wilson, o
estudante v linhas interrompidas e confusas; o fsico
um registro de eventos subnucleares que lhe so fami
liares. Somente aps vrias dessas transformaes de
viso que o estudante se torna um habitante do mundo
do cientista, vendo o que o cientista v e respondendo
como o cientista responde. Contudo, este mundo no
qual o estudante penetra no est fixado de uma vez por
todas, seja pela natureza do meio ambiente, seja pela
cincia. Em vez disso, ele determinado conjuntamente
pelo meio ambiente e pela tradio especfica de cincia
normal na qual o estudante foi treinado. Conseqente
mente, em perodos de revoluo, quando a tradio
cientfica normal muda, a percepo que o cientista tem
de seu meio ambiente deve ser reeducada deve apren
der a ver uma nova forma (Gestalt) em algumas situa
es com as quais j est familiarizado. Depois de faz-
-lo, o mundo de suas pesquisas parecer, aqui e ali, in
comensurvel com o que habitava anteriormente. Esta
uma outra razo pela qual escolas guiadas por para
digmas diferentes esto sempre em ligeiro desacordo.
146
Certamente, na sua forma mais usual, as experin
cias com a forma visual ilustram to-somente a natureza
das transformaes perceptivas. Nada nos dizem sobre
o papel dos paradigmas ou da experincia previamente
assimilada ao processo de percepo. Sobre este ponto
existe uma rica literatura psicolgica, a maior parte
da qual provm do trabalho pioneiro do Instituto Hano-
ver. Se o sujeito de uma experincia coloca culos de
proteo munidos de lentes que invertem as imagens, v
inicialmente o mundo todo de cabea para baixo. No
comeo, seu aparato perceptivo funciona tal como fora
treinado para funcionar na ausenta de culos e o resul
tado uma desorientao extrema, uma intensa crise
pessoal. Mas logo que o sujeito comea a aprender a
lidar com seu novo mundo, todo o seu campo visual se
altera, em geral aps um perodo intermedirio durante
o qual a viso se encontra simplesmente confundida. A
partir da, os objetos so novamente vistos como antes
da utilizao das lentes. A assimilao de um campo vi
sual anteriormente anmalo reagiu sobre o prprio cam
po e modificou-o.1Tanto literal como metaforicamente,
0 homem acostumado s lentes invertidas experimentou
uma transformao revolucionria da viso.
Os sujeitos da experincia com cartas anmalas,
discutida no Cap. 5, experimentaram uma transforma
o bastante similar. At aprenderem, atravs de uma
exposio prolongada, que o universo continha cartas
anmalas, viam to-somente os tipos de cartas para as
quais suas experincias anteriores os haviam equipado.
Todavia, depois que a experincia em curso forneceu
as categorias adicionais indispensveis, foram capazes de
perceber todas as cartas anmalas na primeira inspeo
suficientemente prolongada para permitir alguma identi
ficao. Outras experincias demonstram que o tama
nho, a cor, etc., percebidos de objetos apresentados expe
rimentalmente tambm varia com a experincia e o trei
no prvios do participante.^Ao examinar a rica litera-
1. As experincias originais foram realizadas por Geor ge M. St r at -
t o n , Vision without I nversion of the Retinal Image, Psychological Review,
IV, pp. 341-360, 463-481 (1897). Uma apresentao mais atualizada
fornecida por Har vey A. Car r , An lntroduction to Space Perception
(Nova Y ork, 1935), pp. 18-57.
2. Para exemplos, ver Al ber t H. Hast or f , The Influence of Suggestion
on the Relationship between Stimulus Size and Perceived Distance, Journal
01 Psychology, XXIX, pp. 195-217 (1950); e J er o me S. Br uner , L eo
Po st m n e J o h n Rodr igues, Expectations and the Perception of Colour,
American Journal of Psychology, LXIV, pp. 216-227 (1951).
147
tura da qual esses exemplos foram extrados, somos
levados a suspeitar de que alguma coisa semelhante a
um paradigma um pr-requisito para a prpria per
cepo. [ que um homem v depende tanto daquilo que
ele olha como daquilo que sua experincia visual-con-
ceitual prvia o ensinou a ver. Na ausncia de tal treino,
somente pode haver o que William J ames chamou de
confuso atordoante e intensa^] ' -
Nos ltimos anos muitos dos interessados na hist
ria da cincia consideraram muito sugestivos os tipos de
experincias acima descritos. N. R. Hanson, especial
mente, utilizou demonstraes relacionadas com a forma
visual para elaborar algumas das mesmas conseqncias
da crena cientfica com as quais me preocupo aqui.3
Outros colegas indicaram repetidamente que a histria
da cincia teria um sentido mais claro e coerente se pu
dssemos supor que os cientistas experimentam ocasio
nalmente alteraes de percepo do tipo das acima des
critas. Todavia, embora experincias psicolgicas sejam
sugestivas, no podem, no caso em questo, ir alm
disso. Elas realmente apresentam caractersticas de per
cepo que poderiam ser centrais para o desenvolvimen
to cientfico, mas no demonstram que a observao
cuidadosa e controlada realizada pelo pesquisador cien
tfico partilhe de algum modo dessas caractersticas.
Alm disso, a prpria natureza dessas experincias torna
impossvel qualquer demonstrao direta desse ponto.
Para que um exemplo histrico possa fazer com que
essas experincias psicolgicas paream relevantes,
preciso primeiro que atentemos para os tipos de provas
que podemos ou no podemos esperar que a histria nos
fornea.
O sujeito de uma demonstrao da Psicologia da
Forma sabe que sua percepo se modificou, visto que
ele pode alter-la repetidamente, enquanto segura nas
mos o mesmo livro ou pedao de papel. Consciente de
que nada mudou em seu meio ambiente, ele dirige sem
pre mais a sua ateno no figura (pato ou coelho),
mas s linhas contidas no papel que est olhando. Pode
at mesmo acabar aprendendo a ver essas linhas sem
ver qualquer uma dessas figuras. Poder ento dizer
(algo que no poderia ter feito legitimamente antes)
3. H a n s o n , N. R. Patterns oj Discovery. (Cambridge, 1958), Cap. I.
148
que o que realmente v so essas linhas, mas que as
v alternadamente como pato ou como coelho. Do mes
mo modo, o sujeito da experincia das cartas anmalas
sabe (ou, mais precisamente, pode ser persuadido) que
sua percepo deve ter-se alterado, porque uma autori
dade externa, o experimentador, assegura-lhe que, no
obstante o que tenha visto, estava olhando durante todo
o tempo para um cinco de copas. Em ambos os casos,
tal como em todas as experincias psicolgicas simila
res, a eficcia da demonstrao depende da possibilida
de de podermos analis-la desse modo. A menos que
exista um padro exterior com relao ao qual uma alte
rao da viso possa ser demonstrada, no poderemos
extrair nenhuma concluso com relao a possibilida
des perceptivas alternadas.
Contudo, com a observao cientfica, a situao
inverte-se. O cientista no pode apelar para algo que
esteja aqum ou alm do que ele v com seus olhos e
instrumentos. Se houvesse alguma autoridade superior,
recorrendo qual se pudesse mostrar que sua viso se
alterara, tal autoridade tornar-se-ia a fonte de seus da
dos e nesse caso o comportamento de sua viso tornar-
se-ia uma fonte de problemas (tal como o sujeito da
experincia para o psiclogo). A mesma espcie de pro
blemas surgiria caso o cientista pudesse alterar seu com
portamento do mesmo modo que o sujeito das experin
cias com a forma visual. O perodo durante o qual a
luz era considerada algumas vezes como uma onda e
outras como uma partcula foi um perodo de crise
um perodo durante o qual algo no vai bem e so
mente terminou com o desenvolvimento da Mecnica
Ondulatria e com a compreenso de que a luz era enti
dade autnoma, diferente tanto das ondas como das par
tculas. Por isso, nas cincias, se as alteraes percepti
vas acompanham as mudanas de paradigma, no po
demos esperar que os cientistas confirmem essas mu
danas diretamente. Ao olhar a Lua, o convertido ao
copernicismo no diz costumava ver um planeta, mas
agora vejo um satlite. Tal locuo implicaria afirmar
que em um sentido determinado o sistema de Ptolomeu
fora, em certo momento, correto. Em lugar disso, um
convertido nova astronomia diz: antes eu acreditava
que a Lua fosse um planeta (ou via a Lua como um
planeta), mas estava enganado. Esse tipo de afirmao
149
repete-se no perodo posterior s revolues cientficas,
pois, se em geral disfara uma alterao da viso cien
tfica ou alguma outra transformao mental que tenha
o mesmo efeito, no podemqs esperar um testemunho
direto sobre essa alterao. | Devemos antes buscar pro
vas indiretas e comportamentais de que um cientista com
um novo paradigma v de maneira diferente do que via
anteriormente.:
Retornemos ento aos dados e perguntemos que
tipos de transformaes no mundo do cientista podem
ser descobertos pelo historiador que acredita em tais mu
danas. O descobrimento de Urano por Sir William
Herschel fornece um primeiro exemplo que se aproxima
muito da experincia das cartas anmalas. Em pelo me
nos dezessete ocasies diferentes, entre 1690 e 1781, di
versos astrnomos, inclusive vrios dos mais eminentes
observadores europeus, tinham visto uma estrela em po
sies que, hoje supomos, devem ter sido ocupadas por
Urano nessa poca. Em 1769, um dos melhores obser
vadores desse grupo viu a estrela por quatro noites su
cessivas, sem contudo perceber o movimento que pode
ria ter sugerido uma outra identificao. Quando, doze
anos mais tarde, Herschel observou pela primeira vez
o mesmo objeto, empregou um telescpio aperfeioado,
de sua prpria fabricao. Por causa disso, foi capaz
de notar um tamanho aparente de disco que era, no
mnimo, incomum para estrelas. Algo estava errado e
em vista disso ele postergou a identificao at realizar
um exame mais elaborado. Esse exame revelou o movi
mento de Urano entre as estrelas e por essa razo Hers
chel anunciou que vira um novo cometa! Somente vrios
meses depois, aps vrias tentativas infrutferas para
ajustar o movimento observado a uma rbita de come
ta, que Lexell sugeriu que provavelmente se tratava
de uma rbita planetria.4 Quando essa sugesto foi
aceita, o mundo dos astrnomos profissionais passou a
contar com um planeta a mais e vrias estrelas a me
nos. Um corpo celeste, cuja apario fora observada de
quando em quando durante quase um sculo, passou
a ser visto de forma diferente depois de 1781, porque,
tal como uma carta anmala, no mais se adaptava s
4. Doi g, Pcter. A Concise History oi Astronomy. (Londres, 1950),
PP. 115-116.
150
categorias perceptivas (estrela ou cometa) fornecidas
pelo paradigma anteriormente em vigor.
' Contudo, a alterao de viso que permitiu aos
astrnomos ver o planeta Urano no parece ter afetado
somente a percepo daquele objeto j observado ante
riormente. Suas conseqncias tiveram um alcance bem
mais amplo. Embora as evidncias sejam equvocas, a
pequena mudana de paradigma forada por Herschel
provavelmente ajudou a preparar astrnomos para a des
coberta rpida de numerosos planetas e asterides aps
180Ljtoevido a seu tamanho pequeno, no apresentavam
o aumento anmalo que alertara Herschel. No obstante,
os astrnomos que estavam preparados para encontrar
planetas adicionais foram capazes de identificar vinte
deles durante os primeiros cinqenta anos do sculo
XIX, empregando instrumentos-padro.5 A histria da
Astronomia fornece muitos outros exemplos de mudan
as na percepo cientfica que foram induzidas por pa
radigmas, algumas das quais ainda menos equvocas que
a anterior. Por exemplo, ser possvel conceber como
acidental o fato de que os astrnomos somente tenham
comeado a ver mudanas nos cus que anterior
mente eram imutveis durante o meio sculo que se
seguiu apresentao do novo paradigma de Copr-
nico? Os chineses, cujas crenas cosmolgicas no
excluam mudanas celestes, haviam registrado o apa
recimento de muitas novas estrelas nos cus numa po
ca muito anterior. Igualmente, mesmo sem contar com
a ajuda do telescpio, os chineses registraram de ma
neira sistemtica o aparecimento de manchas solares
sculos antes de terem sido vistas por Galileu e seus
contemporneos.6 As manchas solares e uma nova estre
la no foram os nicos exemplos de mudana a surgir
nos cus da astronomia ocidental imediatamente aps
Coprnico. Utilizando instrumentos tradicionais, alguns
to simples como um pedao de fio de linha, os astr
nomos do fim do sculo XVI descobriram, um aps o
outro, que os cometas se movimentavam livremente
atravs do espao anteriormente reservado s estrelas e
5. Rudol ph Wo l f , Geschichte der Astronomie (Munique, 1877), pp.
513-515, 683-693. Note-se especialmente como os relatos de Wolf dificultam
a explicao dessas descobertas como sendo uma conseqncia da Lei de
Bode.
6. N eedham, J oseph. Science and Civilizaliem in China. (C ambnoge.
1959), I I I , pp. 423-429, 434-436.
151
planetas imutveis.7 A prpria facilidade e rapidez com
que os astrnomos viam novas coisas ao olhar para obje
tos antigos com velhos instrumentos pode fazer com que
nos sintamos tentados a afirmar que, aps Coprnico,
os astrnomos passaram a viver em um mundo diferen
te. De qualquer modo, suas pesquisas desenvolveram-se
como se isso tivesse ocorrido.
Os exemplos anteriores foram selecionados na
Astronomia, porque os relatrios referentes a observa
es celestes so freqentemente apresentados em um
vocabulrio composto por termos de observao relati
vamente puros. Somente em tais relatrios podemos ter
a esperana de encontrar algo semelhante a um parale
lismo completo entre as observaes dos cientistas e as
dos sujeitos experimentais dos psiclogos. No precisa
mos contudo insistir em um paralelismo integral e te
remos muito a ganhar caso relaxemos nossos padres.
Se nos contentarmos com o emprego cotidiano do verbo
ver, poderemos rapidamente reconhecer que j encon
tramos muitos outros exemplos das alteraes na per
cepo cientfica que acompanham a mudana de pa
radigma. O emprego mais amplo dos termos percep
o e viso requerer em breve uma defesa expl
cita, mas iniciarei ilustrando sua aplicao na prtica.
Voltemos a examinar por um instante ou dois nos
sos exemplos anteriores da histria da eletricidade. Du
rante o sculo XVII, quando sua pesquisa era orienta
da por uma ou outra teoria dos eflvios, os eletricistas
viam seguidamente partculas de palha serem repelidas
ou caram dos corpos eltricos que as haviam atrado.
Pelo menos foi isso que os observadores do sculo XVII
afirmaram ter visto e no temos razes para duvidar
mais de seus relatrios de percepo do que dos nos
sos. Colocado diante do mesmo aparelho, um observa
dor moderno veria uma repulso eletrosttica (e no
uma repulso mecnica ou gravitacional). Historica
mente entretanto, com uma nica exceo universalmen
te ignorada, a repulso no foi vista como tal at que
o aparelho em larga escala de Hauksbee ampliasse gran
demente seus efeitos. Contudo, a repulso devida ele
trificao por contato era to-somente um dos muitos
7. K u h n , T. S. The Copemican Revolution. (Cambridge, Mass., 1957),
TP. 206-209.
152
novos efeitos de repulso que Hauksbee vira. Por meio
de suas pesquisas (e no atravs de uma alterao da
forma visual), a repulso tornou-se repentinamente a
manifestao fundamental da eletrificao e foi ento
que a atrao precisou ser explicada.8 Os fenmenos
eltricos visveis no incio do sculo XVIII eram mais
sutis e mais variados que os vistos pelos observadores
do sculo XVII. Outro exemplo: aps a assimilao do
paradigma de Franklin, o eletricista que olhava uma Gar
rafa de Leyden via algo diferente do que vira anterior
mente. O instrumento tornara-se um condensador, para
o qual nem a forma, nem o vidro da garrafa eram indis
pensveis. Em lugar disso, as duas capas condutoras
uma das quais no fizera parte do instrumento original
tornaram-se proeminentes. As duas placas de metal
com um no-condutor entre elas haviam gradativamen-
te se tomado o prottipo para toda essa classe de apa
relhos, como atestam progressivamente tanto as discus
ses escritas como as representaes pictricas.9Simul
taneamente, outros efeitos indutivos receberam novas
descries, enquanto outros mais foram observados pe
la primeira vez.
Alteraes dessa espcie no esto restritas Astro
nomia e Eletricidade. J indicamos algumas das trans
formaes de viso similares que podem ser extradas
da histria da Qumica. Como dissemos, Lavoisier viu
oxignio onde Priestley vira ar desflogistizado e outros
no viram absolutamente nada. Contudo, ao aprender a
ver o oxignio, Lavoisier teve tambm que modificar sua
concepo a respeito de muitas outras substncias fami
liares. Por exemplo, teve que ver um mineral composto
onde Priestley e seus contemporneos haviam visto uma
terra elementar. Alm dessas, houve ainda outras mu
danas. Na pior das hipteses, devido descoberta do
oxignio, Lavoisier passou a ver a natureza de maneira
diferente. Na impossibilidade de recorrermos a essa na
tureza fixa e hipottica que ele viu de maneira diferen
te, o princpio de economia nos instar a dizer que,
aps ter descoberto o oxignio, Lavoisier passou a tra
balhar em um mundo diferente.
8. Ro l l er , Duane & R o l l er , Duane H, D. The Development of the
Concept of Electric Charge. (Cambrkf-ge, Mass., 1954), pp. 21-29.
9. Veja-se a discusso no Cap. 6 e a literatura sugerida pelo texto
indicado na nota 9 daquele captulo.
153
Dentro em breve perguntarei sobre a possibilidade
de evitar essa estranha locuo, mas antes disso neces
sitamos de mais um exemplo de seu uso neste caso
derivado de uma das partes mais conhecidas da obra
de Galileu. Desde a Antiguidade remota muitas pessoas
haviam visto um ou outro objeto pesado oscilando de
um lado para outro em uma corda ou corrente at che
gar ao estado de repouso. Para os aristotlicos que
acreditavam que um corpo pesado movido pela sua
prpria natureza de uma posio mais elevada para uma
mais baixa, onde alcana um estado de repouso natu
ral o corpo oscilante estava simplesmente caindo com
dificuldade. Preso pela corrente, somente poderia alcan
ar o repouso no ponto mais baixo de sua oscilao aps
um movimento tortuoso e um tempo considervel. Gali
leu, por outro lado, ao olhar o corpo oscilante viu um
pndulo, um corpo que pof pouco no conseguia repe
tir indefinidamente o mesmo movimento. Tendo visto
este tanto, Galileu observou ao mesmo tempo outras
propriedades do pndulo e construiu muitas das partes
mais significativas e originais de sua nova dinmica a
partir delas. Por exemplo, derivou das propriedades do
pndulo seus nicos argumentos slidos e completos a
favor da independncia do peso com relao veloci
dade da queda, bem como a favor da relao entre o
peso vertical e a velocidade final dos movimentos des
cendentes nos planos inclinados.10 Galileu viu todos
esses fenmenos naturais de uma maneira diferente da
quela pela qual tinham sido vistos anteriormente.
Por que ocorreu essa alterao de viso? Por causa
do gnio individual de Galileu, sem dvida alguma. Mas
note-se que neste caso o gnio no se manifesta atravs
de uma observao mais acurada ou objetiva do corpo
oscilante. Do ponto de vista descritivo, a percepo
aristotlica to acurada como a de Galileu. Quando
este ltimo informou que o perodo do pndulo era inde
pendente da amplitude da oscilao (no caso das ampli
tudes superiores a 90), sua concepo do pndulo le
vou-o a ver muito mais regularidade do que podemos
atualmente descobrir no mesmo fenmeno.11Em vez dis
so, o que parece estar envolvido aqui a explorao por
10. Ga l i l e i , Galileo. Dialogues concerning Two New Sciences. (Evans-
ton, 111., 1946), pp. 80-81, 162-166, trad. H. Crew e A. de Salvio.
11. Ibid., pp. 91-94, 244.
154
parte de um gnio das possibilidades abertas por uma
alterao do paradigma medieval. Galileu no recebeu
uma formao totalmente aristotlica. Ao contrrio, foi
treinado para analisar o movimento em termos da teoria
do impetus, um paradigma do final da Idade Mdia que
afirmava que o movimento contnuo de um corpo pe
sado devido a um poder interno, implantado no corpo
pelo propulsor que iniciou seu movimento. J oo de Bu-
ridan e Nicolau Oresme, escolsticos do sculo XIV, que
deram teoria do impetus as suas formulaes mais per
feitas, foram, ao que se sabe, os primeiros a ver nos
movimentos oscilatrios algo do que Galileu veria mais
tarde nesses fenmenos. Buridan descreve o movimento
de uma corda que vibra como um movimento no qual
o impetus implantado pela primeira vez quando a cor
da golpeada; a seguir o impetus consumido ao des
locar a corda contra a resistncia de sua tenso; a ten
so traz ento a corda para a posio original, implan
tando um impetus crescente at o ponto intermedirio
do movimento; depois disso o impetus desloca a corda
na direo oposta, novamente contra a tenso da corda.
O movimento continua num processo simtrico, que po
de prolongar-se indefinidamente. Mais tarde, no mesmo
sculo, Oresme esboou uma anlise similar da pedra
oscilante, anlise que atualmente parece ter sido a pri
meira discusso do pndulo.12 Sua concepo certa
mente muito prxima daquela utilizada por Galileu na
sua abordagem do pndulo. Pelo menos no caso de Ores
me (e quase certamente no de Galileu), tratava-se de
uma concepo que se tornou possvel graas transi
o do paradigma aristotlico original relativo ao mo
vimento para o paradigma escolstico do impetus. At
a inveno desse paradigma escolstico no havia pn
dulos para serem vistos pelos cientistas, mas to-so
mente pedras oscilantes. Os pndulos nasceram graas
a algo muito similar a uma alterao da forma visual
induzida por paradigma.
Contudo, precisamos realmente descrever como
uma transformao da viso aquilo que separa Galileu
de Aristteles, ou Lavoisier de Priestley? Esses homens
realmente viram coisas diferentes ao olhar para o mes-
12. Cl aoet t , M. The Science ot Mechanics in the Middle Ages.
(Madison, Wisc., 1959), pp. 537-538, 570.
155
mo tipo de objetos? Haver algum sentido vlido no
qual possamos dizer que eles realizaram suas pesquisas
em mundos diferentes? Essas questes no podem mais
ser postergadas, pois evidentemente existe uma outra
maneira bem mais usual de descrever todos os exem
plos histricos esboados acima.l Muitos leitores certa
mente desejaro dizer que o que muda com o paradigma
apenas a interpretao que os cientistas do s obser
vaes que esto, elas mesmas, fixadas de uma vez por
todas pela natureza do meio ambiente e pelo aparato
perceptivo. Dentro dessa perspectiva, tanto Priestley,
como Lavoisier viram oxignio, mas interpretaram suas
observaes de maneira diversa; tanto Aristteles como
Galileu viram pndulos, mas diferiram nas interpreta
es daquilo que tinham visto.]
Direi desde logo que esta concepo muito corren
te do que ocorre quando os cientistas mudam sua ma
neira de pensar a respeito de assuntos fundamentais no
pode ser nem totalmente errnea, nem ser um simples
engano. antes uma parte essencial de um paradigma
iniciado por Descartes e desenvolvido na mesma poca
que a dinmica newtoniana. Esse paradigma serviu tan
to Cincia como Filosofia. Sua explorao, tal como
a da prpria Dinmica, produziu uma compreenso fun
damental que talvez no pudesse ser alcanada de outra
maneira. Mas, como o exemplo da dinmica newtonia
na tambm indica, at mesmo o mais impressionante su
cesso no passado no garante que a crise possa ser pos
tergada indefinidamente. As pesquisas atuais que se de
senvolvem em setores da Filosofia, da Psicologia, da
Lingstica e mesmo da Histria da Arte, convergem
todas para a mesma sugesto: o paradigma tradicional
est, de algum modo, equivocado. Alm disso, essa
incapacidade para ajustar-se aos dados torna-se cada
Vez mais aparente atravs do estudo histrico da cin
cia, assunto ao qual dedicamos necessariamente a maior
parte de nossa ateno neste ensaio.
Nenhum desses temas promotores de crises produ
ziu at agora uma alternativa vivel para o paradigma
epistemolgico tradicional, mas j comearam a sugerir
quais sero algumas das caractersticas desse paradigma.
Estou, por exemplo, profundamente consciente das di
ficuldades criadas pela afirmao de que, quando Aris
tteles e Galileu olharam para as pedras oscilantes, o
156
primeiro viu uma queda violenta e o segundo um pn
dulo. s mesmas dificuldades esto presentes de uma
forma ainda mais fundamental nas frases iniciais deste
captulo: embora o mundo no mude com uma mudan
a de paradigma, depois dela o cientista trabalha em
um mundo diferente. No obstante, estou convencido de
que devemos aprender a compreender o sentido de pro
posies semelhantes a essa. O que ocorre durante uma
revoluo cientfica no totalmente redutvel a uma
reinterpretao de dados estveis e individuais. Em pri
meiro lugar, os dados no so inequivocamente est
veis. Um pndulo no uma pedra que cai e nem o
oxignio ar desflogistizado. Conseqentemente, os da
dos que os cientistas coletam a partir desses diversos
objetos so, como veremos em breve, diferentes em si
mesmos. Ainda mais importante, o processo pelo qual
o indivduo ou a comunidade levam a cabo a transi
o da queda violenta para o pndulo ou do ar des
flogistizado para o oxignio no se assemelha inter
pretao. De fato, como poderia ser assim, dada a ausn
cia de dados fixos para o cientista interpretar? Em vez
de ser um intrprete, o cientista que abraa um novo
paradigma como o homem que usa lentes inversoras.
Defrontado com a mesma constelao de objetos que
antes e tendo conscincia disso, ele os encontra, no
totalmente transformados em muitos de seus
Nenhuma dessas observaes pretende indicar que
os cientistas no se caracterizam por interpretar obser
vaes e dados. Pelo contrrio: Galileu interpretou as
observaes sobre o pndulo. Aristteles a sobre as
pedras que caem, Musschenbroek aquelas relativas a
uma garrafa eletricamente carregada e Franklin as so
bre um condensador. Mas cada uma dessas interpreta
es pressups um paradigma. Essas eram partes da
cincia normal, um empreendimento que, como j vi
mos, visa refinar, ampliar e articular um paradigma que
j existe. O Cap. 2 forneceu muitos exemplos nos quais
a interpretao desempenhou um papel central. Esses
exemplos tipificam a maioria esmagadora das pesqui
sas.'Em cada um deles, devido a um paradigma aceito,
o cientista sabia o que era um dado, que instrumentos
podiam ser usados para estabelec-lo e que conceitos
eram relevantes para sua interpretao.' Dado um para
157
digma, a interpretao dos dados essencial para o
empreendimento que o explora.
Esse empreendimento interpretativo e mostrar
isso foi o encargo do penltimo pargrafo pode so
mente articular um paradigma, mas no corrigi-lo. J Pa-
radigmas no podem, de modo algum, ser corrigidos
pela cincia normal. Em lugar disso, como j vimos, a
cincia normal leva, ao fim e ao cabo, apenas ao re
conhecimento de anomalias e crises. Essas terminam,
no atravs da deliberao ou interpretao, mas por
meio de um evento relativamente abrupto e no-estru-
turado semelhante a uma alterao da forma visual.
Nesse caso, os cientistas falam freqentemente de ven
das que caem dos olhos ou de uma iluminao re
pentina que inunda um quebra-cabea que antes era
obscuro, possibilitando que seus componentes sejam vis
tos de uma nova mangira a qual, pela primeira vez,
permite sua soluo. nEm outras ocasies, a iluminao
relevante vem durante o sonho.13Nenhum dos sentidos
habituais do termo interpretao ajusta-se a essas ilu
minaes da intuio atravs das quais nasce um novo
paradigma. Embora tais intuies dependam das expe
rincias, tanto autnomas como congruentes, obtidas
atravs do antigo paradigma, no esto ligadas, nem l
gica, nem fragmentariamente a itens especficos dessas
experincias, como seria o caso de uma interpretao.
Em lugar disso, as intuies renem grandes pores
dessas experincias e as transformam em um bloco de
experincias que, a partir da, ser gradativamente liga
do ao novo paradigma e no ao velho|
Para aprendermos mais a respito do que podem
ser essas diferenas, retornemos por um momento a
Aristteles, Galileu e o pndulo. Que dados foram co
locados ao alcance de cada um deles pela interao de
seus diferentes paradigmas e seu meio ambiente comum?
Ao ver uma queda forada, o aristotlico mediria (ou
pelo menos discutiria o aristotlico raramente media)
o peso da pedra, a altura vertical qual ela fora eleva
da e o tempo necessrio para alcanar o repouso. Essas
13. [J acques] Hadamar d, Subconscient intuition et loglque dans la
recherche scientifique ( Confrence faite au Palais de la Dcouverte le
S Dcembre 1945 [Alenon, s.d.]), pp. 7-8. Um relato bem mais completo,
embora restrito a inovaes matemticas, encontra-se no livro do mesmo
autor, The Psychology o/ Invention in the Mathematical Field (Princeton,
1949).
158
e mais a resistncia do meio eram as categorias
conceituais empregadas pela cincia aristotlica quando
se tratava de examinar a queda dos corpos.14A pesqui
sa normal por elas orientada no poderia ter produzido
as leis que Galileu descobriu. Poderia apenas e foi o
que fez, por outro caminho levar srie de crises
das quais emergiu a concepo galileiana da pedra osci
lante. Devido a essas crises e outras mudanas intelec
tuais, Galileu viu a pedra oscilante de forma absoluta
mente diversa. Os trabalhos de Arquimedes sobre os
corpos flutuantes tornaram o meio algo inessencial; a
teoria do impetus tornou o movimento simtrico e du
radouro; o neoplatonismo dirigiu a ateno de Galileu
para a forma circular do movimento.15Por isso, ele me
dia apenas o peso, o raio, o deslocamento angular e o
tempo por oscilao precisamente os dados que po
deriam ser interpretados de molde a produzir as leis de
Galileu sobre o pndulo. Neste caso, a interpretao de
monstrou ser quase desnecessria. Dados os paradigmas
de Galileu, as regularidades semelhantes ao pndulo
eram quase totalmente acessveis primeira vista. Seno,
como poderamos explicar a descoberta de Galileu, se
gundo a qual o perodo da bola do pndulo inteira
mente independente da amplitude da oscilao, quando
se sabe que a cincia normal proveniente de Galileu teve
que erradicar essa descoberta e que atualmente somos
totalmente incapazes de document-la? Regularidades
que no poderiam ter existido para um aristotlico (e
que, de fato, no so precisamente exemplificadas pela
natureza em nenhum lugar) eram, para um homem que
via a pedra oscilante do mesmo modo que Galileu, uma
conseqncia da experincia imediata.
Talvez o exemplo seja demasiadamente fantasista,
uma vez que os aristotlicos no deixaram qualquer dis
cusso sobre as pedras oscilantes, fenmeno que no pa
radigma destes era extraordinariamente complexo. Mas
os aristotlicos discutiram um caso mais simples, o das
pedras que caem sem entraves incomuns. Nesse caso, as
mesmas diferenas de viso so evidentes. Ao contem
plar a queda de uma pedra, Aristteles via uma mudan
14. K u h n , T. S. A Function for Thought Experiments. In: Mlanges
Alexandre Koyr, cd. R. Taton e I . B. Cohen, publicado por Hermann
(Paris) em 1963. , roit;llirt
15. A. K oy r , Etudes Galilennes (Paris, 1939). I , 46-51; O^weo
and Plato, Journal of the History of Ideas, IV, pp. 440-42 l
159
a de estado, mais do que um processo. Por conseguinte,
para ele as medidas relevantes de um movimento eram
a distncia total percorrida e o tempo total transcorri
do, parmetros esses que produzem o que atualmente
chamaramos no de velocidade, mas de velocidade m
dia.16De maneira similar, por ser a pedra impulsionada
por sua natureza a alcanar seu ponto final de repouso,
Aristteles via, como parmetro de distncia relevante
para qualquer instante no decorrer do movimento, a
distncia at o ponto final, mais do que aquela a partir
do ponto de origem do movimento.17 Esses parmetros
conceituais servem de base e do um sentido maior
parte de suas bem conhecidas leis do movimento.
Entretanto, em parte devido ao paradigma do impetus
e em parte devido a uma doutrina conhecida como a
latitude das formas, a crtica escolstica modificou essa
maneira de ver o movimento. Uma pedra movida pelo
impetus recebe mais e mais impetus ao afastar-se de
seu ponto de partida; por isso, o parmetro relevante
passou a ser a distncia a partir do, em lugar da distn
cia at o. Alm disso, os escolsticos bifurcaram a no
o aristotlica de velocidade em conceitos que, pouco
depois de Galileu, se tornaram as nossas velocidades
mdia e velocidade instantnea. Mas, quando examina
dos a partir do paradigma do qual essas concepes fa
ziam parte, tanto a pedra que cai, como o pndulo, exi
biam as leis que os regem quase primeira vista. Ga
lileu no foi o primeiro a sugerir que as pedras caem
em movimento uniformemente acelerado.18Alm disso,
ele desenvolvera seu teorema sobre este assunto, junta
mente com muitas de suas conseqncias, antes de rea
lizar suas experincias com o plano inclinado. Esse teo
rema foi mais um elemento na rede de novas regulari-
dades, acessveis ao gnio, em um mundo conjunta
mente determinado pela natureza e pelos paradigmas
com os quais Galileu e seus contemporneos haviam sido
educados. Vivendo em tal mundo, Galileu ainda pode
ria, quando quisesse, explicar por que Aristteles vira
o que viu. No obstante, o contedo imediato da expe
16. K uhn. A Function for Thought Experiments. I n: Mlanges Ale
xandre Koyr (ver nota 14 para uma citao completa);
17. K o y r . Etudes Galilennes. I I , pp. 7-11.
18. Clagett. Op. cit. Caps. IV, VI e IX.
160
rincia de Galileu com a queda de pedras no foi o
mesmo da experincia realizada por Aristteles.
Por certo no est de modo algum claro que pre
cisemos preocupar-nos tanto com a experincia ime
diata isto , com os traos perceptivos que um pa
radigma destaca de maneira to notvel que eles reve
lam suas regularidades quase primeira vista. Tais tra
os devem obviamente mudar com os compromissos do
cientista a paradigmas, mas esto longe do que temos
em mente quando falamos dos dados no-elaborados ou
da experincia bruta, dos quais se acredita proceda a
pesquisa cientfica. Talvez devssemos deixar de lado a
experincia imediata e, em vez disso, discutir as opera
es e medies concretas que os cientistas realizam em
seus laboratrios. Ou talvez a anlise deva distanciar-se
ainda mais do imediatamente dado. Por exemplo, po
deria ser levada a cabo em termos de alguma linguagem
de observao neutra, talvez uma linguagem ajustada
s impresses de retina que servem de intermedirio
para aquilo que o cientista v. Somente procedendo de
uma dessas maneiras que podemos ter a esperana de
reaver uma regio na qual a experincia seja novamen
te estvel, de uma vez para sempre na qual o pn
dulo e a queda violenta no so percepes diferentes,
mas interpretaes diferentes de dados inequvocos, pro
porcionados pela observao de uma pedra que oscila.
Mas a experincia dos sentidos fixa e neutra?
Sero as teorias simples interpretaes humanas de de
terminados dados? A perspectiva epistemolgica que
mais freqentemente guiou a filosofia ocidental durante
trs sculos impe um sim! imediato e inequvoco.
Na ausncia de uma alternativa j desdobrada, conside
ro impossvel abandonar inteiramente essa perspectiva.
Todavia ela j no funciona efetivamente e as tentativas
para faz-la funcionar por meio da introduo de uma
linguagem de observao neutra parecem-me agora sem
esperana.
As operaes e medies que um cientista empreen
de em um laboratrio no so o dado da experincia,
mas o coletado com dificuldade. No so o que o
cientista v pelo menos at que sua pesquisa se encon
tre bem adiantada e sua ateno esteja focalizada ;
so ndices concretos para os contedos das percepes
mais elementares. Como tais, so selecionadas para o
161
exame mais detido da pesquisa normal, to-somente por
que parecem oferecer uma oportunidade para a elabo
rao frutfera de um paradigma aceito. As operaes
e medies, de maneira muito mais clara do que a expe
rincia imediata da qual em parte derivam, so deter
minadas por um paradigma. A cincia no se ocupa com
todas as manifestaes possveis no laboratrio. Ao invs
disso, seleciona aquelas que so relevantes para a jus
taposio de um paradigma com a experincia imediata,
a qual, por sua vez, foi parcialmente determinada por
esse mesmo paradigma. Disso resulta que cientistas com
paradigmas diferentes empenham-se em manipulaes
concretas de laboratrio diferentes. As medies que de
vem ser realizadas no caso de um pndulo no so re
levantes no caso da queda forada. Tampouco as ope
raes relevantes para a elucidao das propriedades do
oxignio so precisamente as mesmas que as requeri
das na investigao das caractersticas do ar desflogisti-
zado.
Quanto a uma linguagem de observao pura, tal
vez ainda se chegue a elaborar uma. Mas, trs sculos
aps Descartes, nossa esperana que isso ocorra ainda
depende exclusivamente de uma teoria da percepo e
do esprito. Por sua vez, a experimentao psicolgica
moderna est fazendo com que proliferem rapidamente
fenmenos que essa teoria tem grande dificuldade em
tratar. O pato-coelho mostra que dois homens com as
mesmas impresses na retina podem ver coisas diferen
tes; as lentes inversoras mostram que dois homens com
impresses de retina diferentes podem ver a mesma coi
sa. A Psicologia fornece uma grande quantidade de evi
dncia no mesmo sentido e as dvidas que dela derivam
aumentam ainda mais quando se considera a histria das
tentativas para apresentar uma linguagem de observa
o efetiva. Nenhuma das tentativas atuais conseguiu
at agora aproximar-se de uma linguagem de objetos de
percepo puros, aplicvel de maneira geral. E as ten
tativas que mais se aproximaram desse objetivo com
partilham uma caracterstica que refora vigorosamente
diversas das teses principais deste ensaio. Elas pressu
pem, desde o incio, um paradigma, seja na forma de
uma teoria cientfica em vigor, seja na forma de algu
ma frao do discurso cotidiano; tentam ento depur-
lo de todos os seus termos no-lgicos ou no-percep-
162
tivos. Em alguns campos do discurso esse esforo foi
levado bem longe, com resultados bastante fascinantes.
Est fora de dvida que esforos desse tipo merecem
ser levados adiante. Mas seu resultado uma linguagem
que tal como aquelas empregadas nas cincias
expressam inmeras expectativas sobre a natureza e dei
xam de funcionar no momento em que essas expectati
vas so violadas. Nelson Goodman insiste precisamente
sobre esse ponto ao descrever os objetivos do seu Struc-
ture of Appearance: afortunado que nada mais (do
que os fenmenos conhecidos) esteja em questo; j
a noo de casos possveis, casos que no existem,
mas poderiam ter existido, est longe de ser clara.19
Nenhuma linguagem limitada desse modo a relatar um
mundo plenamente conhecido de antemo pode produ
zir meras informaes neutras e objetivas sobre o da
do. A investigao filosfica ainda no forneceu nem
sequer uma pista do que poderia ser uma linguagem ca
paz de realizar tal tarefa.
Nessas circunstncias, podemos pelo menos suspei
tar de que os cientistas tm razo, tanto em termos de
princpio como na prtica, quando tratam o oxignio e
os pndulos (e talvez tambm os tomos e eltrons) co
mo ingredientes fundamentais de sua experincia ime-
diataAO mundo do cientista, devido experincia da
raa, da cultura e, finalmente, da profisso, contida no
paradigma, veio a ser habitado por planetas e pndulos,
condensadores e minerais compostos e outros corpos do
mesmo tipo. Comparadas com esses objetos da percep
o, tanto as leituras de um medidor como as impresses
de retina so construes elaboradas s quais a experin
cia somente tem acesso direto quando o cientista, tendo
em vista os objetivos especiais de sua investigao, pro
videncia para que isso ocorra.^No queremos com isso
sugerir que os pndulos, por exemplo, sejam a nica
19. N. Go o d ma n , The Structure of Appearance (Cambridge, Mass.,
1951), pp. 4-5. A passagem merece uma citao extensa: Se todos os
indivduos (e somente esses) residentes de Wilmington em 1947 que pesam
entre 175 e 180 libras tm cabelos ruivos, ento o residente de Wilmington
em 1947 que tem cabelos ruivos e o residente de Wilmington em 1947
que pesa entre 175 e 180 libras podem ser reunidos numa definio
construda (constructional definition). . . A questo de saber se pode
ter havido algum a quem se aplica um desses predicados, mas no
o outro, no tem sentido ... uma vez que tenhamos determinado que
tal indivduo no existe ... uma sorte de que nada mais_ esteja em
questo; pois a noo de casos possveis, de casos que no existem,
mas poderiam ter existido, est longe de ser clara.
163
coisa que um cientista poder ver ao olhar uma pedra
oscilante. (J observamos que membros de outra co
munidade cientfica poderiam ver uma queda forada).
Queremos sugerir que o cientista que olha para a osci
lao de uma pedra no pode ter nenhuma experincia
que seja, em princpio, mais elementar que a viso de
um pndulo. A alternativa no uma hipottica viso
fixa, mas a viso atravs de um paradigma que trans
forme a pedra oscilante em alguma outra coisa.
Tudo isso parecer mais razovel se recordarmos
mais uma vez que, nem o cientista, nem o leigo apren
dem a ver o mundo gradualmente ou item por item.
A no ser quando todas as categorias conceituais e de
manipulao esto preparadas de antemo por exem
plo, para a descoberta de um elemento transurnico
adicional ou para captar a imagem de uma nova casa
tanto os cientistas como os leigos deixam de lado reas
inteiras do fluxo da experincia. A criana que trans
fere a aplicao da palavra mame de todos os seres
humanos para todas as mulheres e ento para a sua me
no est apenas aprendendo o que mame significa
ou quem a sua me. Simultaneamente, est aprenden
do algumas das diferenas entre homens e mulheres,
bem como algo sobre a maneira na qual todas as mu
lheres, exceto uma, comportam-se em relao a ela.
Suas reaes, expectativas e crenas na verdade,
grande parte de seu mundo percebido mudam de
acordo com esse aprendizado. Pelo mesmo motivo, os
copernicanos que negaram ao Sol seu ttulo tradicional
de planeta no estavam apenas aprendendo o que
planeta significa ou o que era o Sol. Em lugar disso,
estavam mudando o significado de planeta, a fim de
que essa expresso continuasse sendo capaz de estabe
lecer distines teis num mundo no qual todos os cor
pos celestes e no apenas o Sol estavam sendo vistos de
uma maneira diversa daquela na qual haviam sido vis
tos anteriormente. A mesma coisa poderia ser dita a
respeito de qualquer um dos nossos exemplos anterio
res. Ver o oxignio em vez do ar desflogistizado, o con
densador em vez da Garrafa de Leyden ou o pndulo
em vez da queda forada, foi somente uma parte de
uma alterao integrada na viso que o cientista possua
de muitos fenmenos qumicos, eltricos ou dinmicos.
164
Os paradigmas determinam ao mesmo tempo grandes
reas da experincia.
Contudo, somente aps a experincia ter sido de
terminada dessa maneira que pode comear a busca de
uma definio operacional ou de uma linguagem de
observao pura. O cientista ou filsofo, que pergunta
que medies ou impresses da retina fazem do pndulo
o que ele , j deve ser capaz de reconhecer um pndulo
quando o v. Se, em lugar do pndulo ele visse uma
queda forada, sua questo nem mesmo poderia ter sido
feita. E se ele visse um pndulo, mas o visse da mesma
maneira com que v um diapaso ou uma balana de
vibrao, sua questo no poderia ter sido respondida.
Pelo menos no poderia ter sido respondida da mesma
maneira, porque j no se trataria da mesma questo.
Por isso, embora elas sejam sempre legtimas e em de
terminadas ocasies extraordinariamente frutferas, as
questes a respeito das impresses da retina ou sobre
as conseqncias de determinadas manipulaes de la
boratrio pressupem um mundo j subdividido percep-
tual e conceitualmente de acordo com uma certa manei
ra. Num certo sentido, tais questes so partes da cin
cia normal, pois dependem da existncia de um para
digma e recebem respostas diferentes quando ocorre uma
mudana de paradigma.
Para concluir este captulo, vamos daqui para dian
te negligenciar as impresses da retina e restringir no
vamente nossa ateno s operaes de laboratrio que
fornecem ao cientista ndices concretos, embora frag
mentrios, para o que ele j viu. Uma das maneiras
pelas quais tais operaes de laboratrio mudam junta
mente com os paradigmas j foi observada repetidas ve
zes. Aps uma revoluo cientfica, muitas manipulaes
e medies antigas tornam-se irrelevantes e so substi
tudas por outras. No se aplicam exatamente os mes
mos testes para o oxignio e para o ar desflogistiza^lo.
Mas mudanas dessa espcie nunca so totais. jNo
importa o que o cientista possa ento ver, aps a revo
luo o cientista ainda est olhando para o mesmo mun
do. Alm disso, grande parte de sua linguagem e a maior
parte de seus instrumentos de laboratrio continuam
sendo os mesmos de antes, embora anteriormente ele os
possa ter empregado de maneira diferentej Em conse
qncia disso, a cincia ps-revolucionria invariavel-
165
mente inclui muitas das mesmas manipulaes, realiza
das com os mesmos instrumentos e descritas nos mes
mos termos empregados por sua predecessora pr-revo-
lucionria. Se alguma mudana ocorreu com essas ma
nipulaes duradouras, esta deve estar nas suas rela
es com o paradigma ou nos seus resultados concretos.
Sugiro agora, com a introduo de um ltimo exemplo,
que todas essas duas espcies de mudana ocorrem. Exa
minando a obra de Dalton e seus contemporneos, des
cobriremos que uma e a mesma operao, quando vin
culada natureza por meio de um paradigma diferen
te, pode tornar-se um ndice para um aspecto bastante
diferente de uma regularidade da natureza. Alm disso,
veremos que ocasionalmente a antiga manipulao, no
seu novo papel, produzir resultados concretos dife
rentes.
Durante grande parte do sculo XVIII e mesmo
no XIX, os qumicos europeus acreditavam quase uni
versalmente que os tomos elementares, com os quais
eram constitudas todas as espcies qumicas, se manti
nham unidos por foras de afinidade mtuas. Assim,
uma massa iniforme de prata mantinha-se unida devido
s foras de afinidade entre os corpsculos de prata
(mesmo depois de Lavoisier esses corpsculos eram pen
sados como sendo compostos de partculas ainda mais
elementares). Dentro dessa mesma teoria, a prata dis
solvia-se no cido (ou o sal na gua) porque as part
culas de cido atraam as da prata (ou as partculas
de gua atraam as de sal) mais fortemente do que as
partculas desses solutos atraam-se mutuamente. Ou
ainda: o cobre dissolver-se-ia numa soluo de prata
e precipitado de prata porque a afinidade cobre-cido
era maior que a afinidade entre o cido e a prata. Um
grande nmero de outros fenmenos era explicado da
mesma maneira. No sculo XVIII, a teoria da afinida
de eletiva era um paradigma qumico admirvel, larga
e algumas vezes frutiferamente utilizado na concepo
e anlise da experimentao qumica.20
Entretanto, a teoria da afinidade traou os limites
separando as misturas fsicas dos compostos qumicos,
de uma maneira que, desde a assimilao da obra de
20. Met zger , H. Newtvn, Stahl, Boerhaave et la doctrine chimique.
(Paris, 1930), pp. 34-68.
166
Dalton, deixou de ser familiar. Os qumicos do sculo
XVIII reconheciam duas espcies de processos. Quando
a mistura produzia calor, luz, efervescncia ou alguma
coisa da mesma espcie, considerava-se que havia ocor
rido a unio qumica. Se, por outro lado, as partculas
da mistura pudessem ser distinguidas a olho nu ou se
paradas mecanicamente, havia apenas mistura fsica.
Mas, para o grande nmero de casos intermedirios
o sal na gua, a fuso de metais, o vidro, o oxignio
na atmosfera e assim por diante esses critrios gros
seiros tinham pouca utilidade. Guiados por seu para
digma, a maioria dos qumicos concebia essa faixa inter
mediria como sendo qumica, porque os processos que
a compunham eram todos governados por foras da mes
ma espcie. Sal na gua ou oxignio no nitrognio eram
exemplos de combinao qumica to apropriados co
mo a combinao produzida pela oxidao do cobre.
Os argumentos para que se concebesse as solues co
mo compostos eram muito fortes. A prpria teoria da
afinidade fora bem confirmada. Alm disso, a forma
o de um composto explicava a homogeneidade obser
vada numa soluo. Se, por exemplo, o oxignio e o
nitrognio fossem somente misturados e no combina
dos na atmosfera, ento o gs mais pesado, o oxignio,
deveria depositar-se no fundo. Dalton, que considerava
a atmosfera uma mistura, nunca foi capaz de explicar
satisfatoriamente por que o oxignio no se comportava
dessa maneira. A assimilao de sua teoria atmica aca
bou criando uma anomalia onde anteriormente no ha
via nenhuma.21
Somos tentados a afirmar que os qumicos que con
cebiam as solues como compostos diferiam de seus
antecessores somente quanto a uma questo de defini
o. Em um certo sentido, pode ter sido assim. Mas
esse sentido no aquele que faz das definies meras
comodidades convencionais. No sculo XVIII, as mis
turas no eram plenamente distinguveis dos compostos
atravs de testes operacionais e talvez no pudessem
s-lo. Mesmo se os qumicos tivessem procurado desco
brir tais testes, teriam buscado critrios que fizessem
da soluo um composto. A distino mistura-composto
21. Ibid., pp. 124-129, 139-148. No tocante a Dalton, ver LeOnard
Na sh , The Atomic-Molecular Theory (Harvard Case Histories to Ex
perimental Science, Case 4; Cambridge, Mass., 1950), pp- 14-21.
167
fazia parte de seu paradigma parte da maneira como
os qumicos concebiam todo seu campo de pesquisas
e como tal ela era anterior a qualquer teste de la
boratrio, embora no fosse anterior experincia acu
mulada da Qumica como um todo.
Mas, enquanto a Qumica era concebida dessa ma
neira, os fenmenos qumicos exemplificavam leis dife
rentes daquelas que emergiram aps a assimilao do
novo paradigma de Dalton. Mais especificamente,
enquanto as solues permaneceram como compostos,
nenhuma quantidade de experincias qumicas poderia
ter produzido por si mesma a lei das propores fixas.
Ao final do sculo XVIII era amplamente sabido que
alguns compostos continham comumente propores fi
xas, correspondentes ao peso de seus componentes. O
qumico alemo Richter chegou mesmo a notar, para
algumas categorias de reaes, as regularidades adicio
nais atualmente abarcadas pela lei dos equivalentes qu
micos.22No entanto nenhum qumico fez uso dessas re
gularidades, exceto em receitas e, quase at o fim do
sculo, nenhum deles pensou em generaliz-las. Dados
os contra-exemplos bvios, como o vidro e o sal na gua,
nenhuma generalizao era possvel sem o abandono da
teoria da afinidade e uma reconceptualizao dos limi
tes dos domnios da Qumica. Essa concluso tornou-se
explcita ao final do sculo, num famoso debate entre
os qumicos franceses Proust e Berthollet. O primeiro
sustentava que todas as reaes qumicas ocorriam se
gundo propores fixas; o segundo negava que isso
ocorresse. Ambos reuniram evidncias experimentais
impressionantes em favor de sua concepo. No obstan
te, os dois mantiveram um dilogo de surdos e o deba
te foi totalmente inconclusivo. Onde Berthollet via um
composto que podia variar segundo propores, Proust
via apenas uma mistura fsica.23Nem experincias, nem
uma mudana nas convenes de definio poderiam ser
relevantes para essa questo. Os dois cientistas divergiam
to fundamentalmente como Galileu e Aristteles.
Essa era a situao que prevalecia quando J ohn
Dalion empreendeu as investigaes que acabaram le-
22. P r t i n g t o n , J . R. A Short Hisory of Chemistry. (2. ed.; L ondres,
1951), pp. 161-163.
23. Mel d r u m, A. N. The Development of the Atomic Theory: (1)
Berthollets Doctrine of Variable Proportions. In: Manchester Memoirs,
LIV (1910), pp, 1-16.
168
vando sua famosa teoria atmica para a Qumica.
Mas at os ltimos estgios dessas investigaes, Dalton
no era um qumico e nem estava interessado em Qu
mica. Era um meteorologista investigando o que para
ele eram os problemas fsicos da absoro de gases pela
gua e da gua pela atmosfera. Em parte porque fora
treinado numa especialidade diferente e em parte devi
do a seu prprio trabalho nessa especialidade, Dalton
abordou esses problemas com um paradigma diferente
daquele empregado pelos qumicos seus contemporneos.
Mais particularmente, concebeu a mistura de gases ou
a absoro de um gs pela gua como um processo f
sico, no qual as foras de afinidade no desempenhavam
nenhum papel. Por isso, para ele, a homogeneidade que
fora observada nas solues era um problema, mas um
problema que ele pensava poder resolver caso pudesse
determinar os tamanhos e os pesos relativos das vrias
partculas atmicas nas suas misturas experimentais. Foi
para determinar esses tamanhos e pesos que Dalton se
voltou finalmente para a Qumica, supondo desde o in
cio que, no mbito restrito das reaes que considera
va qumicas, os tomos somente poderiam combinar-se
numa proporo de um para um ou em alguma outra
proporo de simples nmeros inteiros.24 Esse pressu
posto inicial permitiu-lhe determinar os tamanhos e os
pesos das partculas elementares, mas tambm fez da lei
das propores constantes uma tautologia. Para Dalton,
qualquer reao na qual os ingredientes no entrassem
em propores fixas no era, ipso jacto, um processo
puramente qumico. Uma lei que as experincias no
poderiam ter estabelecido antes dos trabalhos de Dalton,
tornou-se, aps a aceitao destes, num princpio consti
tutivo que nenhum conjunto isolado de medies qu
micas poderia ter perturbado. Em conseqncia daquilo
que talvez seja o nosso exemplo mais completo de uma
revoluo cientfica, as mesmas manipulaes qumicas
assumiram uma relao com a generalizao qumica
muito diversa daquela que anteriormente tinham.
desnecessrio dizer que as concluses de Dalton
foram amplamente atacadas ao serem anunciadas pela
primeira vez. Berthollet, sobretudo, nunca foi conven-
24. Na sh L. K. The Origin of Daltons Chemical Atomic Theory.
Uis, XLVII, pp. 101-116 (1956).
169
eido. Considerando-se a natureza da questo, no era
preciso convenc-lo. Mas para a maior parte dos qumi
cos, o novo paradigma de Dalton demonstrou ser con
vincente onde o de Proust no o fora, visto ter implica
es muito mais amplas e mais importantes do que um
critrio para distinguir uma mistura de um composto.
Se, por exemplo, os tomos somente podiam combinar-se
quimicamente segundo propores simples de nmeros
inteiros, ento um reexame dos dados qumicos existen
tes deveria revelar tanto exemplos de propores ml
tiplas como de propores fixas. Os qumicos deixaram
de escrever que os dois xidos de, por exemplo, carbo
no, continham 56 por cento e 72 por cento de oxignio
por peso; em lugar disso, passaram a escrever que um
peso de carbono combinar-se-ia ou com 1,3 ou com 2,6
pesos de oxignio. Quando os resultados das antigas ma
nipulaes foram computados dessa maneira, saltou
vista uma proporo de 2:1. Isso ocorreu na anlise de
muitas reaes bem conhecidas, bem como na de algu
mas reaes novas. Alm disso, o paradigma de Dalton
tornou possvel a assimilao da obra de Richter e a
percepo de sua ampla generalidade. Sugeriu tambm
novas experincias, especialmente as de Gay-Lussac so
bre a combinao de volumes, as quais tiveram como
resultado novas regularidades, com as quais os cien
tistas nunca haviam sonhado antes. O que os qumicos
tomaram de Dalton no foram novas leis experimentais,
mas uma nova maneira de praticar a Qumica (ele pr
prio chamou-a de novo sistema de filosofia qumica),
que se revelou to frutfera que somente alguns qumi
cos mais velhos, na Frana e na Gr-Bretanha, foram
capazes de opor-se a ela.25 Em conseqncia disso, os
qumicos passaram a viver em um mundo no qual as
reaes qumicas se comportavam de maneira bem diver
sa do que tinham feito anteriormente.
Enquanto tudo isso se passava, ocorria uma outra
mudana tpica e muito importante. Aqui e ali, os pr
prios dados numricos da Qumica comearam a mudar.
Quando Dalton consultou pela primeira vez a literatu
ra qumica em busca de dados que corroborassem sua
teoria fsica, encontrou alguns registros de reaes que
25. Mel d r u m, A. N. The Development of the Atomic Theory: (6)
Reception Accorded to the Theory Advocated by Dalton. In: Manchester
Memoirs, LV, (1911), pp. 1-10.
170
se ajustavam a ela, mas dificilmente poderia ter deixado
de encontrar outras que no se ajustavam. Por exemplo,
as medies do prprio Proust sobre os dois xidos de
cobre indicaram uma proporo de peso de oxignio de
1,47:1, em lugar dos 2:1 exigidos pela teoria atmica;
e Proust precisamente o homem do qual poderamos
esperar que chegasse proporo de Dalton.26 Ele era
um excelente experimentador e sua concepo da rela
o entre misturas e compostos era muito prxima da
de Dalton. Mas difcil fazer com que a natureza se
ajuste a um paradigma. por isso que os quebra-cabe
as da cincia normal constituem tamanho desafio e as
medies realizadas sem a orientao de um paradigma
raramente levam a alguma concluso. Por isso, os qu
micos no poderiam simplesmente aceitar a teoria de
Dalton com base nas evidncias existentes, j que uma
grande parte destas ainda era negativa. Em lugar disso,
mesmo aps a aceitao da teoria, eles ainda tinham qu
forar a natureza e conformar-se a ela, processo que no
caso envolveu quase toda uma outra gerao. Quando
isto foi feito, at mesmo a percentagem de composio
de compostos bem conhecidos passou a ser diferente.
Os prprios dados haviam mudado. Este o ltimo dos
sentidos no qual desejamos dizer que, aps uma revo
luo, os cientistas trabalham em um mundo diferente.
26. Quanto a Proust, ver M el d r u m, Berthollet's Doctrine of Variable
Proportions, Manchester Memoirs, LIV (1910), p. 8. A histria detalhada
das mudanas graduais nas medies da composio qumica e dos pesos
atmicos ainda est por ser escrita, mas Pa r t i n g t o n , op cit., fornece
muitas indicaes teis.
171
10. A INVISIBILIDADE DAS REVOLUES
Ainda nos resta perguntar como terminam as re
volues cientficas. No entanto, antes de faz-lo, pare
ce necessrio realizar uma ltima tentativa no sentido
de reforar a convico do leitor quanto sua existn
cia e natureza. Tentei at aqui descrever as revolues
atravs de ilustraes: tais exemplos podem multiplicar-
se ad nauseam. Mas claro que a maior parte das ilus
traes, que foram selecionadas por sua familiaridade,
so habitualmente consideradas, no como revolues,
mas como adies ao conhecimento cientfico. Poder-
se-ia considerar qualquer ilustrao suplementar a par
tir dessa perspectiva e provvel que o exemplo resul
tasse ineficaz. Creio que existem excelentes razes para
173
que as revolues sejam quase totalmente invisveis.
Grande parte da imagem que cientistas e leigos tm da
atividade cientfica criadora provm de uma fonte auto
ritria que disfara sistematicamente em parte devi
do a razes funcionais importantes a existncia e o
significado das revolues cientficas. Somente aps o
reconhecimento e a anlise dessa autoridade que po
deremos esperar que os exemplos histricos passem a
ser plenamente efetivos. Alm disso, embora este ponto
s possa ser completamente desenvolvido na concluso
deste ensaio, a anlise aqui exigida comear a indicar
um dos aspectos que mais claramente distingue o tra
balho cientfico de qualquer outro empreendimento cria
dor, com exceo, talvez, da Teologia.
Quando falo de fonte de autoridade, penso sobre
tudo nos principais manuais cientficos, juntamente com
os textos de divulgao e obras filosficas moldadas na
queles. Essas trs categorias at recentemente no
dispnhamos de outras fontes importantes de informa
o sobre a cincia, alm da prtica da pesquisa
possuem uma coisa em comum. Referem-se a um corpo
j articulado de problemas, dados e teorias e muito fre
qentemente ao conjunto particular de paradigmas acei
tos pela comunidade cientfica na poca em que esses
textos foram escritos. Os prprios manuais pretendem
comunicar o vocabulrio e a sintaxe de uma linguagem
cientfica contempornea. As obras de divulgao ten
tam descrever essas mesmas aplicaes numa linguagem
mais prxima da utilizada na vida cotidiana. E a Filo
sofia da Cincia, sobretudo aquela do mundo de lngua
inglesa, analisa a estrutura lgica desse corpo completo
de conhecimentos cientficos. Embora um tratamento
mais completo devesse necessariamente lidar com as dis
tines muito reais entre esses trs gneros, suas seme
lhanas so o que mais nos interessam aqui. Todas elas
registram o resultado estvel das revolues passadas e
desse modo pem em evidncia as bases da tradio cor
rente da cincia normal. Para preencher sua funo no
necessrio que proporcionem informaes autnticas
a respeito do modo pelo qual essas bases foram inicial
mente reconhecidas e posteriormente adotadas pela pro
fisso. Pelo menos no caso dos manuais, existem at
mesmo boas razes para que sejam sistematicamente
enganadores nesses assuntos.
174
No Cap. 1observamos que uma confiana crescen
te nos manuais ou seus equivalentes era invariavelmente
concomitante com a emergncia do primeiro paradigma
em qualquer domnio da cincia. No captulo final deste
ensaio, argumentaremos que a dominao de uma cin
cia amadurecida por tais textos estabelece uma diferen
a significativa entre o seu padro de desenvolvimento
e aquele de outras disciplinas. No momento, vamos sim
plesmente assumir que, numa extenso sem precedentes
em outras reas, os conhecimentos cientficos dos pro
fissionais, bem como os dos leigos, esto baseados nos
manuais e em alguns outros tipos de literatura deles de
rivada. Entretanto, sendo os manuais veculos pedaggi
cos destinados a perpetuar a cincia normal, devem ser
parcial ou totalmente reescritos toda vez que a lingua
gem, a estrutura dos problemas ou as normas da cin
cia normal se modifiquem. Em suma, precisam ser rees
critos imediatamente aps cada revoluo cientfica e,
uma vez reescritos, dissimulam inevitavelmente no s
o papel desempenhado, mas tambm a prpria existn
cia das revolues que os produziram. A menos que te
nha experimentado pessoalmente uma revoluo duran
te sua vida, o sentido histrico do cientista ativo ou do
leitor no-especializado em literatura de manual englo
bar somente os resultados mais recentes das revolues
ocorridas em seu campo de interesse.
Deste modo, os manuais comeam truncando a
compreenso do cientista a respeito da histria de sua
prpria disciplina e em seguida fornecem um substitu
to para aquilo que eliminaram. caracterstica dos ma
nuais cientficos conterem apenas um pouco de histria,
seja um captulo introdutrio, seja, como acontece mais
freqentemente, em referncias dispersas aos grandes he
ris de uma poca anterior. Atravs dessas referncias,
tanto os estudantes como os profissionais sentem-se par
ticipando de uma longa tradio histrica. Contudo, a
tradio derivada dos manuais, da qual os cientistas sen
tem-se participantes, jamais existiu. Por razes ao mes
mo tempo bvias e muito funcionais, os manuais cien
tficos (e muitas das antigas histrias da cincia) refe
rem-se somente quelas partes do trabalho de antigos
cientistas que podem facilmente ser consideradas como
contribuies ao enunciado e soluo dos problemas
apresentados pelo paradigma dos manuais. Em parte por
175
seleo e em parte por distoro, os cientistas de pocas
anteriores so implicitamente representados como se ti
vessem trabalhado sobre o mesmo conjunto de problemas
fixos e utilizado o mesmo conjunto de cnones estveis
que a revoluo mais recente em teoria e metodologia
cientfica fez parecer cientficos. No de admirar que
os manuais e as tradies histricas neles implcitas te
nham que ser reescritas aps cada revoluo cientfica.
Do mesmo modo, no de admirar que, ao ser reescri
ta, a cincia aparea, mais uma vez, como sendo basica
mente cumulativa.
Por certo os cientistas no so o nico grupo que
tende a ver o passado de sua disciplina como um de
senvolvimento linear em direo ao ponto de vista pri
vilegiado do presente. A tentao de escrever a hist
ria passada a partir do presente generalizada e pere
ne. Mas os cientistas so mais afetados pela tentao
de reescrever a histria, em parte porque os resultados
da pesquisa cientfica no revelam nenhuma dependn
cia bvia com relao ao contexto histrico da pesqui
sa e em parte porque, exceto durante as crises e as re
volues, a posio contempornea do cientista parece
muito segura. Multiplicar os detalhes histricos sobre o
presente ou o passado da cincia, ou aumentar a impor
tncia dos detalhes histricos apresentados, no conse
guiria mais do que conceder um status artificial idios
sincrasia, ao erro e confuso humanos. Por que hon
rar o que os melhores e mais persistentes esforos da
cincia tornaram possvel descartar? A depreciao dos
fatos histricos est profunda e provavelmente funcio
nalmente enraizada na ideologia da profisso cientfi
ca, a mesma profisso que atribui o mais alto valor pos
svel a detalhes fatuais de outras espcies. Whitehead
captou o esprito a-histrico da comunidade cientfica
ao escrever: A cincia que hesita em esquecer seus fun
dadores est perdida. Contudo, Whitehead no estava
absolutamente correto, visto que as cincias, como outros
empreendimentos profissionais, necessitam de seus heris
e xeverenciam suas memrias. Felizmente, em vez de
esquecer esses heris, os cientistas tm esquecido ou re
visado somente seus trabalhos.
Disso resulta uma tendncia persistente a fazer com
que a Histria da Cincia parea linear e cumulativa,
tendncia que chega a afetar mesmo os cientistas que
176
examinam retrospectivamente suas prprias pesquisas.
Por exemplo, os trs informes incompatveis de Dalton
sobre o desenvolvimento do seu atomismo qumico do
a impresso de que ele estava interessado, desde muito
cedo, precisamente naqueles problemas qumicos refe
rentes s propores de combinao, cuja posterior so
luo o tornaria famoso. Na realidade, esses problemas
parecem ter-lhe ocorrido juntamente com suas solues
e, mesmo assim, no antes que seu prprio trabalho
criador estivesse quase totalmente completado.1O que
todos os relatos de Dalton omitem so os efeitos revo
lucionrios resultantes da aplicao da Qumica a um
conjunto de questes e conceitos anteriormente restritos
Fsica e Meteorologia. Foi isto que Dalton fez; o
resultado foi uma reorientao no modo de conceber a
Qumica, reorientao que ensinou aos qumicos como
colocar novas questes e retirar concluses novas de da
dos antigos.
Um outro exemplo: Newton escreveu que Galileu
descobrira que a fora constante da gravidade produz
um movimento proporcional ao quadrado do tempo. De
fato, o teorema cinemtico de Galileu realmente toma
essa forma quando inserido na matriz dos prprios con
ceitos dinmicos de Newton. Mas Galileu no afirmou
nada desse gnero. Sua discusso a respeito da queda
dos corpos raramente alude a foras e muito menos a
uma fora gravitacional uniforme que causasse a queda
dos corpos.2 Ao atribuir a Galileu a resposta a uma
questo que os paradigmas de Galileu no permitiam
colocar, o relato de Newton esconde o efeito de uma
pequena mas revolucionria reformulao nas questes
que os cientistas colocavam a respeito do movimento,
bem como nas respostas que estavam dispostos a admi
tir. Mas justamente essa mudana na formulao de
perguntas e respostas que d conta, bem mais do que
as novas descobertas empricas, da transio da Dinmi
ca aristotlica para a de Galileu e da de Galileu para
a de Newton. Ao disfarar essas mudanas, a tendncia
1. Nash, L. K. The Origins of Daltons Chemical Atomic Theory.
Isis, XLVII, pp. 101-16 (1956).
2. Sobre essa observao de Newton, ver Fl or i an Ca j o r i (ed.),
Sir Isaac Newton's Mathematical Principles of Natural Philosophy and
His System of the World (Berkeley, Califrnia, 1946), p. 21. Essa pas
sagem deve ser comparada com a discusso de Ga l il eu nos seus Dia-
logr&s concerning Two New Sciences, trad. H. Crew e A. de Salvio
(Evanston, Illinois, 1946), pp. 154-76.
177
dos manuais a tornarem linear o desenvolvimento da
cincia acaba escondendo o processo que est na raiz
dos episdios mais significativos do desenvolvimento
cientfico.
Os exemplos precedentes colocam em evidncia,
cada um no contexto de uma revoluo determinada,
os comeos de uma reconstruo histrica que regu
larmente completada por textos cientficos ps-revolu-
cionrios. Mas nessa reconstruo est envolvido algo
mais do que a multiplicao de distores histricas se
melhantes s ilustradas acima. Essas distores tornam
as revolues invisveis; a disposio do material que
ainda permanece visvel nos textos cientficos implica
um processo que, se realmente existisse, negaria toda e
qualquer funo s revolues. Os manuais, por visa
rem familiarizar rapidamente o estudante com o que a
comunidade cientfica contempornea julga conhecer,
examinam as vrias experincias, conceitos, leis e teo
rias da cincia normal em vigor to isolada e sucessi
vamente quanto possvel. Enquanto pedagogia, essa tc
nica de apresentao est acima de qualquer crtica.
Mas, quando combinada com a atmosfera geralmente
a-histrica dos escritos cientficos e com as distores
ocasionais ou sistemticas examinadas acima, existem
grandes possibilidades de que essa tcnica cause a se
guinte impresso: a cincia alcanou seu estado atual
atravs de uma srie de descobertas e invenes indivi
duais, as quais, uma vez reunidas, constituem a coleo
moderna dos conhecimentos tcnicos. O manual sugere
que os cientistas procuram realizar, desde os primeiros
empreendimentos cientficos, os objetivos particulares
presentes nos paradigmas atuais. Num processo freqen
temente comparado adio de tijolos a uma constru
o, os cientistas juntaram um a um os fatos, conceitos,
leis ou teorias ao caudal de informaes proporcionado
pelo manual cientfico contemporneo.
Mas no assim que uma cincia se desenvolve.
Muitos dos quebra-cabeas da cincia normal contem
pornea passaram a existir somente depois da revoluo
cientfica mais recente. Poucos deles remontam ao incio
histrico da disciplina na qual aparecem atualmente. As
geraes anteriores ocuparam-se com seus prprios pro
blemas, com seus prprios instrumentos e cnones de
resoluo. E no foram apenas os problemas que mu-
178
aram, mas iuua a reue ae aius e icunas que o paia-
digma dos manuais adapta natureza. Por exemplo: a
constncia da composio um simples fato da expe
rincia, que os qumicos poderiam ter descoberto atra
vs de experincias realizadas em qualquer um dos mun
dos em que realizaram suas pesquisas? Ou antes um
elemento e como tal indubitvel de um novo te
cido de fatos e teoria que Dalton adaptou a experin
cia qumica anterior, transformando-a no curso do pro
cesso? A acelerao constante produzida por uma fora
constante um fato que os estudantes de Dinmica pes
quisam desde o incio da disciplina? Ou a resposta a
uma questo que apareceu pela primeira vez no interior
da teoria de Newton e que esta teoria pode responder
utilizando-se do corpo de informaes disponveis antes
da formulao da questo?
Colocamos essas questes a propsito de fatos que,
segundo os manuais, foram gradualmente descobertos.
Mas, obviamente, esses problemas tm tambm relao
com aquilo que tais textos apresentam como teorias.
No h dvida de que essas teorias ajustam-se aos fa
tos, mas somente transformando a informao previa
mente acessvel em fatos que absolutamente no exis
tiam para o paradigma precedente. Isso significa que as
teorias tambm no evoluem gradualmente, ajustando-se
a fatos que sempre estiveram nossa disposio. Em
vez disso, surgem ao mesmo tempo que os fatos aos
quais se ajustam, resultando de uma reformulao re
volucionria da tradio cientfica anterior uma tra
dio na qual a relao entre o cientista e a natureza,
mediada pelo conhecimento, no era exatamente a
mesma.
Um ltimo exemplo poder esclarecer esta expli
cao sobre o impacto da apresentao do manual so
bre nossa imagem do desenvolvimento cientfico. Todos
os textos elementares de Qumica devem discutir o con
ceito de elemento qumico. Quase sempre, quando essa
noo introduzida, sua origem atribuda a Robert
Boyle, qumico do sculo XVII, em cujo Sceptical Chy-
mist o leitor atento encontrar uma definio de ele
mento bastante prxima da utilizada atualmente. A re
ferncia a Boyle auxilia o nefito a perceber que a Qu
mica iniciou com as sulfanimidas; alm disso, diz-lhe
que uma das tarefas tradjeionais do cientista inven
179
tar conceitos desse tipo. No obstante, ilustra uma vez
mais o exemplo de erro histrico que faz com que espe
cialista e leigos se iludam a respeito da natureza do
empreendimento cientfico.
Segundo Boyle (que estava absolutamente certo),
sua definio de um elemento no passava de uma
parfrase de um conceito qumico tradicional; Boyle
apresentou-o com o fim nico de argumentar que no
existia tal coisa chamada elemento qumico; enquanto
histria, a verso que o manual apresenta da contribui
o de Boyle est totalmente equivocada.3Sem dvida
esse erro trivial, to trivial como qualquer outra inter
pretao errnea de dados. O que no trivial a ima
gem de cincia fomentada quando esse tipo de erro
articulado e ento integrado na estrutura tcnica do
texto. A definio de Boyle remonta pelo menos a Aris
tteles e se projeta, atravs de Lavoisier, at os textos
modernos. Contudo, isso no significa que a cincia te
nha possudo o conceito de elemento desde a Antigui
dade. Definies verbais como a de Boyle tm pouco
contedo cientfico quando consideradas em si mesmas.
No so especificaes lgicas e completas de sentido,
mas mais precisamente instrumentos pedaggicos. Os
conceitos cientficos que expressam s obtm um signi
ficado pleno quando relacionados, dentro de um texto
ou apresentao sistemtica, a outros conceitos cient
ficos, a procedimentos de manipulao e a aplicaes do
paradigma. Segue-se da que conceitos como o de ele
mento dificilmente podem ser inventados independente
mente de um contexto. Alm disso, dado o contexto, ra
ramente precisam ser inventados, posto que j esto
disposio. Tanto Boyle como Lavoisier modificaram
em aspectos importantes o significado qumico da noo
de elemento. Mas no inventaram a noo e nem mo
dificaram a frmula verbal que serve como sua defini
o. Como vimos, nem Einstein teve que inventar ou
mesmo redefinir explicitamente espao e tempo, a
fim de dar a esses conceitos novos significados no con
texto de sua obra.
Qual foi ento o papel histrico de Boyle naquela
parte de seu trabalho que contm a famosa definio?
3. Kuhn, T. S. Hobert Boyle and Structural Chemistry in the Seven-
teenth Century. Isis, XLII I, pp. 26-29 (1952).
180
Boyle foi o lder de uma revoluo cientfica que, ao
modificar a relao do elemento com a teoria e a ma
nipulao qumicas, transformou essa noo num instru
mento bastante diverso do que fora at ali. Nesse pro
cesso modificou tanto a Qumica como o mundo do qu
mico.4Outras revolues, incluindo a que teve seu cen
tro em Lavoisier, foram necessrias para dar a esse con
ceito sua forma e funo modernas. Mas Boyle propor
ciona um exemplo tpico tanto do processo envolvido
em cada um desses estgios como do que ocorre com
esse processo quando o conhecimento existente incor
porado a um manual cientfico. Mais do que qualquer
outro aspecto da cincia, esta forma pedaggica deter
minou nossa imagem a respeito da natureza da cincia
e do papel desempenhado pela descoberta e pela inven
o no seu progresso.
4. Mawe Boas, cm seu Robert Boyle and Seventeenth-Century Che-
stry (Cambridge. 1958), ocupa-^e, em vrias passagens, com as positivas
ntribuies de Boyle para a evoluo do conceito de um elemento
imico.
181
11. A RESOLUO DE REVOLUES
Os manuais que estivemos discutindo so produ
zidos somente a partir dos resultados de uma revolu
o cientfica. Eles servem de base para uma nova tra
dio de cincia normal. Ao examinarmos a questo
de sua estrutura omitimos obviamente um problema.
Qual o processo pelo qual um novo candidato a pa
radigma substitui seu antecessor? Qualquer nova inter
pretao da natureza, seja ela uma descoberta ou uma
teoria, aparece inicialmente a mente de um ou mais
indivduos. So eles os primeiros a aprender a ver a
cincia e o mundo de uma nova maneira. Sua habili
dade para fazer essa transio facilitada por duas cir
cunstncias estranhas maioria dos membros de sua
183
profisso. Invariavelmente, tiveram sua ateno concen
trada sobre problemas que provocam crises. Alm dis
so, so habitualmente to jovens ou to novos na rea
em crise que a prtica cientfica comprometeu-os me
nos profundamente que seus contemporneos concep
o de mundo e s regras estabelecidas pelo velho pa
radigma. Como conseguem e o que devem fazer para
converter todos os membros de sua profisso sua ma
neira de ver a cincia e o mundo? O que leva um grupo
a abandonar uma tradio de pesquisa normal por outra?
Para perceber a premncia dessas questes, lem-'
bremo-nos de que essas so as nicas reconstrues que
o historiador pode fornecer s investigaes do filsofo
a respeito dos testes, verificaes e falsificaes de teo
rias cientficas estabelecidas. Na medida em que se de
dica cincia normal, o pesquisador um solucionador
de quebra-cabeas e no algum que testa paradigmas.
Embora ele possa, durante a busca da soluo para um
quebra-cabea determinado, testar diversas abordagens
alternativas, rejeitando as que no produzem o resul
tado desejado, ao fazer isso ele no est testando o
paradigma. Assemelha-se mais ao enxadrista que, con
frontado com um problema estabelecido e tendo a sua
frente (fsica ou mentalmente) o tabuleiro, tenta vrios
movimentos alternativos na busca de uma soluo. Essas
tentativas de acerto, feitas pelo enxadrista ou pelo cien
tista, testam a si mesmas e no as regras do jogo. So
possveis somente enquanto o prprio paradigma dado
como pressuposto, to r isso, o teste de um paradigma
ocorre somente depois que o fracasso persistente na re
soluo de um quebra-cabea importante d origem a
uma crise. E, mesmo ento, ocorre somente depois que
o sentimento de crise evocar um candidato alternativo
a paradigma. Na cincia, a situao de teste no consis
te nunca como o caso da resoluo de quebra-ca
beas em simplesmente comparar um nico paradig
ma com a natureza. Ao invs disso, o teste representa
parte da competio entre dois paradigmas rivais que
lutam pela adeso da comunidade cientfica.)
Examinada de forma mais detalhada, essa formu
lao apresenta paralelos inesperados e provavelmente
significativos com duas das mais populares teorias filo
sficas contemporneas sobre a verificao. No exis
tem muitos filsofos da cincia que busquem critrios
184
absolutos para a verificao de teorias cientficas. Per
cebendo que nenhuma teoria pode ser submetida a to
dos os testes relevantes possveis, perguntam, no se a
teoria foi verificada, mas pela sua probabilidade, dada a
evidncia existente. Para responder a essa questo, uma
escola importante levada a comparar a habilidade das
diferentes teorias para explicar a evidncia disponvel.
Essa insistncia em comparar teorias caracteriza igual
mente a situao histrica na qual uma nova teoria
aceita. Muito provavelmente, ela indica uma das dire
es pelas quais devero avanar as futuras discusses
sobre o problema da verificao.
Entretanto, nas suas formas mais usuais, todas as
teorias de verificao probabilsticas recorrem a uma ou
outra das linguagens de observao puras ou neutras dis
cutidas no Cap. 9. tma teoria probabilstica requer
que comparemos a teoria cientfica em exame com to
das as outras teorias imaginveis que se adaptem ao
mesmo conjunto de dados observados. Uma outra exi
ge a construo imaginria de todos os testes que pos
sam ser concebidos para testar determinada teori^'A pa
rentemente, tal construo necessria para a compu
tao de probabilidades especficas, absolutas ou rela
tivas, mas difcil perceber como possa ser obtida. Se,
como j argumentamos, no pode haver nenhum siste
ma de linguagem ou de conceitos que seja cientfica ou
empiricamente neutro, ento a construo de testes e
teorias alternativas dever derivar-se de alguma tradio
baseada em um paradigma. Com tal limitao, ela no
ter acesso a todas as experincias ou teorias possveis.
Conseqentemente, as teorias probabilsticas dissimulam
a situao de verificao tanto quanto a iluminam.
Embora essa situao dependa efetivamente, conforme
insistem, da comparao entre teorias e evidncias mui
to difundidas, as teorias e observaes em questo esto
sempre estreitamente relacionadas a outras j existentes.
A verificao como a seleo natural: escolhe a mais
vivel entre as alternativas existentes em uma situao
histrica determinada. Essa escolha a melhor poss
vel, quando existem outras alternativas ou dados de
1. Para um breve esboo das principais maneiras de abordar as
teorias de verificao probabilsticas, ver E rnest N agel , Principies oi
the Theory of Probability, v. I, n. 6 da International Encyclopedia oi
Unified Science, pp. 60-75.
185
outra espcie? Tal questo no pode ser colocada de
maneira produtiva, pois no dispomos de instrumentos
que possam ser empregados na procura de respostas.
Uma abordagem muito diferente de todo esse con
junto de problemas foi desenvolvida por Karl Popper,
que nega a existncia de qualquer procedimento de ve
rificao.2 Ao invs disso, enfatiza a importncia da fal
sificao, isto , do teste que, em vista de seu resultado
negativo, torna inevitvel a rejeio de uma teoria esta
belecida. O papel que Popper atribui falsificao asse
melha-se muito ao que este ensaio confere s experin
cias anmalas, isto , experincias que, ao evocarem
crises, preparam caminho para uma nova teoria. No
obstante, as experincias anmalas no podem ser iden
tificadas com as experincias de falsificao. Na ver
dade, duvido muito de que essas ltimas existam. Como
j enfatizamos repetidas vezes, nenhuma teoria resolve
todos os quebra-cabeas com os quais se defronta em
um dado momento. Por sua vez, as solues encontra
das nem sempre so perfeitas. Ao contrrio: precisa
mente a adequao incompleta e imperfeita entre a teo
ria e os dados que define, em qualquer momento, mui
tos dos quebra-cabeas que caracterizam a cincia nor
mal. Se todo e qualquer fracasso na tentativa de adap
tar teoria e dados fosse motivo para a rejeio de teo
rias, todas as teorias deveriam ser sempre rejeitadas.
Por outro lado, se somente um grave fracasso da ten
tativa de adequao justifica a rejeio de uma teoria,
ento os seguidores de Popper necessitam de algum cri
trio de improbabilidade ou de grau de falsificao.
Ao elaborar tal critrio, quase certo que encontraro
a mesma cadeia de dificuldades que perseguiu os advo
gados das diversas teorias de verificao probabilsticas.
Muitas das dificuldades precedentes podem ser evi
tadas atravs do reconhecimento do fato de que essas
duas concepes vigentes (e opostas) a respeito da l
gica subjacente investigao cientfica tentaram com
primir em um s dois processos muito separados. A
experincia anmala de Popper importante para a
cincia porque gera competidores para um paradigma
existente. Mas a falsificao, embora certamente ocor-
2. Popper, K. R. The Logic of Scienlific Discovery. (Nova York,
1959), especialmente Caps. I-IV.
186
ra, no aparece com, ou simplesmente devido, a emer
gncia de uma anomalia ou de um exemplo que leve
falsificao. Trata-se, ao contrrio, de um processo
subseqente e separado, que bem poderia ser chamado
de verificao, visto consistir no triunfo de um novo
paradigma sobre um anterior. Alm disso, nesse pro
cesso conjunto de verificao e falsificao que a com
parao probabilstica das teorias desempenha um pa
pel central. Creio que essa formulao em dois nveis
tem a virtude de possuir uma grande verossimilhana,
podendo igualmente capacitar-nos a comear a explicar
o papel do acordo (ou desacordo) entre o fato e a teo
ria no processo de verificao. Ao menos para o histo
riador, tem pouco sentido sugerir que a verificao con
siste em estabelecer o acordo do fato com a teoria. To
das as teorias historicamente significativas concordaram
com os fatos; mas somente de uma forma relativa. No
podemos dar uma resposta mais precisa que essa ques
to que pergunta se e em que medida uma teoria indi
vidual se adequa aos fatos. Mas questes semelhantes
podem ser feitas quando teorias so tomadas em con
junto ou mesmo aos pares. Faz muito sentido perguntar
qual das duas teorias existentes que esto em compe
tio adequa-se melhor aos fatos. Por exemplo, embora,
nem a teoria de Priestley, nem a de Lavoisier concor
dassem precisamente com as observaes existentes, pou
cos contemporneos hesitaram por mais de uma dcada
para concluir que a teoria de Lavoisier era, das duas,
a que melhor se adequava aos fatos.
Essa formulao, entretanto, faz com que a tarefa
de escolher entre paradigmas parea mais fcil e mais
familiar do que realmente . Se houvesse apenas um con
junto de problemas cientficos, um nico mundo no qual
ocupar-se deles e um nico conjunto de padres cien
tficos para sua soluo, a competio entre paradigmas
poderia ser resolvida de uma forma mais ou menos ro
tineira, empregando-se algum processo como o de con
tar o nmero de problemas resolvidos por cada um de
les. Mas, na realidade, tais condies nunca so com
pletamente satisfeitas. Aqueles que propem os para
digmas em competio esto sempre em desentendimen
to, mesmo que em pequena escala. Nenhuma das partes
aceitar todos os pressupostos no-empricos de que o
adversrio necessita para defender sua posio. Tal co-
187
mo Proust e Berthollet, quando de sua discusso sobre
a composio dos compostos qumicos sero, at certo
ponto, forados a um dilogo de surdos. Embora cada
um deles possa ter a esperana de converter o advers
rio sua maneira de ver a cincia e a seus problemas,
nenhum dos dois pode ter a esperana de demonstrar
sua posio. A competio entre paradigmas no o'
tipo de batalha que possa ser resolvido por meio de
provas.
J vimos vrias razes pelas quais os proponentes
de paradigmas competidores fracassam necessariamente
na tentativa de estabelecer um contato completo entre
seus pontos de vista divergentes. Coletivamente, essas
razes foram descritas como a incomensurabilidade das
tradies cientficas normais, pr e ps-revolucionrias;
neste ponto precisamos apenas recapitul-las brevemen
te. Em primeiro lugar, os proponentes de paradigmas
competidores discordam seguidamente quanto lista de
problemas que qualquer candidato a paradigma deve re
solver. Seus padres cientficos ou suas definies de
cincia no so os mesmos. Uma teoria do movimento
deve explicar a causa das foras de atrao entre par
tculas de matria ou simplesmente indicar a existncia
de tais foras? A dinmica de Newton foi amplamente
rejeitada porque, ao contrrio das teorias de Aristteles
e Descartes, implicava a escolha da segunda alternativa.
Por conseguinte, quando a teoria de Newton foi aceita,
a primeira alternativa foi banida da cincia. Entretanto,
mais tarde, a Teoria Geral da Relatividade poderia orgu
lhosamente afirmar ter resolvido essa questo. Do mes
mo modo, a teoria qumica de Lavoisier, tal como dis
seminada no sculo XIX, impedia os qumicos de per
guntarem por que os metais eram to semelhantes entre
si, questo essa que a Qumica Flogstica perguntara
e respondera. A transio ao paradigma de Lavoisier,
tal como a transio ao de Newton, significara no ape
nas a perda de uma pergunta permissvel, mas tambm
a de uma soluo j obtida. Contudo, essa perda no
foi permanente. No sculo XX, questes relativas s
qualidades das substncias qumicas foram novamente
incorporadas cincia, juntamente com algumas de suas
respostas.
Entretanto, algo mais do que a incomensurabilida
de dos padres cientficos est envolvido aqui. Dado
188
que os novos paradigmas nascem dos antigos, incorpo
ram comumente grande parte do vocabulrio e dos apa
ratos, tanto conceituais como de manipulao, que o
paradigma tradicional j empregara. Mas raramente uti
lizam esses elementos emprestados de uma maneira tra
dicional. Pentro do novo paradigma, termos, conceitos
e experincias antigos estabelecem novas relaes entre
sL O resultado inevitvel o que devemos chamar,
embora o termo no seja bem preciso, de um mal-enten-
dido entre as duas escolas competidoras. Os leigos que
zombavam da Teoria Geral da Relatividade de Einstein
porque o espao no poderia ser curvo pois no
era esse tipo de coisa no estavam simplesmente erra
dos ou enganados. Tampouco estavam errados os ma
temticos, fsicos e filsofos que tentaram desenvolver
uma verso euclidiana da teoria de Einstein.3 O que
anteriormente se entendia por espao era algo necessa
riamente plano, homogneo, isotrpico e no afetado
pela presena da matria. No fosse assim, a fsica new-
toniana no teria produzido resultados. Para levar a ca
bo a transio ao universo de Einstein, toda a teia con
ceituai cujos fios so o espao, o tempo, a matria, a
fora, etc. . . teve que ser alterada e novamente rearti-
culada em termos do conjunto da natureza. Somente os
que haviam experimentado juntos (ou deixado de expe
rimentar) essa transformao seriam capazes de desco
brir precisamente quais seus pontos de acordo ou de
sacordo. A comunicao atravs da linha divisria re
volucionria inevitavelmente parcial. Consideremos,
por exemplo, aqueles que chamaram Coprnico de lou
co porque este proclamou que a Terra se movia. No
estavam, nem pouco, nem completamente errados. Parte
do que entendiam pela expresso Terra referia-se a
uma posio fixa. Pelo menos, tal terra no podia mo
ver-se. Do mesmo modo, a inovao de Coprnico no
consistiu simplesmente em movimentar a Terra. Era
antes uma maneira completamente nova de encarar os
problemas da Fsica e da Astronomia, que necessaria
mente modificava o sentido das expresses Terra e
3. A propsito das reaes de leigos ao conceito de espao curvo,
ver P h i l i pp F l a n k , Einstein, his Life and Times, traduzido e editado por
G. Rosen e S. Kusaka (Nova York, 1947), pp. 142-146. A respeito de
algumas tentativas feitas para preservar as conquistas da relatividade geral
no contexto de um espao euclidiano, ver C. N o r d ma n n , Einstei and
the Universc, trad. J . McCabe (Nova Y ork, 1922), Cap. IX.
189
movimento.4 Sem tais modificaes, o conceito de
Terra em movimento era uma loucura. Por outro lado,
feitas e entendidas essas modificaes, tanto Descartes
como Huyghens puderam compreender que a questo
do movimento da Terra no possua contedo cient
fico.5
Esses exemplos apontam para o terceiro e mais fun
damental aspecto da incomensurabilidade dos paradig
mas em competio. Em um sentido que sou incapaz de
explicar melhor, os proponentes dos paradigmas com
petidores praticam seus ofcios em mundos diferentes.
Um contm corpos que caem lentamente; o outro pn
dulos que repetem seus movimentos sem cessar. Em um
caso, as solues so compostos; no outro, misturas.
Um encontra-se inserido numa matriz de espao plana;
o outro, em uma matriz curva.]Por exercerem sua pro
fisso em mundos diferentes, os dois grupos de cientis
tas vem coisas diferentes quando olham de um mes
mo ponto para a mesma direo. Isso no significa que
possam ver o que lhes aprouver. Ambos olham para o
mundo e o que olham no mudou. Mas em algumas
reas vem coisas diferentes, que so visualizadas man
tendo relaes diferentes entre si. por isso que uma
lei, que para um grupo no pode nem mesmo ser de
monstrada, pode, ocasionalmente, parecer intuitivamen
te bvia a outro^ por isso, igualmente, que antes de
poder esperar o estabelecimento de uma comunicao
plena entre si, um dos grupos deve experimentar a con
verso que estivemos chamando de alterao de para
digma. Precisamente por tratar-se de uma transio entre
incomensurveis, a transio entre paradigmas em com
petio no pode ser feita passo a passo, por imposio
da Lgica e de experincias neutras. Tal como a mu
dana da forma (Gestalt) visual, a transio deve ocor
rer subitamente (embora no necessariamente num
instante) ou ento no ocorre jamais.
Como, ento, so os cientistas levados a realizar
essa transposio? Parte da resposta que freqente
mente no so levados a realiz-la de modo algum. O
4. T. S. K uhn, The Copernican Revolution (Cambridge, Mass., 1957),
Caps. I I I , IV e VI I. Um dos temas centrais do livro tem a veT com
a extenso em que o heliocentrismo era mais do que uma questo pura
mente astronmica.
5. J a mmer , Max. Concepts of Space. (Cambridge, Mass., 1954), pp.
118-124.
190
copernicismo fez poucos adeptos durante quase um s
culo, aps a morte de Coprnico. A obra de Newton
no alcanou aceitao geral, especialmente no Conti
nente europeu, seno mais de meio sculo depois do
aparecimento dos Principia.6 Priestley nunca aceitou a
teoria do oxignio, Lorde Kelvin a teoria eletromagn
tica e assim por diante. As dificuldades da converso
foram freqentemente indicadas pelos prprios cientis
tas. Darwin, numa passagem particularmente perspicaz,
escreveu: Embora esteja plenamente convencido da
verdade das concepes apresentadas neste volume. . .
no espero, de forma alguma, convencer naturalistas
experimentados cujas mentes esto ocupadas por uma
multido de fatos, concebidos atravs dos anos, desde
um ponto de vista diametralmente oposto ao meu...
(Mas) encaro com confiana o futuro os natura
listas jovens que esto surgindo, que sero capazes de
examinar ambos os lados da questo com imparciali
dade.7Max Planck, ao passar em revista a sua carrei
ra no seu Scientific Autobiography, observou tristemen
te que uma nova verdade cientfica no triunfa con
vencendo seus oponentes e fazendo com que vejam a
luz, mas porque seus oponentes finalmente morrem e
uma nova gerao cresce familiarizada com ela.8
Esses e outros fatos do mesmo gnero so dema
siadamente conhecidos para necessitarem de maior nfa
se. Mas necessitam de reavaliao. No passado foram
seguidamente considerados como indicadores de que os
cientistas, sendo apenas humanos, nem sempre podem
admitir seus erros, mesmo quando defrontados com pro
vas rigorosas. Ao invs disso, eu argumentaria que em
tais assuntos, nem prova, nem erro esto em questo.
transferncia de adeso de um paradigma a outro
uma experincia de converso que no pode ser for
ada. A resistncia de toda uma vida, especialmente por
parte daqueles cujas carreiras produtivas comprome
teu-os com uma tradio mais antiga da cincia nor
mal, no uma violao dos padres cientficos, mas
6. Co h en, I . B. Franklin and Newton: An Inquiry into Speculative
Newtonian Experimental Science and Franklin's Work in Electricity as
an Examplf Thereof, (Filadlfia, 1956), pp. 93-94.
7. Da r w i n, Charles. On the Origin of Species... (ed. autorizada,
conforme a 6. ed. inglesa; Nova York, 1889), II, pp. 295-296.
8. Pl anck , Max. Scientific Autobiography and Other Papers. (Nova
York, 1949), pp. 33-34, trad. F. Gaynor.
191
um ndice da prpria natureza da pesquisa cientfica.
A fonte dessa resistncia a certeza de que o paradigma
antigo acabar resolvendo todos os seus problemas e
que a natureza pode ser enquadrada na estrutura pro
porcionada pelo modelo paradigmtico^Inevitavelmen
te, em perodos de revoluo, tal crteza parece ser
obstinao e teimosia e em alguns casos chega real
mente a s-lo. Mas tambm algo mais. essa mesma
certeza que torna possvel a cincia normal ou solucio-
nadora de quebra-cabeas. [ somente atravs da cin
cia normal que a comunidade profissional de cientistas
obtm sucesso; primeiro, explorando o alcance poten
cial e a preciso do velho paradigma e ento isolando
a dificuldade cujo estudo permite a emergncia de um
novo paradigmal
Contudo, afirmar que a resistncia inevitvel e
legtima e que a mudana de paradigma no pode ser
justificada atravs de provas no afirmar que no
existem argumentos relevantes ou que os cientistas no
podem ser persuadidos a mudar de idia. Embora algu
mas vezes seja necessrio uma gerao para que a mu
dana se realize, as comunidades cientficas seguida
mente tm sido convertidas a novos paradigmas. Alm
disso, essas converses no ocorrem apesar de os cien
tistas serem humanos, mas exatamente porque eles o
so. Embora alguns cientistas, especialmente os mais
velhos e mais experientes, possam resistir indefinida
mente, a maioria deles pode ser atingida de uma manei
ra ou outra. Ocorrero algumas converses de cada vez,
at que, morrendo os ltimos opositores, todos os mem
bros da profisso passaro a orientar-se por um nico
mas j agora diferente paradigma. Precisamos
portanto perguntar como se produz a converso e co
mo se resiste a ela.
Que espcie de resposta podemos esperar? Nossa
questo nova, precisamente porque se refere a tcni
cas de persuaso ou a argumentos e contra-argumentos
em uma situao onde no pode haver provas, exigindo
precisamente por isso uma espcie de estudo que ainda
no foi empreendido. Teremos que nos contentar com
um exame muito parcial e impressionista. Alm disso,
o que j foi dito combina-se com o resultado desse exa
me para sugerir que a pergunta acerca da natureza do
argumento cientfico quando envolve a persuaso e
192
no a prova no pode ter uma resposta nica ou
uniforme. Cientistas individuais abraam um novo pa
radigma por toda uma sorte de razes e normalmente
por vrias delas ao mesmo tempo. Algumas dessas ra
zes por exemplo, a adorao do Sol que ajudou a
fazer de Kepler um copernicano encontram-se intei
ramente fora da esfera aparente da cincia.9 Outros cien
tistas dependem de idiossincrasias de natureza autobio
grfica ou relativas a sua personalidade. Mesmo a na
cionalidade ou a reputao prvia do inovador e seus
mestres podem desempenhar algumas vezes um papel
significativo.10 Em ltima instncia, portanto, precisa
mos aprender a colocar essa questo de maneira dife
rente. Nossa preocupao no ser com os argumentos
que realmente convertem um ou outro indivduo, mas
com o tipo de comunidade que cedo ou tarde se re-for-
ma como um nico grupo. Adio contudo esse proble
ma at o captulo final e enquanto isso examinarei alguns
dos tipos de argumentos que se revelam particularmente
eficazes nas batalhas relacionadas com mudanas de pa
radigmas.
Provavelmente a alegao isolada mais comumente
apresentada pelos defensores de um novo paradigma
a de que so capazes de resolver os problemas que con
duziram o antigo paradigma a uma crise. Quando pode
ser feita legitimamente, essa alegao , seguidamente,
a mais eficaz de todas. Sabe-se que o paradigma enfren
ta problemas no setor no qual tal alegao feita. Tais
problemas, nesses casos, foram explorados repetidamen
te e as tentativas para remov-los revelaram-se com fre
qncia inteis. Experincias cruciais aquelas ca
pazes de discriminar de forma particularmente ntida
entre dois paradigmas foram reconhecidas e atesta
das antes mesmo da inveno do novo paradigma. Co-
prnico, por exemplo, alegava ter resolvido o proble-
9. Sobre o papel da adorao do Sol no pensamento de Kepler, ver
E. A. Bur t t , The Metaphysical Foundations of Modem Physical Science
(ed. rev.; Nova York, 1932), pp. 44*49.
10. A respeito do papel da reputao, consideremos o seguinte: Lorde
Rayleigh, j com a reputao estabelecida, apresentou um trabalho
British Association tratando de alguns paradoxos da Eletrodinmica. Seu
nome foi omitido inadvertidamente quando o artigo foi enviado pela
primeira vez e o trabalho foi rejeitado como sendo obra de um amante
de paradoxos (paradoxer). Pouco depois, j com o nome do autor, o
trabalho foi aceito com muitas desculpas. R. J . St r u t t , 4th Baron
Rayleigh, John William Strutt, Third Baron Rayleigh (Nova York, 1924),
p. 228.
193
a, de h muito irritante, relativo extenso do ano
d(i calendrio, Newton ter reconciliado a Mecnica Ter-
restre com a Celeste, Lavoisier ter resolvido os proble
mas da identidade dos gases e das relaes de peso e
^nstei n ter tornado a Eletrodinmica compatvel com
Ulna cincia reelaborada do movimento.
Alegaes dessa natureza tm grande probabilida-
'' de xito, caso o novo paradigma apresente uma pre
g o quantitativa notavelmente superior de seu com
petidor mais antigo. A superioridade quantitativa das
'ib ulae rudolphinae de Kepler sobre todas as compu
nj as com base na teoria ptolomaica foi um fator impor-
tatite na converso de astrnomos ao copernicismo. O
sucesso de Newton na predio de observaes astro-
*%nicas quantitativas foi provavelmente a razo isola-
mais importante para o triunfo de sua teoria sobre
s!)as competidoras, que, embora razoveis, eram inva-
^'ivelmente qualitativas. Neste sculo, o impressionante
e ito quantitativo tanto da Lei da Radiao de Planck,
CCimo do tomo de Bohr, persuadiram rapidamente mui-
tos cientistas a adotar essas teorias, embora, tomando-se
a cincia fsica como um todo, ambas contribuies
criassem muito mais problemas do que solues.11
Contudo, a alegao de ter resolvido os problemas
^te provocam crises raras vezes suficiente por si mes-
ma. Alm disso, nem sempre pode ser legitimamente
afresentada. Na verdade, a teoria de Coprnico no
!;amais precisa que a de Ptolomeu e no conduziu ime-
iitamente a nenhum aperfeioamento do calendrio. A
tebria ondulatria da luz, no perodo imediato a sua pri-
mfeira apario, no foi to bem sucedida como sua ri-
val corpuscular na resoluo do problema relativo aos
et^itos de polarizao, que era uma das principais cau-
sas da crise existente na ptica. Algumas vezes, a pr-
tlc>a mais livre que caracteriza a pesquisa extraordinria
Produzir um candidato a paradigma que, inicialmente,
j\^o contribuir absolutamente para a resoluo dos pro-
b femas que provocaram crise. Quando isso ocorre, tor-
^-se necessrio buscar evidncias em outros setores da
area de estudos o que, de qualquer forma, reali-
Th 11. Sobre os problemas criados pela Teoria dos Quanta, ver F. Reic he,
dos Quantum Theory (Londres, 1922), Caps. I I , VI-IX. A propsito
H. c. outros exemplos citados neste pargrafo, ver as referncias anteriores
\e captulo.
194
zado com freqncia, haja ou no contribuio. Nes
ses outros setores, argumentos particularmente persua
sivos podem ser desenvolvidos, caso o novo paradigma
permita a predio de fenmenos totalmente insuspeita-
dos pela prtica orientada pelo paradigma anterior.
A teoria de Coprnico, por exemplo, sugeria que
os planetas deveriam ser como a Terra, que Vnus de
veria apresentar fases e que o Universo necessariamen
te seria muito maior do que at ento se supunha. Em
conseqncia disso, quando, sessenta anos aps a sua
morte, o telescpio exibiu repentinamente as montanhas
da Lua, as fases de Vnus e um nmero imenso de estre
las de cuja existncia no se suspeitava, numerosos adep
tos, especialmente entre os no-astrnomos, foram con
quistados para a nova teoria por tais observaes.12No
caso da teoria ondulatria, uma das principais fontes de
converso profissional teve um carter ainda mais dra
mtico. A resistncia oposta pelos cientistas franceses
ruiu subitamente e de maneira quase completa quando
Fresnel conseguiu demonstrar a existncia de um ponto
branco no centro da sombra projetada por um disco cir
cular. Tratava-se de um efeito que nem mesmo Fresnel
antecipara, mas que Poisson, de incio um de seus opo
nentes, demonstrara ser uma conseqncia necessria,
ainda que absurda, da teoria do primeiro.13 Argumen
tos dessa natureza revelam-se particularmente persuasi
vos, devido a seu impacto e porque, evidentemente, no
estavam includos na teoria desde o incio. Algumas
vezes essa fora extra pode ser explorada, mesmo que
o fenmeno em questo tenha sido observado muito
antes da teoria que o explica. Einstein, por exemplo,
parece no ter antecipado que a Teoria Geral da Rela
tividade haveria de explicar com preciso a bem conhe
cida anomalia no movimento do perilio de Mercrio,
tendo experimentado uma sensao de triunfo quando
isso ocorreu.14
Todos os argumentos em favor de um novo pa
radigma discutidos at agora esto baseados na com
12. K uhn. op. cit. pp. 219-225.
13. Wh i t t a k er , E. T. A History oj the Theories of Aether and Elec-
tricity <2. ed.; Londres, 1951), I, p. 108.
14. Ver ibid., I I (1953), pp. 151-180, com relao ao desenvolvimento
da relatividade geral. No tocanta reao de Einstein ao constatar o
acordo perfeito entre as predies da teoria e o movimento observado
do perilio de Mercrio, ver a carta citada em P. A. Sc h i l pp (ed.),
Albert Einstein, Philosapher-Scientist (Evanston, UI., 1949), p. 101.
195
parao entre a habilidade dos competidores para re
solver problemas. Para os cientistas, tais argumentos
so comumente os mais significativos e persuasivos. Os
exemplos precedentes no deveriam deixar dvidas
quanto origem de sua imensa atrao. Mas, por ra
zes que examinaremos dentro em breve, eles no so
argumentos que forcem adeses individuais ou coleti
vas. "Felizmente existe ainda uma outra espcie de con
siderao que pode levar os cientistas rejeio de
um velho paradigma em favor de um novo. Refiro-me
aos argumentos, raras vezes completamente explicita
dos, que apelam, no indivduo, ao sentimento do que
apropriado ou esttico a nova teoria mais cla
ra, mais adequada ou mais simples que a ante
rior. \ Provavelmente tais argumentos so menos efica
zes nas cincias do que na Matemtica. As primeiras
verses da maioria dos paradigmas so grosseiras. At
que sua atrao esttica possa ser plenamente desen
volvida, a maior parte da comunidade cientfica j ter
sido persuadida por outros meios. No obstante, a
importncia das consideraes estticas pode algumas
vezes ser decisiva. Embora seguidamente atraiam ape
nas alguns cientistas para a nova teoria, o triunfo final
desta pode depender desses poucos. Se esses cientistas
nunca tivessem aceito rapidamente o novo paradigma
por razes individuais, este nunca teria se desenvolvi
do suficientemente para atrair a adeso da comunida
de cientfica como um todo.
Para que se perceba a razo da importncia des
sas consideraes de natureza mais esttica e subjeti
va, recordemos o que est envolvido em um debate
entre paradigmas. Quando um novo candidato a pa
radigma proposto pela primeira vez, muito dificil
mente resolve mais do que alguns dos problemas com
os quais se defronta e a maioria dessas solues est
longe de ser perfeita. At Kepler, a teoria copernicana
praticamente no aperfeioou as predies sobre as po
sies planetrias feitas por Ptolomeu. Quando Lavoi-
sier concebeu o oxignio como o prprio ar, inteiro,
sua teoria de forma alguma podia fazer frente aos pro
blemas apresentados pela proliferao de novos gases,
ponto este que Priestley utilizou com grande sucesso
no seu contra-ataque. Casos como o do ponto branco
de Fresnel so extremamente raros. Em geral so-
196
mente muito mais tarde, aps o desenvolvimento, a
aceitao e a explorao do novo paradigma, que os
argumentos aparentemente decisivos o pndulo de
Foucault para demonstrar a rotao da Terra ou a
experincia de Fizeau para mostrar que a luz se mo
vimenta mais rapidamente no ar do que na gua
so desenvolvidos. Produzi-los parte da tarefa da
cincia normal. Tais argumentos desempenham seu pa
pel no na cincia normal, mas nos textos revolucio
nrios.
Durante o desenvolvimento do debate, quando
tais textos ainda no foram escritos, a situao bem
diversa. Habitualmente os opositores de um novo pa
radigma podem alegar legitimamente que mesm na
rea em crise ele pouco superior a seu rival tradi
cional. No h dvidas de que trata de alguns proble
mas e revela algumas novas regularidades. Mas pro
vavelmente o paradigma mais antigo pode ser rearti-
culado para enfrentar esses desafios da mesma forma
que j enfrentou outros anteriormente. Tanto o siste
ma astronmico geocntrico de Tycho Brahe, como
as ltimas verses da teoria flogstica foram respostas
aos desafios apresentados por um novo candidato a
paradigma e ambas foram bastante bem sucedidas.15
Alm disso, os defensores da teoria e dos procedimen
tos tradicionais podem quase sempre apontar proble
mas que seu novo rival no resolveu, embora no se
jam absolutamente problemas na concepo desse lti
mo. At a descoberta da composio da gua, a com
busto do hidrognio representava um forte argumen
to em favor da teoria flogstica e contra a teoria de
Lavoisier. Aps seu triunfo, a teoria do oxignio ainda
no era capaz de explicar a preparao de um gs com
bustvel a partir do carbono, fenmeno que os defen
sores da teoria flogstica apontavam como um apoio
importante para sua concepo.16 Mesmo na rea da
15. Sobre o sistema de Brahe, que era inteiramente equivalente ao
de Qypmico no plano geomtrico, ver J . L. E. Dr ey er , A History of
Astronomy from Thales to Kepler (2. ed.; Nova York, 1953), pp. 359-371.
A respeito das ltimas verses da Teoria do Flogisto e seu sucesso, ver
J . R. Par t i ngt on e D. Mc Ki e, Historical Studies of the Phlogiston
Theory, erm Annals of Science, (1939), IV, pp. 113-149.
16. No que diz respeito ao problema apresentado pelo hidrognio,
ver J . R. Par t i ngt on, A Short History of Chemistry (2. ed.; Londres,
1951), p. 134. Quanto ao monxido de carbono, ver H. K o pp, Geschichte
der Chemie, (Braunschweig, 1845), I I I , pp. 294-296.
197
crise, o equilbrio entre argumento e contra-argumento
pode algumas vezes ser bastante grande. E fora do se
tor problemtico, com freqncia a balana pender
decisivamente para a tradio. Coprnico destruiu uma
explicao do movimento terrestre aceita h muito, sem
contudo substitu-la por outra, Newton fez o mesmo
com uma explicao mais antiga da gravidade, Lavoi-
sier com as propriedades comuns dos metais e assim
por diante. Em suma: se um novo candidato a para
digma tivesse que ser julgado desde o incio por pes
soas prticas, que examinassem to-somente sua habi
lidade relativa para resolver problemas, as cincias
experimentariam muito poucas revolues de impor
tncia. J unte-se a isso os contra-argumentos gerados
por aquilo que acima chamamos de incomensurabili-
dade dos paradigmas e as cincias poderiam no expe
rimentar revolues de espcie alguma.
Mas os debates entre paradigmas no tratam real
mente da habilidade relativa para resolver problemas,
embora sejam, por boas razes, expressos nesses ter
mos. Ao invs disso, a questo saber que paradigma
dever orientar no futuro as pesquisas sobre proble
mas. Com relao a muitos desses problemas, nenhum
dos competidores pode alegar condies para resolv-
los completamente. Requer-se aqui uma deciso entre
maneiras alternativas de praticar a cincia e nessas cir
cunstncias a deciso deve basear-se mais nas promes
sas futuras do que nas realizaes passadas. O homem
que adota um novo paradigma nos estgios iniciais de
seu desenvolvimento freqentemente adota-o despre
zando a evidncia fornecida pela resoluo de proble
mas. Dito de outra forma, precisa ter f na capacida
de do novo paradigma para resolver os grandes pro
blemas com que se defronta, sabendo apenas que o
paradigma anterior fracassou em alguns deles. Uma de
ciso desse tipo s pode ser feita com base na f.
jEssa uma das razes pelas quais uma crise ante
rior demonstra ser to importante. Cientistas que no
a experimentaram raramente renunciaro s slidas
evidncias da resoluo de problemas para seguir algo
que facilmente se revela um engodo e vir a ser ampla
mente considerado como tal.\Mas somente a crise no
suficiente. igualmente necessrio que exista uma
base para a f no candidato especfico escolhido, embo-
198
ra no precise ser, nem racional, nem correta. Deve
haver algo que pelo menos faa alguns cientistas sen
tirem que a nova proposta est no caminho certo e em
alguns casos somente consideraes estticas pessoais
e inarticuladas podem realizar isso. Homens foram
convertidos por essas consideraes em pocas nas
quais a maioria dos argumentos tcnicos apontava nou
tra direo. Nem a teoria astronmica de Coprnico,
nem a teoria da matria de De Broglie possuam mui
tos outros atrativos significativos quando foram apre
sentadas. Mesmo hoje a teoria geral de Einstein atrai
adeptos principalmente por razes estticas, atrao
essa que poucas pessoas estranhas Matemtica fo
ram capazes de sentir.
No queremos com isso sugerir que, no fim das
contas, os novos paradigmas triunfem por meio de
alguma esttica mstica. Ao contrrio, muito poucos
desertam uma tradio somente por essas razes. Os
que assim procedem foram, com freqncia, engana
dos. Mas para que o paradigma possa triunfar ne
cessrio que ele conquiste alguns adeptos iniciais, que
o desenvolvero at o ponto em que argumentos obje
tivos possam ser produzidos e multiplicados. Mesmo
esses argumentos, quando surgem, no so individual
mente decisivos. Visto que os cientistas so homens
razoveis, um ou outro argumento acabar persuadin
do muitos deles. Mas no existe um nico argumento
que possa ou deva persuadi-los todos. Mais que uma
converso de um nico grupo, o que ocorre uma
crescente alterao na distribuio de adeses profis
sionais.
/No incio o novo candidato a paradigma poder
ter poucos adeptos e em determinadas ocasies os mo
tivos destes podero ser considerados suspeitos. No
obstante, se eles so competentes, aperfeioaro o pa
radigma, explorando suas possibilidades e mostrando
o que seria pertencer a uma comunidade guiada por
ele. Na medida em que esse processo avana, se o
paradigma estiver destinado a vencer sua luta, o n
mero e a fora de seus argumentos persuasivos aumen
tar. Muitos cientistas sero convertidos e a explora
o do novo paradigma prosseguir. O nmero de
experincias, instrumentos, artigos e livros baseados no
paradigma multiplicar-se- gradualmente.' Mais cien
199
tistas, convencidos da fecundidade da nova concepo,
adotaro a nova maneira de praticar a cincia normal,
at que restem apenas alguns poucos opositores mais
velhos. E mesmo estes no podemos dizer que estejam
errados. Embora o historiador sempre possa encon
trar homens Priestley, por exemplo que no
foram razoveis ao resistirem por tanto tempo, no
encontrar um ponto onde a resistncia torna-se ilgi
ca ou acientfica. Quando muito ele poder querer di
zer que o homem que continua a resistir aps a con
verso de toda a sua profisso deixou ipso jacto de
ser um cientista.
200
12. O PROGRESSO ATRAVS DE REVOLUES
Nas pginas precedentes apresentei uma descrio
esquemtica do desenvolvimento cientfico, de manei
ra to elaborada quanto era possvel neste ensaio.
Entretanto, essas pginas no podem proporcionar uma
concluso. Se essa descrio captou a estrutura essen
cial da evoluo contnua da cincia, colocou ao mes
mo tempo um problema especial; por que o empreen
dimento cientfico progride regularmente utilizando
meios que a Arte, a Teoria Poltica ou a Filosofia no
podem empregar? Por que ser o progresso um pr-re-
quisito reservado quase exclusivamente para a ativi
dade que chamamos cincia? As respostas mai usuais
para essa questo foram recusadas no corpo deste
201
ensaio. Temos que conclu-lo perguntando se poss
vel encontrar respostas substitutivas.
Percebe-se imediatamente que parte da questo
inteiramente semntica. O termo cincia est reserva
do, em grande medida, para aquelas reas que progri
dem de uma maneira bvia. Mais do que em qualquer
outro lugar, nota-se isso claramente nos debates re
correntes sobre a cientificidade de uma ou outra cin
cia social contempornea. Tais debates apresentam pa
ralelos com os perodos pr-paradigmticos em reas
que atualmente so rotuladas de cientficas sem hesi
tao. O objeto ostensivo dessas discusses consiste
numa definio desse termo vexatrio. Por exemplo,
alguns argumentam que a Psicologia uma cincia
porque possui tais e tais caractersticas. Outros, ao
contrrio, argumentam que tais caractersticas so des
necessrias ou no so suficientes para converter esse
campo de estudos numa cincia. Muitas vezes inves
te-se grande quantidade de energia numa discusso
desse gnero, despertam-se grandes paixes, sem que
o observador externo saiba por qu. Uma definio
de cincia possui tal importncia? Pode uma defini
o indicar-nos se um homem ou no um cientista?
Se assim, por que os artistas e os cientistas das cin
cias da natureza no se preocupam com a definio
do termo? Somos inevitavelmente levados a suspeitar
de que est em jogo algo mais fundamental. Prova
velmente esto sendo colocadas outras perguntas, co
mo as seguintes: por que minha rea de estudos no
progride do mesmo moido que a Fsica? Que mudan
as de tcnica, mtodo ou ideologia fariam com que
progredisse? Entretanto, essas no so perguntas que
possam ser respondidas atravs de um acordo sobre
definies. Se vale o precedente das cincias naturais,
tais questes no deixariam de ser uma fonte de preo
cupaes caso fosse encontrada uma definio, mas
somente quando os grupos que atualmente duvidam
de seu status chegassem a um consenso sobre suas rea
lizaes passadas e presentes. Por exemplo, talvez seja
significativo que os economistas discutam menos so
bre a cientificidade de seu campo de estudo do que
profissionais de outras reas da cincia social. Deve-se
isso ao fato de os economistas saberem o que cincia?
Ou ser que esto de acordo a respeito da Economia?
202
Essa afirmao possui uma recproca que, embi-
ra j no seja simplesmente semntica, pode auxiliar
a exposio das conexes inextricveis entre nossas
noes de cincia e progresso. Por muitos sculos, tan
to na Antiguidade como nos primeiros tempos da Euro
pa Moderna, a Pintura foi considerada como a disci
plina cumulativa por excelncia. Supunha-se ento que
o objetivo do artista era a representao. Crticos e
historiadores, como Plnio e Vasari, registravam com
venerao a srie de invenes que, do escoro ao cla-
ro-escuro, haviam tornado possvel representaes sem
pre mais perfeitas da natureza.1 Mas nesse perodo e
especialmente durante a Renascena, no se estabe
lecia uma clivagem muito grande entre as cincias e
as artes. Leonardo, entre muitos outros, passava livre
mente de um campo para outro. Uma separao ca
tegrica entre a cincia e a arte surgiu somente mais
tarde.2 Alm disso, mesmo aps a interrupo desse
intercmbio contnuo, o termo arte continuou a ser
aplicado tanto tecnologia como ao artesanato, que
tambm eram considerados como passveis de aper
feioamento, tal como a pintura e a escultura. Foi so
mente quando essas duas ltimas disciplinas renuncia
ram de modo inequvoco fazer da representao seu
objetivo ltimo e comearam novamente a aprender
com modelos primitivos que a separao atual adqui
riu toda sua profundidade. Mesmo hoje em dia, parte
das nossas dificuldades para perceber as diferenas pro
fundas que separam a cincia e a tecnologia, devem
estar relacionadas com o fato de o progresso ser um
atributo bvio dos dois campos. Contudo, reconhecer
que tendemos a considerar como cientfica qualquer
rea de estudos que apresente um progresso marcante,
ajuda-nos apenas a esclarecer, mas no a resolver nos
sa dificuldade atual. Permanece ainda o problema de
compreender por que o progresso uma caractersti
ca notvel em um empreendimento conduzido com as
tcnicas e os objetivos que descrevemos neste ensaio.
Tal pergunta possui diversos aspectos e teremos que
1. Go mbr i c h e, E. H. Art and lllusion: A Study in the Psychology of
Pictorial Representation. (Nova York, 1960), pp. 11-12.
2. Ibid., p. 97; e Giorgio de Sa n t i l l a n a , The Role of Art in the
Scientific Renaissance, em Criticai Problems in the History of Science,
ed. M. Clagett (M adi son, Wisconsin, 1959), pp. 33-65.
203
examinar cada um deles separadamente. Em todos esses
aspectos, com exceo do ltimo, a soluo depender
da inverso de nossa concepo normal das relaes
entre a atividade cientfica e a comunidade que a pra
tica. Precisamos aprender a reconhecer como causas
o que em geral temos considerado como efeitos. Se
pudermos fazer isso, as expresses progresso cient
fico e mesmo objetividade cientfica podero pare
cer redundantes. Na realidade, acabamos de ilustrar
um aspecto dessa redundncia. Um campo de estudos
progride porque uma cincia ou uma cincia por
que progride?
Perguntemos agora por que um empreendimento
como a cincia normal deve progredir, comeando por
recordar algumas de suas caractersticas mais salientes.
Normalmente, os membros de uma comunidade cien
tfica amadurecida trabalham a partir de um nico pa
radigma ou conjunto de paradigmas estreitamente re
lacionados. Raramente comunidades cientficas diferen
tes investigam os mesmos problemas. Em tais casos
excepcionais, os grupos partilham vrios dos princi
pais paradigmas. Entretanto, examinando-se a questo
a partir de uma nica comunidade, de cientistas ou
no-cientistas, o resultado do trabalho criador bem su
cedido o progresso. Como poderia ser de outra for
ma? Por exemplo, acabamos de observar que enquanto
os artistas tiveram como objetivo a representao, tan
to os crticos como os historiadores registraram o pro
gresso do grupo, que aparentemente era unido. Outras
reas de criatividade apresentam progressos do mesmo
gnero. O telogo que articula o dogma ou o filsofo
que aperfeioa os imperativos kantianos contribuem
para o progresso, ainda que apenas para o do grupo
que compartilha de suas premissas. Nenhuma escola
criadora reconhece uma categoria de trabalho que, de
um lado, um xito criador, mas que, de outro, no
uma adio s realizaes coletivas do grupo. Se, co
mo fazem muitos, duvidamos de que reas no-cient-
ficas realizem progressos, isso no se deve ao fato de
que escolas individuais no progridam. Deve-se antes
existncia de escolas competidoras, cada uma das
quais questiona constantemente os fundamentos alheios.
Quem, por exemplo, argumenta que a Filosofia no
progrediu, sublinha o fato de que ainda existam aris-
204
totlicos e no que o aristotelismo tenha estagnado.
Contudo, tais dvidas a respeito do progresso tambm
surgem nas cincias./ Durante o perodo pr-paradig-
mtico, quando temos uma multiplicidade de escolas
em competio, torna-se muito difcil encontrar pro
vas de progresso, a no ser no interior das escolas. O
Cap. 1 descreveu esse perodo como sendo aquele no
qual os indivduos praticam a cincia, mas os resulta
dos de seu empreendimento no se acrescentam cin
cia, tal como a conhecemos. Durante os perodos re
volucionrios, quando mais uma vez os princpios fun
damentais de uma disciplina so questionados, repe
tem-se as dvidas sobre a prpria possibilidade de pro
gresso contnuo, caso um ou outro dos paradigmas
alheios sejam adotados. Os que rejeitavam as teorias
de Newton declaravam que sua confiana nas foras
inatas faria a cincia voltar Idade das Trevas. Os
que se opunham Qumica de Lavoisier sustentavam
que a rejeio dos princpios qumicos em favor dos
elementos estudados no laboratrio equivalia rejeio
das explicaes qumicas estabelecidas por parte da
queles que se refugiariam numa simples nomenclatura.
Um sentimento semelhante, ainda que expresso de ma
neira mais moderada, parece estar na base da oposi
o de Einstein, Bohr e outros contra a demonstrao
probabilstica dominante na Mecnica Quntica. Em
suma, o progresso parece bvio e assegurado somente
durante aqueles perodos em que predomina a cincia
normal. Contudo, durante tais perodos, a comunidade
cientfica est impossibilitada de conceber os frutos de
seu trabalho de outra maneira.
Assim, no que diz respeito cincia normal, par
te da resposta para o problema do progresso est no
olho do espectador. 'O progresso cientfico no difere
daquele obtido em outras reas, mas a ausncia, na
maior parte dos casos, de escolas competidoras que
questionem mutuamente seus objetivos e critrios, tor
na bem mais fcil perceber o progresso de uma co
munidade cientfica normal. Entretanto, isto somente
parte da resposta e de modo algum a parte mais impor
tante. Por exemplo, j observamos que a comunidade
cientfica, uma vez liberada da necessidade de reexa
minar constantemente seus fundamentos em vista da
aceitao de um paradigma comum, permite a seus
205
membros concentrarem-se exclusivamente nos fenme
nos mais esotricos e sutis que lhes interessam. Ine
vitavelmente, isso aumenta tanto a competncia como
a eficcia com as quais o grupo como um todo resol
ve novos problemas. Outros aspectos da vida profis
sional cientfica aumentam ainda mais essa eficcia
muito especial.
Alguns desses aspectos so conseqncia de um
isolamento sem paralelo das comunidades cientficas
amadurecidas, frente s exigncias dos no-especialis-
tas e da vida cotidiana. Tal isolamento nunca foi com
pleto estamos discutindo questes de grau. No obs
tante, em nenhuma outra comunidade profissional o tra
balho criador individual endereado a outros mem
bros da profisso (e por eles avaliado) de uma ma
neira to exclusiva. O mais esotrico dos poetas e o
mais abstrato dos telogos esto muito mais preocupa
dos do que o cientista com a aprovao de seus tra
balhos criadores por parte dos leigos, embora possam
estar menos preocupados com a aprovao como tal.
Essa diferena gera uma srie de conseqncias. Uma
vez que o cientista trabalha apenas para uma audin
cia de colegas, audincia que partilha de seus valores
e crenas, ele pode pressupor um conjunto especfico
de critrios. O cientista no necessita preocupar-se com
o que pensar outro grupo ou escola. Poder portanto
resolver um problema e passar ao seguinte mais rapi
damente do que os que trabalham para um grupo mais
heterodoxo. Mais importante ainda, a insulao da co
munidade cientfica frente sociedade permite a cada
cientista concentrar sua ateno sobre os problemas
que ele se julga competente para resolver. Ao contr
rio do engenheiro, de muitos mdicos e da maioria dos
telogos, o cientista no est obrigado a escolher um
problema somente porque este necessita de uma solu
o urgente. Mais: no est obrigado a escolher um
problema sem levar em considerao os instrumentos
disponveis para resolv-lo. Desse ponto de vista, o
contraste entre os cientistas ligados s cincias da na
tureza e muitos cientistas sociais instrutivo. Os lti
mos tendem freqentemente e os primeiros quase
nunca a defender sua escolha de um objeto de pes
quisa por exemplo, os efeitos da discriminao ra
cial ou as causas do ciclo econmico principalmen-
206
te em termos da importncia social de uma soluo.
Em vista disso, qual dos dois grupos nos permite espe
rar uma soluo mais rpida dos problemas?
Os efeitos da insulao frente sociedade global
so largamente intensificados por uma outra caracte
rstica da comunidade cientfica profissional a na
tureza de seu aprendizado. Na Msica, nas Artes Gr
ficas e na Literatura, o profissional adquire sua edu
cao ao ser exposto aos trabalhos de outros artistas,
especialmente queles de pocas anteriores. Manuais,
com exceo dos compndios ou manuais introdutrios
s obras originais, desempenham um papel apenas se
cundrio./Em Histria, Filosofia e nas Cincias Sociais,
a literatura dos manuais adquire uma significao mais
importante. Mas, mesmo nessas reas, os cursos uni
versitrios introdutrios utilizam leituras paralelas das
fontes originais, algumas sobre os clssicos da dis
ciplina, outras relacionadas com os relatrios de pes
quisas mais recentes que os profissionais do setor escre
veram para seus colegas. Resulta assim que o estu
dante de cada uma dessas disciplinas constantemen
te posto a par da imensa variedade de problemas que
os membros de seu futuro grupo tentaro resolver com
o correr do tempo. Mais importante ainda, ele tem
constantemente frente a si numerosas solues para
tais problemas, conflitantes e incomensurveis so
lues que, em ltima instncia, ele ter que avaliar
por si mesmo.
Comparemos essa situao com a das cincias da
natureza contemporneas. Nessas reas o estudante
fia-se principalmente nos manuais, at iniciar sua pr
pria pesquisa, no terceiro ou quarto ano de trabalho
graduado. Muitos currculos cientficos nem sequer
exigem que os alunos de ps-graduao leiam livros
que no foram escritos especialmente para estudantes.
Os poucos que exigem leituras suplementares de mo
nografias e artigos de pesquisa, restringem tais tarefas
aos cursos mais avanados, e as leituras que desenvol
vem os assuntos tratados nos manuais. At os ltimos
estgios da educao de um cientista, os manuais subs
tituem sistematicamente a literatura cientfica da qual
derivam. Dada a confiana em seus paradigmas, que
torna essa tcnica educacional possvel, poucos cien
tistas gostariam de modific-la. Por que deveria o estu
207
dante de Fsica ler, por exemplo, as obras de Newton,
Faraday, Einstein ou Schrdinger, se tudo que ele ne
cessita saber acerca desses trabalhos est recapitulado
de uma forma mais breve, mais precisa e mais siste
mtica em diversos manuais atualizados? ^
Sem querer defender os excessos a que levou esse
tipo de educao em determinadas ocasies, no se
pode deixar de reconhecer que, em geral, ele foi imen
samente eficaz. Trata-se certamente de uma educao
rgida e estreita, mais do que qualquer outra, provavel
mente com a possvel exceo da teologia ortodoxa.
Mas para o trabalho cientfico normal, para a resolu
o de quebra-cabeas a partir de uma tradio defi
nida pelos manuais, o cientista est equipado de for
ma quase perfeita. Alm disso, est bem equipado para
uma outra tarefa a produo de crises significati
vas por intermdio da cincia normal. Quando tais
crises surgem, o cientista no est, bem entendido, to
bem preparado. Embora as crises prolongadas prova
velmente dem margem a prticas educacionais menos
rgidas, o treino cientfico no planejado para pro
duzir algum capaz de descobrir facilmente uma nova
abordagem para os problemas existentes. Mas enquan
to houver algum com um novo candidato a paradig
ma em geral proposta de um jovem ou de um no
vato no campo os inconvenientes da rigidez atin
giro somente o indivduo isolado. Quando se dispe
de uma gerao para realizar a modificao, a rigidez
individual pode ser compatvel com uma comunidade
capaz de trocar de paradigma quando a situao o
exigir. Mais especificamente, pode ser compatvel se
essa mesma rigidez for capaz de fornecer comunida
de ujn indicador sensvel de que algo vai mal.
Desse modo, no seu estado normal, a comunida
de cientfica um instrumento imensamente eficiente
para resolver problemas ou quebra-cabeas definidos
por seu paradigma. Alm do mais, a resoluo desses,
problemas deve levar inevitavelmente ao progresso.]
Esse ponto no problemtico. Contudo, isso serve
apenas para ressaltar o segundo aspecto da questo
do progresso nas cincias. Examinemo-lo, perguntando
pelo progresso alcanado atravs da cincia extraordi
nria. Aparentemente o progresso acompanha, na to
talidade dos casos, as revolues cientficas. Por qu?
208
Ainda uma vez poderamos aprender muito perguntan
do que outro resultado uma revoluo poderia ter. As
revolues terminam com a vitria total de um dos
dois campos rivais. Alguma vez o grupo vencedor afir
mar que o resultado de sua vitria no corresponde
a um progresso autntico? Isso equivaleria a admitir
que o grupo vencedor estava errado e seus oponentes
certos. Pelo menos para a faco vitoriosa, o resulta
do de uma revoluo deve ser o progresso. Alm dis
so, esta dispe de uma posio excelente para assegu
rar que certos membros de sua futura comunidade jul
guem a histria passada desde o mesmo ponto de vista.
O Cap. 10 descreveu detalhadamente as tcnicas que
asseguram a consecuo desse objetivo. Ainda h pou
co examinamos um aspecto da vida cientfica profis
sional estreitamente relacionado com esse ponto./Quan-
do a comunidade cientfica repudia um antigo para
digma, renuncia simultaneamente maioria dos livros
e artigos que o corporificam, deixando de consider-los
como objeto adequado ao escrutnio cientfico./A edu
cao cientfica no possui algo equivalente ao museu
de arte ou a biblioteca de clssicos. Da decorre, em
alguns casos, uma distoro drstica da percepo que
o cientista possui do passado de sua disciplina. Mais
do que os estudiosos de outras reas criadoras, o cien
tista v esse passado como algo que se encaminha, em
linha reta, para a perspectiva atual da disciplina. Em
suma, v o passado da disciplina como orientado para
o progresso. No ter outra alternativa enquanto per
manecer ligado atividade cientfica.
Tais consideraes sugeriro, inevitavelmente, que
o membro de uma comunidade cientfica amadurecida
, como o personagem tpico do livro 1984 de Orwell,
a vtima de uma histria reescrita pelos poderes consti
tudos sugesto alis no totalmente inadequada.
Um balano das revolues cientficas revela a exis
tncia tanto de perdas como de ganhos e os cientistas
tendem a ser particularmente cegos para as primeiras.3
3. Os historiadores da cinda encontram seguidamente esse gSnero
de cegueira sob uma forma particularmente surpreendente. Entre os
diversos grupos de estudantes, o composto por aqueles dotados de for
mao cientifica 6 o que mais gratifica o professor. Mas tambm o
mais frustrante no infcio do trabalho. J que os estudantes de ciSncia
"sabem quais sSo as respostas certas, toma-se particularmente difcil
fazt-los analisar uma cincia mais antiga a partir dos pressupostos desta.
209
Por outro lado, nenhuma explicao do progresso ge
rado por revolues pode ser interrompida neste pon
to. Isso seria subentender que nas cincias o poder
cria o direito formulao que no seria inteiramen
te equivocada se no suprimisse a natureza do progres
so e da autoridade por meio dos quais se escolhe entre
paradigmas. Se somente a autoridade (e especialmen
te a autoridade no-profissional) fosse o rbitro dos
debates sobre paradigmas, da ainda poderia resultar
uma revoluo, mas no uma revoluo cientfica. A
prpria existncia da cincia depende da delegao do
poder de escolha entre paradigmas a membros de um
tipo especial de comunidade. Quo especial essa co
munidade precisa ser para que a cincia possa sobre
viver e crescer verifica-se pela fragilidade do contro
le que a Humanidade possui sobre o empreendimento
cientfico. Cada uma das civilizaes a respeito das
quais temos informaes possua uma tecnologia, uma
arte, uma religio, um sistema poltico, leis e assim
por diante. Em muitos casos, essas facetas da civili
zao eram to desenvolvidas como as nossas. Mas
apenas as civilizaes que descendem da Grcia he
lnica possuram algo mais do que uma cincia rudi
mentar. A massa dos conhecimentos cientficos exis
tentes um produto europeu, gerado nos ltimos qua
tro sculos. Nenhuma outra civilizao ou poca man
teve essas comunidades muito especiais das quais pro
vm a produtividade cientfica.
Quais so as caractersticas essenciais de tais co
munidades? Obviamente, elas requerem muito mais
estudo do que o existente. Nesse terreno, somente so
possveis as generalizaes exploratrias. No obstan
te, diversos requisitos necessrios para tornar-se mem
bro de um grupo cientfico profissional devem estar
perfeitamente claros a esta altura. Por exemplo, o cien
tista precisa estar preocupado com a resoluo de pro
blemas relativos ao comportamento da natureza. Alm
disso, embora essa sua preocupao possa ter uma
amplitude global, os problemas nos quais trabalha de
vem ser problemas de detalhe. Mais importante ainda,
as solues que o satisfazem no podem ser meramen
te pessoais, mas devem ser aceitas por muitos. Contu
do, o grupo que as partilha no pode ser extrado ao
acaso da sociedade global. Ele , ao contrrio, a co
210
munidade bem definida formada pelos colegas profis
sionais do cientista. Uma das leis mais fortes, ainda
que no escrita, da vida cientfica a proibio de
apelar a chefes de Estado ou ao povo em geral, quan
do est em jogo um assunto relativo cincia. O re
conhecimento da existncia de um grupo profissional
competente e sua aceitao como rbitro exclusivo das
realizaes profissionais possui outras implicaes. Os
membros do grupo, enquanto indivduos e em virtude
de seu treino e experincia comuns, devem ser vistos
como os nicos conhecedores das regras do jogo ou
de algum critrio equivalente para julgamentos inequ
vocos. Duvidar da existncia de tais critrios comuns
de avaliao seria admitir a existncia de padres
incompatveis entre si para a avaliao das realizaes
cientficas. Tal admisso traria inevitavelmente baila
a questo de se a verdade alcanada pelas cincias pode
ser una.
Essa pequena lista de caractersticas comuns s
comunidades cientficas foi inteiramente retirada da
prtica da cincia normal, tal como era requerido. O
cientista originalmente treinado para realizar seme
lhante atividade. Observe-se, entretanto, que a despei
to de sua conciso, a lista permite distinguir tais co
munidades de todos os outros grupos profissionais.
Note-se ainda que a despeito de sua origem na cincia
normal, a lista explica muitas das caractersticas espe
ciais das respostas da comunidade cientfica durante
revolues (e especialmente durante debates sobre o
paradigma). J observamos que um grupo dessa na
tureza deve necessariamente considerar a mudana de
paradigma como um progresso. Em aspectos impor
tantes, a maneira de perceber contm em si pode
mos agora admitir sua autoconfirmao. A comu
nidade cientfica um instrumento extremamente efi
caz para maximizar o nmero e a preciso dos pro
blemas resolvidos por intermdio da mudana de pa
radigma.
Uma vez que o problema da unidade do empreen
dimento cientfico est solucionado e visto que o grupo
sabe perfeitamente quais os problemas j esclarecidos,
poucos cientistas podero ser facilmente persuadidos
a adotar um ponto de vista que reabra muitos proble
mas j resolvidos. Antes de mais nada preciso que
211
a natureza solape a segurana profissional, fazendo
com que as explicaes anteriores paream problem
ticas. Alm disso, mesmo nos casos em que isso ocor
re e um novo candidato a paradigma aparece, os cien
tistas relutaro em adot-lo a menos que sejam con
vencidos que duas condies primordiais foram preen
chidas. [Em primeiro lugar, o novo candidato deve pa
recer capaz de solucionar algum problema extraordi
nrio, reconhecido como tal pela comunidade e que
no possa ser analisado de nenhuma outra maneira.
Em segundo, o novo paradigma deve garantir a pre
servao de uma parte relativamente grande da ca
pacidade objetiva de resolver problemas, conquistada
pela cincia com o auxlio dos paradigmas anteriores.
A novidade em si mesma no um desiderato das
cincias, tal como em outras reas da criatividade hu
mana. Como resultado, embora novos paradigmas ra
ramente (ou mesmo nunca) possuam todas as poten
cialidades de seus predecessores, preservam geralmen
te, em larga medida, o que as realizaes cientficas
passadas possuem de mais concreto. Alm disso, sem
pre permitem a soluo concreta de problemas adi-
cionaisj
Nao queremos com isso sugerir que a habilidade
para resolver problemas constitua a nica base ou uma
base inequvoca para a escolha de paradigmas. J apon
tamos muitas razes que impossibilitam a existncia
de um critrio desse tipo. jContudo, sugerimos que uma
comunidade de especialistas cientficos far todo o pos
svel para assegurar o crescimento contnuo dos da
dos coletados que est em condies de examinar de
maneira precisa e detalhada. No decorrer desse pro
cesso, a comunidade sofrer perdas. Com freqncia
alguns problemas antigos precisaro ser abandonados.
Alm disso, comumente a revoluo diminui o mbito
dos interesses profissionais da comunidade, aumenta
seu grau de especializao e atenua sua comunicao
com outros grupos, tanto cientficos como leigos.1 Embo
ra certamente a cincia se desenvolva em termos de
profundidade, pode no desenvolver-se em termos de
amplitude. Quando o faz, essa amplitude manifesta-se
principalmente atravs da proliferao de especialida
des cientficas e no atravs do mbito de uma nica
especialidade. Todavia, apesar dessas e de outras per
212
das experimentadas pelas comunidades individuais, a
natureza de tais grupos fornece uma garantia virtual
de que tanto a relao dos problemas resolvidos pela
cincia, como a preciso das solues individuais de
problemas aumentaro cada vez mais. Se existe pos
sibilidade de fornecer tal garantia, ela ser proporcio
nada pela natureza da comunidade. Poderia haver me
lhor critrio do que a deciso de um grupo cientfico?
Os ltimos pargrafos indicam em que direes
creio se deva buscar uma soluo mais refinada para
o problema do progresso nas cincias. Talvez indiquem
que o progresso cientfico no exatamente o que
acreditvamos que fosse. Mas, ao mesmo tempo, mos
tram que algum tipo de progresso inevitavelmente ca
racterizar o empreendimento cientfico enquanto tal
atividade sobreviver. Nas cincias, no necessrio ha
ver progresso de outra espcie. Para ser mais preciso,
talvez tenhamos que abandonar a noo, explcita ou
implcita, segundo a qual as mudanas de paradigma
levam os cientistas e os que com eles aprendem a uma
proximidade sempre maior da verdade.
J tempo de indicar que at as ltimas pginas
deste ensaio, o termo verdade s havia aparecido
numa citao de Francis Bacon. Mesmo nesse caso,
apareceu to-somente como uma fonte de convico
do cientista que afirma a impossibilidade da coexistn
cia entre regras incompatveis para o exerccio da cin
cia exceto durante as revolues. Nessas ocasies,
a tarefa principal da profisso consiste em eliminar to
dos os conjuntos de regras, salvo um nico. O proces
so de desenvolvimento descrito neste ensaio um pro
cesso de evoluo a partir de um incio primitivo
processo cujos estgios sucessivos caracterizam-se por
uma compreenso sempre mais refinada e detalhada
da natureza. Mas nada do que foi ou ser dito trans
forma-o num processo de evoluo em direo a algo.
Inevitavelmente, tal lacuna ter perturbado muitos lei
tores. Estamos muito acostumados a ver a cincia co
mo um empreendimento que se aproxima cada vez
mais de um objetivo estabelecido de antemo pela na
tureza.
Mas tal objetivo necessrio? No poderemos
explicar tanto a existncia da cincia como seu suces
so a partir da evoluo do estado dos conhecimentos
213
da comunidade em um dado momento? Ser realmen
te til conceber a existncia de uma explicao com
pleta, objetiva e verdadeira da natureza, julgando as
realizaes cientficas de acordo com sua capacidade
para nos aproximar daquele objetivo ltimo? Se pu
dermos aprender a substituir a evoluo-a-partir-do-
que-sabemos pela evoluo-em-direo-ao-que-quere-
mos-saber, diversos problemas aflitivos podero desa
parecer nesse processo. Por exemplo, o problema da
induo deve estar situado em algum ponto desse la
birinto.
Ainda no posso especificar detalhadamente as
conseqncias dessa concepo alternativa do progres
so cientfico. A questo se esclarece melhor se reco
nhecemos que a transposio conceituai aqui recomen
dada aproxima-se muito daquela empreendida pelo
Ocidente h apenas um sculo. Isto porque, em ambos
os casos, o principal obstculo para a transposio era
o mesmo. Em 1859, quando Darwin publicou pela pri
meira vez sua teoria da evoluo pela seleo natural,
a maior preocupao de muitos profissionais no era
nem a noo de mudana das espcies, nem a poss
vel descendncia do homem a partir do macaco. As
provas apontando para a evoluo do homem haviam
sido acumuladas por dcadas e a idia de evoluo j
fora amplamente disseminada. Embora a evoluo, co
mo tal, tenha encontrado resistncia, especialmente por
parte de muitos grupos religiosos, essa no foi, de for
ma alguma, a maior das dificuldades encontradas pelos
darwinistas. Tal dificuldade brotava de uma idia mui
to chegada s do prprio Darwin. Todas as bem co
nhecidas teorias evolucionistas pr-darwinianas as
de Lamarck, Chambers, Spencer e dos Naturphiloso-
phen alemes consideravam a evoluo um proces
so orientado para um objetivo. A idia de homem,
bem como as da flora e fauna contemporneas, eram
pensadas como existentes desde a primeira criao da
vida, presentes talvez na mente divina. Essa idia ou
plano fornecera a direo e o impulso para todo o
processo de evoluo. Cada novo estgio do desenvol
vimento da evoluo era uma realizao mais perfeita
de um plano presente desde o incio.4
4. Eisel ey , Loren. Darwin's Century: Evolution and the Men Who
Discovered It. (Nova York, 1958), Caps. I I , IV-V.
214
Para muitos, a abolio dessa espcie de evolu
o teleolgica foi a mais significativa e a menos acei
tvel das sugestes de Darwin.5A Origem das Espcies
no reconheceu nenhum objetivo posto de antemo por
Deus ou pela natureza. Ao invs disso, a seleo na
tural, operando em um meio ambiente dado e com os
organismos reais disponveis, era a responsvel pelo
surgimento gradual, mas regular, de organismos mais
elaborados, mais articulados e muito mais especializa
dos. Mesmo rgos to maravilhosamente adaptados
como a mo e o olho humanos rgos cuja estru
tura fornecera no passado argumentos poderosos em
favor da existncia de um artfice supremo e de um
plano prvio eram produtos de um processo que
avanava com regularidade desde um incio primitivo,
sem contudo dirigir-se a nenhum objetivo. A crena
de que a seleo natural, resultando de simples com
petio entre organismos que lutam pela sobrevivncia,
teria produzido homem com animais e plantas supe
riores era o aspecto mais difcil e mais perturbador da
teoria de Darwin. O que poderiam significar evolu
o, desenvolvimento e progresso na ausncia de
um objetivo especificado? Para muitas pessoas, tais ter
mos adquiriram subitamente um carter contraditrio.
A analogia que relaciona a evoluo dos organis
mos com a evoluo das idias cientficas pode facil
mente ser levada longe demais. Mas com referncia
aos assuntos tratados neste captulo final ela quase
perfeita. O processo que o Cap. 11 descreve como a
resoluo das revolues corresponde seleo pelo
conflito da maneira mais adequada de praticar a cin
cia seleo realizada no interior da comunidade
cientfica. O resultado final de uma seqncia de tais
selees revolucionrias, separadas por perodos de
pesquisa normal, o conjunto de instrumentos nota
velmente ajustados que chamamos de conhecimento
cientfico moderno. Estgios sucessivos desse proces
so de desenvolvimento so marcados por um aumento
de articulao e especializao do saber cientfico. To
do esse processo pode ter ocorrido, como no caso da
5. Para um relato particularmente penetrante da luta de um eminente
darwinista com esse problema, ver A. H u n ter D upree, Asa Gray, 1810-
1888 (Cambridge, Mass., 1959), pp. 295-306, 355-383.
215
evoluo biolgica, sem o benefcio de um objetivo
preestabelecido, sem uma verdade cientfica permanen
temente fixada, da qual cada estgio do desenvolvi
mento cientfico seria um exemplar mais aprimorado.
Quem quer que tenha seguido a discusso at
aqui, sentir, no obstante, a necessidade de pergun
tar por que o processo evolucionrio haveria de ser
bem sucedido. Como deve ser a natureza, incluindo-se
nela o homem, para que a cincia seja possvel? Por
que a comunidade cientfica haveria de ser capaz de
alcanar um consenso estvel, inatingvel em outros
domnios? Por que tal consenso h de resistir a uma
mudana de paradigma aps outra? E por que uma
mudana de paradigma haveria de produzir invaria
velmente um instrumento mais perfeito do que aque
les anteriormente conhecidos? Tais questes, com exce
o da primeira, j foram respondidas de um ponto
de vista determinado. Mas, vistas de outra perspecti
va, esto to em aberto como no incio deste ensaio.
No apenas a comunidade cientfica que deve ser
algo especial. O mundo do qual essa comunidade faz
parte tambm possui caractersticas especiais. Que ca
ractersticas devem ser essas? Nesse ponto do ensaio
no estamos mais prximos da resposta do que quan
do o iniciamos. Esse problema O que deve ser o
mundo para que o homem possa conhec-lo? no
foi, entretanto, criado por este ensaio. Ao contrrio,
to antigo como a prpria cincia e permanece sem
resposta. Mas no precisamos respond-lo aqui. Qual
quer concepo da natureza compatvel com o cresci
mento da cincia compatvel com a noo evolucio
nria de cincia desenvolvida neste ensaio. Uma vez
que essa noo igualmente compatvel com a obser
vao rigorosa da vida cientfica, existem fortes argu
mentos para empreg-la nas tentativas de resolver a
multido de problemas que ainda perduram.
216
POSFACIO 1969
Este livro foi publicado pela primeira vez h qua
se sete anos.1 Nesse intervalo, graas s reaes dos
crticos e ao meu trabalho adicional, passei a com
preender melhor numerosas questes que ele coloca.
Quanto ao fundamental, meu ponto de vista perma
nece quase sem modificaes, mas agora reconheo
aspectos de minha formulao inicial que criaram di
ficuldades e mal-entendidos gratuitos. J que sou o
responsvel por alguns desses mal-entendidos, sua eli
1. Este posfdo foi originalmente preparado por sugesto do Dr.
Shigeru Nakayama da Universidade de Tquio, meu antigo aluno e amigo,
para ser includo na sua traduo japonesa deste livro. Sou grato a ele
pela idia, pela pacincia com que esperou sua realizao e pela per
misso para incluir o resultado na edifo em Ungua inglesa.
217
minao me possibilita conquistar um terreno que ser
vir de base para uma nova verso do livro.2 Nesse
meio tempo acolho com agrado a possibilidade de
esboar as revises necessrias, tecer comentrios a
respeito de algumas crticas mais freqentes e sugerir
as direes nas quais meu prprio pensamento se de
senvolve atualmente.3
Muitas das dificuldades-chave do meu texto ori
ginal agrupam-se m torno do conceito de paradigma.
Comearei minha discusso por a.4 No primeiro item
que segue, proporei a convenincia de desligar esse con
ceito da noo de comunidade cientfica, indicarei ccP
mo isso pode ser feito e discutirei algumas conseqn
cias significativas da separao analtica resultante. Em
seguida considerarei o que ocorre quando se busca pa
radigmas examinando o comportamento dos membros
da comunidade cientfica previamente determinada.
Percebe-se rapidamente que na maior parte do livro o
termo paradigma usado em dois sentidos diferen
tes. De um lado, indica toda ajymstelao.de crenas,
vaIofs, tecncas, etc-__. ., partilhadas pelos membros
de uma comunidade determinada. De outro, denota um
tips~~3e elemento 3essaTcgnstelar~s solues con-"
creias de_ quebra-cabgas empregadas "como mo
delos ou exemplos, podem substituir regras explcitas
| como base para a soluo dos restantes quebra-cabeas
ida cincia normal. O primeiro sentido do termo, que
; chamaremos de sociolgico, o objeto do item 2; o
item 3 devotado aos paradigmasjyiquanto realizaes
passadas dotadas de natureza exemplar.
Pelo menos filosoficamente, este segundo sentido
de paradigma o mais profundo dos dois. As rei
2. No procurei, para esta edio, reescrever sistematicamente o
livro. Restringi-me a corrigir alguns erros tipogrficos, alm de duas
passagens que continham erros isolveis. Um desses erros a descrio
do papel dos Principia de Newton no desenvolvimento da Mecnica do
sculo XVI II que aparece nas pp. S1-S4. O outro refere-se resposta s
crises, na p. 115.
3. Outras indicaes podem ser encontradas em dois ensaios recentes
de minha autoria: Refiection on My Critics. em I mr e L akat os e Al a n
Musgr ave (eds.), Criticism and lhe Growth of Knowledge (Cambridge,
K-70); e Second Thoughts on Parafigms, em Pat r ick Suppes (ed.).
The Structure of Scientlfic Theories (Urbana, Illinois, 1970 ou 1971).
Daqui para frente citarei o primeiro desses ensaios como Reflections
e o volume no qual aparece como o Growth of Knowledge; o segundo
ensaio aparecer como Second Thoughts.
4. Para uma crtica particularmente cogente da minha apresentao
inicial dos paradigmas, ver: Mar gar et Ma st er man, "The Nature of a
Paradigm, em Growth of Knowledge; e>Dul ey Shaper e, The Structure
of Scientific Revolutions, Philosophical Review, LXXIII, pp. 383-94 (1964).
218
vindicaes que fiz em seu nome so a principal fonte
das controvrsias e mal-entendidos que o livro evocou,
especialmente a acusao de que transformo^a cincia
num empreendimento subjetivo e irracional. Tais temas
sero considerados nos itens 4 e 5. O primeiro deles
argumenta que termos como subjetivo e intuitivo
no podem ser adequadamente aplicados aos compo
nentes do conhecimento que descrevi como tacitamen
te inseridos em exemplos partilhados. Embora tal co
nhecimento no possa, sem modificao essencial, ser
parafraseado em termos de regras e critrios, no
obstante, sistemtico, testado pelo tempo e em algum
sentido, passvel de correo. L item 5 aplica esse
argumento ao problema da escolha entre duas teorias
incompatveis. Numa breve concluso, instamos a que
os homens que defendem pontos de vista no compa
rveis sejam pensados como membros de diferentes co
munidades de linguagem e que analisemos seus proble
mas de comunicaes como problemas de traduo. Trs
assuntos residuais so discutidos nos itens finais 6 e
7. O primeiro examina a acusao de que a concepo
de cincia desenvolvida neste livro totalmente rela-
tivista. O segundo comea perguntando se minha argu
mentao realmente sofre, como tem sido dito, de uma
confuso entre o descritivo e o normativo; conclui com
observaes sumrias a respeito de um tpico merece
dor de um ensaio em separado: a extenso na qual as
teses principais do livro podem ser legitimamente apli
cadas a outros campos alm da cincia.
1. Os paradigmas e a estrutura da comunidade r
O termo paradigma aparece nas primeiras p
ginas do livro e a sua forma de aparecimento intrin
secamente circular. Um paradigma aquilo que os
membros de uma comunidade partilham e, inversamen
te, uma comunidade cientfica consiste era homns <jue
partilham um paradigma.' Nem to3as as circularidades
so viciadas (ao" finf deste posfcio defenderei um
argumento de estrutura similar), mas esta circularida
de uma fonte de dificuldades reais. As comunidades
podem e devem ser isoladas sem recurso prvio aos pa
radigmas; em seguida esses podem ser descobertos atra
219
vs do (escrutnio) do comportamento dos membros de
uma comunidade dada. Se este livro estivesse sendo
reescrito, iniciaria com uma discusso da estrutura co
munitria da cincia, um tpico que recentemente se
tornou um assunto importante para a pesquisa sociol
gica e que os historiadores da cincia tambm esto
comeando a levar a srio. Os resultados preliminares,
muitos dos quais ainda no publicados, sugerem que
as tcnicas empricas exigidas para a explorao desse
tpico no so comuns, mas algumas delas se encon
tram nossa disposio e outras certamente sero de
senvolvidas.5A maioria dos cientistas em atividade res
ponde imediatamente a perguntas sobre suas filiaes
comunitrias, certos de que a responsabilidade pelas
vrias especialidades atuais est distribuda entre gru
pos com um nmero de membros pelo menos aproxi
madamente determinado. Portanto, pressuporei aqui
que sero encontradas formas mais sistemticas para
a sua identificao. Em lugar de apresentar os resul
tados da investigao preliminar, permitam-me arti
cular sucintamente a noo intuitiva de comunidade
que subjaz em grande parte dos primeiros captulos
deste livro. Atualmente essa noo amplamente par
tilhada por cientistas, socilogos e um certo nmero de
historiadores da cincia.
De acordo com essa concepo, uma comunidade
J cientfica formada pelos praticantes de umasspci-
/lie cientifica. Esls fsifam SuHBaetids a um micia-
-o profissional e a uma educaao similares, numa
extenso sem paralelos na maioria das outras discipli
nas. Neste processo absorveram a mesma literatura
tcnica e dela retiraram muitas das mesmas lies. Nor
malmente as fronteiras dessa literatura-padro marcam
os limites de um objeto de estudo cientfico e em ge
ral cada comunidade possui um objeto_de estudo p-
5. W. O. Hagst r om, The Scientific Community (Nova Y ork, 1965),
Cars. I V e V; D. J . Pr i c e e D. de B. Beaver , Collaboration in an In
visible College, American Psychologist, XXI, pp. 1011-18(1966); Diana
Cr a ne, Social Structure in a Group of Scientists: A Test of the Invisible
College* Hypothesis, American Sociological Review, XXXIV, pp. 335-52
(1969); N. C. Mu l l i n s, Social Networks among Biological Scientists
(Dissertao de doutorado, Universidade de Harvard, 1966) e The
Micro-Structure of an Invisible College: The Phage Group'* (comunicao
apresentada na reunio anual da American Sociological Association, Boston,
1968).
220
prio. H escolas nas cincias, isto , omunidgdgs_ que
abordam o mesmo objeto cientfico a partir de pon
tos de vista incpmj>^^is._ Mas so* bem mais raras
aqui do que em outras reas; esto sempre em compe
tio e na maioria das vezes essas competies termi
nam rapidamente. O resultado disso que os mem
bros de uma comunidade cientfica vem a si prprios
e so vistos pelos outros como os nicos responsveis
pela perseguio de um conjunto de objetivos comuns,
que incluem o treino de seus sucessores. No interiof de
tais grupos a comunicao relativamente ampla e os
: julgamjgtos profissionais relativamente unnimes. Uma
I vez que a ateno de diferentes comunidades cient-
1ficas est focalizada sobre assuntos distintos, a comu
nicao profissional entre grupos algumas vezes rdua.
Freqentemente resulta em mal-entendidos e pode, se
nela persistirmos, evocar desacordos significativos e
previamente insuspeitados.
Nesse sentido as comunidades podem certamente
existir em muitos nveis. A comunidade mais global
composta por todos os cientistas ligados s cincias da /
nararz^Em um nvel imediatamente inferior, os prin
cipais grupos cientficos profissionais so comunidades:
fsicos, qumicos, astrnomos, zologos e outros simi
lares. Para esses agrupamentos maiores, o pertencente
3 uma comunidade rapidamente estabelecido, exceto
nos casos limites. Possuir a mais alta titulao, parti
cipar de sociedades profissionais, ler peridicos espe
cializados so geralmente condies mais do que sufi
cientes. Tcnicas similares nos permitiro isolar tam
bm os principais subgrupos: qumicos orgnicos (e,
talvez entre esses, os qumicos especializados em pro
tenas), fsicos de estados slidos e de energia de alta
intensidade, radioastrnomos e assim por diante. Os
problemas empricos emergem apenas no nvel ime
diatamente inferior. Para tomar um exemplo contem
porneo: como se isolaria o grupo bacteriofago antes
de seu reconhecimento pblico? Para isso deveramos
valer-nos da assistncia a conferncias especiais, da
distribuio de esboos de manuscritos e de provas
para a publicao e sobretudo das redes formais e
informais de comunicao, inclusive daquelas desco
bertas na correspondncia dos cientistas e nas liga-
221
es entre citaes.6 Tenho para mim que esta tarefa
pode ser e ser feita, pelo menos no tocante ao pero
do contemporneo e pocas histricas mais recentes.
De um ponto de vista tpico, poderemos produzir co
munidades de talvez cem membros e, ocasionalmente,
de um nmero significativamente menor. Em geral os
cientistas individuais, especialmente os mais capazes,
pertencero a diversos desses grupos, simultaneamente
ou em sucesso.
As unidades que este livro apresentou como pro
dutoras e legitimadoras do conhecimento cientfico so
comunidades desse tipo. Os paradigmas so algo com
partilhado pelos membros de tais comunidades. Sem
uma referncia natureza desses elementos compar
tilhados, muitos dos aspectos da cincia descritos nas
pginas precedentes dificilmente podem ser entendidos.
Mas outros aspectos podem ser compreendidos, embo
ra no sejam apresentados de forma independente no
meu texto original. Por isso^antes de passarmos aos
paradigmas, vale a pifa mencionar uma srie de te
mas que exigem referencia apenas estrutura comu
nitria.
O mais surpreendente desses temas provavel-
mente^aquilfiuaue.. chamei de" a "tenjjgfe" do prfodo
pr=paaMpntico para o pos-paradigmtico durante o
desenvolvimento d*um caifipo cierlffico. Esta transi
o est esboada no Cap. 1. Antes de ela ocorrer, di
versas escolas competem pelo domnio de um campo
de estudos determinado. Mais tarde, no rasto de algu
ma realizao cientfica notvel, o nmero de escolas
grandemente reduzido em geral para uma nica.
Comea ento um tipo mais eficiente de prtica cien
tfica. Essa j>rtica geralmente esotrica e orientada
para a' sofode* qutl)PJ-CAc"a'i. (TTnesmo ocorre
com o trabalho de um grupo, que somente inicia quan
do seus membros esto seguros a respeito dos funda
mentos de seu campo de estudos.
A natureza dessa transio maturidade merece
uma discusso mais ampla do que a recebida neste
6. Eugene Gar f iel o, The Use of Citatkm Data in Writing the
History of Science (Filadlfia: Institute of Scientific Information, 1964);
M. M. Kessl er , Comparison of the Results of Bibliographic Coupling
and Analytic Subject Indexing, American Documentation, XVI, pp. 223-33
(1965); D. J . Price, Networks of Scientific Papers, Science, CIL, pp.
510-15 (1965).
222
livro, especialmente por parte daqueles interessados no
desenvolvimento das cincias sociais contemporneas.
Indicar que a transio no precisa (atualmente penso
que no deveria) estar associada com a primeira aqui
sio de um paradigma pode ser til a essa discusso.
Os membros de todas as comunidades cientficas,
incluindo as escolas do perodo pr-paradigmtico,
compartilham os tipos de elementos que rotulei coleti
vamente de um paradigma. O que muda com a tran-
sio maturidade no a presena de um* paradigma,
ias antes a l ua ltleza. Somefife d&poisl^rnflSar
pssvrTpesquisa normal orientd" parar resolu
o de qebra-cabes. Em vista' disso, atualmente eu
consideraria muitos dos atributos de uma cincia de
senvolvida (que acima associei obteno de um pa
radigma) como conseqncias da aquisio de um tipo
de paradigma que identifica os quebra-cabeas desafia
dores, proporciona pistas para sua soluo e garante o
sucesso do praticante realmente inteligente. Somente
aqueles que retiram encorajamento da constatao de
que seu campo de estudo (ou escola) possui paradig
ma esto aptos a perceber que algo importante sa
crificado nessa mudana. ^
Um segundo tema, mais importante (pelo menos
para os historiadores), diz respeito identificao biu-
nvoca implcita neste, liyro entr comJLinidadsfr-cient
ficas e olajetos de escuda cientficos. Procedi repetida
mente como se, digamos, ptica Fsica, Eletrici
dade e Calor devessem indicar comunidades cien
tficas porque nomeiam objetos de estudos para a pes
quisa. A nica interpretao alternativa que meu texto
parece permitir a de que todos esses objetos tenham
pertencido comunidade da Fsica. Contudo, como
tem sido repetidamente apontado por meus colegas de
Histria da Cincia, identificaes desse tipo no re
sistem a um exame. No havia, por exemplo, nenhuma
comunidade de cientistas ligados Fsica antes da me
tade do sculo XIX, tendo ento sido formada pela
fuso de partes de duas comunidades anteriormente
separadas: a da Matemtica e da Filosofia da Natu
reza (physique exprimentale). O que hoje objeto
de estudo de uma nica e ampla comunidade, no pas
sado era distribudo entre diversas comunidades. Para
descobri-las e analis-las preciso primeiro deslindar
223
a estrutura mutvel das comunidades cientficas atra-
vsrd^lmps. Um paradigma governa, em primeiro
lugar, no um objeto de estudo, mas um gnyxTde" pra
ticantes daxincia. Qualquer estudo de pesquisas
orientadas por paradigma ou que levam destruio de
paradigma, deve comear pela localizao do grupo ou
grupos responsveis.
Quando a anlise do desenvolvimento cientfico
examinada a partir dessa perspectiva, vrias dificul
dades que foram alvo de crticas podem desaparecer.
Por exemplo, um certo nmero de comentadores usou
a teoria da matria para sugerir que exagero drastica
mente a unanimidade dos cientistas no que toca sua
fidelidade a um paradigma. Fazem notar que at bem
pouco, essas teorias eram tpicos de debate e desacor
do contnuos. Concordo com a descrio, mas no pen
so que seja um exemplo em contrrio. Pelo menos at
por volta de 1920, teorias da matria no eram ter
ritrio especfico ou objeto de estudo de qualquer co
munidade cientfica. Em lugar disso, eram instrumentos
para um grande nmero de especialistas. Algumas
vezes membros de diferentes comunidades escolhem
instrumentos diferentes e criticam as escolhas feitas por
outros. E o que mais importante: a teoria da mat
ria no o tipo de tpico sob de qual devem concordar
necessariamente os membros de uma comunidade dada.
A necessidade do acordo depende do que faz essa co
munidade. A Qumica, na primeira metade do sculo
XIX, proporciona um exemplo adequado. Embora mui
tos dos instrumentos fundamentais da comunidade
proporo constante, proporo mltipla e pesos de
combinao tenham se tornado propriedade comum
em razo da teoria atmica de Dalton, foi perfeitamen
te possvel aos qumicos, depois desse acontecimento,
basear seu trabalho nesses instrumentos e discordar,
algumas vezes veemente, da existncia dos tomos.
Acredito que outras dificuldades e mal-entendi
dos sero dissolvidos da mesma maneira. Alguns lei
tores deste livro concluram que minha preocupao se
orienta principal ou exclusivamente para as grandes
revolues, como as associadas aos nomes de Copr-
nico, Newton, Darwin ou Einstein. Isso se deve em
parte aos exemplos que escolhi e em parte minha
impreciso a respeito da natureza e tamanho das co
224
munidades relevantes. Contudo, um delineamento mais
claro da estjrutura comunitria deveria fortalecer a
impresso bastante diferente que procurei criar. J Para
mim, uma revoluo uma espcie de mudana envol
vendo um certo tipo de reconstruo dos compromissos
de grupo. Mas no necessita ser uma grande mudana,
nem precisa parecer revolucionria para os pesquisa
dores que no participam da comunidade comuni
dade composta talvez de menos de vinte e cinco pes
soas. precisamente porque este tipo de mudana,
muito pouco reconhecida ou discutida na literatura da
Filosofia da Cincia, ocorre to regularmente nessa
escala reduzida, que a mudana revolucionria preci
sa tanto ser entendida, enquanto oposta s mudanas
cumulativas.
Uma ltima alterao, estreitamente relacionada
com a precedente, pode facilitar a compreenso dessa
mudana. Diversos crticos puseram em dvida se as
crises (conscincia comum de que algo saiu errado)
precedem as revolues to invariavelmente como dei
a entender no meu texto original. Contudo, nenhumai
parte importante da minha argumentao depende da
existncia de crises como um pr-requisito essencial
para as revolues; precisam apenas ser o preldio cos
tumeiro, proporcionando um mecanismo de autocorre-
o, capaz de assegurar que a rigidez da cincia nor
mal no permanecer para sempre sem desafio. igual
mente possvel que as revolues sejam induzidas atra
vs de outras maneiras, embora pense que isso rara
mente ocorre. Finalmente, gostaria de assinalar um pon
to obscurecido pela ausncia de uma discusso ade
quada da estrutura comunitria: as crises no so ne
cessariamente geradas pelo trabalho da comunidade
que as experimenta e, algumas vezes, sofre em conse
qncia disso uma revoluo. Novos instrumentos co
mo o microscpio eletrnico ou novas leis como as de
Maxwell podem ser desenvolvidas numa especialidade,
enquanto a sua assimilao provoca uma crise em outra.
2. Os paradigmas como a constelao dos compro
missos de grupo
Voltemos agora aos paradigmas e perguntemos o
que podem ser. Este o ponto mais obscuro e mais
225
importante de meu texto original. Uma leitora simpa
tizante, que partilha da minha convico de que o pa-
radigma nomeia os elementos filosficos centrais des
te livro, preparou um ndice nltico parcial'e con
cluiu que o termo utilizado m pelo menos . yinte e
duas maneiras djfe.rentes7. Atualmente penso que a
maioria dessas diferenas devida a incongruncias^
. _sGlisticas^Xpor exemplo: algumas vezes as Leis de
Newton so uri pffflgffia, em outras, jpgftsde um
prdigma, o, em ainda outras, paradigmticas) e po
dem ser elimtoadas'TOT T^11VrTcnida3e. f eito esse
trabalho editorial, permaneceriam dois usos muito dis
tintos do termo, que devem ser distinguidos, O emorego
mais global o assunto deste item; o outro sentido
ser considerado no prximo. * ~
Aps isolar uma comunidade particular de espe
cialistas atravs de tcnicas semelhantes s que acaba
mos de discutir, valeria a pena perguntar: dentre o
que partilhado por seus membros, o que explica a
relativa abundncia de comunicao profissional e a
teXT^rginl permite responder a essa pergunta: um
paradigma- ou um contnnto-de x>aradi^nas. Mas, nesse
sentido, ao contrrio daquele a ser discutdo^mais adian
te, O termo paradigma A inaprr^ia^ Os prprios
cientistasdifiam que partilham de uma teoria ou de'/
um conjunto de teorias. Eu ficaria satisfeito se estf
ltimo termo pudesse ser novamente utilizado no sen
tido que estamos discutindo. Contudo, o termo teo-j
ria, tal como empregado presentemente na Filosofia
da Cincia, conota uma estrutura bem mais limitada
em natureza e alcance do que a exigida aqui. At qu?
o termo possa ser liberado de suas implicaes atuais,
evitaremos confuso adotando um outro. Para os nos
sos propsitos atuais, sugiro matriz disciplinar: dis
ciplinar porque se refere a uma posse comum aos
praticantes de uma disciplina particular; matriz por
que composta de elementos ordenados de vrias esp
cies, cada um deles exigindo uma determinao mais
pormenorizada. Todos ou quase todos os objetos de
compromisso grapfrfu meu texto^i^inal dsign^co
mo paradigmas, partes de paradigma ou paradigmti-.
7. Mastcxman. Op. cit.
226
cos, pnnsfjtnp.ni e^sa matriz disciplinax e como tais for-
marn um todo, funcionando em ^conjunto.^ntudo,
esses elementos no sero discutidos como se consti
tussem uma nica pea. No procurarei apresentar
aqui uma lista exaustiva, mas a indicao dos princi
pais tipos de Componentes de uma matriz disciplinar
esclarecer a natureza da minha presente abordagem
e preparar a prxima questo.
Rotularei de generalizaes simblicas um tipo
importante de componente do paradigma. Tenho em
mente aquelas expresses, empregadas sem discusso
ou dissenso pelos membros do grupo, que podem ser
facilmente expressas numa forma lgica como
(x)()0 (z) <f>(x,y,z).
Falo dos componentes formais ou facilmente for
malizveis da matriz disciplinar. Algumas vezes so
encontradas ainda sob a forma simblica: / = ma
ou 1 = V/ R. Outras vezes so expressas em pa
lavras: os elementos combinam-se numa proporo
constante aos seus pesos ou a uma ao correspon
de uma reao igual e contrria. Se no fossem expres
ses geralmente aceitas como essas, os membros do
grupo no teriam pontos de apoio para a aplicao
cTas poderosas tcnicas de manipulao lgica e mate
mtica no seu trabalho de resoluo de enigmas. Embo
ra o exemplo da taxonomia sugira que a cincia nor
mal pode avanar com poucas dessas expresses, em
geral o poder de uma cincia parece aumentar com o
HOmeT de generalizaes"smbollcs "que os_ pratican
tes tem ao s dsporT'"
Tais generalizaes assemelham-se a leis da na
tureza, mas muitas vezes no possuem apenas essa
funo para os membros do grupo. Por certo isso pode
ocorrer, como no caso da Lei de J oule-Lenz, H = RI2.
Quando essa lei foi descoberta, os membros da comu
nidade j sabiam o que significavam H, R e /; essas
generalizaes lhes disseram alguma coisa a respeito
do comportamento do calor, da corrente e da resistn
cia que anteriormente ignoravam. Porm, mais freqen
temente, como indicam as discusses anteriores deste
livro, as generalizaes simblicas prestam-se simulta
neamente a uma segunda funo, em geral rigorosa
mente distinguida da primeira nas anlises dos filso
fos da cincia. Da mesma maneira que j ma ou
227
/ = V/ R, as generalizaes simblicas funcionam em
parte como leis e em partes como definies de alguns
dos smbolos que elas empregam. Alm disso, o equi
lbrio entre suas foras legislativas e definitrias
que so inseparveis muda com o tempo. Em outro
contexto esses pontos mereciam uma anlise detalha
da, j que a natureza de um compromisso com uma
lei muito diferente do compromisso com uma defi
nio. Com freqncia as leis podem ser gradualmente
corrigidas, m3s no s~"deTmes, qu sao tatlogias.
Por exemplo, a aceitao da Lei de Ohm exigiu, ntre
outras coisas, uma redefinio dos termos corrente
e resistncia. Se esses dois termos continuassem a
ter o mesmo sentido que antes, a Lei de Ohm no po
deria estar certa. Foi exatamente por isso que provo
cou uma oposio to violenta, ao contrrio, por exem
plo, da Lei de J oule-Lenz.8Provavelmente essa situao
tpica. No momento suspeito de que, entre outras coi
sas, todas as revolues envolvem o abandono de ge
neralizaes cuja fora era parcialmente tautolgica. O
que fez Einstein: mostrou que a simultaneidade era re
lativa ou alterou a prpria noo de simultaneidade?
Estavam pura e simplesmente errados aqueles que viam
um paradoxo na expresso relatividade na simultanei
dade?
Consideremos um segundo componente da matrfe
disciplinar, a respeito do qual muita coisa foi dita no' ,
meu texto original sob rubricas como paradigmas meta- !f
fsicos ou partes metafsicas dos naradigmas. TnKJ
em menfecompromissos coletivos com crenas comT
o calor a energia cintica das partes constituintes dos
corpos; todos os fenmenos perceptivos so devidos
interao de tomos qualitativamente neutros no va
zio ou, alternativamente, matria e fora ou aos
campos. Se agora reescrevesse este livro, eu descreve
ria tais compromissos como crenas em determinados
modelos e expandiria a categoria modelos de modo
a incluir tambm a variedade relativamente heurstica:
o circuito eltrico pode ser encarado como um sistema
hidrodinmico em estado de equilbrio; as molculas
8. Uma apresentao de partes significativas desse episdio encontra-se
em: T. M. Br o w n , The Electric Current in Early Nineteenth-Century
French Physics, em Historical Studies in the Physical Sciences, I (1969),
pp. 61-103 e M o r t o n Sc h a g r i n , Resistance to Ohms Law, American
Journal of Physics, XXI, pp. 536-47 (1963),
228
de um gs comportam-se como pequeninas bolas de
bilhar elsticas movendo-se ao acaso. Embora a inten
sidade do compromisso do grupo com determinados
princpios varie acarretando conseqncias impor
tantes ao longo de um espectro que abrange desde
modelos heursticos at ontolgicos, todos os modelos
possuem funes similares. Entre outras coisas, forne-
cem ao grupo as analogias ou metforas preferidas ou
permissveis. Desse modo auxiliam a determinaro que
ser liceito como uma explicao ou como uma solu
o de quebra-cabea e, inversamente, ajudam a esta
belecer a lista dos quebra-cabeas flo-solucionados e
a avaliar a imnortnr.ia rlp .cada um dles. Note-se.
entretanto, que os membros de comunidades cientfi
cas no precisam partilhar nem mesmo modelos heu
rsticos, embora usualmente o faam. J indiquei ante
riormente que a condio de membro numa comuni
dade de cientistas durante a primeira metade do sculo
X K no pressupunha a crena nos tomos.
O terceiro grupo de elementos da matriz disci
plinar que descreverei constitudo por valores. Em
geral so mais amplamente partilhados por diferentes
comunidades do que as generalizaes simblicas u
mSeos. 'Contribuem bastante para proporcionar aos
especialistas em cincias da natureza um sentimento
de pertencerem uma comnicld global. Embora
nunca deixem de ter eficcia, a importncia particular
dos valores aparece quando os membros de uma co
munidade determinada precisam identificar uma crise
ou, mais tarde, escolher entre maneiras incompatveis
de praticar sua disciplina. Provavelmente os valores
aos quais os cientistas aderem com mais intensidade
so aqueles que dizem respeito a predies: devem ser
acuradas; predies quantitativas so preferveis s qua
litativas; qualquer que seja a margem de erro permis-
svel, deve ser respeitada regularmente numa rea da
da; e assim por diante. Contudo, existem tambm va
lores que devem ser usados para julgar teorias com
pletas : estes precisam, Trftes de mais nada, permitir
formulao de quebra-cabeas e de solues; quando
possvel, devem ser simples, dotadas de coerncia Inter
na e plausveis, vale dizer, compatveis com outras
teorias disseminadas no momento. (Atualmente penso
que uma fraqueza do meu texto original est na pouca
ateno prestada a valores como a coerncia interna e
externa ao considerar fontes de crises e fatores que
determinam a escolha de uma teoria.) Kxistem ainda
outras espcies de valores ..dql PXfmpUy A ffincl
deve ou nadffeve ter uma utilidade social? mas as
tes para tornar compreensvel o que tenho em mente.
Entretanto, um aspecto dos valores partilhados re
quer uma meno especial. Os valores, num grau maior
do que os outros elementos da matriz disciplinar, po
dem ser compartilhados por homens que divergem
quanto sua aplicao. J ulgamento quanto acuidade
so relativamente, embora no inteiramente, estveis
de uma poca a outra e de um membro a outro em um
grupo determinado. Mas, julgamentos de simplicida
de, coerncia interna, plausibilidade e assim por dian
te, variam enormemente de indivduo para indivduo.
Aquilo que para Einstein era uma incongruncia insu
portvel na velha Teoria dos Quanta, a ponto de tornar
impossvel a prtica da teoria normal, para Bohr e outros
no passava de uma dificuldade passvel de resoluo
atravs dos meios normais. Ainda mais importante
notar que nas situaes onde valores devem ser apli
cados, valores diferentes, considerados isoladamente, di
tariam com freqncia escolhas diferentes. Uma teoria
pode ser mais acurada, mas menos coerente ou plausvel
que outra; aqui, uma vez mais, a velha Teoria dos Quan
ta nos proporciona um exemplo. Em suma, embora os
valores sejam amplamente compartilhados pelos cien
tistas e este compromisso seja ao mesmo tempo pro
fundo e constitutivo da cincia, algumas vezes a apli
cao ..dos valores consideravelmente afetada pelos
traos da personalidade "individual e pela biografia que
diferencia os membros do grupo.
Para muitos leitores, essa caracterstica do empre
go dos valores partilhados apareceu como a maior fra
queza da minha posio. Sou ocasionalmente acusado1
de glorificar a subjetividade e mesmo a irracionalidade,
porque insisto sobre o fato de que aquilo que os cien
tistas partilham no suficiente para impor um acor
do uniforme no caso de assuntos como a escolha de
duas teorias concorrentes ou a distino entre uma ano-
!as acima devem ser suficien-
230
malia comum e uma provocadora de crise.9 Mas essa
reao ignora duas caractersticas apresentadas pelos
julgamentos de valor em todos os campos de estudo.
Primeiro, os valores compartilhados podem ser deter
minantes centrais do comportamento de grupo, mes
mo quando seus membros no os empregam da mes
ma maneira. (Se no fosse assim, no haveria pro
blemas filosficos especiais a respeito da Teoria dos
Valores ou da Esttica.) Nem todos pintaram da mes
ma maneira durante os perodos nos quais a represen
tao era o valor primrio, mas o padro de desenvol
vimento das artes plsticas mudou drasticamente quan
do esse valor foi abandonado.10 Imaginemos o que
aconteceria nas cincias se a coerncia interna deixas
se de ser um valor fundamental. Segundo, a variabi
lidade individual no emprego de valores compartilha
dos pode ter funes essenciais para a cincia. Qs-pon
tos aos quais os valores devem ser aplicados so tam
bm invariavelmente aqueles nos quais um risco deve
ser enfrentado. A maior parte das anomalias solu
cionada por meios normais; grande parte das novas
teorias propostas demonstram efetivamente ser falsas.
Se todos os membros de uma comunidade respondes
sem a cada anomalia como se esta fosse uma fonte de
crise ou abraassem cada nova teoria apresentada por
um colega, a cincia deixaria de existir. Se, por outro
lado, ningum reagisse s anomalias ou teorias novas,
aceitando riscos elevados, haveria poucas ou nenhuma
revoluo. Em assuntos dessa natureza, o controle da
escolha individual pode ser feito antes pelos valores
partilhados do que pelas regras partilhadas. Esta tal
vez a maneira que a comunidade encontra para dis
tribuir os riscos e assegurar o sucesso do seu empreen
dimento a longo prazo.
Voltemos agora a um quarto tipo de elemento pre
sente na matriz disciplinar (existem outros que no
discutirei aqui). Neste caso o termo paradigma seria
totalmente apropriado, tanto filolgica como autobio-/
graficamente. Foi este componente dos compromissos
9. Ver especialmente: Dudl ey Shaper e, Meaning and Scientific
Change, em Mind and Cosmos: Essays in Contemporary Science and
Philosophy, The University of Pittsburgh Series in Philosophy of Science,
I I I (Pittsburgh, 1966), pp. 41-85; I sr ael Sc hef f l er * Science and Subfectt-
vity (Nova York, 1967) e os ensaios de Sir Kr l Po pper e I mr e Lakat OS
em Growth of Knowledge.
10. Ver a discusso no incio do Cap. 7, acima.
231
comuns do grupo que primeiro me levaram escolha
dessa palavra. Contudo, j que o termo assumiu uma
vida prpria, substitu-lo-ei aqui por .IgafiBClaigs-
Com essa expresso quero indicar, antes de mais nada,
as solues concretas de problemas que os estudantes
encontram desde o Incio d sua educao cientfica,
seja nos laboratrios, exames ou no fim dos captulos
dos manuais cientficos. Contudo, devem ser somados
a esses exemplos partilhados pelo menos algumas das
solues tcnicas de problemas encontrveis nas pu
blicaes peridicas que os cientistas encontram du
rante suas carreiras como investigadores. Tais solues
inrfiram, atrav^.A. exemplos, como deyem realizar seu
trabalho. Mais do que os outros Tipos de componentes
da matriz disciplinar, as diferenas entre conjuntos de
exemplares apresentam a estrutura comunitria da
cincia. Por exemplo, todos os fsicos comeam apren
dendo os mesmos exemplares: problemas como o do
plano nc!ina3or~do pndulo cnico, das rbitas de
Kepler; e o uso d instrumentos como o vernier, o ca-
lormetro e a ponte de Wheatstone. Contudo, na me
dida em que seu treino se desenvolve, as generaliza
es simblicas so cada vez mais exemplificadas atra
vs de diferentes exemplares. Embora os fsicos de
estados slidos e os da teoria dos campos comparti
lhem a Equao de Schrdinger, somente suas apli
caes mais elementares so comuns aos dois grupos.
3. Os paradigmas como exemplos compartilhados
O paradigma enquanto exemplo compartilhado
o elemento central daquilo que atualmente me parece
ser o aspecto maisjnovo e menos compreendido jdeste
livro. Em vista disso os exemplos exigiro mais aten
o do que os outros componentes da matriz discipli
nar. At agora os filsofos da cincia no tm, em
geral, discutido os problemas encontrados por um estu
dante nos textos cientficos ou nos seus trabalhos de
laboratrio, porque se pensa que servem apenas para
pr em prtica o que o estudante j sabe. Afirma-se
que ele no pode resolver nenhum problema antes de
ter aprendido a teoria e algumas regras que indicam
como aplic-la. O conhecimento cientfico est fun
dado na teoria e nas regras; os problemas so forne-
232
eidos para que se alcance destreza daquelas. Todavia,
tentei argumentar que esta localizao do contedo
cognitivo da cincia est errada. O estudante que re
solveu muitos problemas pode apenas ter ampliado sua
facilidade para resolver outros mais. Mas, no incio
e por algum tempo, resolver problemas aprender
coisas relevantes a respeito da natureza. Na ausncia
de tais exemplares, as leis e teorias anteriormente
aprendidas teriam pouco contedo emprico.
Para tornar compreensvel o que tenho em mente,
reverto brevemente s generalizaes simblicas. A Se
gunda Lei de Newton um exemplo amplamente par
tilhado, geralmente expresso sob a forma: f = ma.
O socilogo ou o lingista que descobre que a expres
so correspondente expressa e recebida sem proble
mas pelos membros de uma dada comunidade, no
ter, sem muita investigao adicional, aprendido gran
de coisa a respeito do que significam tanto a expres
so como seus termos ou como os cientistas relacio
nam essa expresso natureza. Na verdade, o fato de
que eles a aceitem sem perguntas e a utilizem como
um ponto de partida para a introduo de manipula
es lgicas e matemticas no significa que eles con
cordem quanto ao seu sentido ou sua aplicao. No
h dvida de que esto de acordo em larga medida,
pois de outro modo o desacordo apareceria rapida
mente nas suas conversaes subseqentes. Mas po
de-se perguntar em que momento e com que meios
chegaram a isto. Como aprenderam, confrontados com
uma determinada situao experimental, a selecionar
foras, massas e aceleraes relevantes?
Na prtica, embora esse aspecto da situao nun
ca ou quase nunca seja notado, os estudantes devem
aprender algo que ainda mais complicado que isso.
No exato afirmar que as manipulaes lgicas e
matemticas aplicam-se diretamente frmula / = ma.
Quando examinada, essa expresso demonstra ser um
esboo ou esquema de lei. medida que o estudante
e o cientista praticante passam de uma situao pro
blemtica a outra, modifica-se a generalizao simb
lica qual se aplicam essas manipulaes. No caso
(Ps
da queda livre, / ==ma torna-se mg = m------- ; no
dt2
233
caso do pndulo simples, transforma-se em
d?0
mg sen#= m l ----------;
d2
para um par de oscilaes harmnicas em ao rec
proca transmuta-se em duas equaes, a primeira das
quais pode ser formulada como
d?Si
m i -------------- 1- M i = k2(s2 + d)',
dt2
e para situaes mais complexas, como o giroscpio,
toma ainda outras formas, cujo parentesco com f = ma
ainda mais difcil de descobrir. Contudo, enquanto
aprende a identificar foras, massas e aceleraes numa
variedade de situaes fsicas jamais encontradas ante
riormente, o estudante aprende ao mesmo tempo a ela
borar a verso apropriada de / = ma, que permitir
inter-relacion-las. Muito freqentemente ser uma ver
so para a qual anteriormente ele no encontrou um
equivalente literal. Como aprendeu a fazer isso? ^
Um fenmeno familiar, tanto aos estudantes, co
mo aos historiadores da cincia, pode nos fornecer
uma pista. Os primeiros relatam sistematicamente que
leram do incio ao fim um captulo de seu manual,
compreenderam-no perfeitamente, mas no obstante
encontram dificuldades para resolver muitos dos pro
blemas que encontram no fim do captulo. Comumen-
te essas dificuldades se dissipam da mesma maneira.
O estudante descobre, com ou sem assistncia de seu
instrutor, uma maneira de encarar seu problema como
se fosse um problema que j encontrou antes. Uma
vez percebida a semelhana e apreendida a analogia
entre dois ou mais problemas distintos, o estudante
pode estabelecer relaes entre os smbolos e aplic-los
natureza segundo maneiras que j tenham demons
trado sua eficcia anteriormente. O esboo de lei, di
gamos, f = ma funcionou como um instrumento, infor
mando ao estudante que similaridades procurar, sina
lizando o contexto (Gestdt) dentro do qual a situa
o deve ser examinada. Dessa aplicao resulta a ha
bilidade para ver a semelhana entre uma variedade
de situaes, todas elas submetidas frmula / = ma
ou qualquer outra generalizao simblica. Tal habi
lidade me parece ser o que de mais essencial um estu
234
dante adquire, ao resolver problemas exemplares, seja
com lpis e papel, seja num laboratrio bem plane
jado. Depois de resolver um certo nmero de proble
mas (nmero que pode variar grandemente de indiv
duo para indivduo), o estudante passa a conceber as
situaes que o confrontam como um cientista, enca
rando-as a partir do mesmo contexto (Gestalt) que
os outros membros do seu grupo de especialistas. J
no so mais as mesmas situaes que encontrou no
incio de seu treinamento como cientista. Nesse meio
tempo, assimilou uma maneira de ver testada pelo tem
po e aceita pelo grupo./
O papel das relaes de similaridade adquiridas
revela-se claramente tambm na histria da cincia. Qs
cientistas resolvem quebra-cabeas modelando-os de
acordo com soIuCes^nferiores, freqentemente coni
uiTFTgqrio "mnimo a generaTizaerirmbIlgs:' 'GTafi-
liu descobriu que umbolaqW"^ff"f ofando um pla
no inclinado adquire velocidade suficiente para voltar
mesma altura vertical num segundo plano inclinado
com qualquer aclive. Aprendeu tambm a ver esta si
tuao experimental como se fosse similar do pndu
lo com massa pontual para uma bola do pndulo. A
partir da Huyghens resolveu o problema do centro
de oscilao de um pndulo fsico, imaginando que o
corpo desse ltimo, considerado na sua extenso, nada
mais era do que um conjunto de pndulos pontuais
galileanos e que as ligaes entre esses poderiam ser
instantaneamente desfeitas em qualquer momento da
oscilao. Desfeitas as ligaes, os pndulos pontuais
individuais poderiam oscilar livremente, mas seu cen
tro de gravidade coletivo elevar-se-ia quando cada um
desses pontos alcanassem sua altura mxima. Mas,
tal como no pndulo de Galileu, o centro de gravida
de coletivo no ultrapassaria a altura a partir da qual
o centro de gravidade do pndulo real comeara a cair.
Finalmente, Daniel Bernoulli conseguiu aproximar o
fluxo de gua atravs de um orifcio e o pndulo de
Huyghens. Determina-se o abaixamento do centro de
gravidade da gua no tanque e no jato durante um
intervalo de tempo infinitsimo. Em seguida imagine
mos que cada partcula de gua se move separadamen
te para cima at a altitude mxima que lhe possvel
alcanar com a velocidade adquirida durante aquele
235
intervalo. A elevao do centro de gravidade das par-
:culas individuais deve ento igualar o abaixamento
do centro de gravidade da gua no tanque e no jato.
A. partir dessa concepo do problema, descobriu-se
rapidamente a velocidade do fluxo, que vinha sendo
procurada h muito tempo.11
Esse exemplo deveria comear a tornar claro o
que quero dizer quando falo em aprender por meio
de problemas a ver situaes como semelhantes, isto ,
como objetos para a aplicao do mesmo esboo de
lei ou lei cientfica. Ao mesmo tempo mostra por que
me refiro ao relevante conhecimento da natureza que
se adquire ao compreender a relao de semelhana,
conhecimento que se encarna numa maneira de ver
as situaes fsicas e no em leis ou regras. Os trs
problemas do exemplo (todos eles exemplares para os
mecnicos do sculo XVII I ) empregam apenas uma
lei da natureza. Conhecida como o Princpio da vis
viva (fora viva), foi comumente expressa da seguin
te forma: A descida real iguala a subida potencial.
A aplicao que Bernoulli fez dessa lei deveria sugerir
quo plena de conseqncias ela era. E, contudo, o
enunciado verbal da lei, tomado em si mesmo, vir
tualmente impotente. Apresentemo-lo a um estudante
contemporneo de Fsica, que conhece as palavras e
capaz de resolver todos esses problemas que atual
mente emprega meios diferentes. Imaginemos em se
guida o que essas palavras, embora todas bem conhe
cidas, podem ter dito a um homem que no conhecia
nem mesmo esses problemas. Para ele a generalizao
somente poderia comear a funcionar quando fosse ca
paz de reconhecer descidas reais e subidas poten
ciais como ingredientes da natureza. Isto corresponde
a aprender, antes da lei, alguma coisa a respeito das
situaes que se apresentam ou no na natureza. Esse
gnero de aprendizado no se adquire exclusivamente
atravs de meios verbais. Ocorre, ao contrrio, quando
algum aprende as palavras, juntamente com exem-
11. A propsito do exemplo, ver R e n D u g a s , A History of Mechanics,
rad. J . R. Maddox (Neuchtel, 1955), pp. 135-36, 186-193 e Dani el
Be r n o u l l i , Hydrodynamica, sive de veribus et motibus fluidorum, com-
rrentarii opus academicum (Estrasburgo, 1738), Seo I I I . Para com-
reender o grau de desenvolvimento alcanado pela Mecnica durante
i primeira metade do sculo XVI II , obtido modelando-se uma soluo
Je problema sobre outra, ver C l i f f o r d T r u es d el l , Reactions of Late
J aroque Mechanics to Success, Conjecture, Error and Failure in Newtons
yrincipia, Texas Quarterly, X, pp. 238-58 (1967).
236
pios concretos de como funcionam na prtica; a na
tureza e as palavras so aprendidas simultaneamente.
Pedindo emprestada mais uma vez a til expresso de
Michael Polanyi: desse processo resulta um conhe
cimento tcito, conhecimento que se aprende fazendo
cincia e no simplesmente adquirindo regras para
faz-la.
4. Conhecimento tcito e intuio
Essa referncia ao conhecimento tcito e a rejei
o concomitante de regras circunscreve um outro pro
blema que tem preocupado muitos de meus crticos e
que parece motivar as acusaes de subjetivismo e irra
cionalidade. Alguns leitores tiveram a impresso de
que eu tentava assentar a cincia em intuies indivi
duais no-analisveis e no sobre a Lgica e as leis.
Mas esta interpretao perde-se em dois pontos essen- ^
ciais. Primeiro, essas intuies no so individuais
se que estou falando de intuies. So antes posses
ses testadas e compartilhadas pelos membros de um
grupo bem sucedido. O novato adquire-as atravs do
treinamento, como parte de sua preparao para tor
nar-se membro do grupo. Segundo, elas no so, em
princpio, impossveis de analisar. Ao contrrio, estou
presentemente trabalhando com um programa de com
putador planejado para investigar suas propriedades
em um nvel elementar.
Nada direi a respeito desse programa aqui,12mas
o simples fato de o mencionar deveria esclarecer meu
argumento central. Quando falo de conhecimento ba
seado em exemplares partilhados, no estou me refe
rindo a uma forma de conhecimento menos sistemti
ca ou menos analisvel que o conhecimento baseado em
regras, leis ou critrios de identificao. Em vez disso,
tenho em mente uma forma de conhecimento que pode
ser interpretada erroneamente, se a reconstruirmos em
termos de regras que primeiramente so abstradas de
exemplares e que a partir da passam a substitu-los.
Dito de outro modo: quando falo em adquirir a par
tir de exemplares a capacidade de reconhecer que uma
12. Alguma informao sobre esse assunto pode ser encontrada no
meu ensaio Second Thoughts.
237
situao dada se assemelha (ou no se assemelha) a
situaes anteriormente encontradas, no estou apelan
do para um processo que no pode ser totalmente expli
cado em termos de mecanismos neurocerebrais. Sus
tento, ao contrrio, que tal explicao, dada a sua na
tureza, no ser capaz de responder pergunta: Se
melhante em relao a qu? Essa questo pede uma
regra nesse caso, os critrios atravs dos quais si
tuaes particulares so agrupadas em conjuntos se
melhantes. Reivindico que neste caso necessrio re
sistir tentao de procurar os critrios (ou pelo me
nos um conjunto de critrios). Contudo, no me opo
nho a sistemas, mas apenas a algumas de suas formas
particulares.
Para dar peso minha afirmao, farei uma bre
ve digresso. Atualmente parece-me bvio o que digo
a seguir, mas o recurso constante em meu texto origi
nal a frases como o mundo transforma-se sugere
que nem sempre foi assim. Se duas pessoas esto no
mesmo lugar e olham fixamente na mesma direo, de
vemos concluir, sob pena de solipsismo, que recebem
estmulos muito semelhantes. (Se ambas pudessem fi
xar seus olhos no mesmo local, os estmulos seriam
idnticos.) Mas as pessoas no vem os estmulos; nos
so conhecimento a respeito deles altamente terico
e abstrato. Em lugar de estmulos, temos sensaes e
nada nos obriga a supor que as sensaes dos nossos
dois espectadores so uma e a mesma. (Os cticos po
deriam relembrar que a cegueira com relao a cores
nunca fora percebida at sua descrio por J ohn Dal
ton em 1794.) Pelo contrrio: muitos processos ner
vosos tm lugar entre o recebimento de um estmulo e
a conscincia de uma sensao. Entre as poucas coi
sas que sabemos a esse respeito esto: estmulos mui
to diferentes podem produzir a mesma sensao; o
mesmo estmulo pode produzir sensaes muito dife
rentes; e, finalmente, o caminho que leva do estmulo
sensao parcialmente determinado pela educao.
Indivduos criados em sociedades diferentes compor
tam-se, em algumas ocasies, como se vissem coisas
diferentes. Se no fssemos tentados a estabelecer uma
relao biunvoca entre estmulo e sensao, poderamos
admitir que tais indivduos realmente vem coisas dife
rentes.
238
Note-se que dois grupos cujos membros tm siste
maticamente sensaes diferentes ao captar os mesmos
estmulos, vivem, em certo sentido, em mundos dife
rentes. Postulamos a existncia de estmulos para ex
plicar nossas percepes do mundo e postulamos sua
imutabilidade para evitar tanto o solipsismo individual
como o social. No tenho a menor reserva quanto a
qualquer desses postulados. Mas nosso mundo po
voado, em primeiro lugar, no pelos estmulos, mas
pelos objetos de nossas sensaes e esses no precisam
ser os mesmos de indivduo para indivduo, de grupo
para grupo. Evidentemente, na medida em que os indi
vduos pertencem ao mesmo grupo e portanto comparti
lham a educao, a lngua, a experincia e a cultura,
temos boas razes para supor que suas sensaes so
as mesmas. Se no fosse assim, como poderamos com
preender a plenitude de sua comunicao e o carter co
letivo de suas respostas comportamentais ao meio am
biente? preciso que vejam as coisas e processem os
estmulos de uma maneira quase igual. Mas onde existe
a diferenciao e a especializao de grupos, no dis
pomos de nenhuma prova semelhante com relao
imutabilidade das sensaes. Suspeito de que um mero
paroquialismo nos faz supor que o trajeto dos estmulos
s sensaes o mesmo para os membros de todos os
grupos.
Voltando aos exemplares e s regras, eis o que
tenho tentado sugerir, se bem que de uma forma preli
minar: uma das tcnicas fundamentais pelas quais os
membros de um grupo (trata-se de toda cultura ou de
um subgrupo de especialistas que atua no seu interior)
aprendem a ver as mesmas coisas quando confrontados
com os mesmos estmulos consiste na apresentao de
exemplos de situaes que seus predecessores no grupo
j aprenderam a ver como semelhantes entre si ou dife
rentes de outros gneros de situaes. Essas situaes
semelhantes podem ser apresentaes sensoriais suces
sivas do mesmo indivduo por exemplo, da me, que
finalmente reconhecida primeira vista como ela mes
ma e como diferente do pai ou da irm. Podem ser
apresentaes de membros de famlias naturais, digamos,
cisnes de um lado e gansos de outro. Ou podem ser, no
caso dos membros de grupos mais especializados, exem
plos de situaes de tipo newtoniano, isto , situaes
239
que tm em comum o fato de estarem submetidas a uma
verso da forma simblica / = ma e que so diferen
tes daquelas situaes s quais se aplicam, por exemplo,
os esboos de leis da ptica.
Admitamos por enquanto que alguma coisa desse
tipo realmente ocorre. Devemos dizer que o que se
obtm a partir de exemplares so regras e a habilidade
para aplic-las? Essa descrio tentadora, porque o
ato de ver uma situao a partir de sua semelhana com
outras anteriormente encontradas deve ser o resultado
de um processo neurolgico, totalmente governado por
leis fsicas e qumicas. Nesse sentido, o reconhecimento
da semelhana deve, uma vez que aprendamos a faz-lo,
ser to absolutamente sistemtico quanto as batidas de
nosso corao. Mas este mesmo paralelo sugere que o
reconhecimento pode ser involuntrio, envolvendo um
processo sobre o qual no temos controle. Neste caso,
no adequado conceb-lo como algo que podemos ma
nejar atravs da aplicao de regras e critrios. Falar
nesses termos implica ter acesso a outras alternativas
poderamos, por exemplo, ter desobedecido a uma regra
ou aplicado mal um critrio, ou ainda experimentado
uma nova maneira de ver13. Essas parecem-me ser pre
cisamente o gnero de coisas que no podemos fazer.
Ou, mais precisamente, essas so as coisas que no
podemos fazer antes de termos tido uma sensao, per
cebido algo. Ento o que fazemos freqentemente
buscar critrios e utiliz-los. Podemos em seguida empe-
nhar-nos na interpretao, um processo deliberativo atra
vs do qual escolhemos entre alternativas algo que
no podemos fazer quando se trata da prpria percep
o. Por exemplo, talvez exista algo estranho no que
vimos (recorde-se as cartas de baralho anmalas). Ao
dobrar uma esquina, vemos nossa me entrando numa
loja do centro da cidade, num horrio em que a sup
nhamos em casa. Refletindo sobre o que vimos, excla
mamos repentinamente: No era minha me, pois ela
tem cabelo ruivo. Ao entrar na loja, vemos novamente
a mulher e no conseguimos compreender como pude-
13. N: j haveria necessidade de insistir nesse ponto se todas as leis
fossem como as de Newton e todas as regras como as dos Dez Manda
mentos. Nesse caso, a expresso desobedecer uma lei no teria sentido
e a rejeio de regras no daria a impresso de implicar um processo
no-governado por uma lei. Infelizmente, leis de trfego e produtos
similares da legislao podem ser desobedecidos, o que facilita a confuso.
240
mos tom-la por nossa me. Ou ento vemos as penas
da cauda de uma ave aqutica alimentando-se de algu
ma coisa no leito de uma piscina rasa. um cisne ou
um ganso? Examinamos nossa viso, comparando essas
penas de cauda com as dos cisnes e gansos que j vimos
anteriormente. Ou talvez, sendo cientistas primitivos,
queiramos simplesmente conhecer alguma caracterstica
geral (por exemplo, a brancura dos cisnes) dos mem
bros de uma famlia natural que j conseguimos reco
nhecer com facilidade./Aqui, refletimos mais uma vez
sobre o que percebemos previamente, buscando o que
os membros de uma determinada famlia tm em
comum.
Todos esses processos so deliberados e neles pro
curamos e desenvolvemos regras e critrios. Isto , ten
tamos interpretar as sensaes que esto nossa dispo
sio para podermos analisar o que o dado para ns./
No obstante faamos isso, os processos envolvidos
devem, em ltima instncia, ser neurolgicos. So por
isso governados pelas mesmas leis jsico-qumicas que
dirigem tanto a mo como nossos batimentos carda
cos. Mas o fato de que o sistema obedea s mesmas
leis nos trs casos no nos permite supor que nosso apa
relho neurolgico est programado para operar da mes
ma maneira na interpretao e na percepo ou mesmo
nos nossos batimentos cardacos. Neste livro venho me
opondo tentativa, tradicional desde Descartes, mas no
antes dele, de analisar a percepo como um processo
interpretativo, como uma verso inconsciente do que
fazemos depois de termos percebido.
O que torna a integridade da percepo digna de
nfase , certamente, o fato de que tanta experincia
passada esteja encarnada no aparelho neurolgico que
transforma os estmulos em sensaes. Um mecanismo
perceptivo adequadamente programado possui uma valor
de sobrevivncia. Dizer que os membros de diferentes
grupos podem ter percepes diferentes quando confron
tados com os mesmos estmulos no implica afirmar que
podem ter quaisquer percepes. Em muitos meio am
bientes, um grupo incapaz de distinguir lobos de cachor
ros no ^oderia sobreviver. Atualmente um grupo de
fsicos nucleares seria incapaz de sobreviver como grupo
cientfico caso fosse incapaz de reconhecer os traos de
partculas alfa e eltrons. exatamente porque to pou-
241
cas maneiras de ver nos permitiro fazer isso que as
que resistem aos testes do emprego grupai so dignas
de serem transmitidas de gerao a gerao. Do mesmo
modo, devemos falar da experincia e do conhecimento
baseados no trajeto estmulo-resposta, exatamente por
que essas maneiras de ver foram selecionadas por seu
sucesso ao longo de um determinado perodo histrico.
Talvez conhecimento seja uma palavra inade
quada, mas h muitas razes para empreg-la. Aquilo
que constitui o processo neurolgico que transforma es
tmulos em sensaes possui as seguintes caractersticas:
foi transmitido pela educao; demonstrou ser, atravs
de tentativas, mais efetivo que seus competidores his
tricos num meio ambiente de um grupo; e finalmente,
est sujeito a modificaes tanto atravs da educao
posterior como pela descoberta de desajustamentos com
a natureza. Essas so as caractersticas do conheci
mento e explicam por que uso o termo. Mas um uso
estranho, porque est faltando uma outra caracterstica.
No temos acesso direto ao que conhecemos, nem regras
ou generalizaes com as quais expressar esse conheci
mento. As regras que poderiam nos fornecer esse acesso
deveriam referir-se aos estmulos e no s sensaes e
s podemos conhecer os estmulos utilizando uma teoria
elaborada. Na ausncia dessa ltima, o conhecimento
baseado no trajeto estmulo-resposta permanece tcito.
Embora tudo isso no tenha seno um valor pre
liminar e no necessite ser corrigido em todos os seus
detalhes, o que acabamos de dizer a respeito da sensao
deve ser tomado em seu sentido literal. , no mnimo,
uma hiptese a respeito da viso que deveria ser subme
tida a investigao experimental, embora provavelmente
no a uma verificao direta. Mas falar aqui da sensa
o e da viso tambm serve a funes metafricas, tal
como no corpo do livro. No vemos eltrons, mas sim
suas trajetrias ou bolhas de vapor numa cmara baro
mtrica (cmara de Wilson). No vemos as correntes
eltricas, mas a agulha de um ampermetro ou galvan-
metro. Contudo, nas pginas precedentes e especial
mente no Cap. 9, procedi repetidamente como se real
mente percebssemos entidades tericas como correntes,
eltrons e campos, como se aprendssemos a fazer isso
atravs do exame de exemplares e como se tambm nes
ses casos fosse equivocado substituir o tema da viso
242
pelo tema dos critrios e da interpretao. A metfora
que permite transferir viso para contextos desse tipo
dificilmente pode servir de base para tais reivindicaes.
A longo prazo precisar ser eliminada em favor de uma
forma mais literal de discurso.
O programa de computador acima referido comea
a sugerir maneiras pelas quais isso pode ser feito, mas
nem o espao disponvel, nem a extenso de minha com
preenso atual do tema permitem que eu elimine aqui
essa metfora.14Em lugar disso tentarei brevemente re
for-la. A viso de pequenas gotas dgua ou de uma
agulha contra uma escala numrica uma experincia
perceptiva primitiva para qualquer um que no esteja fa
miliarizado com as cmaras baromtricas e amperme
tros. Sendo assim, a observao cuidadosa, a anlise e a
interpretao (ou ainda a interveno de uma autoridade
externa) so exigidas, antes que se possa chegar a con
cluses sobre os eltrons e as correntes. Mas a posio
daquele que conhece esses instrumentos e teve muitas
experincias de seu uso bastante diferente. Existem
diferenas correspondentes na maneira com que ele pro
cessa os estmulos que lhe chegam dos instrumentos.
Ao olhar o vapor de sua respirao numa manh fria
de inverno, sua sensao talvez seja a mesma do leigo;
mas ao olhar uma cmara baromtrica ele no v (aqui
literalmente) gotas dgua, mas as trajetrias dos el
trons, das partculas alfa e assim por diante. Essas tra
jetrias so, se quiserem, critrios que ele interpreta
como ndices da presena das partculas corresponden
tes, mas esse trajeto no s mais curto, como dife
rente daquele feito pelo homem que interpreta as pe
quenas gotas dgua.
14. Para os leitores de Second Thoughts, as seguintes observaes
pouco explcitas podem servir de guia. A possibilidade de um reconheci
mento imediato dos membros de famlias naturais depende da existncia,
depois do processamento neurolgico, de espaos perceptivos vazios entre
as famlias a serem discriminadas. Se, por exemplo, houvesse um
continuum perceptivo das classes de aves aquticas que fossem de gansos
at cisnes, poderamos ser compelidos a introduzir um critrio especfico
para dstingui-los. Uma observao semelhante pode ser feita com relao
a entidades no-observveis. Se uma teoria fsica no admite a existncia
de nada alm da corrente eltrica, ento um pequeno nmero de critrios,
que pode variar consideravelmente de caso para caso, ser suficiente
para identificar as correntes, mesmo quando no houver um conjunto
de regras que especifique as condies necessrias e suficientes para sua
identificao. Essa ltima observao sugere um corolrio plausvel que
pode ser mais importante. Dado um conjunto de condies necessrias e
suficientes para a identificao de uma entidade terica, essa entidade
pode ser eliminada da ontologia de uma teoria atravs da substituio.
Contudo, na ausncia de tais regras, essas entidades no so eliminveis;
a teoria exige sua existncia.
243
Consideremos ainda o cientista que inspeciona um
ampermetro para determinar o nmero que a agulha
est indicando. Sua sensao provavelmente a mesma
de uma leigo, especialmente se esse ltimo j leu outros
tipos de medidores anteriormente. Mas ele viu o ampe
rmetro (ainda aqui com freqncia de forma literal)
no contexto do circuito total e sabe alguma coisa a res
peito de sua estrutura interna. Para ele a posio da
agulha um critrio, mas apenas do valor da corrente.
Para interpret-la, necessita apenas determinar em que
escala o medidor deve ser lido. Para o leigo, por outro
lado, a posio da agulha no critrio de coisa algu
ma, exceto de si mesmo. Para interpret-la, ele deve exa
minar toda a disposio dos fios internos e externos,
experiment-los com baterias e ms e assim por diante.
Tanto no sentido metafrico como no sentido literal do
termo viso, a interpretao comea onde a percep
o termina. Os dois processos no so o mesmo e o
que a percepo deixa para a interpretao completar
depende drasticamente da natureza e da extenso da
formao e da experincia prvias.
^ 5 . Exemplares, incomensurabilidade e revolues
O que acabamos de dizer fornece uma base para o
esclarecimento de mais um aspecto deste livro: minhas
observaes sobre a incomensurabilidade e suas conse
qncias para os cientistas que debatem sobre a escolha
entre teorias sucessivas.15Argumentei nos Caps. 9 e 11
que as partes que intervm em tais debates inevitavel
mente vem de maneira distinta certas situaes experi
mentais ou de observao a que ambas tm acesso. J
que os vocabulrios com os quais discutem tais situa
es consistem predominantemente dos mesmos termos,
as partes devem estar vinculando estes termos de modo
diferente natureza o que torna sua comunicao
inevitalmente parcial. Conseqentemente, a superiori
dade de uma teoria sobre outra no pode ser demons
trada atravs de uma discusso. Insisti, em vez disso,
na necessidade de cada partido tentar convencer atravs
da persuaso. Somente os filsofos se equivocaram se-
15. Os pontos seguintes so tratados com mais detalhe nos Caps. V
e VI das Reflections.
244
riamente sobre a inteno dessa parte de minha argu
mentao. Alguns deles, entretanto, afirmaram que acre
dito no seguinte:16os defensores de teorias incomensu
rveis no podem absolutamente comunicar-se entre si;
conseqentemente, num debate sobre a escolha de teo
rias no cabe recorrer a boas razes; a teoria deve ser
escolhida por razes que so, em ltima instncia, pes
soais e subjetivas; alguma espcie de apercepo mstica
responsvel pela deciso a que se chega. Mais do que
qualquer outra parte do livro, as passagens em que se
baseiam essas interpretaes equivocadas esto na ori
gem das acusaes de irracionalidade.
Consideremos primeiramente minhas observaes a
respeito da prova. O que estou tentando demonstrar
algo muito simples, de h muito familiar Filosofia da
Cincia. Os debates sobre a escolha de teorias no
podem ser expressos numa forma que se assemelhe total
mente a provas matemticas ou lgicas. Nessas ltimas,
as premissas e regras de inferncia esto estipuladas
desde o incio. Se h um desacordo sobre as concluses,
as partes comprometidas no debate podem refazer seus
passos um a um e conferi-los com as estipulaes pr
vias. Ao final desse processo, um ou outro deve reco
nhecer que cometeu um erro, violando uma regra pre
viamente aceita. Aps esse reconhecimento no so acei
tos recursos e a prova do oponente deve ser aceita. So
mente se ambos descobrem que diferem quanto ao sen
tido ou aplicao das regras estipuladas e que seu acor
do prvio no fornece base suficiente para uma prova,
somente ento que o debate continua segundo a forma
que toma inevitavelmente durante as revolues cientfi
cas. Esse debate sobre premissas e recorre persuaso
como um preldio possibilidade de prova.
Nada nessa tese relativamente familiar implica afir
mar que no existam boas razes para deixar-se persua
dir ou que essas razes no sejam decisivas para o gru
po. E nem mesmo implica afirmar que as razes para a
escolha sejam diferentes daquelas comumente enumera
das pelos filsofos da cincia: exatido simplicidade, fe
cundidade e outros semelhantes. Contudo, queremos
sugerir que tais razes funcionam como valores e por
tanto podem ser aplicados de maneiras diversas, indivi-
16. Ver os trabalhos citados na nota 9, acima, e igualmente o ensaio
de St e ph a n T o u l i n em Growth of Knowledge.
245
dual e coletivamente, por aqueles que esto de acordo
quanto sua validade. Por exemplo, se dois homens dis
cordam a respeito da fecundidade relativa de suas teo
rias, ou, concordando a esse respeito, discordam sobre
a importncia relativa da fecundidade e, digamos, da
importncia de se chegar a uma escolha ento ne
nhum deles pode ser acusado de erro. E nenhum deles
est procedendo de maneira acientfica. No existem
algoritmos neutros para a escolha de uma teoria. Ne
nhum procedimento sistemtico de deciso, mesmo
quando aplicado adequadamente, deve necessariamente
conduzir cada membro de um grupo a uma mesma de
ciso. Nesse sentido, pode-se dizer que quem toma a
deciso efetiva antes a comunidade dos especialistas
do que seus membros individuais. Para compreender a
especificidade do desenvolvimento da cincia, no pre
cisamos deslindar os detalhes biogrficos e de persona
lidade que levam cada indivduo a uma escolha parti
cular, embora esse tpico seja fascinante. Entretanto,
precisamos entender a maneira pela qual um conjunto
determinado de valores compartilhados entra em intera
o com as experincias particulares comuns a uma co
munidade de especialistas, de tal modo que a maior
parte do grupo acabe por considerar que um conjunto
de argumentos mais decisivo que outro.
Esse processo persuasivo, mas apresenta um pro
blema mais profundo. Dois homens que percebem a
mesma situao de maneira diversa e que, no obstante
isso, utilizam o mesmo vocabulrio para discuti-la,
devem estar empregando as palavras de modo diferente.
Eles falam a partir daquilo que chamei de pontos de
vista incomensurveis. Se no podem nem se comunicar
como podero persuadir um ao outro? At mesmo uma
resposta preliminar a essa questo requer uma preciso
maior a respeito da natureza da dificuldade. Suponho
que, pelo menos em parte, tal preciso tome a forma
que passo a descrever.
A prtica da cincia normal depende da habilidade,
adquirida atravs de exemplares, para agrupar objetos e
situaes em conjuntos semelhantes. Tais conjuntos so
primitivos no sentido de que o agrupamento efetuado
sem que se responda pergunta: Similares com rela
o a qu? Assim, um aspecto central de qualquer
revoluo reside no fato de que algumas das relaes
246
de similaridade mudam. Objetos que antes estavam
agrupados no mesmo conjunto passam a agrupar-se em
conjuntos diferentes e vice-versa. Pensemos no Sol, na
Lua, em Marte e na Terra antes e depois de Coprnico;
na queda livre e nos movimento planetrios a pendula
res antes e depois de Galileu; ou nos sais, nas fuses de
metais e na mistura de enxofre e limalha de ferro antes
e depois de Dalton. Visto que a maior parte dos objetos
continua a ser agrupada, mesmo quando em conjuntos
alterados, os nomes dos grupos so em geral con
servados. No obstante, a transferncia de um subcon
junto , de ordinrio, parte de uma modificao funda
mental na rede de inter-relaes que os une. A transfe
rncia de metais de um conjunto de compostos para um
conjunto de elementos desempenhou um papel essencial
no surgimento de uma nova teoria da combusto, da aci
dez e da combinao fsica e qumica. Em pouco tempo
essas modificaes tinham se espalhado por toda a Qu
mica. Por isso no surpreendente que, quando essas
redistribuies ocorrem, dois homens que at ali pare
ciam compreender-se perfeitamente durante suas conver
saes, podem descobrir-se repentinamente reagindo ao
mesmo estmulo atravs de generalizaes e descries
incompatveis. Essas dificuldades no sero sentidas nem
mesmo em todas as reas de seus discursos cientficos,
mas surgiro e agrupar-se-o mais densamente em tor
no dos fenmenos dos quais depende basicamente a
escolha da teoria.
Tais problemas, embora apaream incialmente na
comunicao, no so meramente lingsticos e no
podem ser resolvidos simplesmente atravs da estipula
o das definies dos termos problemticos. Uma vez
que as palavras em torno das quais se cristalizam as
dificuldades foram parcialmente apreendidas a partir da
aplicao direta de exemplares, os que participam de
uma interrupo da comunicao no podem dizer:
utilizei a palavra elemento (ou mistura, ou planeta,
ou movimento livre) na forma estabelecida pelos se
guintes critrios. No podem recorrer a uma linguagem
neutra, utilizada por todos da mesma maneira e ade
quada para o enunciado de suas teorias ou mesmo das
conseqncias empricas dessas teorias. Parte das dife
renas anterior utilizao das linguagens, mas, no
obstante, reflete-se nelas.
247
Todavia, aqueles que experimentam tais dificulda
des de comunicao devem possuir algum recurso alter
nativo. Os estmulos que encontram so os mesmos. O
mesmo se d com seus aparelhos neurolgicos, no im
porta quo diferentemente programados. Alm disso,
com exceo de um setor da experincia reduzido, mas
da mais alta importncia, at mesmo suas programaes
neurolgicas devem ser aproximadamente as mesmas,
j que partilham uma histria comum, salvo no pas
sado imediato. Em conseqncia, compartilham tanto
seu cotidiano como a maior parte de sua linguagem e
mundo cientficos. Dado que possuem tanto em comum,
deveriam ser capazes de descobrir muita coisa a respeito
da maneira como diferem. Mas as tcnicas exigidas para
isso no so nem simples, nem confortveis, e nem mes
mo parte do arsenal habitual do cientista. Os cientistas
raramente as reconhecem exatamente pelo que so e
raramente as utilizam por mais tempo do que o neces
srio para realizar uma converso ou convencerem-se
a si mesmos de que ela no ser obtida.
Em suma, o que resta aos interlocutores que no
se compreendem mutuamente reconhecerem-se uns
aos outros como membros de diferentes comunidades de
linguagem e a partir da tornarem-se tradutores.17 To
mando como objeto de estudo as diferenas encontradas
nos discursos no interior dos grupos ou entre esses, os
interlocutores podem tentar primeiramente descobrir os
termos e as locues que, usadas sem problemas no in
terior de cada comunidade, so, no obstante, focos de
problemas para as discusses intergrupais. (Locues
que no apresentam tais dificuldades podem ser traduzi
das homofonamente.) Depois de isolar tais reas de difi
culdade na comunicao cientfica, podem em seguida
recorrer aos vocabulrios cotidianos que lhes so co
muns, num esforo para elucidar ainda mais seus pro
blemas. Cada um pode tentar descobrir o que o outro
veria e diria quando confrontado com um estmulo para
17. A fonte j clssica para a maioria dos aspectos relevantes da
traduo Word and Object, de W. V. O. Qu i n e (Cambridge, Mass.,
e Nova York, 1960), Caps. I e II. Mas Quine parece supor que dois
homens que recebem o mesmo estmulo devem ter a mesma sensao e
portato tem pouco a dizer a respeito do grau em que o tradutor deve
ser capaz de descrever o mundo ao qual se aplica a linguagem que est
traduzida. Sobre esse ltimo ponto, ver E. A. N i d a , Linguistics and
Ethnology in Translation Problems, em D el H y mes (ed.), Language and
Culture in Society (Nova York, 1964), pp. 90-97.
248
o qual sua prpria resposta verbal seria diferente. Se
conseguirem refrear suficientemente suas tendncias para
explicar o comportamento anmalo como a conseqn
cia de simples erro ou loucura, podero, com o tempo,
comear a prever bastante bem o comportamento rec
proco. Cada um ter aprendido a traduzir para sua pr
pria linguagem a teoria do outro, bem como suas conse
qncias e, simultaneamente, a descrever na sua lingua
gem o mundo ao qual essa teoria se aplica. isto que
o historiador da cincia faz regularmente (ou deveria
fazer) quando examina teorias cientficas antiquadas.
A traduo, quando levada adiante, um instru
mento potente de persuaso e converso, pois permite
aos participantes de uma comunicao interrompida ex
perimentarem vicariamente alguma coisa dos mritos e
defeitos recprocos. Mas mesmo a persuaso no neces
sita ser bem sucedida e, se ela o , no necessita ser
acompanhada ou seguida pela converso. Essas duas ex
perincias no so a mesma coisa. Apenas recentemente
reconheci essa distino importante em toda sua ex
tenso.
Penso que persuadir algum convenc-lo de que
nosso ponto de vista superior e por isso deve suplantar
o seu. Ocasionalmente chega-se a esse resultado sem
recorrer a nada semelhante suma traduo. Na ausn
cia dessa ltima, muitas explicaes e enunciados de
problemas endossados pelos membros de um grupo cien
tfico sero opacos para os membros de outro grupo.
Mas cada comunidade de linguagem pode produzir habi
tualmente, desde o incio, alguns resultados de pesquisa
concretos que, embora possam ser descritos em frases
compreendidas da mesma maneira pelos dois grupos,
ainda no podem ser explicados pela outra comunidade
em seus prprios termos. Se o novo ponto de vista
perdura por algum tempo e continua a dar frutos, os
resultados das pesquisas que podem ser verbalizados
dessa forma crescem provavelmente em nmero. Para
alguns, tais resultados j sero decisivos. Eles podero
dizer: no sei como os adeptos do novo ponto de vista
tiveram xito, mas preciso aprender; o que quer que
estejam fazendo, evidentemente correto. Essa reao
ocorre mais facilmente entre os que acabam de ingressar
na profisso, porque ainda no adquiriram o vocabul
rio e os compromissos especiais de qualquer um dos
249
grupos. Contudo, os argumentos enunciveis no vocabu
lrio utilizado da mesma maneira por ambos os grupos
habitualmente no so decisivos, pelo menos at o lti
mo estgio da evoluo dos pontos de vista opostos.
Entre os indivduos admitidos na profisso, poucos sero
persuadidos sem que se recorra s comparaes mais
amplas permitidas pela traduo. Embora o preo desse
tipo de traduo seja freqentemente sentenas muito
longas e complexas (recorde-se a controvrsia Proust-
-Berthollet, conduzida sem recorrer ao termo elemen
to), muitos resultados adicionais da pesquisa podem
ser traduzidos da linguagem de uma comunidade para a
de outra. Alm disso, medida que a traduo avana,
alguns membros de cada comunidade podem comear a
compreender, colocando-se no lugar do opositor, de que
modo um enunciado, que anteriormente lhes parecia
opaco, podia parecer uma explicao para os membros
do prupo oposto. Por certo a disponibilidade de tais tc
nicas no garante a persuaso. Para a maioria das pes
soas a traduo um processo ameaador e completa
mente estranho cincia normal. De qualquer modo,
existem sempre contra-argumentos disponveis e no
existem regras que prescrevam como se deve estabelecer
o equilbrio entre as partes. No obstante, na medida
em que os argumentos se acumulam e desafio aps de
safio enfrentado com xito, torna-se necessria uma
obstinao cega para continuar resistindo.
Nesse caso um segundo aspecto da traduo, de
longa data familiar a lingistas e historiadores, assume
uma importncia crucial. Traduzir uma teoria ou viso
de mundo na sua prpria linguagem no faz-la sua.
Para isso necessrio utilizar essa lngua como se fosse
nossa lngua materna, descobrir que se est pensando e
trabalhando e no simplesmente traduzindo uma
lngua que antes era estranha. Contudo, essa transio
no daquelas que possam ser feitas ou no atravs de
deliberaes e escolhas, por melhores razes que se
tenha para desejar proceder desse modo. Em lugar
disso, num determinado momento do processo de apren
dizagem da traduo, o indivduo descobre que ocorreu a
transio, que ele deslizou para a nova linguagem sem
ter tomado qualquer deciso a esse respeito. Ou ainda:
o indivduo, tal como muitos que, por exemplo, encon
tram a Teoria da Relatividade ou a Mecnica Quntica
250
somente na metade de suas carreiras, descobre-se total
mente persuadido pelo novo ponto de vista e no entanto
incapaz de internaliz-lo e de sentir-se vontade no
mundo que este ajuda a constituir. Intelectualmente tal
homem fez sua escolha, mas a converso que esta esco
lha requer para ser eficaz lhe escapa. No obstante, ele
pode utilizar a nova teoria, mas o far como um foras
teiro num lugar estranho: a alternativa lhe ser acessvel
apenas porque j utilizada pelos naturais do lugar.
Seu trabalho ser parasitrio com relao ao desses lti
mos, pois lhe falta a constelao de disposies mentais
que os futuros membros da comunidade iro adquirir
atravs da educao.
A experincia de converso que comparei a uma
mudana de perspectiva (Gestalt) permanece, portanto,
no cerne do processo revolucionrio. Boas razes em
favor da escolha proporcionam motivos para a conver
so e o clima no qual ela tem maiores probabilidades de
ocorrer. Alm disso, a traduo pode fornecer pontos
de partida para a reprogramao neurolgica que, em
bora seja inescrutvel a esta altura, deve estar subjacente
converso. Mas, nem as boas razes, nem a traduo
constituem a converso e este processo que devemos
explicar para que se possa entender um tipo fundamen
tal de mudana cientfica.
6. Revolues e relativismo
Uma conseqncia de posio recm-delineada
irritou especialmente muitos de meus crticos.18 Eles
consideram relativista minha perspectiva, particular
mente na forma em que est desenvolvida no ltimo capi
tulo deste livro. Minhas observaes sobre a traduo
iluminam as razes que levam acusao. Os defenso
res de teorias diferentes so como membros de comu
nidades de cultura e linguagem diferentes. Reconhecer
esse paralelismo sugere, em certo sentido, que ambos os
grupos podem estar certos. Essa posio relativista,
quando aplicada cultura e seu desenvolvimento.
Mas, quando aplicada cincia, ela pode no s-lo
e, de qualquer modo, est longe de um simples relativis-
18. Shapeke, Strocture of Scientific Revolutions, e P o ppe * em
Crowth of Knowledge.
251
mo num aspecto que meus crticos no foram capa
zes de perceber. Argumentei que, tomados como um
grupo ou em grupos, os praticantes das cincias desen
volvidas-so fundamentalmente indivduos capazes de
resolver quebra-cabeas. Embora os valores aos quais
se apeguem em perodos de escolha de teoria derivam
igualmente de outros aspectos de seu trabalho, a habili
dade demonstrada para formular e resolver quebra-ca
beas apresentados pela natureza , no caso de um con
flito de valores, o critrio dominante para muitos mem
bros de um grupo cientfico. Como qualquer valor, a
habilidade para resolver quebra-cabeas revela-se equ
voca na aplicao. Dois indivduos que a possuam
podem, apesar disso, diferir quanto aos julgamentos que
extraem de seu emprego. Mas o comportamento de uma
comunidade que torna tal valor preeminente ser muito
diverso daquela que no procede dessa forma. Acredito
que o alto valor outorgado nas cincias habilidade de
resolver quebra-cabeas possui as conseqncias se
guintes.
Imaginemos uma rvore representando a evoluo
e o desenvolvimento das especialidades cientficas mo
dernas a partir de suas origens comuns digamos, na Fi
losofia da Natureza primitiva e no artesanato. Uma ni
ca linha, traada desde o tronco at a ponta de algum ga
lho no alto, demarcaria uma sucesso de teorias relacio
nadas por sua descendncia. Se tomssemos quaisquer
dessas duas teorias, escolhendo-as em pontos no muito
prximos de sua origem, deveria ser fcil organizar uma
lista de critrios que permitiriam a um observador inde
pendente distinguir, em todos os casos, a teoria mais
antiga da teoria mais recente. Entre os critrios mais
teis encontraramos: a exatido nas predies, especial
mente no caso das predies quantitativas; o equilbrio
entre o objeto de estudo cotidiano e o esotrico; o n
mero de diferentes problemas resolvidos. Valores como
a simplicidade, alcance e compatibilidade seriam menos
teis para tal propsito, embora tambm sejam determi
nantes importantes da vida cientfica. Essas ainda no
so as listas exigidas, mas no tenho dvidas de que
podem ser completadas. Se isso pode ser realizado, en
to o desenvolvimento cientfico, tal como qJ )iolgico,
um processo unidirecional e irreversvel. s teorias
cientficas mais recentes so melhores que as mais anti-
252
gas, no que toca resoluo de quebra-cabeas nos con
textos freqentemente diferentes aos quais so aplica
das. Essa no uma posio relativista e revela em que
sentido sou um crente convicto do progresso cientfico^
Contudo, se comparada com a concepo de pro
gresso dominante, tanto entre filsofos da cincia como
leigos, esta posio revela-se desprovida de um ele
mento essencial. Em geral uma teoria cientfica consi
derada superior a suas predecessoras no apenas porque
um instrumento mais adequado para descobrir e re
solver quebra-cabeas, mas tambm porque, de algum
inodo, apresenta um viso mais exata do que realmen
te a natureza. Ouvimos freqentemente dizer que teorias
sucessivas se desenvolvem sempre mais perto da verdade
ou se aproximam mais e mais desta. Aparentemente ge
neralizaes desse tipo referem-se no s solues de
quebra-cabeas, ou predies concretas derivadas de
uma teoria, mas antes sua ontologia, isto , ao ajuste
entre as entidades com as quais a teoria povoa a natu
reza e o que est realmente a.
Talvez exista alguma outra maneira de salvar a no
o de verdade para a aplicao a teorias completas,
mas esta no ser capaz de realizar isso. Parece-me que
no existe maneira de reconstruir expresses como real
mente a sem auxlio de uma teoria; a noo de um
ajuste entre a ontologia de uma teoria e sua contrapar
tida real na natureza parece-me ilusria por princpio.
Alm disso, como um historiador, estou impressionado
com a falta de plausibilidade dessa concepo.} No
tenho dvidas, por exemplo, de que a Mecnica de
Newton aperfeioou a de Aristteles e de que a Mec
nica de Einstein aperfeioou a de Newton enquanto ins
trumento para a resoluo de quebra-cabeas. Mas no
percebo, nessa sucesso, uma direo coerente de desen
volvimento ontolgico. Ao contrrio: em alguns aspectos
importantes, embora de maneira alguma em todos, a
Teoria Geral da Relatividade de Einstein est mais pr
xima da teoria de Aristteles do que qualquer uma das
duas est da de Newton. Embora a tentao de descre
ver essa posio como relativista seja compreensvel, a
descrio parece-me equivocada. Inversamente, se esta
posio relativista, no vejo por que falte ao rela
tivista qualquer coisa necessria para a explicao da
natureza e do desenvolvimento das cincias.
253
7. A natureza da Cincia
Concluo com uma breve discusso das duas reaes
freqentes ao meu texto original, a primeira crtica, a
segunda favorvel, e nenhuma, no meu entender, total
mente correta. Embora no haja nenhuma relao
entre essas reaes ou com o que foi dito at aqui, am
bas tm sido suficientemente freqentes para exigir pelo
menos alguma resposta.
Alguns leitores de meu texto original observaram
que eu passo repetidamente do descritivo ao normativo
e vice-versa; esta transio particularmente clara em
passagens que comeam com Mas no isto que os
cientistas fazem e terminam afirmando que os cientis
tas no devem proceder assim. Alguns crticos alegam
que estou confundindo descrio com prescrio, vio
lando dessa forma o teorema filosfico tradicionalmente
respeitado: O no implica o "deve.19
Esse teorema tornou-se uma etiqueta na prtica e
j no mais respeitado por toda a parte. Diversos
filsofos contemporneos descobriram contextos impor
tantes nos quais o normativo e o descritivo esto inextri-
cavelmente misturados.20 O e o "deve no esto
sempre to completamente separados como pareciam.
Mas no necessrio recorrer s sutilezas da Filosofia
da Linguagem contempornea para precisar o que me
pareceu confuso a respeito desse aspecto da minha po
sio. As pginas precedentes apresentam um ponto de
vista ou uma teoria sobre a natureza da cincia e, como
outras filosofias da cincia, a teoria tem conseqncias
no que toca maneira pela qual os cientistas devem
comportar-se para que seu empreendimento seja bem
sucedido. Embora essa teoria no necessite ser mais
correta que qualquer outra, ela proporciona uma base
legtima para o uso dos o que poderia ser (should) e
o que deve ser (ought). Inversamente, uma das ra
zes para que se tome a teoria a srio a de que os
cientistas, cujos mtodos foram desenvolvidos e selecio
nados em vista de seu sucesso, realmente comportam-se
como prescreve a teoria. Minhas generalizaes descri-
19. Para um entre muitos exemplos possveis, ver o ensaio de P. K.
F ey er a b en d em Growth of Knowledge.
20. C a v el l , Stanley. Must We Mean What We Say? (Nova York,
1969), Cap. I.
254
tivas so provas da teoria precisamente porque foram
derivadas dela, enquanto em outras concepes da natu
reza elas constituem um comportamento anmalo.
No penso que a circularidade desse argumento
seja viciosa. As conseqncias do ponto de vista estu
dado no so esgotadas pelas observaes sobre as quais
repousava no incio. Mesmo antes da primeira publica
o deste livro, constatei que partes da teoria que ele
apresenta so um instrumento til para a explorao do
comportamento e desenvolvimento cientfico. Uma com
parao deste posfcio com o texto original pode suge
rir que a teoria continuou a desempenhar esse papel.
Nenhum ponto de vista estritamente circular proporcio
na tal orientao.
Minha resposta a um ltimo tipo de reao a este
livro deve ser de natureza diversa. Vrios daqueles que
retiraram algum prazer da leitura do livro reagiram
assim no porque ele ilumina a natureza da cincia, mas
porque consideraram suas teses principais aplicveis a
muitos outros campos. Percebo o que querem dizer e
no gostaria de desencorajar suas tentativas de ampliar
esta perspectiva, mas apesar disso fiquei surpreendido
com suas reaes. Na medida em que o livro retrata o
desenvolvimento cientfico como uma sucesso de pe
rodos ligados tradio e pontuados por rupturas no-
-cumulativas, suas teses possuem indubitavelmente uma
larga aplicao. E deveria ser assim, pois essas teses
foram tomadas de emprstimo a outras reas. Historia
dores da Literatura, da Msica, das Artes, do Desen
volvimento Poltico e de muitas outras atividades huma
nas descrevem seus objetos de estudo dessa maneira
desde muito tempo. A periodizao em termos de rup
turas revolucionrias em estilo, gosto e na estrutura ins
titucional tm estado entre seus instrumentos habituais.
Se tive uma atitude original frente a esses conceitos, isso
se deve sobretudo ao fato de t-los aplicado s cincias,
reas que geralmente foram consideradas como dotadas
de um desenvolvimento peculiar. Pode-se conceber a
noo de paradigma como uma realizao concreta,
como um exemplar, a segunda contribuio deste livro.
Suspeito, por exemplo, de que algumas das dificuldades
notrias envolvendo a noo de estilo nas Artes pode
riam desvanecer-se se as pinturas pudessem ser vistas
como modeladas umas nas outras, em lugar de produ
255
zidas em conformidade com alguns cnones abstratos de
estilo.21
Contudo, este livro visava tambm apresentar uma
outra proposio, que no se apresentou de maneira to
visvel para muitos de seus leitores. Embora o desenvol
vimento cientfico possa assemelhar-se ao de outros do
mnios muito mais estreitamente do que o freqente
mente suposto, possui tambm diferenas notveis. No
pode ser inteiramente falso afirmar, por exemplo, que
as cincias, pelo menos depois de um certo ponto de
seu desenvolvimento, progridem de uma maneira diversa
da de outras reas de estudo, no obstante o que o pro
gresso possa ser em si mesmo. Um dos objetivos deste
livro foi examinar tais diferenas e comear a ex
plic-las.
Consideremos, por exemplo, a nfase reiterada con
cedida acima ausncia ou, como devo dizer agora,
relativa carncia de escolas competidoras nas cincias
desenvolvidas. Lembremos tambm minhas observaes
a respeito do grau em que os membros de uma comuni
dade cientfica constituem a nica audincia e os nicos
juizes do trabalho dessa comunidade. Ou pensemos no
vamente a respeito da natureza peculiar da educao
cientfica, sobre o carter de objetivo que possui a reso
luo de quebra-cabeas e acerca do sistema de valores
que o grupo cientfico apresenta em perodos de crise e
deciso. O livro isola outras caractersticas semelhantes,
das quais nenhuma exclusiva da cincia, mas que no
conjunto distinguem a atividade cientfica.
Temos ainda muito a aprender sobre todas essas
caractersticas da cincia. Iniciei este posfcio enfatizan
do a necessidade de estudar-se a estrutura comunitria
da cincia e terminarei sublinhando a necessidade de um
estudo similar (e acima de tudo comparativo) das co
munidades correspondentes em outras reas. Como se
escolhe uma comunidade determinada e como se aceito
por ela, trate-se ou no de um grupo cientfico? Qual
o processo e quais so as etapas da socializao de
um grupo? Quais so os objetivos coletivos de um gru
po; que desvios, individuais ou coletivos, ele tolera?
21^A respeito desse ponto, bem como para uma discusso mais
ampla do que particular s cincias, ver T. S. K u h n , Comment [on
the Relations of Science and Alt], Comparative Studies in Philosophy
and History, XI (1969), pp. 403*412.
256
Como controlada a aberrao inadmissvel? Uma com
preenso mais ampla da cincia depender igualmente
de outras espcies de questes, mas no existe outra rea
que necessite de tanto trabalho como essa. O conheci
mento cientfico, como a linguagem, intrinsecamente a
propriedade comum de um grupo ou ento no nada.
Para entend-lo, precisamos conhecer as caractersticas
essenciais dos grupos que o criam e o utilizam.
257
CINCIA NA PERSPECTIVA
PROBLEMAS DA FSICA MODERNA - Max Bom e outros
(D009)
TEORI A E REALI DADE - Mario Bunge (D072)
A ESTRUTURA DAS REVOLUES CIENTFICAS - Thomas S.
Kuhn (D115)
FSICA E FI LOSOFI A - Mario Bunge (D165)
A CRIAO CIENTFICA - Abraham Moles (E003)
MRI O SCHENBERG: ENTRE-VISTAS - Gita K. Guinsburg e
J os Luiz Goldfarb (orgs.) (LSC)
Prximo lanamento
A Bela poca do Cinema Brasileiro
Vicente Paula Araj o
Thomas S. Kuhn iniciou sua carreira universitria como fsico terico.
As circunstncias levaram-no ao estudo da Histria e a preocupaes de
natureza filosfica. Traj etria incomum, que este livro de certa forma
sintetiza e que explica seu carter polivalente. Mltiplas reas, desde as
exatas at as humanas, convergem para as agudas anlises, que levam o
Autor, questio \ando dogmas consagrados, a ver o progresso da Cincia
no tanto como o acmulo gradativo de novos dados gnosiolgicos, e
sim como um processo contraditrio marcado pelas revolues do pen
samento cientfico. Tais revolues so definidas como o momento de
desintegrao do tradicional numa disciplina, forando a comunidade
de profissionais a ela ligados a reformular o conj unto de compromissos
em que se baseia a prtica dessa cincia. Um dos aspectos mais interes
santes de A Estrutura das Revolues Cientficas a anlise do papel dos
fatores exteriores Cincia na erupo desses momentos de crise e
transformao do pensamento cientfico e da prtica correspondente.
ISBN 85-273-0
7 8 8 5 2 7 301 1 14
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- debates
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