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CLAUDE LVI-STRAUSS
SELECO DE TEXTOS
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EDITOR: VICTOR CIVIT A
Ttulos originais:
Social Structurc - RaceClhisLOirc LcTolmismc aujourd'hui.
1."edio - maro 1976
_ Copyright desta edio, 1976, Abril S.A. Cultural eIndustrial. So Paulo.
Textos publicados comlicenadeEdiesTempo Brasileiro Ltda.RiodeJ aneiro
(A noo deestrutura emetnologia); UNESCO, Paris (Raceet histoire);
Presses Universitaires deFrance, Paris (LeTotmisme aujour'hui).
Tradues publicadas comlicenadeEdiesTempo Brasileiro Ltda, RiodeJ aneiro
(A noo deestrutura emetnologia); Editorial Presena Ltda. Lisboa, (Raaehistria);
Editora VOZES. Petrpolis (Ototemismo hoje).
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SUMRIO
A NOO DE ESTRUTURA iM ETNOLOGIA
RAA E HISTRIA
O TOTEMISMO HOJ E
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R.ACA E HISTRIA*
Traduo deIncia Canela.s
Traduzido do original francs Race et hist olre, publicado pela UNESCO, 19.50,Paris.
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Raa c cultum
Falar da contr ibuio das r aas humanas par a a civilizao mundial poder ia
assumir um aspecto sur pr eendente numa coleo de br ochur as destinadas a lutar
contr a o pr econceito r acista. Resultar ia num esfor o vo ter consagr ado tanto
talento e tantos esfor os par a demonstr ar que nada, no estado atual da cincia,
per mite afir mar a super ior idade ou a infer ior idade intelectual de uma r aa em
r elao a outr a, a no ser que se quisesse r estituir sub-r epticiamente a sua consis-
tncia noo de r aa, par ecendo demonstr ar que os gr andes gr upos tnicos que
compem a humanidade tr ouxer am, enquanto rais. contr ibuies especficas par a
o patr imnio comum.
Mas nada est mais ionge do nosso objetivo do que uma tal empr esa que
apenas conduzir ia for mulao da doutr ina r acista ao contr r io. Quando pr ocu-
r amos car acter izar as r aas hiolgicas mediante pr opr iedades psicolgicas par ti-
cular es, afastamo-nos da ver dade cientfica, quer as definamos de uma maneir a
positiva quer de uma maneir a negativa. No devemos esquecer que Gobineau, a
quem a histr ia fez o pai das teor ias r acistas, no concebia, no entanto, a "desi-
gualdade das r aas humanas" de uma maneir a quantitativa mas sim qualitativa.
Par a ele, as gr andes r aas pr imitivas que fOlmavam a humanidade nos seus pr i-
mr dios _ br anca, amar ela, negr a - no er am s desiguais em valor absoluto,
mas tambm diver sas nas, su!ls aptides par ticular es. A tar a !ie degener escncia
estava, segundo ele, ligda filais ao fe~meno' 'de mestiagem do que posio
de cada uma das r aas numa escala de valor es comum a todas;, destinava-se,
pois, a atingir toda a humanidade, condenada sem distino de r aa a uma mesti-
agem cada vez mais desenvolvida. Mas o pecado or iginal da antr opologia con-
siste na confuso entr e a noo pur amente biolgica da r aa (supondo, por outr o
lado, que, mesmo neste campo limitado, esta noo possa pr etender atingir
qualquer objetividade, o que a gentica moder na contesta) e as pr odues socio-
lgicas e psicolgicas das cultur as humanas. Bastou a Gobineau ter cometido
este pecado par a se ter encer r ado no cr culo infer nal que conduz de um er r o
intelectual, no excluindo a boa-f, legitimao involuntr ia de todas as tenta-
tivas de discr iminao e de explor ao.
Tambm, quando falamos, neste estudo, de contr ibuio das r aas humanas
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para a civilizao, no queremos dizer que os contributos culturais da sia ou
da Europa, da frica ou da Amrica extraamqualquer originalidade do fato des-
tes continentes serem, na sua maioria, povoados por habitantes de troncos ra~iais
diferentes. Seesta originalidade existe- e isso no. constitui dvida - relaciona-
se com circunstncias geogrficas, histricas e sociolgicas, no com aptides
distintas ligadas constituio anatmica ou fisiolgicados negros, dos amarelos
ou dos brancos. Mas pareceu-nos que, na medida emque esta srie debrochuras
se esforou por fazer justia a este ponto de vista negativo,: se arriscava ao mes-
mo tempo a relegar para segundo plano um aspecto igualmente importante da
vida da humanidade, a saber, que esta no se desenvolve ~obo regime de urna
uniforme monotonia, mas atravs de modos extraordinariamente diversificados
de sociedades e de civilizaes; esta diversidade intelectuai, esttica, sociolgica
no estligada por nenhuma, relao decausa eefeito quela que existe, no plano
biolgico, entre determinados aspectos observveis dos agrupamentos humanos
_ -lhe apenas paralela num outro terreno. Mas, ao mesmo tempo, distingue-se
daquela por dois aspectos importantes. Em primeiro lugar, esta situa-se numa
outra ordem de grandeza. Existem muito mais culturas h\lmanas do que raas
humanas, pois que enquanto umas se contam por milhares, as outras contam-se
pelas unidades; duas culturas elaboradas por homens pertencentes a uma mesma
raa podem diferir tanto ou mais que duas culturas provenientes de grupos racial-
mente afastados. Em segundo lugar, ao contrrio da diversidade entre as raas,
que. apresentam como principal interesse a sua origem histrica e a sua distri-
buio no espao, a diversidade entre as culturas pe uma vantagem ou um
inconveniente para a humanidade, questo de conjunto que se subdivide, bem
entendido, emmuitas outras. .
Por fim e fundamentalmente devemos.perguntar-nos em que consiste esta
diversidade, como risco de ver os preconceitos racistas, apenas desenraizados da
sua base biolgica, voltarem a formar-se num novo campo., Porque seria vo ter
conseguido que o homem da rua renunciasse a atribuir um significado intelectual
ou moral ao fato de ter a pele negra ou branca, o cabelo liso ou crespo, para per-
manecer em silrtcio face a uma outra questo, 'qual a experincia prova que
este se agarra imediatamente. Se no existemaptides raciais inatas, como expli-
car que a civilizao desenvolvida pelo homem branco tenha feito os imensos
progressos que ns conhecemos, enquanto as dos povos de cor permaneceram
atrasadas, umas a meio do caminho, eputras atingidas por umatrso que se cifra
emmilhares ou dezenas de milhares de'anos? No poderemos, pois, pretender ter
resolvido negativamente o problema da desigualdade das raas humanas, se no
nos debruarmos tambm sobre o da desigualdade ~ ou da diversidade - das
culturas humanas 'que, de fato, seno de direito, est com ele estreitamente rela-
cionado,no esprito dopblico..,
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Diversidade das cultlllJ ls
Para compreender; como e emque medida as culturas humanas diferem en-
tre si, se estas diferen~s se anulam ou contradizem, 'ou se concorrem para for-
mar umconjunto harmonioso, devemos emprimeiro I\.!gartraar o seu inventrio.
Mas aqui que as difi~uldades comeam, porque ns' devemos aperceber-nos de
que as culturas humanas no diferem entre si do mesmo modo nem no mesmo
plano. Estamos, primeirb, empresena de sociedades justapostas no espao, umas
ao lado das outras, umas prximas, outras mais afastadas, mas, afinal, contem-
porneas. Depois deverp.oster em conta as formas da vida social que se sucede-
ram no tempo e que no podemos conhecer por experincia direta. Qualquer ho-
memsepode transformar emetngrafo eir partilhar no local a existncia de uma
sociedade que o interes~e; pelo contrrio, mesmo que ele $etransforme num his-
toriador ou arquelogq, nunca poderia entrar em ontato direto com uma civi-
lizao desaparecida; sp o poder fazer atravs dos documentos escritos ou dos
monumentos figurados; que esta sociedade - ou outras - tiverem deixado a
seu respeito. Enfim,n:o devemos eJ >quecerque a~ sociedades contemporneas
que continuam a ignor~r' a escrita, aquelas a que nS chamamos "selvagens" ou
"primitivas", foram, ,uimbm elas, precedidas por 'Outras formas, cujo conheci-
mento praticamente ittIpqssvel, mesmo de maneira indireta; um inventrio ,cons-
ciencioso dever reservar.;-1heum nmero de casas embranco infinitamente' mais
elevado do que aquele emque nos s~ntimos capazes de inscrever qualquer coisa.
Impe-se uma primeira' constatao: a diversidade das culturas de fato no pre-
seilte,e-tambmde direito no passado, muito maidr-emais rica que tudo o que
estamos destinados a d~la conhecer.
Mas, mesmo penetrados por umsentimento de humildade e convencidos des-
ta limitao, enontrat#os outros problemas. Que devemos entender por culturas
diferentes? Algumas 'parecem s-lo, mas, se emergem de um tronco comum, no
diferem da mesma foona que duas sociedades que em nenhum momento do seu
desenvolvimento mantiNe'ram quaisquer relaes. Assim o antigo imprio .dos
Incas, no Peru, e o do'.Daom, na frica, diferem entre si de maneira mais abso-
luta do que, por exemplo, a Inglaterra e os Estado~ Unidos de hoje, se bem que
estas duas sociedades cevam tambm ser tratadas o~o sociedades distintas. In-
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LVI-STRAUSS
RAA E HISTORlA
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versalllente. sociedades que muito recentemente estabeleceram um contato muito
ntimo parecem oferecer a imagem de uma e mesma civilizao, ainda que a
tenham atingido por caminhos diferentes, que,no temos o direito de negligenciar.
Operam simultaneamente, nas sociedades hwnanas. foras que atuam emdirees
opostas, umas tendendo para a manuteno e mesmo para a acentuao dos par-
ticularismos, outras agindo no sentido da convergncia e da afinidade. O estudo
da linguagemoferece exemplos surpreendentes de tais fenmenos. Assim, ao mes-
mo tempo que aslnguas da mesma origem tm tendncia para se diferenciarem
umas das outras (tais como o russo, o francs e o ingls), lnguas de origens di-
versas, mas faladas emterritrios contguos, desenvolvem caractersticas comuns;
por exemplo, o russo diferenciou-se, sob determinados. aspectos, de outras lnguas
eslavas para se aproximar, p~.\omenos por determinatl~.trabs'fnticos, das ln-
guas ugro-finlandesas e turcas faladas na sua imediata vizinhana geogrfica.
Quando estudamos tais fatos - e outros domnios da civilizao, tais como
as instituies sociais, a arte, a religio que forneceriam facilmente exemplos se-
melhantes _ acabamos por perguntar-nos se as sociedades humanas no se defi-
nem, face s suas relaes mtuas, por umdeterminado optimum de diversidade
para almdo qual elas no poderiam ir, mas abaixo do qU1l.I tambm no podem
descer sem perigo. Este optimum variaria emfuno do nmero das sociedades,
da sua importncia numrica, do seu afastamento geogrfico e dos meios de co-
municao (materiais e intelectuais) de que dispem. Com efeito, o problema da
diversidade no se pe apenas a propsito das culturas encaradas nas suas rela-
es recprocas, existe no seio de cada sociedade, emtodos os grupos que a cons-
tituem: classes, meios profissionais ou confessionais, etc., desenvolvem determi-
nadas diferenas s quais cada uma delas atribui uma extrula importncia. Pode-
mos perguntar-nos se esta diversificao interna no tende a' aumentar quando
a sociedade se torna, sob outras relaes, mais volumosa e mais homognea;
esse foi talvez o caso da India antiga, como seu sistema de castas a desen~olver-
se aps o estabelecimento da hegemonia ariana.
Vemos, pois, que a noo da diversidade das culturas humanas no deve ser
concebida de uma maneira esttica. Esta diversidade no a mesma que dada
por um corte de amostras inerte ou por Uf!l catlogo di?secado, E. indubitvel
que os homens elaboraram' ctilturs diferentes emvirtcte'~'seu afastamento
geogrfico, das propriedades particulares do meio e da ignorncia emque se en-
contravam em relao ao resto da humanidade, mas isso s seria rigorosatl'lente
verdadeiro se cada cultura ou cada sociedade estivesse ligada e se tivessedesen-
volvido no isolamento de todas as outras. Ora, isso nunca aconteceu, salvo tal-
vez emcasos excepcionais como o ~~~Tllsmanianos (eainda a, para umperodo
limitado). As sociedades humanas nunca se en!:ontramisoladas; quando parecem
mais separadas, ainda sob a forma de grupos ou de feixes. Assim no exagero
supor que as culturas norte-americanas e as sul-americanas t,:nham permanecido
separadas de quase todo o contato com o resto do mundo durante um perodo
cuja durao se situa entre dez mil e vinte e cinco mil anos. Mas este grande
fragmento da humanidade separado consistia numa multido de sociedades, gran-
des e pequenas, que mantinham entre si contatos muito estr(!itos. E ao lado das
diferenas devidas ao isolamento, existem aquelas, tambm il11portantes,!1!<vidas
11 proximidade: desejo de oposio, de se distinguirem, de sert;m~las prpprias.
Muitos costwnes nasceram, no de qualquer necessidade internR ou acidel1t~fa-
vorvel, mas apenas da vontade de no permanecerem atrasados emrelao a um
grupo vizinho que submetia a umuso preciso umdomnio emque nemsequer se
havia sonhado estabelecer leis. Por conseguinte, a diversidade das culturas hu-
manas no nos deve induzir a uma observao fragmentria ou fragmentada. Ela
menos funo qp isolamento dos grupos que das relaes que os unem.
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o etnocentrismo
E, no entanto, parece que a diversidade das culturas raramente surgiu aos
homens tal como : um"fenmenonatural, resultante das relaes diretas ou indi-
retas entre as sociedad,es; sempre seviunela, pelo contrrio, uma espcie demons-
truosidade 'ou de escridalo; nestas matrias, o progresso do conhecimento no
consistiu tanto emdissipar esta iluso emproveito de uma viso mais exata como
em aceit-la ou emencontrar o meio de a ela se resignar.
A atitude mais antiga e que rep6usa, semdvida, sobre fundamentos psico-
lgicos slidos, pois que tende a reaparecer em cada um de ns quando somos
colocados numa situa9~ inesperad, consiste em repudiar pura e simplesmente
as formas culturais, motais, religiosas, sociais e estticas mais afastadas daquelas
com que nos identificafuos. "Costumes de selvagens"; '''isso no nosso", "no
deveramos permitir issd", etc., um sem nmero de reaes grosseiras que trau-
zem,este mesmo calafi-il, esta mesma repulsa; empresena de maneiras de viver,
de crer ou de' pensar qi!e nos so estranhas. Deste modo a Antigidadeconfun-
dia tudo o que no participava da cultura grega (depis greco-romana) sob o nome
de brbaro; em seguid~; a civilizao ocidental utilizou o termo de selvagem no
mesmo sentido. Ora, p~r detrs destes eptetos dissimula-se um mesmo juzo:
provvel q~e a palavra ihfbaro se refira etimologicamente confuso e desar-
ticulao do canto da~v;s, opostas ao' valor significante da linguagem humana;
e selvagem, que significa "da floresta", evoca tambm umgnero de vida animal,
por oposio cultu'r~' htimana. Recusa-se, tanto num como noutro caso, a
admitir a prpria diverSidade cultural,' preferindo repetir da cultura tudo o que
esteja confornie nortna sob a'qual se vive;
Este' ponto de vista ingnuo, mas profundamente enraizado na maioria dos
homens, no necessita Ser'discutidollma vez que esta brochur-a' precisamente a
sua refutao. Bastar observar aqui que ele encobre um paradoxo bastante sig-
nificativo. Esta' atitude do pensamento,' emnome da qual se expulsam os "selva-
gens'" (ou todos 'aquele~que escolhemos considerarcomef tais} para fora' da hu~
manidade, justamntea atitude mais marcante e a mais distintiva destes mesmos
selvagens. 'Sabemos, n'verdade, que a noo de humanidade; englobando, sem
distino' de raa' ou de' civilizao, todas as formas'da espcie humana,' teve um
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aparecimento muito tardio e uma expanso limitada. Mesmo onde ela parece ter
atingido o seu mais alto grau de desenvolvimento, no existe qualquer certeza -
tal como a histria recente o prova - de se ter estabelecido ao abrigo de equ-
vocos ou de regresses. Mas para vastas fraes da espcie humana e durante
dezenas de milnios, esta noo parece estar tot'alrtlente ausente. A humanidade
acaba nas fronteiras da tribo, .do grupo lingustico, por vezes mesmo, da aldeia;
a tal ponto que um grande nmero de populaes ditas primitivas se designam
por um nome que significa os "homens" (ou por vezes - digamos com mais
discrio _, os "bons", os "excelentes", os "perfeitos"), implicando assimque as
outras tribos, grupos ou aldeias no participem das virtudes - ou mesmo da
natureza -'- hlilI)anas, mas so,quand muito, compostos. poi: "maus", "perver-
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sos", "macacos terrestres", ou "ovos de piolho". Chegimdo~se mesmo, a maior
parte das vezes, a privar o estrangeiro deste ltimo grau de realidade fazendo dele
um "fantasma" ou uma "apario". Assim acontecem curiosas situaes onde os
interlocutores se do cruelmente rplica. Nas Grandes Antilhas, alguns anos aps
a descoberta da Amrica, enquanto os espanhis enviavam comisses de investi-
gao para indagar se os indgenas possuiam ou no alma, estes ltimos dedi-
cavam-se a afogar os b~ancos feitos prisioneiros para verificarem atravs de uma
vigilncia prolongada se o cadver daqueles estava ou no sujeito putrefao.
Esta anedota, simultaneamente barroca e trgica, ilustra bem o paradoxo do
relativismo cultural (que vamos encontrar mais adiante revestindo outras for-
mas): na prpria medida em que pretendemos estabelecer uma discriminao
entre as culturas e os costumes, que nos identificamos mais completamente com
aqueles que tentamos negar. Recusando a humanidade queles que surgemcomo
os mais "selvagens" ou "brbaros" dos seus representantes, mais no fazemos
que copiar-lhes as suas atitudes tpicas. O brbaro em primeiro lugar o ho-
memque cr na barbrie.
f:.verdade que os grandes sistemas filosficos e religiosos da humanidade -
sejameles o budismo, o cristianismo ou o islamismo, as doutrinas estica, kantia-
n ou marxista _ se insurgiram constantemente contra esta aberrao. Mas a
simples proclamao da igualdade natural entre todos os homens e da fraterni-
dade que os deve unn:, l!e~distin.~~4.~~ilaS ou dcHlt~r'~iJ ep. qualquer coisa
de enganador para o esprito, porque 'negligencia uma diversidade de fato, que
seimpe ob~ervao eemrelao da qual no basta dizer que no vai ao' fundo
do problema para que sejamos terica~e praticamente autorizados a atuar como
se este no existisse. Assim o prembulo segunda declarao da UNESCO
sobre o,>problema _das ,raas observa judiciosamente que o que convence o ho-
mem d nfa-da:existncia das raas 6 "a evidJ lciaimediata 'dos seus sentidos,'
quando .vjuntos .\1IIlafricano, umeuropeu, um asitico. \1IIlindio !1ffierlcano".
r ; " ' As grandes declara~ dos, direitos do homemtm,elas,>taInbm, esta fora
e esta fraqueza de enunciar-:umideal muitas vezes esquecido, que o homem no
realiza a. sua natureza numa' humanidade. abstrata, .mas nas culturas .tradicionais
onde as mudanas mais revolucionrias deixam subsistir intatos aspectos impor-
tantes eexplicam-se a si prprias emfuno de uma situao estritamente definida
no tempo e no espao. Preso entre a dupla tentao de condenar experincias
queo chocamafetivamente e de negar as diferenas que eleno compreende inte-
lectualmente, o homem moderno entregou-se a toda a espcie de especulaes
filosficas e sociolgicas para estabelecer vos compromissos entre estes plos
contraditrios, e para aperceber a diversidade das culturas, procurando suprimir
nesta o que ela contm, para ele, de escandaloso e de chocante.
Mas, por mais diferentes e por vezes bizarras que possamser, todas estas
especulaes se reduzem a uma nica e mesma receita, que o termo de falso evo-
lucionismo , semdvida, mais adequado para caracterizar. Emque consiste ela?
Muito exatamente, trata-se de uma tentativa para suprimir a diversidade das cul-
turas, fingindo conhec:la completamente. Porque, setratarmos os diferentes esta-
dos em que se encontram as sociedades humanas, tanto antigas como longn-
quas, como estdios ou etapas de um desenvolvimento nico que, partindo do
mesmo ponto, deve convergir para o mesmo fim, vemos bemque a diversidade
apenas aparente. A humanidade torna-se una e idntica a si mesma, s que esta
unidade e esta identidade no se podem realizar seno progressivamente e a va-
riedade das culturas ilustra os momentos de um processo que dissimula uma rea-
lidade mais profunda ou retarda a sua manifestao.
Esta definio pode parecer sumria quando temos presentes as imensas
conquistas do darwinismo. Mas este no est emcausa, porque o evolucionismo
biolgico e o pseudo-evolucionismo que aqui visamos so duas doutrinas muito
diferentes. A primeira nasceu como uma vasta hiptese de trabalho, baseada em
observaes em que o lugar reservado interpretao era mnimo. De acordo
com ela os diferentes tipos que constituem a genealogia do cavalo podem ser
ordenados numa srieevolutiva por duas razes: primeiro, necessrio umcavalo
para engendrar outro cavalo; segundo. as camadas de terreno sobrepostas, logo
historicamente mais antigas, contm esqueletos que variam gradualmente desde a
forma mais recente at a mais arcaica. Torna-se assimaltamente provvel que o
Hippar ion seja o verdadeiro antepassado do' Equus caballus. Indubitavelmente o
mesmo raciocnio aplica-se espcie humana e s suas raas.
Mas quando passamos dos fatos biolgicos para os fatos culturais, as coisas
complicam-se duma ma,neirasingular. Podemos recolher no solo objetos materiais
e constatar que a forma ou a tcnica de fabrico de um determinado objeto varia
progressivamente de acordo com a profundidade das camadas geolgicas. E, no
entanto, um machado no d fisicamente origem a outro machado, tal como
acontece como animal. Dizer, no ltimo caso, que ummachado evoluiu a partir
de um outro constitui uma frmula metafrica e aproximativa, desprovida do
rigor cientfico que se liga expresso similar aplicada aos fenmenos biolgicos.
O que verdadeiro para os objetos materiais cuja presena fsica testemunhada
no solo, para pocas determinveis, -o ainda mais para as nstituies, as cren-
as, os gostos, cujo passado geralmente desconhecemos. A noo de evoluo
biolgica corresponde a uma hiptese dotada de um dos mais altos coeficientes
de probabilidade que possvel encontrar no domnio das cincias naturais, en-
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LE Vl-:STKAU:S:S
quanto que a noo de evoluo social ou cultural no constitui, quando muito,
seno umprocesso sedutor, mas perigosamente cmodo, deapresentao dos fatos.
Alis, esta diferena, a maior parte das vezes negligenciada, entre o verda-
deiro e o falso evolucionismo explica-se pelas suas respectivas datas de apareci-
mento. B verdade que o evolucionismo sociolgico deveria receber um vigoroso
impulso da parte do evolucionismo biolgico, mas -lhe anterior nos fatos. Sem
remontar at s concepes antigas, retomadas por Pascal, assimilando a huma-
nidade a um ser vivo que passa por estdios sucessivos da infncia, da adoles-
cncia e da maturidade, foi no sculo XVIII que assistimos ao florescimento dos
esquemas fundamentais que viriam a ser depois objeto de tantas manipulaes:
as "espirais" de Vico, as suas "trs idades" anunciando os "trs estados" de
Comte, a "escada" de Conctorcet. Os dois fundadores do' evolucionismo social,
Spencer e Tylor, elaboram e publicam a sua doutrina anteriormente Origem
das espcies ou semter lido esta obra. Anterior ao evolucionismo biolgico, teo-
ria cientfica, o evolucionismo social no , a maior parte das vezes, seno a
maquilagem falsamente cientfica de um velho problema filosfico para o qual
no existe qualquer certeza de que a observao e a induo possam um dia
fornecer a chave.
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Culturas arcaicas e culturas primitivas
Sugerimos que qualquer sociedade pode, segundo o seu prprio ponto de
vista, repartir as culturas em trs categorias: as que so suas contemporneas,
mas que seencontram situadas numoutro lugar do globo, as que semanifestaram
aproximadamente no nesmo lugar, mas que precederam no tempo, e finalmente
as que existiram num. tempo anterior ao seu e num lugar diferente daquele em
que esta se situa.
Vimos que estes trs grupos so desigualmente cognoscveis. No ltimo caso
e quando se trata de culturas' sem escrita, sem arquitetura e com tcnicas rudi-
mentares (!'al comoac~!1tece com"metade da"terra habitada e para 90 a 99%,
conforme as regies, dO'lilcpsode tempo decciiTidodesde omeo da civilizao),
podemos dizer que nad podemos saber dels e"que tudo o que tentamos apre-
sentar a seu respeito se''reduz a hipteses gnuitas.
Pelo contrrio, xtr~mamente tentador proc~rar estabelecer, entre as di-
versas culturas' dopr~j;iTo grupo, reaesque corr~pondama urna ordem de
sucesso no tempo. Como que socieddes contemporneas, que continuam a
ignorar a eletricidade'e ',~,mquina a vapor, no evocariam a fase correspondente
do desenvolvimento di'Civilizao ocidental? Como :no comparar as tribosind-
genas, semescrita e seri1~etalurgia, gravndo figuras nas paredes rochosas e fa-
bricando utenslios de pedra, com s forms arcaicas desta mesma civilizao,
cuja semelhana atesUidapelos vestgios ericontrad()s nas grutas de Frana e de
Espanh? Foi a sobretudo que o falso evolucionismo se deu livre curso. E, no
entanto, este jogo sedutor' a que nos entregamos quase irresistivelmente todas as
vezes que temos ocasio para isso (no se compraz o viajante ocidental em en-
contrar a "Idade Mdifi" no Oriente, o "Sculo de Lus XIV" em Pequim de
antes da Primeira Guerra Mundial, a "Idade da Pedra" entre os indgenas da
Austrlia ou da Nova Guin?) extrao"dinariamente pernicioso, Das civilizaes
desaparecidas, conhecemos apenas alguns aspectos e; estes diminuem medida
que a civilizao considerada mais,antiga, pois os aspectos, conhecidos so os
nicos que puderamsbreviver destruio do tempo, O processo consiste pois
em tomar a parte pelo. todo, em concluir, a partir ido fato de duas civilizaes
(uma atual; a outra desaparecida) oferecerem semelh~as emalguns aspectos, a
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RAA E HISTRIA 65
anal og ia de todos os aspectos. Ora, esta maneira de raciocinar no s l og ica-
mente insustentvel , mas, ainda, num bom nmero de casos desmentida pe-
l os fatos.
At uma poca rel ativamente recente, os Tasmanianos e os Patag nios pos-
suiam instrumentos de pedra. l ascada e 'Certas tribos austral ianas e americanas
. . ainda ag ora os fabricam. Mas o estudo destes instrumentos ajuda-nos muito pouco
a compreender o uso dos utensl ios da poca pal eol tica. Como eram, ento, usa-
dos os famosos coups de poing cuja util izao devia, no entanto, ser t1etal forma
precisa que a sua forma e tCnicade fabrico permaneceram estandardizadas de
uma maneira rg ida durante cem ou duzentos mil anos e num territrio que se
estendia da Ing l aterr frica do Sul ,da Frana ~,China?:,Para que serviam as
extraordinrias peas l eval l oisenses, triang ul ares e achatadas;;que encontramos s
centenas nos jazig os e que nenhuma hiptese conseg ue expl icar compl etamente?
O que eram os pretensos "bastes de comando" de osso de rena? Qual poderia
ser a tecnol og ia das cul turas tardenoisenses que deixaram atrs del as um nmero
inacreditvel de minscul os pedaos de pedra pol icia, com formas g eomtricas
infinitamente diversificadas, mas muito poucos utensl ios escal a da mo huma-
na? Todas estas incertezas mostram que entre as sociedades pal eol ticas e deter-
minadas sociedades indg enas contemporneas existe sempre uma semel hana
_ serviram-se de uma utensil ag em de pedra pol ida. Mas, mesmo no pl ano da
tecnol og ia, torna-se difcil ir mais l ong e; '0prinCpio de real izao do material ,
os tipos de instrumentos, l og o a sua final idade, eram diferentes e neste aspecto
estes ensinam-nos muito pouco sobre os outros. Como poderiam ento ensinar-
nos al g uma coisa sobre al ing uag em, asinstituies sociais ou as crenas rel ig iosas?
Uma das interpretaes mais popul ares, dentre as que o evol ucionismo cul -
tural inspira, trata as pinturas rupestres l eg adas pel as sociedades do pal eol tico
. mdio como fig uraes mg icas Jig adasa ritos de caa. O racioCnio o seg uinte:
as popul aes primitivas atuais tm ritos de caa que a maior parte das vezes
nos aparecem desprovidos de val or util itrio; as pinturas rupestres pr-histricas,
tanto pel o seu nmero como pel a sua l ocal izao no mais profundo dal i g rutas,
no aparentam qual quer val or util itrio; os seus autores eram caadores, l og o
as pinturas rupestre~sen:iaIl ! P~PLrit9~'<l ~. caa. Bas~l ,l ;e~l l !l S~l !:" ~sta arg umenta-
o impl cita para se apreciar a sua intonseqncia. 'Al mdisso, sobretudo en-
tre os no-especial istas que el a, tem sada, porque os etng rafos, que tm, el es
prprios, experincia destas popul ae(primitivas entreg ues, de bom g rado, "sob
todas as formas" a um canibal ismo pseudo cientfico pouco respeitador da fnte-
g ridade das cul turas humanas, esto de acordo em afirmar que nada, nos fatos
observados,' permite' formul ar qual quer hip6tc:sesobre' os documentos emquesto.
E, j que fal amos aqui das pinturas rupestres, subl inharemos que exceo das
sul -africanas (consideradas por al g uns como obras de indg enas recentes), as ar-
tes "primitivas" esto to afastadas da arte mag dal anensee. aurinhacense como da
arte europia contempornea. Porque estas artes se caracterizam por um el evado
g rau de estil izao, indo at s deformaes mais extremas, enquanto que a parte
pr-histrica oferece um real ismo surpreendente. Poderamos ter a tentao de
ver nesta l tima dil ao a orig em da arte europia, mas isso mesmo seria ine-
xato, uma vez que, no mesmo territrio, a arte pal eol tica foi seg uida por outras
formas que no apresentam as mesmas caractersticas; a continuidade do l ug ar
g eog rfico nada muda ao fato de, sobre o mesmo sol o, se terem sucedido dife-
rentes popul aes, ig norantes ou al heias obra dos seus antecessores e trazendo
cada uma consig o crenas, tcnicas e estil os opostos.
Pel o estado das suas civil izaes, a Amrica pr-col ombiana, na vspera da
descoberta, evoca o perodo neol tico europeu. Mas tambm esta assimil ao
no resiste a um exame; na Europa, a ag ricul tura e a domesticao de animais
caminham de mos dadas, enquanto que na Amrica umdesenvol vimento excep-
cional da primeira acompanhado pel a quase compl eta ig norncia (ou, de qual -
quer modo, por uma extrema l imitao) da seg unda. Na Amrica, a utensil ag em
l citaperpetua-se numa economia ag rcol a que, na Europa, est associada ao in-
cio da metal urg ia.
E intil mul tipl icar os exempl os. Porque as tentativas feitas para conhecer
a riqueza e a orig inal idade das cul turas humanas, e para as reduzir ao estado de
rpl icas desig ual mente atrasadas da civil izao ocidental , chocam-se com uma
outra dificul dade que muito mais profunda. De uma maneira g eral (e eX,ce-
tuando a Amrica, qual vol taremos), todas as sociedades r. umanas tm atrs
del as um passado, aproximadamente da mesma ordem de g randeza. Para consi-
derar determinadas sociedades como "etapas" do desenvol vimento de outras, se-
ria preciso admitir que, enquanto com estas l timas se passava qual quer coisa,
comaquel as no acontecia nada, ou muito poucas coisas. E, na verdade, fal amos
de bomg rado dos "povos semhistria" (para dizer, por vezes, que so os mais
fel izes). Esta frmul a el ptica sig nificaapenas que a sua histria e continuar a
ser desconhecida, no sig nifica a sua inexistncia. Durante dezenas e mesmo cen-
tenas de mil nios, tambm nel as existiram homens 'que amaram, odiaram, sofre-
ram, inventaram, combateram. Na verdade, no existem povos crianas, todos
so adul tos, mesmo aquel es que no tiveramdirio de infncia e de adol escncia.
Poderamos, na verdade, dizer que as sociedades humanas util izaram. desi-
g ual mente um tempo pal isado que, para al g umas, teria sido mesmo um tempo
perdido; que umas metiam ael erador a fundo enquanto que as outras divag a-
vamao l ong o do caminho. Seramos assim conduzidos a disting uir duas espcies
de-histrias: uma histria prog ressiva, aquisitiva, que acumul a os achados ~:asin-
venespara construir g randes civil izaes, e uma outra histria, tal vez ig ual mente
ativaeempreg ando outros tantos tal entos, mas a que fal tasse1) domsinttico, pri-
vil g ioda primeira. Cada inovao, emvez de se acrescentar a inovaes anteria-:
res e orientadas no mesmo sentido, dissol ver-se-ia nel a numa espcie de fl uxo
ondul ante que nunca conseg ue afastar-se por muito tempo da direo primitiva.
Esta concepo apar~nos muito mais fl exvel e matizada' que as vises
simpl istas a que fizemos justia nos parg rafos precedentes. Poderemos reservar-
l he um l ug ar na nOSSatentativa de interpretao da diversidade das cul turas, e
isto semsermos injustos para qual quer del as. Mas, antes de o fazermos, neces-
srio que examinemos vrias' questes. '
I
l
~
5
,; A idia de progresso
Devemos considerar emprimeiro lugar as culturas pertencentes ao segundo
grupo por ns distinguido, isto , aquelas que precedern historicamente a cul-
tura --"'qualquer Cr4eesta seja - sob cujo ponto de vista nos colocamos. A sua
situao muito mais complicada que nos casos anteriormente considerados.
Porque a hiptese de Umaevoluo, que parece to incerta e to frgil quando
:l utilizamos para hierarquizar sociedades, contemporneas afastadas no espao,
parece aqui dificilmente contestvel e mesmo diretamente testemunhada pelos
fatos. Sabemos pelo'testemunho concordante da arqueologia, da pr-histria e da
paleontologia, que ,a Europa atual foi habitada por vrias espcies do gnero
Romo que se servill.mde utenslios de slex grosseiramente talhados; que ~estas
;>rimeirasculturas se sucederam,outras, emque o talhar da pedra aperfeioado,
:J ois acompanhado pelo polir e pelo trabalho emosso e emmarfim; que a ola-
ria, a tecelagem; !i agricultura, a criao de animais aparecem depois, associadas
progressivmentl{metalurga, onde tambm pqdemos distingUir etapas. Estas
formas sucessiv~s'ordenam-se, pois, no sentido de uma evoluo e de um pro-
gresso, sendo umas}mperiores e as outras inferiores. Mas, se tudo isso verdade,
como: que estas~~lstilesno iriam inevitavelmente reagir sobre o modo como
tratamos as forrnas, cqrttemporneas,mas que apresentam entre si afastamentos
anlogos? As nos~a!!concluses anteriores correm, deste modo, o risco de serem
novamente postas em causa.
Osprogress9s}ealizados pela humanidade desde as suas origens' so to
claros e to grit~ntes que qualquer tentativa pra os discutir se reduziria a um
exerccio de retr;ie,a.E, no entro.to, no to fcil, como se pensa, orden-los
nUma srie regulare contnua. H pouco mais ou menos cinqenta anos, os s-
bios utiizavam, ,pa.~aos represent}ir,.esquemas de uma, simplicidade admirvel:
a idade da pedra lscada, aidadeda.pedra polida; as idades do cobre, do bronze
e do ferro..Tudo isto muito cmodo: Hoje stipomos que; por vezes, o polir eo
lascar a pedra coexistiram, quando'asegunda tcnica eclipsa completamente a
primeira, istono'acontece como resultado' de um progresso' tcnicoespo'ntneo
sado da etapa anterior, mas.COma umatentativa~para copiar empedra' as armas
,e os utenslios de metal q~e possuam as civilizaes mais "avanadas" rtas, de
f !I
fato, contemporneas dos seus imitadores. Inversamente, a olaria, que sepensava
solidria da "idade da pedra polida", est associada ao lascar da pedra emalgu-
mas regies do norte da Europa.
Para considerar apenas o perodo da pedra lascada, dito paleoltico, pensa-
va-se h ainda muito poucos anos, que as diferentes forms desta t;::nica-
caracterizando respectivamente as indstrias "de ncleos", as indstrias "de las-
cas" e as indsttias "de lminas" - correspondiam a um. progresso histrico em
trs etapas designadas por paleoltico inferior,. paleoltico mdio e paleoltico su-
perior. Admite-se hoje que estas trs formas tenham coexistido, constituindo, no
etapas de umprogresso emsentido nico, mas aspectos ou, como se diz tambm,
"faces" de uma realidade no esttica, mas subrnegda a v~riaes e' transforma-
es muitocmplexas. De fato olevalloisense por I1qsj citado, e cuja florao
se situa entre o 250.0 e o 70.
0
milnio antes da era crist, atinge uma perfeio
na tcnica do corte que s viria a encOntrar-se no fImdo neoltico, duzentos e
quarenta e cinco a sessenta e cinco mil anos mais tarde, e que hoje teriamos
muita dificuldade em reproduzir.
Tudo o que verdade para as culturas o tambm no plano das raas, sem
que se possa estabelecer (devido diferente ordem de grandezas) qualquer cor-
relao entre os dois processos: na Europa, o homem de Neanderthal no pre-
cedeu as mais antigas formas do Homo sapiens, estas foram suas contemporneas,
talvez mesmo suas antecessoras. No se excluindo a hiptese dos tipos mais V9.-
riados de homindeos terem coexistido no s no tempo como tambmno espao:
"pigmeus" da frica do Sul, "gigantes" da China e da Indonsia, etc.
Mais uma vez, tudo isto no visa negar a realidade de um progresso da hu-
manidade, mas convida-nos a conceb-lo commais prudncia. O desenvolvimento
dos conhecimentos pr~-hist6ricos e arqueolgicos tende a espalhar no espao as
formas de civilizao,que ramos levados a imaginar como escalonadas no tempo.
Isso significa duas co~as: em primeiro ,1ilgar, que o. "progresso" (se este termo
ainda adequado para desgnar uma realidade muito diferente daquela a que se
tinha- primeiramente aplicado) no nem necessrio nem contnuo; procede por
saltos, ou, tal como diriam' os bilogos, por mutaes. Este!, saltos no consistem
em ir sempre maislongeJ 1,~ ,me.s~~",dir~o; s9\,~p'!W~~qQS por mudanas
de orientao, um pouco maneira dos cavalos d xadr~ quetm sempre sua
disposio vrias progresses mas nunca no mesmo sentido. A humanidade em
progresso nunca se assemelha a uma eessoa que sobe uma escada, acrescentando
para cada um dos seus movimentos um novo degrau a todos aqueles j anterior-
mente conquistados, evoca antes 'O jogador cuja sorte repartida por vrios dados
e que, de cada vez que oS'lana, os v espalharem-se:noctabuleiro, ,formando ou-
tras tantas somas'derentes. O que ganhamos num, arriscamo-nos a perd-lo
noutro e s de tempos a tempos que a hist6ria, cumulativa, isto , que as
somas se adicionam para formar uma combinao favorvel. '
Que esta hist6ria cumulativa no seja privilgio de uma civilizao ou de
umperodo da histria convincentemente mostrado pelo exemplo da Amrica.
Este imenso continente v chegar o homem, em pequenos grupos de'nmadas
atravessando o estreito de Behring favorecido pelas ltimas glaciaes, numa da-
ta tiilvez no muito anterior ao 20.
0
milnio. Em vinte ou vinte e cinco mil anos,
estes homens conseguiram uma das mais admirveis demonstraes de histria
cumulativa que existiramno mundo: explorando a fundo as (antes do novo meio
natural, domesticam (ao lado de determinadas espcies animais) as espcies vege-
tais mais variadas para a sua alimentao, os seus remdios e os seus venenos -
fato nunca antes igualado -, promovendo substncias venenosas como a man-
dioca ao papel de alimento base, outras ao de estimulante ou de anestsico; cole-
cionando certos venenos ou estupefacientes emfuno das espcies animais sobre
as quais exerce uma ao eletiva; finalmente, levando determinadas indstrias
como a tecelagem, a cermica e o trabalho dos metais preciosos ao mais alto
grau de perfeio. Para apreciar esta obra imensa, basta medir a contribuiu da
Amrica para as civilizaes do Velho Mundo. Em primeiro lugar, a batata, a
borracha, o tabaco ea coca (base da anestesia moderna) que, a ttulos semdvida
diversos, constituem quatro pilares da cultura ocidental; o milho e o amendoim
que deveriam revolucionar a economia africana antes talvez de se generalizarem
no regime alimentar da Europa, em seguida, o cacau, a baunilha, o tomate, o
anans, a pimenta, vrias espcies de feijo, de algodes e de cucurbitceas.
E finalmente o zero, base da aritmtica e, indiretamente, das matemticas moder-
nas, era conhecido e utilizado pelos Maias pelo menos meio milnio antes da sua
descoberta pelos sbios indianos, de quem a Europa o recebeu por intermdio
dos rabes. Talvez por esta mesma razo o seu calendrio fosse mais exato que
o do Velho Mundo, A questo de saber se o regime poltico dos Incas era socia-
lista ou totalitrio j fez correr muita tinta. Apresentava de qualquer maneira as
formas mais modernas etinha emavano vrios sculos sobre os fenmenos euro-
peus do mesmo tipo. A ateno renovada, de que o "curare" foi recentemente
objeto, lembrada, se necessrio, que os conhecimentos cientficos dos indgenas
americanos, que se aplicam a tantas substncias vegetais no utilizadas no resto
do mundo, podem ainda fornecer-lhe importantes contribuies.
69 RAA E HISTORIA
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LEVI-STRAUSS 68
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6
Histria estacionria e histria cumulativa
A discusso 40 exemplo americano acima apresentado convida-nos a levar
mais longe a nossa reflexo sobre a diferena entre a "histria estacionria" e
a. "histria cumulativa" .. Se concedemos Amrica o privilgio da histria
cumulativa, nosr, cbm efeito, sp<rque lhe reconhecemos a paternidade de
um certo nmero de contribuies que nela foinos buscar ou que se assemelham
s nossas? Masqual seria a nossa po~io em presena de uma civilizao que
se tivesse dedicado a desenvolver valores prprios dos quais nenhum fosse
capaz de interes~ar a civilizao do observador? No seria este levado a qua-
lificar esta civilizao de estacionria? Por butras palavras, a distino entre as
duas formas de hi~t6ria depende da natureza intrnseca das culturas a que esta
se aplica, ou reslta, antes, da perspectiva etnocntrica em que sempre nos
colocamos par .avaliar uma cultura diferente "danossa? Consideraramos assim
como cumuliltiv'a,todacultura. que se desenvolvesse num sentido anlogo
ao nosso, isto ; cujo desenvovimertto fosse dotado de significao para ns.
Enquanto que as butras culturas nos apareceriam como estacionrias, no porque
necessariamente (). fossem, mas porque a sua linha de desenvolvimento nada
significa para ns; n~o mensurvel nos termos do sistema de referncia que
utilizamos. ~v
Que isto "assimpodemos constat-lo atravs de um exame, mesmo su-
mrio, das condies em que aplicamos a distino entre as duas histrias, no
para caracterizarspciedades diferentes' da nossa, mas no prprio seio desta. Esta
aplicao muito mais freqente do que aquilo que ns pensamos. As pessoas
idosas consideram "geralmente como estacionria a hist6ria que decorre durante
a sua velhice em ()posio histria cumulativa de que a sua juventude foi tes-
temunho. Uma pOcaonde j no esto ativamente comprometidos, onde j no.
desempenham qualquer papel, deixa de ter sentido para eles, nela no acontece
nada ou, se acohtce, apresenta aos seus olhos apenas caracteres negativos, en-
quanto que. os Seus netos vivem este perodo com todo o fervor que os avs
esqueceram. Os adversrios de um regime poltico no reconhecem de bom
grado a sua evoluo; condenam-no em bloco, expulsam-no da, histria, como
uma espcie de entreato monstruoso findo o qual a vida recomear. Comple-
72 LVI-STRAUSS
1 1
RAA E HISTRIA 73
tamente diferente a concepo dos partidrios e s-lo- tanto mais quanto
mais estreitamente participarem no funcionamento do aparelho. A historicidade,
ou mais precisamente, a fatualidade de urna cultura ou de um processo cultural
assim funo, no das suas propriedades intrnsecas, mas da situao em que
nos encontramos em relao a ela, do nmero e da diversidade dos nossos inte-
resses nela apostados.
A oposio entre culturas progressivas e culturas inertes parece assim re-
sultar, primeiro, de uma diferena de localizao. Para o observador de micros-
cpio, que "se coloca" a urna distncia medida a partir do objeto, os corpos
colocados aqum ou alm daquele, mesmo que o afastamento seja apenas de
alguns centsimos de milmetro, aparecem confusos, e bai'lhildos ou mesmo no
aparecem. Uma outra comparao permitir descobiir' a mesma, iluso. B a que
se utiliza para explicar os primeiros rudimentos da teoria d~relatividade. Com
o fimde demonstrar que a dimenso e a velocidade do deslocamento dos corpos
no so valores absolutos, mas funes da posio do observador, lembramos
que, para um viajante sentado janela do trem, a velocidade e o comprimento
dos outros treo,s variam conforme estes se deslocam no mesmo sentido ou em
sentido inverso. Ora, cada membro de uma cultura -lhe to estreitamente so-
lidrio quanto o este viajante ideal para' com o seu trem. Porque, desde o
nosso nascimento, o ambiente que nos cerca' faz penetrar em ns, mediante mi-
lhares de diligncias conscientes e inco,nscientes, um sistema complexo de refe-
rncias que consiste emjuzos de valor, motivaes, centros de interesse, inclusive
a viso reflexiva que a educao nos impe do devir histrico da nossa civili-
zao sem a qual esta se tomaria impensvel, ou apareceria em contradio o
com as condutas reais. Deslocamo-nos literalmente com este sistema de refe-
rncias, e as realidades culturais de fora s so observveis atravs das defor-
maes por ele impostas, quando ele no nos coloca mesmo na impossibilidade
de aperceber delas o que quer que seja.
Em grande parte, a distino entre "culturas que se movem" e "culturas
que no se movem"explica~se pela mesma diferena de posio que faz com
que, para o nosso viajante, um trem em movimento se mova ou no. verdade
que com uma diferenacuj imp9rt~cil!- surgirpl~n~p1elJ .t~,luz ~ cujalon-
gnqua chegada j possvel entrever - em que pro~uia~emos formular uma
teoria da relatividade generalizada, num outro sentido que o de Einstein, isto
, aplicando-se no s s cincias fsiCascomo tambm s cincias sociais, tanto
numas como noutras, tado parece suceder de maneira simtrica, mas inversa-
mente; Para0 observador do mundo fsico (tal como o mostra o exemplo do
viajante) so os sistems que evoluem no me~p1oseIitidcrqueoseu,que parecem
imveis, enquanto que os mais rpidos so aqueles que evoluem em sentidos
diferentes. Com as culturas passa-se o contrrio, uma 'vez que estas nos parecem
tanto mais ativas 'quanto mais se deslocam no sentido 'da' nossa, e estacionrias
quando a sua orientao , divergente. Mas, no caso das cincias do homem,
o fator velocidade tem apenas um valor metafrico. Para tomar a comparao
vlida, devemos substitu-la pelo de informao e de significao. Sabemos ser
possvel acumular muito mais informaes sobre um trem que se move para-
lelamente ao nosso e a uma velocidade vizinha (por exemplo, examinar a cabea
dos viajantes, cont-los, etc.) do que sobre um trem que nos ultrapassa ou que
ultrapassamos a grande velocidade, ou que nos parece tanto mais curto quando
circula noutra direo. No limite, passa to depressa que guardamos dele apenas
urna impresso confusa donde os prprios sinais de velocidade esto ausentes;
reduz-se a uma perturbao momentnea do campo visual, j no um trem,
J no significa nada. H, pois, segundo parece, urna relao entre a noo
fsica de movimento aparel}Le e uma outra noo que depende no s da fsica
cO,motambm da psicologia e da sociologia: a da quantidade de informao
susceptvel de :'I)ass~r",~ntre dois indiyiduos ou grupos, em funo da maior
ou menor diversidade das suas culturasrespeetivas.
Todas as vezes que somos levados a qualificar uma cultura humana de
inerte ou de estacionria, devemos, pois, perguntarmo-nos se este imobilismo
aparente no resulta da nossa ignorncia sobre os seus verdadeiros interesses,
conscientes ou inconscientes, e se, tendo critrios diferentes dos nossos, esta
cultura no , em relao a ns, vtima da mesma iluso. Ou melhor, apare-
ceramos umao outro corno desprovidos de interesse, muito simplesmente porque
no nos parecamos.
A civilizao ocidental voltou-se inteiramente, desde h dois ou trs sculos,
no sentido de pr disposio do homem meios mecnicos cada vez mais pode-
rosos. Se adotamos este critrio faremos da quantidade de energia disponvel
por cabea de habitante a expresso do maior ou menor grau de desenvolvi-
mento das sociedades humanas. A civilizao ocidental, sob a forma norte-
americana, ocupar o lugar de chefia, em seguida vmas sociedades europias,
arrastando atrs de si urna massa de sociedades asiticas e africanas que rapi-
damente setomaro indistintas. Ora, estas centenas ou mesmo milhares de socie-
dades que designamos por "insuficientemente desenvolvidas" e "primitivas", que
se fundem num conjunto confuso quando as encaramos sob a relao que aca-
bamos de citar (e que no prpria para as qualicar, uma vez que esta linha de
desenvolvimento lhes falta ou ocupa nelas um lugar muito secundrio), colo-
cam-se antpodos tlmasQa,s outrs; de acordo CO!TI o ponto de vista escolhido,
chegaramos, POIS; I;;lassificaesdifei'entes~ .'
Seo critrio adotado tivessesido o grau de aptido para triunfar nos meios
geogrficos mais hostis, no havia qualquer dvida de que os Esquims por um
lado e os Bedunos por outro levariam a palma. A lndia soube, melhor do que
qualquer outra civilizao, elaborar um sistema filosfico-religioso, e a China,
um gnero de vida, capazes de reduzir as conseqncias psicolgicas de um
d~iquilbrio demogrfico. H j treze sculos o Islo formulou uma teoria da
solidariedade de todas as formas da vida humana: tcnica, econmica, social,
espiritual, que o Ocidente s muito recentemente deveria voltar a encontrar,
com certos aspectos do pensamento marxista e o nascimento da etnologia mo-
derna. Sabemos o lugar proeminente que esta viso proftica permitiu aos rabes
ocupar na vida intelectual da Idade Mdia. O Ocidente, dono das mquinas,
74
LJ ::VI-STRAUSS
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testemunha conhecimentos muito elementares sobre a utilizao e os recursos
desta mquina suprema que o corpo humano. Neste domnio, pelo contrrio,
tal como naquele, que a ele se liga, das relaes entre o fsico c o moral, o
Oriente e o Extremo Oriente possuem mais que o Ocidente um avano de vrios
milnios, produziram essas vastas acumulaes tericas e prticas que so o
ioga na lndia, as tcnicas do sopro dos Chineses ou a 'ginstica visceral dos
antigos Maori. A agricultura sem terra, desde h muito p~uco tempo na ordem
do dia, foi praticada durante vrios sculos por certos 'povos polinsios que
ensinaram tambm ao mundo a arte da navegao, a qUl revolucionaram pro-
fundamente no sculo XVIII, revelando-lhe um tipo devida social mais livre
e mais generosa, muito para alm de tudo o que se podilr imaginar.
Em tudo o que diz respeito organizao da famlia e harmonizao das
relaes entre o grupo familiar e o grupo social' os Australianos, atrasados no
plano econmico, ocupam um lugar to avanado em relao ao resto da hu-
manidade 'que necessrio, para compreender os sistein~ de regras por eles
elaborados de maneira consciente e refletida, apelar para as formas mais refi-
nadas das matemticas modernas. Na verdade foram eles que descobriram que
o casamento forma a talagara diante da qual as outrasill.'!tituies sociais so
apenas rendilhados, porque mesmo nas sociedades modernas onde o papel da
famlia tende a restringir-se, a intensidade dos laos familiares no diminuiu,
amortece-se apenas num crculo ml:\is estreito em c,ujos limites outros laos, inte.
ressando a outras famlias, vm imediatamente substitu-I". A articulao das
famlias atravs de casamentos pode conduzir formao 'de largas charneiras
que sustentam todo o edifcio social e que lhe conferem a sua flexibilidade. Com
uma lucidez admirvel, os Australianos elaboraram a tena deste mecanismo
e inventariaram os principais mtodos que permitem realiz~la, com as vantagens
e os inconvenientes que a cada um, se ligam. Ultrapassaram assim o plano da
observao emprica para se elevarem ao conhecimento dasleis matemticas que
regem o sistema. De tal modo que no de maneira nenhuma exagerado saudar
neles, no apenas os fundadorlls de toda a sociologia gera1", mas ainda os ver-
dadeiros introdutores da medida nas .cincias sociais:; ,
A riqueza e a audcia da inveno esttica dos Mela:lsios, o seu talento
para integrar na vida social os produtos mais obscuros da a.tividade inconsciente
do esprito, constituem um dos cumes mais altos que QS homens alguma vez
atingiram neste sentido. A contribuio da Africa mais compleXa, 'mas tam-
bm mais obscura, porque s muito recentemente comeamos a imaginar a
importncia do seu papel como melting pt cultural do Velho Mundo, lugar
onde todas as influncias se vieram fundir para se transformarem ou conser-
varem, mas revestindo sempre novas formas. A civilizao egfpcia, cuja impur-
, tncia para a humanidade conhecemos, s6 inteligvel~mo obra comum da
sia e da frica e os grandes sistemas polticos da frica antiga, as suas cons-
trues judicas, as suas doutrinas filosficas durante muito tempo escondidas
aos Ocidentais, as suas' artes plsticas e a sua msica, que exploram metodica-
mente todas as possibilidades oferecidas para cada meio d expresso, so outros
tantos ndices de um passado extraQrdinariamente frtil. Este pode ser dire-
tamente testemunhado pela perfeio das antigas tcnicas do bronze e do cobre,
que ultrapassam de longe tudo o que o Ocidente praticava nesses domnios na
mesma poca. O contribuio americano j foi aqui evocado, sendo intil voltar
a falar dele.
Alis, no ,so de maneira nenhuma estes contributos fragmentados que
devem reter a nossa ateno, porque correramos o risco de ficar com a idia,
duplamente falsa, de uma civilizao mundial composta maneira de um traje
de Arlequim. Demasiadas vezes tivemos em, conta todas as propriedades: a
fencia para a escrita, a chinesa, no que se refere ao papel, plvora e bs-
sola, a indiana, no que se refere ao vidro e ao ao... Estes elementos tm
menos importnci~ do que a maneira como cada ct}ltura os agrupa, os retm ou
os exclui. A origiiialiqade de cada uma delas reside antes na maneira particular
como resolvem os' seus problemas e perspectivam valores que so aproximada-
mente os mesms para todos os homens, porque todos os homens sem exceo
possuem uma linguagem, tcnicas, arte, conhecimentos de' tipo cientfico, crenas
religiosas, organiza~o social, econmica e poltica. Ora, esta dosagem no
nunca exatament~i a mesma em cada cultura, a etnologia moderna dedica-se
cada vez mais a d~svendar as origens secretas destas opes do que a traar um
inventrio de carllctersticas diferentes.
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.Lugar da civilizao ocidental
E possvel que venham a ser formuladas objees contra tal argumentao
por causa do seu carter terico. E possvel, dir-se-, no plano de uma lgica
abstrata, que cada cultura seja incapaz de emitir um juzo verdadeiro sobre
outra, pois uma cultura no se pode evadir de si mesma e a sua apreciao
pe~anece, por conseguinte, prisioneira de um inevitvel relativismo; Mas olhem
vossa volta, estejam atentos ao que se passa no mundo de h um sculo e
todas as suas especulaes se afundaro. Longe de permanecer encerradas em
si mesmas, todas as civilizaes reconhecem, uma aps outra, a superioridade
de uma delas, que a civilizao ocidental. No vemos ns o mundo inteiro
extrair dela progressivamente as suas tcnicas, o seu gnero de vida, as suas
distraes e at o seu vesturio? Tal como Digenes provava o' movimento an-
dando, o prprio progresso das culturas humanas que, desde as imensas
populaes da sia at as tribos perdidas na selvabrasileira ou africana, prova,
por uma adeso unnime sem precedentes na histria, que uma das formas da
civilizao humana superior a todas as outras: o que os pases "insuficiente-
mente desenvolvidos" reprovam aos outros nas assemblias internacionais no
o fato destes os ocidentalizarem, mas o fato de no lhes darem bastante rapi-
damente os meios de o fazerem.
Tocamos aqu.! no pop.to ms sensvel do nosso debat~; de nada valeria
querer defendera'/brigi!lidld das' cilltrashumD.s contra si mesmas. Alm
do mais, extremamente difcil para o etnlogo fazer uma justa apreciao de
um fenmeno como a universalizao da civilizao ocidental e isso por vrias
rzes. Primeiro, a existncia de uma civilizao mundial um fato provavel-
mente nico na histria e cujos precedentes deveriam ser procurados numa pr-
hiStrialongnqua, .sobre a.qual no"sabemos quase nada. Em seguida, reina
uma grande incerteza sobre a consistncia do fenmeno emquesto. Na verdade
desde h sculo e meio, a civilizao ocidental tende,. quer na totalidade, quer
para alguns dos seus :elementos-ehave como a industrializao, a expandir-se
no mundo; e .que, na medida em que as outras culturas procuram preservar
alguma coisa. da .sua herana tradicional, esta tentativa reduz-se geralmente s
superestruturas, isto , aos aspctos mais frgeis e que podemos supor serem
varridos pelas profundas transformaes que se verificam. Mas o fenmeno
est presentemente a dar-se, no conhecemos ainda o seu' resultado. Acabar
numa ocidentalizao integral do planeta com variantes russa ou americana?
Aparecero formas sincrticas cuja possibilidade se apercebe j no mundo isl-
mico, na lndia e na China? Ou, antes, o movimento de, fluxo atinge j o seu
termo e vai reabsorver-se, estando o mundo ocidental prestes a sucumbir, COm\)
esses monstros pr-histricos, com uma expanso fsica incompatvel com os
mecanismos internos que asseguram a sua existncia? Esforar-nos-emos por
avaliar o processo que se desenrola aos nossos olhos e do qual ns somos,
consciente ou inconscientemente, agentes, auxiliares ou vtimas, tendo em conta
todas essas reservas.
Comearemos por observar que esta adeso aO gqero da vida ocidental,
ou a algl:lns dos seus aspectos, est longe de ser to, espontnea quanto os
ocidentais gostariam que ela fosse. Resulta menos de ,uma deciso livre do
que de uma ausncia de escolha. A civilizao ocidental estabeleceu os seus
soldados, as suas feitorias, as suas plantaes e os seus missionrios emtodo o
mundo; interveio, direta ou indiretamente, na vida das populaes de cor, revo-
lucionou de alto a baixo o modo tradicional de existncia destas, quer impondo
o se~, quer instaurando condies que engendrariam o' destnoronar .dos quadros
existentes sem os substituir por outra coisa. Aos povos subjugados ou desorga-
nizados no restava seno aceitar as solues de substituio que lhes eram
oferecidas ou, caso no estivessem dispostos a isso, esperar uma aproximao
suficiente para estarem em condies de os combaterem"no mesmo campo. Na
ausncia desta desigualdade na relao de foras, as sociedades no se entregam
com tal facilidade; o seu Weltanschauung aproxima-se m;rls do dessas pobres
tribos do, Brasil oriental, onde o etngrafo Curt Nimuendaju soubera fazer-se
adotar eem que os indgenas, todas as vezes que este voltava ao seio, deles,
depois de um dia nos' centros civilizados, thoravam de piedade s'de pensarem
nos sofrimentos que ele devia ter experimentado, longe do seu lugar - a aldeia
- onde eles julgavam que a vida valia a pena ser vivida.
'Todavia, formulando esta reserva, m~is no fizemoS"quedeslocar a ques-
to. Se no o consentimento que fundamenta a s~perioridade ocidental, no
o ser ento essa maior energia de que dispe e que lh~permitiu precisamente
forar o consentimento? Atingimos aqui o ponto estratgico. Porque esta de-
sigualdade de fora no depende d;i subjetividade cltiva como os fatos de
adeso que acabamos de evocar. fi um fenmeno objetivo que s pode ser
explicado pelo apelo a causas ot5]etivas. . , , '. "" . .,
No! se trata" de' 'empreender 'aqui"um.estudo de filosofia,'das,civilizaes,
podemos discutir em volumes evolumes a natureza:dosvaloresprofessados pela
civilizao ocidental.' ,Mencionaremos 'apena~os'mais mllnifestos, aqueles que
esto menos sujeitos" aj, controvisia.Reduzem-se;l'seglindo .par~, 'a' dois: a
civilizao ocidental procura .porum lado,i.segundoi..eslie White, aumentar.
continuamente a quantidade de energia disponvel por cabea de habitante, mas,
por outro, procura proteger e prolongar a ,vida humana e,. se qU!lermosser
78
LlWI-STRAUSS
breves, consideraremos que o segundo aspecto ' uma modalidade do primeiro,
pois que a quantidade de energia disponvel aumenta, em valor absoluto, com
a durao e o ip.t~resse da vida individual. Para afastar qualquer discusso,
admitiremos tambm que estes caracteres podem ser acompanhados de fen-
menos compensadores que sirvam, de algum modo, de freio; por exemplo, os
grandes massacres que constituem as guerras mundiais e a desigualdade que
preside diviso' d~energia disponvel entre os indivduos e entre as classes.
Posto isto, copstatamos imediatamente que ,se a civilizao ocidental se
entregou, com efeito, a estas tarefas com um exclusivismo, onde reside talvez
a sua fraqueza, ela no foi certamente a nica. Todas as sociedades humanas,
desde os tempos mais recuados, agiram no mesmo sentido; e foram sociedades
muito remotas e muito arcaicas, que de bom grado igualariamos com os povos
"selvagens" de hoje, que realizaram, neste domnio, os progressos mais deci-
sivos. Na atualidade, estes constituem' sempre a maior parte daquilo que desig-
" .
namos por civilizao. Dependemos ainda das imensas descobertas que marcaram
aquilo a.que chamamos, sem qualquer exagero, de Revoluo Neoltica: a agri-
cultura, a criao elegado, a olaria, a tecelagem. .. Para todas estas "artes da
civilizao" apenaS, contribumos, desde h oito ou dez mil anos, com aperfei-
oamentos.
: verdade quealguns espritos tmuma impertinente tendncia para reservar
o privilgio do esf9ro, da inteligncia e da imaginao s descobertas recentes,
enquanto que as t:ealizadas pela humanidade no seu perodo "brbaro" seriam
fruto do acaso e:haveria a, em suma, apenas um pouco de mrito. Esta aber-
rao parece-nos: to grave e to difundida e presta-se tanto a impedir uma
viso exatv. da' relllo entre as culturas, que julgamos indispensvel destru-la
completamente. '
8
.Acaso.e civilizao
Lemos nos tratados de etnologia - e no s nos piores - que o homem
deve o conhecimento do fogo ao acaso de uma fasca ou de um incndio; que
o achado deuma pea de caa acidentalmente assada nestas condies lhe revelou
o cozimento dos alimentos; que a inveno da olaria resulta do esquecimento
de uma bolinha de argila na vizinhana de uma lareira. Diramos que o homem
teria vivido primeiro numa espcie de idade de ouro tecnolgica, onde as inven-
es se colhiam com a mesma facilidade que os frutos e as flores. Ao homem
moderno estariam reservadas as fadigas do labor e as iluminaes do gnio.
Esta viso ingnua resulta de uma total ignorncia da complexidade e da
diversidade das operaes implicadas nas tcnicas mais elementares. Para fa-
bricar um utenslio de pedra lascada eficaz, no basta bater numa pedra at
que esta estale; apercebemo.nos disso no dia em que experimentamos repro-
duZir os principais tipos de utenslios .pr-histricos. Ento - e observando
tambm a mesma tcnica nos indgenas que ainda a possuem - descobrimos
a complicao dos processos indispensveis e que vo, algumas vezes, at ao
fabrico preliminar de verdadeiros "aparelhos de corte": martelos de contrapeso
para controlar o impacto e a sua direo; dispositivos amortecedores para evitar
que .a.vibrao f~8.rachar a la~ca; preciso tambm um vas.to conjunto de
noes sobre a oqgem: IQc;l1;.Qsproc.esl!q~1~extraQ, a resistncia e a estrutura
dos materiais utiliZados; uma preparao muscular apropriada, o conhecimento
dos "movimentos a imprimir s mos", etc.; numa palavra, uma verdadeira
"liturgia" correspondendo, mutatis mutantiis, aos diversos captulos da metalurgia.
Do mesmo modo, os incndios naturais podem por vezes grelhar ou assar,
mas muito difcil conceber" (exceto o caso dos fenmenos vulcnicos, de dis-
tribuio geogrfica restrita) que eles fa8.mferver ou cozer ao vapor. Ora, estes
mtodos de cozimento no so menos universais do que os outros. Logo, no
temos razo para excluir o ato inventivo, que certamente foi requerido parn
os ltimos mtodos, quando queremos explicar os primeiros.
A 'Olariaoferece um excelente exemplo, porque uma cren8.muito espa-
lhada quer que no haja nada de mais simples que cavar um torro de argila e
endurec-lo ao fogo. Pois que tentem. preciso em primeiro lugar descobrir
,
82
L:f:VI-STRAUSS
KAyA b til:SlUK1A
argilas prprias para o cozimento; ora, se so necessanas muitas condies
naturais para este efeito, nenhuma suficiente, porque nenhuma argila misturada
com um corpo inerte, escolhido em funo das suas caractersticas particulares,
d depois de cozida um recipiente passvel de utilizao. B preciso elaborar as
tcnicas da modelagem que permitem realizar este esforo violento para manter
em equilbrio durante um tempo aprecivel, e modificar a6' mesmo tempo, um
corpo plstico que no "se agenta"; preciso finalmente descobrir o com-
bustvel particular, a forma da fornalha, o tipo de calor e a durao do cozi-
mento que permitiro torn-lo slido e impermevel, atravs de todos os escolhos
dos estalamentos, esboroamentos e deformaes. Pod~ramos multiplicar os
exemplos. '
Todas e~tas operaes so muito numerosas ti demasiado complexas para
que o acaso possa explic-las, Cada uma delas tomada 'isoladamente nada sig-
nifica, s a sua combinao imaginada, desejada, procurada e experimentada per-
mite o xito. O acaso existe, sem dvida, mas no dpor' si s qualquer resul-
tado. Durante dois mil e quinhentos anos, o mundo ocidental conheceu a exis-
tncia da eletricidade - descoberta sem dvida por adso - mas este acaso
devia permanecer estril at aos esforos intencionais e dirigidos pelas hipteses
de Ampere e de Faraday, O acaso no desempenhou grande papel na inveno
do arco, do bumerangue ou da zarabatana, no nascimeri'to da agricultura e da
criao de gado ,tal como o no desempenhou na descoberta da, penicilina -
da qual, como sabemos, no esteve ausente. Devemos, pois, distinguir cuidado-
samente a transmisso de uma tcriica de uma gerao' p'ara outra, feita sempre
com uma facilidade relativa graas ' observao e preparao cotidiana e
criao ou melhoramento das tcnicas no seio de cada ,gerao. Estas supem
sempre o mesmo poder imaginativo e os mesmos esforos encarniados da
parte de alguns i..~divduos,qualquer que seja a tcnica particular que tenhamos
emvista. As sociedades a que chamamos primitivas no tm menos homens co-
mo um Pasteur ou um Palissydo que as outras.
Voltaremos a encontrar o acaso ea probabiliqade, lla~num outro lugar
e com outro papel. No os utilizaremos para pregrliosrlmente explicar o nas-
cimento de invenes completamente feitas, mas para Interpretar um"fen-
meno que se situa a um outro nvel da realidade'; apesar de uma dose de ima-
ginao, de inveno, de esforo criador de que temos tazes para supor, que ,
permanece constante atravs da histria da humanidade, esta combinao' no
determina mutaes culturais importantes seno em determinados perodos e
em determinados lugares. Porque, para chegar a este resultado, os fatores pu-
ramente psicolgicos no so suficientes: devem primeiro estar presentes, com
uma orientao similar, num-nmero suficiente de indivduos para que o cria-
dor esteja imediatamente seguro de um pblico; e esta condio depende, ela
prpria, da reunio de um considervel nmero d outros fatores, de natureza
histrica, econmica e sociolgica. Chegar-se-ia assim, para explicar as diferen-
as no decurso das civilizaes, necessidade de se invocar conjuntos' de causas
to ,complexas e to descontnuas que' seriam incognoscfveis, quer por razes
I
I '
I
I
I
prticas quer mesmo por razes tericas tais como o aparecimento, impossvel
de evitar, de perturbaes ligadas s tcnicas de observao. Na verdade, para
desenredar uma meada de fios to numerosos e {inos, bastaria submeter a so-
ciedade considerada (e tambm o mundo que a rodeia) a um estudo etnogrfico
global e de todos 'asi'seus instantes. Mesmo semevacar a amplitude da empresa,
sabemos que os etngrafos, que trabalham, no entanto, numa escala infinita-
mente mais reduziej'a, so muitas' vezes limitados nas suas observaes pelas
mudanas sutis que a sua simples presena suficiente para introduzir no grupo
humano objeto do seu estudo. Ao nvel das socieqades modernas, sabemos tam-
bm que os paUs (pesquisas) da opinio pblica, um dos meios mais eficazes de
sondagem, modific~m a orientao desta opinio pela sua prpria utilizao,
que introduz na populao um fator de reflex sobre si prpria, at ento
ausente. '
Esta situao J ustifica a introduo nas cincias sociais da noo de pro-
babilidade, presente' desde h muito tempo em certos ramos da fsica, como,
por exemplo, na termodinmica. Voltaremos a este assunto. De momento, bas-
tar lembrarmo-nos'de que a complexidade das descobertas modernas no re-
sulta de un{amaior freqncia ou de uma melhor' disponibilidade do gnio nos
nossos contemporneos. Muito pelo contrrio, uma vez que reconhecemos que
atravs dos sculos>cadagerao, para progredir, s teria necessidade de acres-
centar uma economia constante ao capital legado pelas geraes anteriores. De-
vemos-lhes os nove dcimos da l).ossa'riqueza; e mesmo mais, se avaliarmos a
data do aparecimento das' principais descobertas ,relativamente data, aprcxi-
mativa, do come~o'da civilizao. Constat~mos' ento que a agricultura nasce
no decurso de uma fase recente correspondente a 2% desta durao; a metalur-
gia a 0,7%; o alfabeto a 0,35%; a fsica galileana li0,035% ,(; o darwinismo
li0,009 '. A Revoluo Cientfica e Industrial do, Ocidente inscreve-se num pe-
rodo igual a cerca de meio milsimo da vida decorrida da humanidade. Pode-
mos pois mostrar-nos prudente~antes de afirm~r que ela modificar totalmente
a sua 'significao. ,. ,,' '
No menos yer~'adeiro - 'e a express~o definitiva que ns cremos po-
der dar 'ao nosso, problema - que, no que diz respeito s in~enes tcnicas (e
reflexo cientfica que as torna possveis), a .civilizao ocidental mostrou-se
mais cumulativa do 'que as outras; que depois de ter disposto do mesmo capital
neoltico inicial, e,la:soube contribuir com melhoramentos (escrita, aritmtica e
geometria) dos quais, alis, rapidamente esqueceu alguns; mas depois de uma
estagnao que, grosso modo, se estende por dois"mil ou dois mil e quinhentos
anos (desde o priIn:eiro milnio da era crist, at cerca do sculo XIII), reve-
lou-se repentinl'mente como o foco de uma Revoluo Industrial que pela sua
amplitude, pela sua universalidade e pela importncia das suas conseqncias,
s encontra equivalente, ,no passado, na Revoluo Neoltica.
Duas vezeSna sua histria, por conseguinte, e com cerca de dois mil anos
I Leslie A. While, The science of cultre. Nova YOrk.}949. p. 196.
84
Ll?VI-STRAUSS
v 1 ' , ) , , 1
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RAA E HISTORlA 85
de intervalo, a humanidade soube acumular uma multiplicidade de invenes
orientadas no mesmo sntido; e este nmero, por um lado, esta continuidade,
por outro, concentraram-se num lapso de tempo suficientemente curto para que
se operassem elevadas snteses tcnicas; snteses que provocaram mudanas sig-
nificativas nas relaes que o homem estabelece com a natureza e que, por sua
vez, tornaram possveis outras transformaes. A imagem de uma reao em
cadeia, desencadeada por corpos catalisadores, permite ilustrar este processo
que agora se repetiu duas vezes e s duas na histria da humanidade. Como
que isso se produziu?
Em primeiro lugar no deve~os esquecer que outra~ revolues, apresen-
tando os mesmos caracteres cumulativos, puderm desnrolar-se noutros stios
e noutra altura, mas em diferentes domnios da atividade humana. Explicamos
mais atrs por que razo a nossa prpria Revoluo Industrial como a Revo-
luo Neoltica (que a precedeu no tempo, mas que se liga s mesmas preocupa-
es) so as nicas que podem aparecer-nos como tais, porque o nosso sistema
de referncia permite medi-las. Todas as outras transformaes, que certamente
se produziram, revelam-se apenas sob a forma de fragmentos ou profundamente
deformadas. No podem tomar um sentido para o homem ocidental moderno
(pelo menos todo o seu sentido); podem mesmo apresentar-se-Ihe como se no
existissem.
Em segundo lugar, o exemplo da ~evoluo Neoltica (a nica que o ho-
mem ocidental moderno consegue reconhecer clarame~te) deve inspirar-lhe al-
guma modstia quanto proeminncia que poderia ser tentado a reivindicar
em proveito de uma raa, de uma regio, de um pas. A Revoluo Industrial
nasceu na Europa ocidental; depois apareceu nos Estados Unidos, seguidamente
no J apo; a partir de 1917 acelerou-se na Unio Sovitica, amanh ir indubi-
tavelmente surgir noutro lugar qualquer; de meio em meio sculo brilha com
maior ou menor vivacidade neste ou naquele centro. Em que se transformam,
escala dos milnios, as questes de prioridade, de que tanto nos orgulhamos?
Mais ou menos h mil ou dois mil anos desencadeou-se a Revoluo Neo-
ltica simultaneamente na bacia do Egeu, no Egito, no Oriente Prximo, no
vale do Indo e na China; e desde o emprego do carbonorlldiativo para a deter-
minao dos perodos arqueolgicos, suporemos que,o neoltico americano, mais
antigo do que se pensava anteriormente, no devia ter comeado mUito mais
tarde do que no Velho Mundo. l? .provvel que trs ou quatro pequenos vales
pudessem, neste concurso, reclamar uma prioridade' de alguns sculos. Que po-
demos n6s saberhoje'1 Temos, pelo contrrio, a certeza de que a questo de
prioridade' no tem importncia, precisamente porque ~simultaneidade de apa-
recimento das mesmas transformaes tecnolgicas (seguidas de perto por trans-
formaes socilis), em campostQvastose e~ .regil1i'to afastadas, mostra
bem que esta no dependeu do g~rtiode uma raa ou de' uma cultura, mas de
condies to gerais que. se, situam fora da conscincia dos homens. Estejamos
pois certos de que se a Revoluo Industrial no ~ivessesurgido na Europa oci~
dental ou setentrional, se teria manif~stado um dia qualquer num outro ponto
do globo. E se, como bvio, esta se alargar ao conjunto da terra habitada,
cada cultura i~troduzir nela tantas contribuies especficas que o historiador
dos futuros milnios considerar legitimamente ftil a questo de saber quem
pode, coma diferena de umou dois sculos, reclamar a prioridade do conjunto.
Posto isto, torna-se necessrio introduzir uma nova limitao, seno va-
lidade, pelo menos ao rigor da distino entre histria estacionria e histria
cumulativa. No s esta distino depende dos nossos interesses, como j o
mostramos, como tambm nunca consegue ser ntida. No caso das invenes
tcnicas, no h dvida de que nenhum perodo nem nenhuma cultura foram
absolutamente estacionrios. Todos os povos possuem e transformam, melhoram
ou esquecem tcnicas suficientemente complexas para lhes permitir dominar o
seu meio, sem o que teriam desparecido h muito tempo. A diferena no ,
pois, entre histria cumulativa e histria no cumulativa; toda a histria cumu-
lativa, comdiferenas de graus. Sabemos, por exemplo, que os antigos Chineses
e os Esquims desenvolveram bastante as artes mecnicas, e pouco faltou para
que tivessem chegado ao ponto em que a "reao em cadeia" se inicia, deter-
minando a passagem de um tipo de civilizao a outro. Conhecemos o exemplo
da plvora de canho: os Chineses haviam resolvido, tecnicamente falando, to-
dos os problemas postos por esta, salvo o da sua utilizao tendo em vista rc-
sultados macios. Os antigos Mexicanos no ignoravam a roda, como freqen-
temente se diz; conheciam-na o suficiente pa,a fabricar animais com rodinhas
destinados s crianas; ter-lhes-ia bastado um passo suplementar para possu-
rem a carroa.
Nestas condies, o problema da raridade relativa (para cada sistema de
referncia) de culturas "mais cumulativas" em relao a culturas "menos cumu-
lativas" reduz-se a um problema conhecido qu:::depende do clculo das proba-
bilidades. um problema igual ao de determinar a probabilidade relativa dc
uma combinao complexa em relao a outras combinaes do mesmo tipo,
mas de complexidade menor. Na roleta, por exemplo, bastante freqente a
sada de dois nmeros consecutivos (7 e 8, 12 e 13, 30 e 31, por exemplo);
mas a sada de trs nmeros consecutivos j muito rara e uma de quatro o
~inda mais. E s comum.nmeroextr~mamente elevado de lances seconseguir
talvez uma srie de seis, sete ou oito nmeros conforme ordem natural dos
mlmeros. Se a nossa ateno se fixar exclusivamente sobre sries longas (por
exemplo, se apostamos sobre sries de cinco nmeros consecutivos), as sr:es
mais curtas tornar-se-o para ns equivalentes a sries no ordenadas. Esque-
cemo-nos de que s se distinguem das' nossas pelo valor de uma frao e que,
encaradas sob outro ngulo, apresentam talve.z to grandes regularidades como
elas. Levemos ainda mais longe a nossa comparao. Um jogador que transfe-
risse todos os se~ ganhos para sries cada vez' mais longas, poderia desencora-.
jar-se, depois de' milhares ou milhes de jogadas, por no ver nunca aparecer
a srie de nove nmeros consecutivos, e pensar que teria feito melhor parar
mais cedo. No entanto, nada nos diz que um outro jogador, adotando a mesma
frmula de apostas, com sries de tipo diferente (por exemplo, um certo ritmo
de alternncia entre o vermelho e preto, ou entre par e mpar) no saudasse
combinaes significativas onde o outro jogador s apercebia a desordem. A
humanidade no evolui num sentido nico. E se, em determinado plano, ela
parece estacionria ou mesmo regressiva, isso no quer dizer que, sob outro
ponto de vista, ela no seja sede de importantes transformaes.
O grande filsofo ingls do sculo XVIII, Hume, dedicou-se um dia a dis-
sipar o falso. problema que muitas pessoas se pem quando perguntam por que
que nem todas as mulheres so bonitas e apenas uma minoria o . No houve
qualquer dificuldade em mostrar que esta questo no tem sentido. Se todas as
mulheres fossem pelo menos to bonitas como a mais. bela, acha-Ias-amos ba-
nais e reservaramos o nosso qualificativo para a pequena minoria que ultra-
passasse o modelo comum. Da mesma maneira, quando estamos interessados
num determinado tipo de progresso, reservamos o mrito dele para as culturas
que o realizam no grau mais elevado e permanecemos indiferentes perante as
outras. Assim o progresso sempre o mximo de progresso num sentido pr-
determinado pelo gosto de cada um.
I
I '
, .
86
LVI-STRAUSS
!,
9
A colaborao das culturas
Falta-nos, finlment~encarar o nosso problema sob um ltimo aspecto. Um
jogador como aquele que vimos nos pargrafos precedentes que nunca apos-
tasse seno nas sries mais longas (seja qual for a maneira como se concebam
estas sries) teria toda a possibilidade de se arruinar. O mesmo no aconteceria
com uma coligao deapostadores que jogassem as mesmas sries em valor
absoluto, mas em[vrias roletas e qti tivessem concordado em pr em comum
os resultados favorveis s combinaes de cada' um. Porque, se tendo tirado o
21 e'o 22, tenh,o'necessidade do' 23 para continuar a minha srie, existem evi-
dentemente mais possibilidades de sair 'le em' dez mesas' do que s numa.
Ora, esta sittlloassemelha-se muito das culturas que conseguiram rea-
lizar as formas' da hisiria mais cumulativas. Estlis formas extremas nunca fo-
ram resultado de culturas isoladas, mas sim de culturas que combinam, volun-
tria ou involuntariamente, os seus jogos respectivos e realizam por meios va-
riados (migraes,:'emprstimos, trocas comerciais, guerras) estas coligaes cujo
modelo acabamos de imaginar. E aqui que atingimos o absurdo que declarar
uma cultura superior' outra. Porque, na medida; em que se encontrasse isolada,
uma Cultura nunCa poderia ser "superior"; como o jogador isolado, ela nunca
conseguiria senopquenas sries de alguns elementos, e a probabilidade de
que uma srie loriga"saia" na sua histria (sem ser teoricamente excluda) se-
ria to fraca que seria preciso dispor-se de um tempo infinitamente mais longo
do que aquele emAue se inscreve o desenvolvirrtento total da humanidade para
ser possvel v-la realizar-se. Ms - tal. como' o dissemos acima - nenhuma
cultura se encontra isolada. Aparece sempre coligada com outras culturas e
isso que lhe pemu.te edificar sries cmulativas.A probabilidade de que, entre
estas sries, aparea,umasrie longa depende naturalmente da extenso, da du-
ro e 'davmabidade do regime de coligao.
, ' ~i;, Destas.observaes "decorrem' duas conseqncias.
- Ao longo' deste estudo, interrogamo-nos,. ,por vrias vezes, como era pos-
svel que a humaI1idade tivesse permanecido estacionria durante nove dcimos
da sua histria e mesmo, mais: as primeiras ciVilizaestm a idade de duzentos
mil a. quinhentos -mil anos; as condies de :vidatransformaram-se apenas ao
88
J VI-STRAUSS
RAA E HISTRIA 89
longo dos ltimos dez mil anos. Se a nossa anlise e~ata, no foi porque o
homem paleoltico tivesse sido mends inteligente, menos ddtado do que o seu
sucessor neoltico, mas muito simplesmente porque, na histria humana, uma
combinao de grau n levou um tempo de durao t a produzir-se; esta'poderia
ter-se produzido muito mais cedo, ou muito mais tarde. O fato no tem maior
significado do que o nmero de jogadas que um jogador deve esperar para ver
produzir-se uma dada combinao, e esta combinao poder produzir-se na
primeira jogada, na milsima, na milionsima ou nunca. Mas durante todo este
tempo, a humanidade, tal como o jogador, no deixa de especular. Nem sem-
pre o querendo e sem nunca se dar exatamente conta disso, "monta negcios"
culturais; iana-se em "operaes de civilizao", sendo cada uma delas coroada
~deum xto diferente. Ora roa o sucesso, ora compromete as aquisies ante-
riores. As grandes simplificaes, que a nossa ignorncia da maior parte dos
,aspectos das sociedades pr-histricas autoriza, p~rmitem ilustrar essa marcha
incerta e ramificada, porque nada mais surpreendente do que os arrependi-
mentos que conduzem do apogeu levalloisense mediocridade moustrierense,
dos esplendores aurinhacensese solutrenses rudeza do magdalense, depois aos
contrastes extremos oferecidos. pelos diversos aspectos do mesoltico.
O que verdadeiro no que respeita ao tempo no o menos no que res-
peita ao espao, mas deve exprimir-se de um modo diferente. A possibilidade
que uma cultura tem de totalizar este conjunto complexo de invenes de todas
as ordens a que ns chamamos civilizao funo do nmero e da diversidade
das culturas com as quais participa na elaborao - a maior parte das vezes
involuntria - de uma estratgia comum. Nmero e diversidade, dizemos ns.
A comparao entre o Velho Mundo e o Novo nas vsperas da descoberta ilus-
tra bem esta dupla necessidade.
A Europa do comeo do Renascimento era o ponto de encontro e de fu-
so das mais diversas influncias: as tradies grega, romana, germnica e an.
glo-saxnica; as influncias rabe e chinesa. A Amrica pr-colombiana no
gozava, quantitativamente falando, de menoS contatos culturais, uma vez que
as duas Amricas formam em conjunto um vasto hemisfrio. Mas, enquanto as
culturas que mutuamente se fecundam sobre o solo europeu so o produto de
uma velha diferenciao de vrias dezenas de milnios, as da Amrica, em que
o povoamento mais recente, tiveram menos tempo para divergirem; oferecem
um quadro relativ~ente mais homog~neo. Tambm, se bem que no possamos
dizer que o nvel cultural do Mxico ou do Peru fosse, no momento da sua
descoberta, inferior ao da Europa (vimos at que, em determinados aspectos,
lhe era superior),' os' diversos aspectos da eultura' ~lvez estivessem a mais mal
articulados. Ao lado de xitos admirveis, as' civilizaes,pr-colombianasesto
cheias de lacunas, tm, se.nos pe['J ltidodizer,~':'bl1racos'\Oferecem'tambm
(, espetculo', 'menos conttadit6rio doql1e 'parece;g~~~stncia de, formas
precoces e. de formas abortivas. A sua organizao pouco flexvel e francamente
diversificada explica possivelmente o seu desmoronamento face a wn punhado
de conquistadores. E a causa profunda pode ser procurada no fato de a coliga-
o cultural americana ser estabelecida entre parceiros menos diferentes entre
si do que os do Vllio Mundo.
No existe, pis, sociedade cumulativa em' si e por si, A histria cumulati-
va no propriedade de determinadas raas ou de determinadas culturas que
assim se distinguiriam das outras. Resulta mais da sua conduta do que da sua
natureza. Exprime uma certa modalidade de existncia das culturas, que no
seno a sua maneira de estar em conjunto. Neste sentido, podemos dizer que a
histria cumulativa a forma caracterstica de histria destes superorganismos
sociais que os grupos de sociedade constituem, enquanto que a histria estacio-
nria - se que verdadeiramente existe - seria a caracterstica desse gnero
de vida inferior que o das sociedades solitrias.
A exclusiva fatalidade, a nica tara que pode afligir um grupo humano e
impedi-lo de realizar plenamente a sua natureza, estar s.
Vemos assimo que tmmuitas vezes de desajeitado e de pouco satisfatrio
para o esprito as tefitativas comque geralmente nos contentamos para justificar
a contribuio das raas e das cultJ }rashumanas para a civilizao. Enumeram~
se fatos, esquadrinham-se questes de origem, concedem-se prioridades. Por bem
intencionados que sejam, estes esforos so inteis, fteis, porque falham tripla-
mente o seu objetivo. Em primeiro lugar, o mrito de uma inveno atribudo
a tal ou tal. cultura nunca certo. Durante um sculo, acreditou-se firmemente
que o milho havia sido criado a partir do cruzamento de espcies selvagens pe-
los lndios da Amrica e continua-se a admitir isso provisoriamente, mas no
sem uma dvida crescente, porque pode ter acontecido que o milho tivesse
vindo para a Amrica (no se sabe muito bem quando nem como) a partir do
sudeste Asitico.
Em segundo lugar, as contribuies culturais podem sempre dividir-se em
dois grupos. De um lado temos traos, aquisies isoladas cuja importncia {;
fcil de avaliar e que oferecem tambm um carter limitado. Que o tabaco veio
da Amrica um fato, mas no fim de contas, e apesar de toda a boa vontade
dedicada a este fim pelas instituies internacionais, no podemos deixar de
sentir gratido para com os ndios americanos sempre que fumamos um cigarro.
O tabaco foi mais uma aquisio requintada que se juntou arte de viver, tal
como outras foram teis (foi o caso da borracha); devemos-lhes prazeres e co-
modidades suplementares, mas se elas l no existissem, as razes da nossa ci-
vilizao no teriam sido abaladas; e, em caso de necessidade premente, tera-
mo,ssabido encontr-las ou substitu-las por outra coisa.
No plo oposto (com, :~ementendido, toda uma gama de formas interm-
dias), existem as contribuies-que oferecem um carter de sistema, isto , que
correspondem maneira prpria que cada sociedade escolheu para se exprimir
e satisfazer o conjnto das aspiraes humanas. A originalidade e a natureza
insubstituveis destes esti1()~de vida ou" como dizem os anglo-saxes, destes
patterns, no so negveis, mas como representam tantas escolhas exclusivas
dificilmente compreendemos a maneira como uma civilizao poderia esperar
beneficiar-se do estilo de vida de uma outra, a no ser que renunciasse a si pr-
10
odupl,osentido do progresso
No estaremos perante um es~ranhoparadoxo? Tomando os termos no sen-
tido que lhes atribu!mos, vimos que todo o progresso cultural funo de uma
coligao entre as culturas. Esta coligao consiste' no pr emcomum (consciente
ou inconsciente, voluntrio ou involuntrio, intencional ou acidental, procurado
ou obrigado) das pO'ssibiltdades que cada cultura encontra no seu desenvolvimento
hist6rico; finalment admitimos que esta coligao' era tanto mais fecunda quanto
se estabelecia ent~e'culturas mais diversificadas. Posto isto, parece que nos encon-
tramos faceacondies contraditl ;a,. Porque estejogo em comum, de que resulta
todo o progresso,' 4eve arrastar omo conseqncia, num prazo mais ou menos
hreve, uma homoge~eizao dos recursos de cacjajogador. E se a diversidade
uma condio inicial, devemos reconhecer que as possibilidades de ganhar se
tornam tanto maW:racasquanto mais se prolongar a partida.
Para esta conseqncia inelutvel apenas existem, segundo parece, dois re-
mdios. Um consiste, para cada jogador, em provocar no seu jogo desvios dife-
renciais; isso pos~vel, uma vez que cada sociedade (o "jogador" do nosso mo-
delo te6rico) cd~posta por uma coligao de grupos - confessionais, profis-
sionais e econmi~os - e que o capital social composto pelo capital de todos
os constituintes. s'desigualdades' sociais so o exemplo mais flagrante. desta so-
luo. As grandes tev~lues que escolhemos como ilustrao, neoltica e indus-
trial, foram acompanhadas, no s por uma diversificao do corpo social, como
muito bemo havia1vistoSpencer, mas tambm pela instaurao de estatutos dife-
renciais entre os gi:upos, sobretUdo do ponto de vista econmico. Vimos j h
muito tempo que s descobertas neolticas rapidamente arrastaram uma diferen-
ciao social, com o nascimento no Oriente antigo das grandes concentraes
urbanas, o aparecimento dos Estados, das castas e das classes. A mesma obser-
vao se aplica . revoluo industrial, condicionada pelo aparecimento de um
proletariado e codduzindo a formas 1'.ovasemais desenvolvidas da explorao do
trabalho humano. At agora, tinha-se tendncia para tratar estas transformaes
sociais <:Cimoconseqncia das transformaes tcnicas, para estabelecer entre
umas e outras wila- relao de causa e efeito. Se a nossa interpretao exata, a
relao de causalidade (com a sucesso temporal que ela implica) deve ser aban-
donada - como a ' cincia moderna alis tende geralmente a faz-lo - em pro-
L.VI-SlRAUSS
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pria. Na verdade, as tentativas de compromisso s so suscetveis de conduzir a
dois resultados: ou a uma desorganizao e a um desabar do partem de um dos
grupos, ou a uma sntese original, mas que, ento, consiste no surgir de um ter-
.ceiro pattern que se torna irredutvel em relao aos outros dois. O problema
no consiste, alis, em saber se uma sociedade pode ou no tirar proveito do
estilo de vida dos seus vizinhos, mas se, e em que medida;' capaz de os com-
preender e mesmo at de os conhecer. Vimos que estll questo no implica
nenhuma resposta categrica; ,
Finalmente, no h contribuio sembeneficirio. Mas, se existemculturas
concretas, que podemos situar no tempo e no espao e das quais podemos dizer
que "contriburam" e continuam a faz-lo, o que essa "civilizao mundial"
suposta beneficiria de todos esses contributos? No uma civilizao distinta
de todas as outras, gozando do mesmo coeficiente de realidade. Quando fala-
mos de civilizao mundial, no designamos uma poca ou umgrupo dehomens:
utilizamos uma noo abstrata, a que atribumos umvalor 'moral ou lgico: moral,
se se trata de um objetivo que propomos s sociedades existentes; lgico, '~een-
tendemos agrupar sob um mesmo vocbulo os elementos comuns que a anlise
permite extra! das diferentes culturas. Nos dois casos, no devemos deNlr de
notar que a noo de civilizao mundial muito pobre, esquemtica, e que o"
seu contedo intelectual e. afetivo no oferece grande densidade. Querer avaliar
contribuies culturais carregadas de uma histria milenria e de todo o peso
dos pensamentos, sofrimentos, desejos e do labor dos l).omensque lhes deram
existncia, referindo-as exclusivamente ao escalo de uma civilizao mundial
que ainda uma forma vazia, seria empobrec-Ias singularmente, esvazi-las da
sua substncia e conservar delas apenas umcorpo descarnado.
Temos, pelo contrrio, procurado mostrar que a verdadeira contribuio das
culturas no consiste na lista das suas invenes particulares, mas no desvio dife-
rencial que oferecem entre si. O sentimento de gratido e de humildade que cada
membro pode e deve experimentar para com os outros s6 poderia fundamentar-
senuma convico - a de que as outras culturas so diferentes da sua, das mais
variadas maneiras; e isso, mesmo que a natureza des'~slti~as lhe escape ou se,
apesar de todos os seus esforos, s6. muito imperfeitamente consegue penetr-la.
Por outro lado, consideramos a noo de civilizao' mundial como uma es-
pcie de. conceito limite: ou como .uma maneira abreviada de designar um pro-
cesso complexo. Porque, s~a nossapemonstrao vlida, no existe nempode
existir uma civilizao mundial no sentido absoluto que damos a estetermo, uma
vez. que a. civiliZao.,implica:8coexistncia de culturas que oferecem entre si. a
mxima diversidade:e>cclIisistejp.esmo,nessa coexistncia. Acivilizao mundial
s6poderia- ser coligao,eSF8;mundial,deculturas que preservassemcada uma
a sua originalidade'2";;'};;'.) i;"t;r.:t~;.:~si.~rr:m!';;\#i~&'il:'J (,. :'t
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RAA E HISTORIA 93
veito de uma correlao funcional entre os dois fenmenos. Obsrvemos, de pas-
sagem, que o reconhecimento do fato de o progresso tcnico ter tido, por corre-
lativo histrico, o desenvolvimento da explorao do homem pelo homem pode
incitar-nos a uma certa discrio nas manifestaes deorgulho que, to facilmente
e de to bom grado, nos inspira o primeiro destes dois f.enmenos.
O segundo remdio , emlarga medida, condicionado' peJ o primeiro: consiste
em introduzir na associao, a bem ou a fora, novos parceiros, externos desta
vez, cujos "capitais de entrada" so muito diferentes dos que caracterizam a
associao inicial. Esta soluo foi igualmente tentada eseo termo de capitalismo
permite, grosso modo, identificar a primeira, os de imperialismo ou de colonia-
lismo ajudaro a ilustrar a segunda. A expanso colonial do sculo XIX permitiu
largamente Europa industrial renovar (eno certamente para seuproveito exclu-
sivo) um impulso que, sem a introduo dos povos colonizados no circuito, teria
corrido o risco de se esgotar muito mais rapidamente.
Vemos que, nestes dois casos, o remdio consisteemalargar aassociao, quer
por diversificao interna, quer por admisso de novos parceiros; no fimde con-
tas, trata-se sempre de aumentar o nmero de jogadores, isto , de voltar com-
.plexidade e diversidade da situao inicial. Mas vemos tambm que estas solu-
es apenas podem afrouxar provisoriamente o processo. S pode haver explora-
o no seio de uma coligao; entre dois grupos, dominante e dominado, existem
contatos e produzem-se trocas. Por sua vez, e apesar da relao unilateral que
aparentemente os une, devem, consciente ou inconsciente, pr em comum os
seus capitais e progressivamente as diferenas que os opem tendem a diminuir.
Por umlado os melhoramentos sociais e por outro a ascenso gradual dos povos
colonizados independncia levam-nos a assistir ao desenrolar deste fenmeno;
e sebem que o caminho a percorrer seja muito longo nestas duas direes, sabe-
mos que as coisas caminharo inevitavelmente neste sentido. Talvez, na verdade,
seja preciso interpretar como uma terceira soluo o aparecimento, no mundo,
de regimes polticos e sociais antagnicos; podemos assim compreender como
uma diversificao, renovando-se sempre num plano, permite manter indefinida-
mente, atravs de formas variveis e que nunca deixaro de surpreender os ho-
mens, este estado de desequiHbriode que depende a sobrevivncia biolgica e
cultural da humanidade.
De qualquer,maneira difcilrepr~sentar, a no ser como contraditrio, um
processo que podemos resumir. assim: para progredir, necessrio que os homens
colaborem; ,e nodecursod~stacolaborao, eles vem gradualmente identifica-
rem-se os:contributos:,cuj~,di~ersida.de.;.411iald~fa..prc:cislUDenteo qUetomava a
sua colaborao: fecunda.'~i,ri~ssria .:.~~'i. ''''~,; $ 1 ' 0 1 ; " " " " ,,,: ; . . ,: ,; ; . r; ; ' . ' i; : ; I'
.>"'.;Mas,'.~esmo ;que' estioon~adio.seia.insolvel,. o,dever sagrado da huma-
nidade' conse(Var os dois'ex:tremos'dgualmenteIpresentes: no. esprito, nunca per-
der de vistaumemexclusivo proveito do outro; no cair numparticularismo cego
que tenderia a reservar o privilgio da humanidade a uma raa, a uma cultura
.ou a uma sociedade; mas tambm nunca esqueceI"'que nenhuma fro da huma-
nidade dispe de f6rmulas aplicveis ao conjunto e que'uma h.umanidadeconfun-
dida num gnero. de vida nico inconcebvel, porque seria uma humanidade
petrificada.
A este respeito, as instituies internacionais tm sua frente uma tarefa
imensa e carregam pesadas responsabilidades. Umas e outras so mais comple-
xas do que se julga. Porque a misso das instituies internacionais dupla -
consiste por um lado numa liquidao e por outro num despertar. Devem em
primeiro lugar assistir a humanidade e tornar o menos dolorosa e perigosa pos-
svel a reabsoro destas diversidades mortas, resduos sem valor de modos de
colaborao cuja presena no estado de vestgios putrefatos constitui um risco
permanente de infeco para o corpo internacional. Elas devem podar, amputar
se necessrio, e facilitar o nascimento de outras formas de adaptao.
Mas, ao mesmo tempo, devem estar apaixonadamente atentas ao fato de
que, para possuir o mesmo valor funcional que as precedentes, estes novos mo-
dos no podem reproduzi-las ou seremconcebidos sobre o mesmo modelo, sem
se reduzirem a solues cada vez mais inspidas e no fimde contas impotentes.
Pelo contrrio, preciso que saibam que a humanidade rica em possibilidades
imprevistas, que, ao aparecerem, enchero sempre os homens de estupefao;
que o progresso no feito imagemconfortvel desta "semelhana melhorada"
em que procuramos um preguioso repouso, mas que cheio de aventuras, de
rupturas e de escndalos. A humanidade est constantemente em luta com dois
processos contraditrios, para instaufar a unifica,o, enquanto que o outro visa
manter ou restabelecer a diversificao. A posio de cada poca ou de cada
cultura no sistema, a orientao segundo a qual esta se encontra comprometida
so tais que s umdesses processos lhe parece ter sentido, parecendo o outro ser
a negao do primeiro. Mas ao dizer, como poderamos estar inclinados a faz-lo,
que a humanidade se desfaz ao mesmo tempo que se faz, procederamos ainda
segundo uma viso incompleta. Porque, emdois planos e emdois nveis opostos,
trata-se de duas maneiras muito diferentes de se fazer. .
A necessidade de preservar a diversidade das culturas nummundo ameaado
pela monotonia e pela uniformidade no escapou certamente s instituies inter-
nacionais. Elas compreendem tambm que no ser suficiente, para atingir esse
fim, amimar as tradies locais e conceder uma trgua aos tempos passados. B a
diversidade que deve ser salva, no o contedo histrico que cada poca.lhe deu
e que nenhuma poderia perpetuar para alm de si mesma. B necessrio, pois,
encorajar as potencialidades secretas, despertar todas as vocaes para a vida em
comum que a histria temde reserva; necessrio tambm estar pronto para en-
carar semsurpresa, semrepugnncia e semrevolta o que estas novas formas so-
ciais de expresso podero ofereer de desusado. A tolerncia no uma posio
contemplativa dispensando indulgncias ao que foi e ao que ~t:: uma atitude
dinmica, que consiste em prever, emcompreender e em promover o que quer
ser: 'A diversidade das cultur~s humanas est atrs de n6s, nossa volta e nos-
sa frente. A nica exigncia que podemos fazer valer a seu respeito (exigncia
que cria para cada indivduo deveres correspondentes) que ela se realize sob
formas em que cada uma seja uma contribuio para a maior generosidade
das outras.