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Por que Existem to poucas Teorias da Comunicao?

'
Charles R. Berger

Ao longo das ltimas duas dcadas, com regularidade flutuante, um nmero
considervel de pesquisadores em comunicao focalizaram sua ateno sobre
temas metatericos relevantes para o estudo da comunicao humana. Em uma
das primeiras ondas dessa corrente, Cushman (1971) e outros (ver Benson &
Pearce, 1977) provocaram intensas trocas entre os defensores de leis gerais,
sistemas e abordagens dirigidas para o estudo da comunicao humana. Mais
recentemente, e em uma escala maior, foram feitos esforos para negociar um
paradigma, ou um conjunto de paradigmas para o estudo dos processos da
comunicao humana (Dervin, Grossberg, O'Keefe e Wartella, 1989a, 1989b).
Um fator comum que motiva estes esforos para tomar possvel a definio do
campo a preocupao, compartilhada por muitos, acerca do estado de
desenvolvimentoldas teorias comunicacionais. Dois desses esforos,
particularmente, emergem na presente discusso. Primeiro, o tradicional alto nvel
de fragmentao manifestada pelo campo parece aumentar medida que ele se
expande. Embora a especializao seja uma conseqncia inevitvel do
crescimento do campo, o fato de no haver um critrio de avaliao terico ou
paradigma terico particular, em tomo dos quais os pesquisadores em comunicao
possam organizar seus esforos, constitui, no mnimo, uma fonte de consenso.
Muitas disciplinas possuem tais paradigmas ou critrios de avaliao das teorias,
mesmo se estas disciplinas apresentam altos nveis de especializao, e mesmo se
estes paradigmas e teorias possam ser objeto de disputa.
No caso da comunicao, no somente h relativamente pouco comrcio entre as
vrias sub-reas do campo (a saber, interpessoal, de massa, organizacional,
poltica, sade, instruo e assim por diante), como tambm aparentemente no
existe um corpo terico comum que unifique as pesquisas conduzil textos de
comunicao incontestavelmente Observou-se que o processo de Organizao da
comunicao pelos prprios contextos at desenvolvimento de teorias gerais da
comunicao humana (Berger & Chaffee, 1987). A mensagem implcita do contexto,
enquanto um princpio de organizao, que os fenmenos de comunicao que
ocorrem em cada contexto so to singulares que so necessrias teorias de
contexto especfico para explic-los. Esta premissa no-testada no to plausvel
quanto parece. Na prtica, quando algum examina criticamente os relatrios de
pesquisa de programas convencionais de algumas dessas sub-reas
contextualmente definidas, no pode deixar de se surpreender e de perguntar
porque a pesquisa no poderia ter sido apresentada num programa de uma outra
sub-rea. Por exemplo, muitos, ou talvez a maioria, dos relatrios de pesquisa,
apresentados sob a rubrica de comunicao em sade poderiam ser acomodados
nos domnios de comunicao pessoal ou de massa. E h numerosos exemplos das
possveis ocasies de integrao da pesquisa feita nestes dois ltimos domnios
(Berger & Chafafee, 1988; Reardon & Rogers, 1988; Wiemann, Hawkins, &
Paingree, 1988).
Um segundo esforo de definio do campo, que freqentemente tem ecoado em
muitas partes, diz respeito ao fato de no s inexiste um ncleo terico especfico
para o campo da comunicao, como tambm h pouca evidncia de atividade
terica dos pesquisadores em comunicao no interior de qualquer destes contextos
particulares que definem o campo (Berger & Chaffee, 1987; Craig, 1988; Hart,
1986). Estudos bibliomtricos de citaes de jornais tm revelado um extenso

processo de balcanizao no interior do campo, especialmente entre aqueles
treinados nas tradies de jornalismo e de linguagem [speech]. Mais importante
ainda que estes estudos tm produzido evidncias incontestveis de que o campo
da comunicao sofreu e continua sofrendo de um dficit no comrcio intelectual
com as disciplinas associada: campo Importa muito mais que exporta Reeves &
Borgma , Ice, Borgman, & Reeves, 1988; So, 1988).
Minha inteno no usar o restante desde artigo desvalorizando e documentando
a relativa falta de desenvolvimento de teoria original no campo da comunicao; em
vez disso, tentarei fornecer uma explicao, ainda que parcial, para este bem
documentado estado de coisas. Sob a premissa de que mais fcil resolver os
problemas quando suas causas so conhecidas, espero que, por si mesma, esta
explicao terica colocar em marcha o processo que ir, pelo menos
parcialmente, melhorar a situao. Acredito que o bem-estar e o futuro crescimento
do campo dependem da habilidade dos pesquisadores em comunicao em
avanar idias e teorias que possam ser levadas a srio pelos colegas nas
disciplinas afins. Tais desenvolvimentos no apenas garantem o suporte crucial dos
colegas de outras disciplinas, o que vital para o contnuo prosseguimento do
campo, mas tambm tm efeitos favorveis sobre os nveis de autoestima dos
habitantes de nosso campo, que s vezes tendem a ser injustificavelmente baixos.
Antes de considerar as possveis explicaes para a relativa carncia de teorias
desenvolvidas por pesquisadores no campo, deve-se notar que ha alguns exemplos
de esforos de desenvolvimento tericos relativamente singulares realizados por
pessoas formadas como pesquisadores em comunicao. Por exemplo, a teoria da
construo da ao [action assembly theory] (Greene, 1984), o constructivismo
(Applegate, 1990), a administrao coordenada de sentido (Pearce & Cronen,
1980), a teoria do despertar da discrepncia (Cappella & Greene, 1982), a teoria da
comunicao interpessoal e intergrupos (Gudykun,1988), a teoria da violao de
expectativas no-verbais (Burgoon, 1978), a teoria da acomodao da fala (Gile,
Mulac, Bradac, & Johnson, 1987) provocaram variados nveis de impacto sobre o
campo. Infelizmente, poucas destas teorias exerceram influncia para alm das
fronteiras do campo. Entretano, apesar desta carncia de alcance transdisciplinar
estes e outros esforos representam um importante primeiro passo para preencher
a lacuna terica vigente.
Tampouco minha inteno, aqui, argumentar que o desenvolvimento da teoria
deva constituir uma subespecialidade do campo da comunicao (como pareceriam
sugerir os primeiros tempos de abordagens metatericas), nem argumentar que um
grupo da elite de acadmicos da comunicao deva ser encarregada de gerar
teorias da comunicao. Ao contrrio, a situao ideal deve ser aquela onde o
desenvolvimento da teoria seja feito como parte integral da formao de todo
pesquisador em comunicao, de modo que os papis de terico e de pesquisador
possam ser desempenhados simultaneamente por um mesmo indivduo. Alm
disso, no estou afirmando que quanto mais teoria melhor, como demonstra o fato
de que, s vsperas do fim de sua pesquisa sobre mudana de atitude e de
persuaso, Ostrom (1968) contava com cerca de 34 diferentes teorias de mudana
de atitude. Embora muitas delas dificilmente fossem teorias da persuaso
completamente desenvolvidas, este alto nvel de atividade conceitual falhou em
assegurar a vitalidade da execuo da pesquisa de atitude de mudana, e em
alguns casos, possvel que tenha contribudo para sua extino. No obstante,
neste estgio do desenvolvimento do campo da comunicao, dificilmente corremos
o risco de sermos soterrados por uma avalanche de teorias da comunicao

originais. No espao que aqui me resta, identificarei algumas das razes para esta
carncia de teoria no campo e alguns passos que podem ser dados para melhorar
esta situao.

PORQUE ISTO ACONTECEU

Heranas Histricas

No h aqui espao suficiente para uma completa descrio do desenvolvimento da
pesquisa em comunicao, entendida como um empreendimento em cincia social;
no obstante, Delia (1987) forneceu o mais abrangente e perspicaz relato desse
desenvolvimento at a presente data. Um importante aspecto desse relato histrico
o fato que as origens das atuais pesquisas em comunicao podem ser traadas
pelas influncias procedentes de diversas disciplinas.
Delia, por exemplo, apontou o significativo papel desempenhado pela Escola
Sociolgica de Chicago no desenvolvimento das pesquisas dos efeitos em
comunicao de massa e as posteriores influncias da psicologia social para o
desenolvimento do campo. Estas razes extracampo tambm foram discutidas por
Schramm (1963, p. 2) quando ele designou os psiclogos Carl Hovland e Kurt
Lewin, o cientista poltico Harold Lasswell e o socilogo Paul Lazarsfeld como os
"pais fundadores" da pesquisa em comunicao. Reforando a viso de que a
comunicao "uma encruzilhada acadmica por onde muitos passam, mas onde
poucos permanecem (Schramm 1963, p. 2), est o fato que nenhum dos 11
colaboradores para o volume editado por Schramm, intitulado A Cincia da
Comunicao Humana eram pessoas formadas como pesquisador em
comunicao; e sim cientistas polticos, psiclogos e socilogos. Ao longo dos
ltimos 30 anos, a apropriao da pesquisa em comunicao pelos departamentos
de jornalismo e de linguagem [speech] tem consideravelmente aumentado o nmero
de residentes permanentes na encruzilhada figurativa de que fala Schramm,
entretanto estas razes extracampo ainda exercem considervel influncia sobre os
atuais pesquisadores em comunicao. Quais so estas influncias residuais?
Primeiro, no tempo que o volume de Schramm foi publicado, a mistura de disciplinas
que pareciam ter alguma relevncia para o estudo da comunicao fez com que os
estudantes de ps-graduao formados no campo da comunicao fossem
fortemente encorajados a dar prosseguimento a trabalho "relevantes" em reas
afins. Durante os anos 60, estas oportunidades para perambulaes
interdisciplinares serviram como uma alternativa atraente, quando comparadas
gama de possibilidades relativamente paroquial oferecida pelas tradicionais
disciplinas em cincias sociais. Alm disso, havia uma estranha crena de que a
comunicao to vital e central para a maioria dos processos sociais que, ao
longo do tempo, ela bem poderia se tomar um tipo de supra-disciplina que integraria
outras cincias sociais. Schramm (1963) nos deu uma vaga idia dessa perspectiva
quando escreveu a comunicao um - talvez o - processo social fundamental.
Sem comunicao as sociedades e grupos humanos no existiriam. Dificilmente
algum poderia projetar uma pesquisa ou fazer teoria em qualquer campo do
comportamento humano sem fazer alguma suposio sobre a comunicao humana
(p. I).
A realidade que se abria desde a divulgao desta perspectiva no atendem
completamente estas expectativas arrebatadas. Tambm continua sendo verdade
que, em sua formao de ps-graduao, os estudantes de comunicao humana

ainda devem caminhar em todas as direes, atravs de vrias disciplinas, na busca
de insights sobre os processos de comunicao. O que as duras penas foi
negligenciado desde os primeiros tempos o reconhecimento da necessidade de
uma sntese destas investidas interdisciplinares no campo das teorias da
comunicao.
Igualmente ruim a persistente tendncia dos pesquisadores em comunicao de
solucionar esta perambulao interdisciplinar se estabelecendo em uma rea afim,
como a antropologia, a cincia poltica, a psicologia ou a sociologia. Uma vez que
assumem tal compromisso, os pesquisadores em comunicao tomam-se meros
testadores de hipteses para os tericos de reas afins.
Alm do mais, estas fixaes levam simultaneamente a uma irrealista venerao
das "grandes mentes tericas" de outras disciplinas, como tambm a um
injustificado ceticismo sobre as capacidades prprias e as dos colegas do campo.
Isto no quer dizer que os cientistas em comunicao devam ignorar os
desenvolvimentos tericos relevantes das disciplinas afins, entretanto, uma coisa
integrar tais desenvolvimentos ao seu prprio trabalho terico; e outra coisa
simplesmente testar as dedues de teorias desenvolvidas por investigadores que
trabalham em outras reas. Infelizmente, esta ltima linha de ao seguida por um
considervel nmero de pesquisadores em comunicao.
Uma segunda conseqncia dessa herana interdisciplinar foi o desenvolvimento,
por alguns, da idia de que a pesquisa em comunicao uma cincia social
aplicada. Certamente, desde os primeiros tempos, uma grande quantidade da
pesquisa em comunicao de massa tem tido esta caracterstica; como tambm h
uma considervel quantidade de pesquisas relacionadas interao face-a-face em
contextos comunicacionais na sade, na instruo e nas organizaes.
Naturalmente, se algum v a execuo da pesquisa em comunicao meramente
como uma aplicao das teorias desenvolvidas em outras disciplinas aos
"problemas da comunicao", ento no h necessidade dos pesquisadores em
comunicao desenvolverem suas prprias teorias de comunicao. Em geral,
pesquisadores em cincia aplicada esto interessados em descobrir solues para
problemas prticos.
Embora no haja uma razo fundamental para a bifurcao entre pesquisas tericas
e aplicadas, verdade que alguns pesquisadores desta ltima abstm-se de
qualquer referncia teoria (pelo menos, a uma teoria formal), e alguns
pesquisadores teoricamente orientados condenam a pesquisa aplicada como sendo
"aterica". Deixando de lado tais conflitos improdutivos, ao definir a pesquisa em
comunicao exclusivamente como uma cincia social aplicada, deixa-se o campo
de estudo, a si mesmo, desligados do desenvolvimento terico.
Finalmente, a apropriao da pesquisa em comunicao pelos departamentos de
jornalismo e de linguagem [speech] ao longo dos ltimos trinta anos (Delia, 1987)
pode explicar parcialmente a atual carncia de crescimento terico no campo. Uma
das poderosas tradies tanto da linguagem [speech] quanto do jornalismo tem sido
o ensino de diversas habilidades prticas aos estudantes de graduao.
No campo da linguagem esta misso recentemente tem se expandido ao ensino
dessas mesmas habilidades aos empregados das organizaes formais. A herana
deixada pela nfase nas habilidades prticas e sua continuao, estrutura o papel
das expectativas dos colegas de fora do campo, de tal modo que estes colegas
tendem a ver os membros dos departamentos de comunicao essencialmente
como fornecedores de habilidades comunicacionais, ao invs de pesquisadores.
Os pesquisadores em comunicao que procuram redefinir o papel das expectativas

de seus colegas tambm podem, inconscientemente, ser capturados pelas
expectativas de seus colegas e estudantes, continuando a prover-lhes apenas
habilidades prticas, ou podem tom-los incapazes de reunir a energia requerida
para alterar tais expectativas. No se pode esperar que pessoas to envolvidas
nestas crises de identidade acadmica (e h mais gente do que se poderia supor)
possam ser consideradas tericos ou pesquisadores produtivos.
Enquanto muitos tentam, de forma ativa, alterar estas definies de papeis, outros,
talvez sem perceberem, as reforam. Penso aqui naqueles que definem o
desempenho acadmico essencialmente em termos de produo de textos
introdutrios, que auxiliam no ensino de tais habilidades prticas. No h nada de
intrinsecamente errado com a produo de tais textos, desde que sejam de
qualidade respeitvel e que sejam reconhecidos no contexto da comunidade
acadmica. No entanto, tais contribuies no deveriam ser to valorizadas quanto
s contribuies originais para a teoria e a pesquisa. Sintetizar o trabalho de outros
na forma de manuais, especialmente na forma assumida por um grande nmero de
manuais introdutrios no domnio da linguagem [speech], simplesmente no uma
tarefa to exigente quanto aquela de gerar e verificar teorias originais. Contudo,
alguns acadmicos do campo definiram grande parte de suas carreiras pela
produo de tais textos introdutrios, e assim agindo, tm sido significativamente
recompensados.
Estas observaes no tm a inteno de diminuir a importncia dos textos
introdutrios; a inteno, entretanto, indicar que tais contribuies necessitam ser
avaliadas segundo um sistema de valor apropriado, um sistema que coloque a
gerao de novas idias acima da reciclagem das antigas. Alm disso, duvidoso
que o campo da comunicao tenha ganhado ou ganhar o respeito das reas afins
graas produo de uma literatura de textos introdutrios, no importando o
quanto estes textos possam ser bem escritos.
A Obsesso Metodolgica
Mesmo um rpido olhar sobre as atuais pesquisas em comunicao sugere que os
pesquisadores em comunicao, como um todo, utilizam com competncia as
ltimas tcnicas de coleta e anlise de informaes. De fato, em certos aspectos
aqueles que estudam a interao social no campo da comunicao se encontram
muito frente de seus colegas que pensam de forma semelhante em psicologia
social, onde, paradoxalmente, o prprio comportamento de interao social
raramente o objeto de estudo. Realmente, ao longo dos ltimos trinta anos, os
pesquisadores em comunicao formados nas maiores instituies de pesquisa tm
geralmente recebido excelente treinamento nos instrumentos de pesquisa em
cincias sociais. Ao longo deste mesmo perodo, o campo foi visitado por uma srie
de tcnicas estatsticas e no-estatsticas. Na poca em que foram introduzidas, tais
tcnicas foram saudadas como panacias para a realizao de novos insights nos
processos de comunicao.
Embora a etnometodologia, a anlise fatorial, a anlise seqencial retardada, o
logaritmo linear de anlise, a meta-anlise, o escalonamento multidimensional, a
modelagem estrutural de equaes [structural equation modeling - SEM] e outros
carros alegricos no desfile das tcnicas tenham provocado brados de adulao
entre seus admiradores, estas tcnicas no produzem necessariamente insights
sobre a comunicao, ficando aqum dos nveis hiperblicos manifestados por seus
defensores.
Essa preocupao quase obsessiva com a metodologia, em alguns setores do
campo, talvez possa ser explicada, em parte, recorrendo-se s tendncias histricas

j discutidas. Dado que as razes tericas do campo se encontram em diversas
disciplinas afins, tudo que necessrio para tornar-se um pesquisador em
comunicao bem formado familiarizar-se com o respectivo corpo de teorias das
disciplinas afins e aprender a bem empregar as tcnicas de metodologia. J, que
ningum pode arcar com a responsabilidade de desenvolver sua prpria teoria,
sempre possvel fazer pesquisa de idias dando uma olhada nas teorias das
disciplinas afins; ento, tudo o que se deve fazer tornar-se um bom especialista
em metodologia o.que consequentemente gera a obsesso por mtodos. Em
essncia, este modelo formao acadmica tende ento a produzir verificadores de
hiptese que ignoram o fato de que h mais coisas para fazer uma boa pesquisa
que simplesmente testar as hipteses de outros, mesmo quando estas hipteses
so testadas com grande aparato metodolgico. A gerao de novas teorias e
novas idias uma atividade que pelo menos, ou seno mais importante, que
tornar-se bem treinado no uso das diversas tcnicas de coleta e anlise de dados.
Outra conseqncia negativa decorrente da obsesso metodolgica a
possibilidade de, em suas experincias em ps-graduao, alguns estudantes so
inundados com cursos de metodologia, no deixando espao para outros cursos
que so teis para apreender princpios de construo de teorias. justo dizer que
na maior parte dos programas de ps-graduao, o nmero de cursos
explicitamente dedicados construo de teoria superado por aqueles dedicados
a aprender as vrias tcnicas de coleta e anlise de dados. Em muitos casos, talvez
nem haja um curso especializado no ensino de tcnicas de produo de teorias. Tal
desequilbrio produz pesquisadores metodologicamente sofisticados, mas que no
reconheceriam uma teoria mesmo se eles tropeassem em uma. Esta falta de
familiaridade at mesmo com conceitos bsicos associados noo de teoria leva
alguns pesquisadores classificar erroneamente qualquer hiptese ou idia como
teoria. Tais casos demonstram claramente que alguns pesquisadores
simplesmente jamais apreenderam o que uma teoria, e muito menos em como
construir uma.
No tocante formao dos estudantes de ps-graduao, a obsesso nos mtodos
no apenas tende a deslocar a importncia do trabalho de elaborao de teoria, ela
tambm cria uma mentalidade do tipo "tendo um mtodo, ns trabalhamos'
1
, que
impele aqueles que se preocupam com isso a usar sua competncia metodolgica
para pesquisar qualquer problema, contanto que a pesquisa seja financiada. Tanto
as pesquisas encomendadas, como uma considervel quantidade da pesquisa
executada sob a gide dos auspcios de vrias agncias, esto dirigidas para a
resoluo de problemas aplicados relativamente limitados, muitos dos quais tm
pouca relevncia terica. Na grande maioria dos casos, no interior do campo da
comunicao, a teoria no diretamente testada pelas pesquisas financiadas. De
fato, poucos, ou mesmo nenhum programa de desenvolvimento de teoria arrolados
neste artigo foi gerado no interior do contexto da pesquisa financiada externamente.
Embora o financiamento possa fornecer um ambiente para testar e desenvolver
teorias, a mentalidade de "arma de aluguel metodolgica" certamente constitui um
obstculo a sua realizao.
A obsesso metodolgica tambm se manifesta nas discusses a respeito dos


Parfrase da expresso "h ave a gun, will travell"( tendo arma, ns trabalhamos), empregada pelos
cawbois de Hollywood (N. dos T.).



mritos relativos das abordagens quantitativas e qualitativas para o estudo da
comunicao. No nosso modo de ver, tais debates so mal dirigidos e servem
apenas para obscurecer a questo, bem mais importante, do valor cientfico dos
dados empricos (de qualquer tipo) obtidos na ausncia de teoria. Como sugere
Popper (1974):

De modo mais especfico, no h nenhum procedimento que comece
pela observao ou pela experimentao. No desenvolvimento da
cincia, estas apenas desempenham o papel de argumentos crticos. E
desempenham esta funo ao lado de outros argumentos no
observveis. Trata-se de um papel importante, mas o significado dos
experimentos e das observaes dependem inteiramente [da
possibilidade] de elas poderem ou no ser utilizadas para criticar
teorias (pp. 151-152).

At que chegue o dia em que os pesquisadores em comunicao deixem de lado
seus compromissos metodolgicos e passem a se preocupar com as idias tericas
importantes - ao invs de dar prosseguimento a suas mincias metodolgicas - ns
continuaremos a ver a proliferao da pesquisa metodologicamente requintada que
se ocupa de idias triviais. Para deixar claro, quando digo "idias tericas
importantes" no estou me referindo aos debates meta-tericos discutidos
anteriormente, mas, sim, s teorias que tm substncia, que so propostas por seus
criadores ara explicar os fenmenos de comunicao.
A discusso precedente no pretende diminuir a importncia do rigor metodolgico;
contudo, quando tal rigor substitui insights tericos (como freqente acontecer),
devemos nos esforar para alterar este desequilbrio. Em ltima anlise, o valor do
campo de estudo determinado mais pelo poder de persuaso das idias (as quais
contribuem para um corpo de conhecimento) que pela habilidade de seus membros
em empregar tcnicas de coleta e anlise de dados que esto na moda. De toda
maneira, os modos de coleta e anlise de dados empregados pelos pesquisadores
em comunicao so utilizados por pesquisadores em diversas disciplinas. As
nicas contribuies de nosso campo para o universo do discurso, do qual todos
fazemos parte, deve ser teorias, idia e novos insights sobre o funcionamento dos
sistemas de comunicao humana.

Averso a Arriscar-se

Construir e divulgar teoria so empreendimentos de alto risco. Quando algum
prope uma teoria, outros podem testar suas implicaes; claro, se estas esto de
fato sujeitas a testes. inevitvel que pelo menos partes, ou mesmo a totalidade do
sistema terico, se mostre implausvel. Existe a possibilidade que a teoria venha a
ser arruinada pela apresentao de evidncias, particularmente no domnio pblico
de jornais e livros, o que pode representar uma ameaa para o ego daquele que
produz a teoria. Em contraste, o trabalho de verificar as teorias dos outros, alm de
poder contar com o auxlio das ltimas tcnicas, tambm uma atividade bem
menos ameaadora para o ego de um acadmico. Se o resultado dos testes tomar
as hipteses tericas mais plausveis, os verificadores de teoria, podem, de algum
modo, ganhar os crditos pelo desenvolvimento de teorias. Por outro lado, se os
resultados dos testes tomar a hiptese terica menos plausvel, no o verificador
de teorias que est "errado", mas sim o criador da teoria. Ademais, no caso de

evidncia negativa, o verificador de teorias pode receber os cumprimentos dos
colegas por ter abalado a teoria.
Ento, de maneira geral, para uma carreira de pesquisador, h menos risco em
verificar as teorias dos outros do que criar, difundir e testar sua prpria teoria.
Embora a anlise que acabamos de apresentar tenha, apesar de tudo, algum grau
de plausibilidade, os tericos tambm tm ego. Isto importante para compreender
que, mesmo quando as teorias apresentadas so parcialmente implausveis, elas
continuam a exercer influncia na rea de investigao. Einstein uma vez observou:
"No h destino mais apropriado para uma [ ... ] teoria que o de dever apontar o
caminho para uma outra teoria mais abrangente, na qual ela exista como um caso
limite".
muito raro que haja teorias inteiramente implausveis; desse modo, elas exercem
um impacto sobre a investigao, mesmo que partes dela estejam incorretas.
Entretanto, no processo de produo da cincia, o ato de subsumir uma teoria em
uma outra tem um efeito mais favorvel que desfavorvel, e tal ato deve ser um
indicador do progresso da cincia.
A lio a ser apreendida aqui , a princpio, simples, mas difcil de se praticar. Ao
propor uma teoria, devemos ter em conta que pelo menos algumas de suas partes
provavelmente esto erradas e que estes erros sero revelados por outros no
domnio pblico de peridicos e livros. E no to ruim que isso ocorra, pois, de
fato, isso pode ter um resultado positivo. Em suma, deve-se aguardar e estar pronto
para os enganos quando se avana uma teoria. Na prtica, evidentemente, difcil
continuar a adotar esta postura como modelo quando sua prpria teoria atacada,
especialmente se tais ataques so feitos com um tom particularmente desagradvel.
Contudo, se podemos assumir a posio de que as teorias - incluindo a prpria -
so artifcios heursticos cuja falibilidade bastante provvel, uma boa parte do
medo de se "arriscar" pode ser removida do processo de desenvolvimento terico.
Um outro fator relacionado com averso ao risco, particularmente importante no
caso da comunicao, o de seu tamanho em relao ao de outros campos afins.
Comparativamente, o nmero de pessoas que se identificam como pesquisadores
em comunicao muito pequeno.. Em alguns casos, o campo pode ser equiparado
a uma pequena cidade do interior onde, bem ou mal, a maioria das pessoas se
conhece. O fato que uma carreira pode ser feita ou arruinada pelos colegas do
campo, capaz de desencorajar os pesquisadores a correrem os riscos envolvidos
na construo de suas prprias teorias. Os pesquisadores podem ser reticentes em
relao ao risco de cometerem erros; especialmente quando seu vizinho de porta
pode ser a pessoa que detecta falhas tericas e difunde esta informao para toda a
vizinhana. A possibilidade de se ver a si prprio no centro de boatos ou de vir a ser
condenado ao ostracismo pelos colegas de departamento pode desencorajar os
pesquisadores em comunicao a avanar novas idias tericas. Sob tais
condies, perfeitamente compreensvel a razo dos pesquisadores de optarem
pela via mais conservadora, preferindo testar a teoria de outros.

Auto-incluso

A averso ao risco responsvel pela falta de desenvolvimento terico na pesquisa
em comunicao e demanda uma explicao mais ampla deste fenmeno. A saber,
as pessoas que vm a si mesmas como fazendo parte de um programa de ps-
graduao em comunicao so geralmente aquelas que, por uma variedade de
razes, no esto motivadas a desenvolver teorias da comunicao. Dada a

discusso anterior, possvel, por exemplo, que pessoas que buscam atingir os
diplomas mais elevados da rea, por algumas razes desconhecidas, tenham medo
de correr riscos e por conseguinte no estejam motivadas a desenvolverem teorias.
Tendo em vista as observaes anteriores - a respeito da fragmentao do campo e
sua herana de habilidades prticas -, um conjunto de fatores de auto-incluso
ainda mais plausvel se apresenta. A atividade de produo de teorias
provavelmente no muito atraente para os estudantes de ps-graduao, que
vem sua formao principalmente como uma colcha de retalho, seja para se
aventurarem no ensino de habilidades de comunicao, seja para se engajarem em
atividades de consultoria organizacional ou ainda para se tornar pesquisadores de
mercado. Tais pessoas podem estar extremamente interessadas em conhecer as
teorias existentes, afim de atingir os objetivos que tm em mente; entretanto, sua
orientao certamente no uma orientao que valoriza o desenvolvimento
terico.
A fragmentao do campo, sua herana de habilidades prticas, a propenso de
alguns para defini-lo apenas como uma atividade aplicada e a existncia daqueles
que vem a formao dos estudantes de ps-graduao como um campo de
treinamento para pesquisadores, tudo isso indica um arranjo extenso, e talvez
desconcertante, de alternativas profissionais, de maneira tal que, em um programa
de ps-graduao tpico, a maioria dos estudantes pode se ver como bem
adaptada, mesmo quando a especialidade do programa no est exatamente de
acordo com o que eles gostariam de fazer. Todavia muitas faculdades de
comunicao apresentam projetos vagos, comparveis s manchas sem significado
do teste de Rorshach; sua indefinio acerca dos objetivos da formao em seus
programas de ps-graduao, induz uma considervel confuso sobre a misso
central destes programas. Como conseqncia, muito provvel que possamos
encontrar na mesma sala de aula estudantes que esto seriamente interessados em
tornarem-se pesquisadores e produtores de teorias sentados ao lado daqueles que
simplesmente querem adquirir habilidades prticas, tcnicas e pompas do prestgio
acadmico na forma de diplomas que os tornaro habilitados para se tornarem
trabalhadores prticos bem-sucedidos em comunicao. Compreende-se que, em
tais circunstncias, a possibilidade de desenvolver uma inclinao para criar teorias
pode estar seriamente comprometida.

POSSVEIS PALIATIVOS

Embora seja um axioma o fato de que o passado no possa ser alterado e apesar
de as razes histricas do campo da comunicao ainda exercerem uma
considervel influncia em sua formulao atual, as foras histricas que
desencorajam a produo de teorias no so necessariamente imutveis. Claro que
sempre possvel reescrever a histria de maneira a explicar ou "resolver" os
problemas atuais; entretanto, ao invs de me engajar nesta atividade
(provavelmente de interesse pessoal), deixo esta misso para os historiadores
interessados. Por isso usarei o restante do espao que me reservado para fazer
algumas consideraes sobre os passos que devem ser dados para mudar o
indesejvel estado atual das coisas.

Experincias em Formao de Ps-Graduao

Um lugar bvio para comear a melhorar o problema acima esboado fazer do

desenvolvimento de teorias uma parte integral da experincia da ps-graduao.
No necessrio que os estudantes tenham tido um grande treinamento em
mtodos de pesquisa para que eles tenham um desempenho de nvel elevado no
domnio de produo de teorias.
Na verdade, as experincias com construo de teoria, em termos ideais, devem
ocorrer antes que os estudantes adquiram instrumentos de pesquisa especficos.
Alm disso, a construo de teoria no deve ser simplesmente uma parte do curso
que focaliza uma diversidade de teorias concretas relevantes para a investigao
em comunicao; ao invs disso, curso deve estar inteiramente voltado para a
explicao dos conceitos chaves envolvidos com a noo de teoria e com
abordagens alternativas para a explicao da ao comunicativa. Os estudantes
devem ser chamados a explicar os constructos tericos e a comearem a construir
teorias que expliquem os fenmenos de comunicao de seu interesse. Na minha
experincia, os estudantes em geral, de incio, resolutamente se empenham na
explicao de constructos e na gerao da teoria, muitas vezes porque eles no
sabem o que que eles querem explicar; entretanto, no final de vrias semanas, a
maioria deles tem uma boa idia do que uma teoria e como se pode construir
uma. Alm disso, os estudantes adquirem um conjunto de critrios para avali-las.

O desenvolvimento de teorias uma atividade criativa, e difcil, seno impossvel,
ensinar criatividade.
No obstante, mesmo que os cursos de construo de teorias no aumentem o
nvel de criatividade dos estudantes, eles servem tanto para torn-los consumidores
mais crticos das teorias de outros, como capazes de apreciar a complexidade dos
processos de desenvolvimento de uma teoria. Visto que estas experincias
eliminam uma considervel parte do mistrio do processo de gerao de teorias, os
estudantes ficam menos receosos em se engajarem nesta atividade;
conseqentemente, tais experincias pedaggicas servem para lidar com o
problema do medo de correr risco. Alm disso, a experincia com o
desenvolvimento de teorias, adquirida antes do aluno ser exposto a mtodos de
pesquisa, ajuda a assegurar que os estudantes coloquem os mtodos em seu
respectivo lugar, reduzindo ento a probabilidade dos estudantes desenvolverem
vrios casos de obsesso metodolgica.

Alterando Valores
H trinta anos atrs bastava aos pesquisadores em comunicao demonstrar que
eles poderiam usar as tcnicas de anlise e coleta de dados das reas afins to
bem (ou melhor) quanto aqueles cujo domnio intelectual se encontra nessas reas.
Embora ainda seja necessrio que os pesquisadores em comunicao demonstrem
sua competncia no emprego de instrumentos de investigao, a aposta para
participar do jogo agora mais alta. Cada vez mais necessrio fazer
contribuies substanciais para a teoria da comunicao, indo alm daquelas
realizadas por pesquisadores de outras disciplinas. J que o sistema de
recompensas reflete tanto os sistemas de valores implcitos, como tambm
promove o desenvolvimento de um sistema de valores, chegada a hora de os
diversos sistemas de recompensas refletirem esta mudana. H um certo nmero
de sistemas de reconhecimentos aqui implicados.
Primeiro: os critrios usados para julgar o valor dos artigos submetidos aos
peridicos para uma possvel publicao no devem incluir apenas consideraes

metodolgicas, como normalmente se faz, os critrios tambm deveriam considerar
o grau com que os artigos fazem avanar as teorias da comunicao. Enquanto
alguns peridicos do campo utilizam explicitamente a fundamentao terica como
um critrio para publicao, alguns artigos publicados nestes peridicos no
refletem um grau muito elevado de sofisticao terica, o que sugere que o critrio
da fundamentao terica precisa ser mais enfatizado no processo de seleo dos
artigos. Alm disso, a criao do Journal of Communication Theory fornece um
meio de expresso para os artigos orientados teoricamente, o que no elimina a
necessidade dos artigos de orientao emprica submetidos a outros peridicos
terem uma slida base terica Segundo: os sistemas de reconhecimento e de
sustentao no mundo acadmico no devem ser focalizados unicamente sobre a
quantidade de pesquisa produzida e em sua sofisticao metodolgica, mas,
tambm, na qualidade do pensamento terico subjacente pesquisa. Em tese,
programas de pesquisa bem fundamentados devem ser avaliados como superiores
s pesquisas no-tericas, espalhadas nas diversas reas no relacionadas. Tais
programas de pesquisa tambm devem ser avaliados como superiores
mediatizao acadmica sensacionalista, isto , as pesquisa motivadas pelas
ltimas manchetes de jornal (Hart, 1986). Este tipo de mediatizao pode dar muita
visibilidade a seus praticantes, atravs de aparies em talk shows e outros palcos
mediticos; entretanto a matrcula na Escola de Cincias Sociais das grandes
figuras mediticas (como J Soares, Roberto D' vila, Hebe Camargo
2
*) no atesta
a importncia terica da investigao de ningum. No basta aos pesquisadores
em comunicao demonstrar que eles so capazes de usar certos instrumentos
metodolgicos, mesmo se for para estudar questes sociais atuais muito em
evidncia. , a capacidade para sustentar pesquisas programticas, conduzidas
teoricamente, que produz insights significantes sobre os fenmenos da
comunicao em longo prazo. So habilidades como estas que devem receber o
maior reconhecimento. Um terceiro sistema de reconhecimento que pode necessitar
de reviso aquele usado pelas associaes nacionais para reconhecer as
contribuies acadmicas de seus membros. Novamente, as contribuies oriundas
de quadros tericos bem articulados devem ser avaliadas como superiores, tanto
em rela aos manuais contendo snteses dos trabalhos de outro autores, como em
relao a trabalhos e pesquisas volta dos para os tpicos em evidncia, os quais
carecem de integridade conceitual.
Grandes Questes
O exame cuidadoso dos relatrios de pesquisa de outros domnios de
investigao sugere que, em muitos casos, os esforos dos pesquisadores esto
organizados ao redor de um conjunto de questes centrais relativamente pequeno.
Por exemplo, a busca de tratamento para vrias doenas freqentemente motivou
pesquisas fundamentais em cincias biolgicas. Produzir uma explicao
razoavelmente plausvel e completa do funcionamento do sistema imunolgico pode


No original: "Phil Danahue/Geraldo RiveralOprah Winfrey", grandes nomes do Talk Show estadunidense (N. dos
T.).



revelar ser altamente instrumental na descoberta de formas mais efetivas para
tratar e prevenir doenas como o cncer ou a Aids.
Diferentes quadros de pesquisadores, baseados em diversos centros de
pesquisa, trabalham para uma melhor compreenso do sistema imunolgico
humano. Embora suas abordagens tericas e seus mtodos possam ser diferentes,
seus programas de pesquisa geralmente esto orientados para responder a uma
mesma questo. O mesmo fenmeno tambm pode ser observado em cincias
sociais. Dado o tamanho reduzido, assim como o nvel geral de fragmentao do
campo da comunicao, no de se surpreender que muitas pesquisas relatadas
em nossos peridicos no estejam orientadas para responder um pequeno conjunto
de questes centrais.
Naturalmente, a maioria de ns no tentaria realizar um objetivo potencialmente
to dramtico quanto busca de uma cura para a comunicao; embora alguns de
meus colegas de fora do campo bem que gostariam que ns tivssemos este
desejo, especialmente em relao comunicao que tem lugar durante os
encontros universitrios. Contudo, difcil encontrar mais de dois pesquisadores de
diferentes universidades trabalhando sobre a mesma questo. Alguns grupos de
pesquisadores podem estar trabalhando no mesmo domnio geral, estudando, por
exemplo, as relaes entre a comunicao e os processos cognitivos, ou
examinando o desenvolvimento de afinidades; porm no interior desta rea,
definida assim de forma to ampla, h muito pouca chance de que haja interseco
entre as questes especficas que esto sendo investigadas. Como conseqncia,
e so raras as excees, h relativamente poucos dilogos tericos em nossos
peridicos. De fato, crticas e discordncias acerca da metodologia ocasionalmente
aparecem em nossos peridicos, contudo, falta interao acadmica e debate em
torno das questes tericas. Uma vez mais este buraco negro em nosso discurso
acadmico , em parte, o resultado da carncia de problemas de pesquisa para
interagir.
difcil decidir qual a melhor maneira para produzir um pequeno conjunto de
questes que possa orientar os esforos de pesquisa. As conferncias envolvendo
pesquisadores que trabalham no interior de domnios de interesse especficos
podem produzir alguns progressos nesta direo. Certamente tal tarefa no pode
ser levada a cabo apenas com um grande esforo individual, dada a atual
fragmentao do campo. claro que isso requer uma massa de pesquisadores
trabalhando em um determinado campo, antes que estas questes centrais possam
emergir. Se assim for, ento tais esforos de organizao, em qualquer nvel que
seja, podem ser relativamente infrutferos, at que o tamanho do campo alcance
esta massa crtica. Para isso, no obstante, necessrio desenvolver um conjunto
relativamente pequeno de questes centrais com as quais se possa guiar a
investigao, s ento o discurso no nvel terico ser facilitado.

CONCLUSO

Uma dcada atrs, em sua avaliao peridica do estado da pesquisa em
comunicao, Miller (1981) observou que, deste o incio dos anos 60, um
considervel progresso tinha sido feito pelos pesquisadores em comunicao em

um bom nmero de frentes. Ele citava que durante perodo deu-se mais
legitimidade s abordagens relativas ao estudo da comunicao e que houve um
aumento da sofisticao tanto da teoria e da pesquisa, quanto dos indicadores
empricos do progresso. No mesmo colquio, Phillips (1981) ofereceu uma
avaliao consideravelmente mais pessimista do estado da pesquisa em
comunicao. Ele argumentou que o termo "cincia" era usado de maneira no-
crtica por aqueles que fazem a pesquisa em comunicao para descrever suas
realizaes. Observou que fazer cincia implica muita incerteza e que h pouca
evidncia dessa atitude de incerteza, o que se manifesta na carncia de publicao
de correes e retraes nos estudos dos pesquisadores em comunicao. Ele
tambm reprovou os pesquisadores em comunicao por assumirem tacitamente
que "uma metodologia apropriada a fonte da verdade, sem relao com o objeto
de estudo"( p.362).
Onde estamos uma dcada depois? Certamente as razes histricas que do
origem ao campo da comunicao continuam a exercer influncia nas formas
anteriormente descritas, e alguns dos problemas observados por Phillips (1981)
parecem ser uma decorrncia desta herana. Levar muitas dcadas e um esforo
considervel para que os pesquisadores em comunicao possam alterar estas
foras, no sentido de encorajar o desenvolvimento de teorias da comunicao.
Tais esforos podem encontrar resistncia daqueles que definem os objetivos do
campo como estando essencialmente envolvidos com a oferta de habilidades
prticas em comunicao ou daqueles que definem o campo apenas como um
empreendimento aplicado. Entretanto, mesmo na ausncia de resistncias ativas,
levar muitas geraes para termos pesquisadores livres da averso a arriscar-se -
pesquisadores socializados na cultura da construo de teorias, que coloca a
metodologia em sua perspectiva apropriada - e que, de modo significativo, possam
negar o impacto dessas primeiras influncias. Mais provavelmente tais mudanas
sero mais evolucionrias que revolucionrias, como supe a avaliao de Miller
(1981). Aqueles que acompanham com ateno e ansiosamente esperam que uma
figura como a de Einstein entre em cena, com uma Teoria Geral da Comunicao
Humana na mo, muito provavelmente ficaro desapontados. Por isto a
responsabilidade daqueles, entre ns, que esto aqui agora para enfrentar os
desafios colocados pelas importantes questes sobre a comunicao humana,
produzindo teorias que tentam respond-Ias e encorajando seus estudantes a fazer
o mesmo.

AGRADECIMENTOS
Gostaria de expressar minha gratido a Patrick di Battista, a Susan Herbst e a Mike
Roloff por seus comentrios perspicazes sobre uma primeira verso desse artigo.
As opinies aqui expressadas, entretanto, so as minhas.

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