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Rev Cubana Med Gen Integr 2000;16(6):593-7


ENFERMEDADES EMERGENTES Y REEMERGENTES:
FACTORES CAUSALES Y VIGILANCIA
Carmen Luisa Surez Larreinaga
1
y Denis Berdasquera Corcho
2
RE$UMEN: fsle arllca|a l|eae cama aajel|ra etjaaer |as caacejlas y a|aaas e |as Iaclares
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PROTOZOAR|O8|jrereac|aa&caalra|, V|RO8|8.
1
Especialista de I Grado en Higiene y Epidemiologa. Directora de la Unidad Municipal de Higiene y
Epidemiologa de Guanajay.
2
Especialista de I Grado en Higiene y Epidemiologa. Jefe del Departamento de Enfermedades Transmisi-
bles de la Unidad Municipal de Higiene y Epidemiologa de Guanajay.
En los ltimos aos ha tenido lugar en
el mundo la emergencia o reemergencia de
muchos eventos epidemiolgicos, dentro
de los que se encuentra el descubrimiento
de nuevas enfermedades infecciosas, sus
agentes etiolgicos y su fisiopatogenia, as
como otras enfermedades que tuvieron de-
terminados niveles de control y ahora se
muestran con incidencias cada vez ms al-
tas convirtindose en problemas sanitarios
de primera magnitud, tanto en los pases en
vas de desarrollo como en los desarrollados.
Las enfermedades emergentes y
reemergentes son un reflejo de la incesante
lucha de los microorganismos por sobrevi-
vir, buscando brechas en las barreras que
protegen al ser humano contra la infeccin.
Estas brechas sanitarias, que se han veni-
do agrandando desde hace algunas dca-
das, pueden obedecer a comportamientos
de alto riesgo como fallas en los sistemas
de vigilancia epidemiolgica, control insu-
ficiente de la poblacin de mosquitos por-
tadores de enfermedades, paralizacin de
los sistemas de abastecimientos de agua y
saneamiento, acercamiento de la fauna sil-
vestre a los asentamientos humanos por la
deforestacin, entre otros.
En los ltimos 25 aos han apareci-
do ms de 30 nuevos microorganismos,
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algunos de ellos causantes de enfermeda-
des espectaculares y mortferas, entre tan-
to muchas enfermedades comunes han re-
aparecido y se han propagado con rapidez
despus de perodos en que ya no se con-
sideraban problemas de salud pblica
(Garca Gmez V. Informacin para la elabo-
racin del anexo al plan de medidas para
casos de catstrofes correspondientes a
riesgos de graves epidemias. La Habana:
MINSAP, 1998:2).
ENFERMEDADES EMERGENTES
En 1992 el Instituto de Medicina de los
Estados Unidos defini como enfermeda-
des emergentes aquellas cuya incidencia se
ha incrementado desde las pasadas 2 dca-
das o amenaza incrementarse en un futuro.
1
Dentro de ellas podemos encontrar:
Por virus:
- Infeccin por VIH/SIDA.
- Fiebre hemorrgica de bola.
- Hepatitis C, Delta, E, GB.
- Influenza A (H
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N
1
) virus.
- Neumona por morbillivirus.
- Sndrome pulmonar por hantavirus.
- Enfermedad diarreica aguda por Rotavi-
rus.
- Fiebres hemorrgicas por arenavirus (fie-
bre hemorrgica argentina, venezolana,
boliviana).
- Eritema infeccioso.
Por bacterias:
- Ehrlichiosis.
- Enfermedad diarreica aguda por Campi-
lobacter yeyuni y Escherichia coli 0157
H7.
- Legionelosis.
- Gastritis por Helicobacter pylori.
- Sndrome de shock txico por estafiloco-
co ureo.
Por protozoos:
- Cryptosporidiasis.
Por espiroquetas:
- Enfermedad de Lyne.
ENFERMEDADES REEMERGENTES
Las enfermedades reemergentes se re-
fieren al resurgimiento de enfermedades
que ya haban sido aparentemente
erradicadas o su incidencia disminuida.
2
Son todas aquellas enfermedades infeccio-
sas conocidas, que despus de no consti-
tuir un problema de salud, aparecen a me-
nudo cobrando proporciones epidmicas.
Son ejemplos bien conocidos los siguientes:
Por virus:
- Dengue.
- Enfermedad rbica.
- Fiebre amarilla.
Por bacterias:
- Clera.
- Difteria.
- Fascitis necrotizante.
- Leptospirosis.
- Peste.
- Tuberculosis.
Por parsitos:
- Paludismo.
Los factores causales relacionados con
la emergencia de las infecciones pueden
clasificarse en:
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1. Factores demogrficos y de comporta-
miento.
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2. Factores tecnolgicos e industriales.
3. Factores derivados del desarrollo econ-
mico y utlizacin de la tierra.
4. Comercio internacional.
5. Adaptacin y cambio de los microor-
ganismos.
6. Polticas de Salud Pblica.
1. Factores demogrficos y de comporta-
miento: El crecimiento demogrfico junto
al aumento de la urbanizacin mundial
ocasionan una mayor interaccin huma-
na, con el consiguiente aumento del con-
tagio. Con las migraciones hacia las ciu-
dades o hacia los pases desarrollados
no solo se van creando comunidades de
inmigrantes con condiciones higinicas
y de vidas inadecuadas, sino que tam-
bin se generan situaciones epidemio-
lgicas nuevas, pues arriban personas
que representan reservorios (enfermos o
portadores) de agentes que no existan o
haban sido eliminados haca mucho tiem-
po, y por lo tanto la comunidad nativa de
los territorios receptivos no cuenta con
una inmunidad comunitaria para estos
nuevos agentes.
El comportamiento humano y sus hbi-
tos, tambin influyen en la introduccin
y diseminacin de infecciones.
4
El inicio
de las relaciones sexuales a edades ms
tempranas ha promovido el aumento de
las ETS/SIDA. De igual forma el fenme-
no de la drogadiccin tambin ha condi-
cionado en muchos pases el aumento de
enfermedades como la hepatitis B y la in-
feccin por VIH (Valds Garca L,
Carbonell Garca I, Delgado Bustillo J,
Santn Pea M. Enfermedades emergen-
tes y reemergentes. La Habana: MINSAP,
1998:32).
2. Factores tecnolgicos e industriales: En-
tre los muchos factores que pueden es-
tar englobados bajo este acpite pueden
citarse la contaminacin del suelo, el aire
y el agua con el subsecuente desequili-
brio que el hombre est provocando so-
bre la biosfera, y la migracin de la fauna
hacia nuevos biotipos por la tala
indiscriminada de los bosques, ocasin
en que el hombre puede ser un eslabn
intermedio de agentes patgenos que
afectan a los animales y que pueden ser
nuevos para l.
3. Factores derivados del desarrollo econ-
mico y utilizacin de la tierra: Las presio-
nes comerciales y poblacionales han
conducido a la invasin de los bosques
y selvas, exponiendo a las poblaciones a
agentes exticos y enfermedades
enzoticas como la fiebre amarilla, la ra-
bia transmitida por murcilagos, las fie-
bres hemorrgicas por Arenavirus, entre
otras.
4
4. Comercio internacional: El impacto de las
migraciones y el comercio internacional
en la diseminacin de las enfermedades
infecciosas aumenta conforme un nme-
ro mayor de personas se mueven en el
mundo, ya sean, inmigrantes, comercian-
tes, turistas o empresarios que llevan pa-
decimientos de un pas a otro. El comer-
cio de productos alimenticios tambin au-
menta el riesgo de transmisin de enfer-
medades. Por ejemplo, muchos casos se-
veros de clera en los Estados Unidos,
han sido provocados por el consumo de
alimentos introducidos por visitantes
procedentes de Centro y Suramrica.
3
5. Adaptacin y cambio de los microor-
ganismos: La drogoresistencia es quizs
uno de los factores ms preocupantes
para la comunidad mdica hoy en da. En
aos recientes, nueva o creciente resis-
tencia a medicamentos se ha descubierto
en microorganismos que causan paludis-
mo, tuberculosis, blenorragia, meningitis,
entre otras. Entre los factores asociados
a este fenmeno se citan la autome-
dicacin, el uso de dosis insuficientes,
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ciclos incompletos de tratamientos, las
inadecuadas polticas en el uso de
antibiticos en los hospitales, la escasa
documentacin de los resultados de en-
sayos clnicos para nuevos antibiticos
y la no existencia de vigilancia y notifica-
cin de patrones de resistencia antimi-
crobiana (Valds Garca L, Carbonell
Garca I, Delgado Bustillo J, Santn Pea
M. Enfermedades emergentes y
reemergentes. La Habana: MINSAP,
1998:32).
6. Polticas de salud pblica: Factores cla-
ves en el resurgimiento de estas enfer-
medades son el debilitamiento en gene-
ral de las actividades de salud pblica,
especialmente la vigilancia, y el deterioro
de las condiciones de los laboratorios en-
cargados de identificar rpidamente los
problemas emergentes.
5
VIGILANCIA EPIDEMIOLGICA
El primer paso para controlar las enfer-
medades transmisibles y reconocer la apa-
ricin de nuevas enfermedades correspon-
de a la deteccin e identificacin inmediata.
Para ello es esencial contar con un sistema
organizado de vigilancia de las enfermeda-
des prevalentes, conocidas y diagnostica-
das, y de las nuevas y desconocidas.
Nuestro sistema nacional de salud
cuenta con un subsistema de vigilancia es-
tructurado desde el nivel de atencin pri-
mario donde existe y funciona la integra-
cin de Mdicos y Enfermeras de la Fami-
lia, policlnicos, centros o unidades muni-
cipales de higiene y epidemiologa a la vigi-
lancia en salud. Este sistema ha permitido
el perfeccionamiento de los programas de
prevencin y control, convirtindose en un
pilar fundamental que garantiza una eficien-
te y rpida vigilancia que detecta y seala
riesgos y brinda informacin a todos los
que deben conocerla para la toma oportuna
y adecuada de decisiones.
En los ltimos aos se ha incrementado
la probabilidad de introduccin de diferen-
tes enfermedades en nuestro pas. Predecir
en qu momento suceder resulta bastante
difcil. El monitoreo permanente de lo que
ocurre en el mbito internacional, as como
la superacin permanente, nos permite en
gran medida estar preparados para enfren-
tar estas contingencias.
Como parte de la vigilancia de estas
enfermedades se deben tener en cuenta las
siguientes recomendaciones:
Vigilancia epidemiolgica de viajeros in-
ternacionales cubanos o extranjeros con
cuadros clnicos sospechosos de enfer-
medades exticas o no presentes en
Cuba.
Vigilancia epidemiolgica universal de to-
das las personas, no importa la edad, en
todas las unidades de salud, con cuadro
clnico sospechoso de padecer una en-
fermedad no habitual o desconocida.
Vigilancia clnico epidemiolgica de
sndromes ms que de enfermedades.
Tener siempre presente ante sndromes
febriles asociados a manifestaciones
hemorrgicas, dao renal, pulmonar,
neurolgico, heptico y lesiones der-
matolgicas, entre otros, la vigilancia
del dengue, fiebre amarilla, peste, en-
fermedad de bola o infecciones por
Arenavirus.
Estricta vigilancia de cuadros diarreicos
con fiebre o sin ella, que causen deshi-
dratacin o la muerte, o brote de enfer-
medades diarreicas agudas como parte
de la vigilancia del clera y otras ente-
robacterias.
Cumplimiento de toma de gota gruesa
paldica para la vigilancia de malaria y de
monosueros al sexto da de fiebre para
dengue, otras arbovirosis y otros proce-
sos de etiologa viral que se sospeche.
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Exigir el monitoreo y control de residuales
lquidos, slidos, vectores, alimentos y
agua para el consumo humano.
Consideraciones finales
En la actualidad el mundo se enfrenta
al riesgo de expansin de nuevas y viejas
enfermedades como resultado de la combi-
nacin microorganismo-hombre-medio am-
biente.
La lucha contra las enfermedades
infectocontagiosas dista mucho de culmi-
nar con xito, y a pesar de los avances al-
canzados en materia de antibiticos y va-
cunas, las enfermedades infecciosas conti-
nan siendo una de las primeras causas de
muerte a nivel mundial.
Solamente una respuesta rpida redu-
ce la morbilidad y mortalidad en la pobla-
cin afectada y limita el poder de disemina-
cin de la enfermedad en cuestin. La vigi-
lancia epidemiolgica es la clave de una res-
puesta oportuna y eficiente.
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8aajecl aea|as. COVVUN|CABLf D|8fA8f8 CONTROL, D|8fA8f OUTBRfAK8, BACTfR|AL
|N|fCT|ON8|el|a|ay, BACTfR|AL |N|fCT|ON8|jrereal|aa & caalra|, fP|DfV|OLO|C 8URVf|LLANCf,
PROTOZOAN |N|fCT|ON8|el|a|ay, PROTOZOAN |N|fCT|ON8|jrereal|aa & caalra|, V|RU8 D|8fA8f8.
Referencias bibliogrficas
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health in the Unites States. Washington, DC:
National Academy, 1992.
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who responds to a global threat? Washing-
ton, DC: OPS,1994;vol 4:26-37.
3. Regional plan of action for combating new
emerging and re-emerging infections diseases
in the Americas. Washington, DC:PAHO,
1995;vol 5:14-5.
4. Brandling Bennett AD, Pinheiro F. Infectious
diseases in Latin America and the Caribbean:
are they really emerging and increasing?
Washington, DC: Emerging Infections Disea-
ses,1990;2(1):59-61.
5. Programa de enfermedades transmisibles, en-
fermedades infecciosas nuevas, emergentes y
reemergentes. Washington, DC: OPS,1995;-
16(13):1-7.
Recibido: 13 de septiembre del 2000. Aprobado: 6 de
noviembre del 2000.
Dra. Carmen Luisa Surez Larreinaga. Calle No.
88 s/n e/ 57 y 61, municipio Guanajay, La Habana,
Cuba.