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Cristvo Colombo (1451-1506).

Navegante italiano. Descobriu a Amrica, a servio dos reis de Castela.


As grandes viagens por mar e a explorao de terras desconhecidas constituram, desde a
antiguidade, um dos principais empreendimentos da humanidade. Durante o sculo XV, o sonho de um
navegante, Cristvo Colombo, e a necessidade de abrir novos horizontes aos mercados europeus tornaram
possvel um dos maiores feitos da histria universal: a descoberta do Novo Mundo.
So muitas as hipteses sobre a nacionalidade de Colombo, geradas pela insistncia de alguns
bigrafos em ocultar sua procedncia, possivelmente humilde, e pelas ambguas declaraes do navegador
com respeito a suas prprias origens. O assunto parece ter sido esclarecido com o testemunho da Raccolta
colombina, documento que atesta a procedncia genovesa da famlia Colombo, e do Documento Aseretto,
ata notarial em que um indivduo chamado Cristoforo Colombo declara ser natural de Gnova.
Filho do tecelo Domenico Colombo e de Suzanna Fontanarossa, Cristvo Colombo (Cristoforo
Colombo) nasceu em Gnova, em 1451. Pouco se sabe sobre sua vida no perodo que precedeu a descoberta
da Amrica. Acredita-se que sua vocao tenha sido sempre a navegao e que iniciou muito cedo, aos 14
anos, a vida de marinheiro. Participou de diversas expedies pelo Mediterrneo e completou sua
experincia nutica com a leitura de obras sobre viagens. Numa expedio pesqueira de que participou aos
25 anos de idade, transps o estreito de Gibraltar. Com o naufrgio do barco em que viajava em guas
prximas ao litoral portugus, transferiu-se para outra embarcao e iniciou uma longa viagem pelas ilhas
Britnicas at a Islndia. Em seguida fixou residncia em Lisboa, onde se casou com a filha de Bartolomeu
Perestrelo, donatrio da ilha de Porto Santo e profundo conhecedor de tudo que at ento se escrevera sobre
viagens.
Alm de aprofundar seus estudos, Colombo prosperou na marinha mercante. Suas viagens
Inglaterra, Frana e Islndia fizeram dele um navegador experiente, preparado para as descobertas. Por meio
da correspondncia que mantinha com o gegrafo florentino Paolo de Toscanelli, convenceu-se de que era
muito pequena a distncia entre o extremo ocidental da Europa e o extremo oriental da sia, e acredita-se
que tenha estudado mapas que indicavam a existncia de terras a oeste da Europa. Nessa poca, a tese da
esfericidade da Terra tinha j o apoio dos estudiosos.
Em 1484, com um bem estruturado plano de viagem, Colombo obteve uma audincia com D. Joo II,
rei de Portugal, a quem pediu uma frota para viajar na direo do oeste, com o objetivo de chegar s ndias,
terra dos metais preciosos, sedas e especiarias. Aconselhado pela comisso encarregada de examinar o
projeto, o monarca rejeitou o pedido de Colombo, que logo depois enviuvou. Partiu ento com o filho Diego
com destino Espanha.
A primeira etapa da viagem de Colombo levou-o ao convento de Rbida, prximo ao porto de Palos,
onde conheceu os frades Juan Prez e Antonio de Marchena, que se interessaram pelo projeto e o
aconselharam a falar diretamente com os reis Fernando e Isabel. Seus planos foram ento submetidos a uma
junta de navegantes e sbios que acabou por rejeit-los. Colombo transferiu-se para a cidade de Crdoba,
onde se casou novamente e nasceu-lhe o segundo filho, Fernando, que seria um de seus primeiros bigrafos.
Uma nova recusa de seu projeto pelos reis espanhis deixou Colombo profundamente decepcionado,
mas em Rbida obteve dos padres Prez e Marchena a promessa de que voltariam a interceder por ele junto
aos soberanos. Nessa poca, Colombo travou conhecimento com Martn Alonso Pinzn, que passou a ser um
valioso aliado.
Em 1491, Colombo conseguiu uma nova audincia com os reis catlicos, graas aos esforos dos
religiosos de Rbida. Isabel ordenou que o projeto fosse mais uma vez submetido a seus conselheiros, que
acabaram por aprov-lo. Em 17 de abril foram assinadas as Capitulaes de Santa F, documentos que
conferiam a Colombo e seus descendentes a posse das terras descobertas, a dcima parte das riquezas que
conquistasse e lhe concediam o vice-reinado e o governo dos territrios. O navegador foi tambm nomeado
almirante, com todas as prerrogativas dos almirantes de Castela.
O prestgio e a autoridade de Martn Alonso Pinzn e de seu irmo Vicente Yez Pinzn permitiram
que fossem armadas trs embarcaes: a nau Santa Mara, comandada por Colombo; e as caravelas La Pinta,
sob as ordens de Martn Alonso Pinzn, e La Nia, comandada por Vicente Yez Pinzn. Com uma
tripulao calculada por alguns autores em 88 homens, a frotilha zarpou do porto de Palos em 3 de agosto de
1492. Dessa expedio no participavam religiosos, pois seu principal objetivo era estabelecer relaes
comerciais com a ndia, para recuperar a economia espanhola comprometida no acordo de Alcaarias,
assinado com Portugal.
Descobrimento. Depois de uma parada nas ilhas Canrias, para reparar a caravela La Pinta, a
esquadra retomou a viagem em 6 de setembro, navegando para oeste. Os freqentes sinais de terra prxima
no tranqilizaram a tripulao que, ao fim de um ms, passou a manifestar descontentamento e a exigir o
regresso. O almirante e seus imediatos enfrentaram momentos difceis, em que o motim era iminente.
Finalmente, na madrugada de 11 de outubro, o vigia da La Pinta, Rodrigo de Triana, avistou terra. Colombo
desembarcou no dia 12 e tomou posse das terras em nome de Castela, em local que hoje uma das ilhas
Bahamas -- chamada pelos nativos de Cuanahani -- a que Colombo deu o nome de San Salvador (Watling).
O navegador, que acreditava ter chegado ao Extremo Oriente, prosseguiu viagem na tentativa de
alcanar a China e o Japo. Chegou assim s Antilhas, percorreu Cuba e aportou na ilha a que deu o nome
de Hispaniola (atualmente ocupada pela Repblica Dominicana e pelo Haiti), onde estabeleceu o fortim de
La Navidad. De regresso Espanha, foi chamado corte, em Barcelona, onde os soberanos receberam-no
com grandes honras. Teve ento confirmados todos os privilgios que lhe haviam sido prometidos e recebeu
a incumbncia de voltar a Hispaniola para dar incio colonizao.
Em setembro de 1493 Colombo partiu em nova expedio. Acompanharam-no 1.500 homens, entre
os quais 12 religiosos, fidalgos e servidores da casa real. Os 17 navios que zarparam do porto de Cdiz
transportavam ainda animais, plantas, sementes e instrumentos agrcolas. Colombo descobriu ento as
pequenas Antilhas, inclusive Porto Rico. Em Hispaniola encontrou destrudo pelos indgenas o forte que
erigira. Em janeiro de 1494 fundou Isabela, primeira cidade estabelecida no Novo Mundo pelos europeus.
Colombo enviou Espanha 12 de seus navios, comandados por Antonio Torres, com cartas dirigidas
aos soberanos em que narrava os acontecimentos. Empreendeu a explorao de Cuba e descobriu uma nova
ilha a que deu o nome de Santiago (Jamaica). A situao na colnia, no entanto, tornava-se catica.
Decepcionados por no terem feito fortuna, os homens que Colombo l deixara haviam partido para a
Espanha, onde fizeram graves acusaes contra o navegador. Enviado pelos soberanos para observar a
situao, Juan de Aguado tentou sobrepor-se autoridade de Colombo, que regressou Espanha em busca
de justia. Os reis confirmaram-lhe as prerrogativas e autorizaram-no a empreender a terceira viagem.
A terceira expedio de Colombo foi precedida de muitas dificuldades. J no se acreditava na lenda
do ouro, e para conseguir a tripulao necessria, o navegador foi obrigado a aceitar criminosos indultados.
A expedio teve incio em maio de 1498, quando Colombo zarpou rumo a sudoeste para chegar ilha de
Trinidad e depois acompanhar o litoral da Amrica do Sul, do golfo de Pria foz do Orinoco. Ao chegar a
Santo Domingo -- cidade que seu irmo Bartolomeu fundara depois de abandonar Hispaniola devido
hostilidade dos ndios -- encontrou as autoridades por ele nomeadas em plena rebelio. Foi obrigado a
submeter-se humilhao de assinar um acordo com os rebeldes. Informados do que se passava, os reis
catlicos designaram Francisco de Bobadilla para promover um inqurito, assumir o governo e destituir
Colombo, que prendera muitos de seus inimigos e condenara morte alguns deles. Detidos, Colombo e seus
irmos foram levados Espanha, onde mais uma vez os reis Fernando e Isabel lhe fizeram justia, mas no o
reintegraram no governo das ndias.
A 9 de maio de 1502, Colombo partiu de Cdiz para sua quarta viagem, dessa vez acompanhado do
irmo Bartolomeu e do filho Fernando. Descobriu a ilha de Martinica a 15 de junho e seguiu para
Hispaniola, onde seu desembarque foi proibido pelo governador Nicols de Ovando. Partiu, ento, para a
ilha de Cuba e logo depois desembarcou em Honduras, prosseguindo at o golfo de Darin. Logo depois
chegava a Santo Domingo. Doente e abatido, Colombo iniciou o regresso Espanha em setembro de 1504.
Sua protetora, Isabel, morreu antes que ele chegasse.
Ao contrrio do que se acredita, o navegador no viveu seus ltimos anos pobre e esquecido. Teve a
sobrevivncia garantida por rendas e se dedicou a lutar pela recuperao dos direitos sobre as terras que
havia descoberto. Nunca teve noo, entretanto, da importncia de seu feito nem soube da existncia de um
novo continente entre a Europa e a sia.
Colombo morreu em 21 de maio de 1506, em Valladolid, convencido ainda de que chegara s ndias.
Os historiadores jamais conseguiram solucionar a polmica sobre a localizao dos restos mortais do
navegante, cuja canonizao chegou a ser discutida sob o pontificado de Leo XIII. Colombo pedira que
seus restos fossem sepultados em Hispaniola e, em 1542, a viva de seu filho Diego obteve permisso de
Carlos V para que fossem transladados da catedral de Sevilha para a catedral de So Domingos. Quando a
ilha se tornou possesso francesa, no final do sculo XVIII, foram transladados para Havana restos que se
acreditava fossem os de Colombo. Em 1877, porm, o muro sobre o qual se apoiava o altar-mor da catedral
de So Domingos foi demolido. Encontrou-se ento um cofre com inscries que diziam ser aqueles os
restos mortais do descobridor.