Você está na página 1de 13

206

A POESIA AGRESTE DE ZILA MAMEDE




PINHEIRO, Andr (UFRN)


Zila Mamede (1928 1985) um dos nomes mais representativos da literatura do Rio Grande do Norte.
Dentre os temas que compem a sua obra, destacamos a representao de alguns aspectos da sociedade
potiguar. A cultura sertaneja, as lembranas de uma infncia vivida em terras do agreste e o
desenvolvimento da capital norte-rio-grandense so temticas que a poetisa aborda com uma dosagem
considervel de humanidade. Ressalta-se, contudo, a grande coerncia formal com que Zila Mamede
organiza a sua poesia, revelando, portanto, um trabalho quase artesanal com o signo potico. Neste
trabalho, pretendemos primeiro apresentar um panorama geral da obra de Zila Mamede, mas j voltando o
foco da anlise para a representao de eventos localistas. Por fim, orientados pelos princpios da
literatura comparada, pretendemos desenvolver questes sobre o modo como a relao da literatura com a
sociedade pode ser explorada em sala de aula. Interessa-nos especificamente indicar os benefcios e os
cuidados que o professor precisa ter ao trabalhar com uma obra que importa dados da realidade local.
Com efeito, a representao de um ambiente conhecido ajuda no processo de aproximao do leitor com a
poesia; mas o analista nunca deve esquecer que essa ambientao uma realidade ficcional com leis
estruturais prprias.

PALAVRAS-CHAVE: Poesia. Mulher. Zila Mamede.

1. Retrato de menina

Zila da Costa Mamede nasceu em setembro de 1928 em Nova Palmeira, pequena
cidade localizada no interior da Paraba
37
. Na infncia, costumava passar as frias no
stio do av, de modo que a ambientao rural teve um papel decisivo para a formao
cultural da autora. Ainda criana, mudou-se com a famlia para Currais Novos (RN),
cidade onde o pai iria trabalhar como mecnico de equipamentos agrcolas. Com o
intuito de alcanar melhores condies de vida, a famlia Mamede mudou-se para a
capital do estado. Depois de se instalar definitivamente em Natal, a agitada ambientao
urbana acabou se convertendo em um dos objetos poticos mais densos da obra de Zila
Mamede.
Em 1953 a autora publicou Rosa de pedra, seu primeiro volume de poesias.
Nele, o sujeito e o mundo aparecem em constante desintegrao. Com efeito, as

37
As informaes biogrficas elencadas neste artigo esto baseadas nos argumentos da biografia escrita
por Cludio Galvo (conferir referncias) e da entrevista concebida por Zila Mamede ao programa
Memria viva (1999), da TV Universitria da UFRN.


207
imagens abstratas e evasivas compem o panorama de uma realidade quase
impressionista, marcada pela efemeridade e pela vertigem. De certo modo, esses
recursos temticos acabam por representar o etos do fragmentado homem moderno.
O livro guiado por alguns princpios da gerao de 45, sobretudo no que diz
respeito ao uso de imagens concretas para retratar temas intimistas. Por outro lado, o
soneto figura como a forma majoritria de composio. Esses dados justificam o carter
ambguo da obra, que parece ter uma base fincada na tradio (a forma fixa) e outra na
modernidade (o tema catico e desconexo). Apesar de o tom retrico ter prejudicado o
estilo de alguns poemas, a engenhosa criao imagtica atesta a excelente qualidade da
obra - tanto que Manuel Bandeira chegou a consider-la como um dos dez melhores
volumes de poesia publicados no pas.


desfeita luz na face transitria
do tempo, voz perdida na memria
em traos, mudas formas de beleza.

Sob folhas de mangue acobertada,
extinta flor azul entorpecida
numa corola resta v, sem vida,

(Mamede, 2003: 196)

A partir de ento, Zila Mamede comeou a conciliar a carreira literria com
atividades desenvolvidas em outras reas. Primeiro matriculou-se no curso de
Biblioteconomia do Instituto de Educao; depois, foi aprovada no curso de Direito,
mas abriu mo a favor de uma formao como bibliotecria. Em 1957, foi para o Rio de
Janeiro fazer o Curso Superior de Biblioteconomia da Biblioteca Nacional. Nessa
ocasio, foi enviada Europa pelo jornal O globo para cobrir um evento religioso.
Em 1958 Zila Mamede publicou seu segundo livro de poesias. Em Salinas ainda
persiste o tom de um discurso intimista, muito embora nele j se note certo afastamento


208
das imagens dispersivas e do catico universo interior que marcaram o volume
antecedente. A fortuna crtica costuma v-lo como uma obra de transio. O termo
perigoso, impreciso e umtanto equivocado: primeiro porque muitas mudanas operadas
neste livro no tiveram continuidade no volume seguinte; depois, a posio transitria
tende a minimizar o valor da obra e, na verdade, ela um dos trabalhos mais graciosos
de Zila Mamede.
Salinas est marcado por um ntido processo de refinamento lingstico. O
discurso passou a ser mais objetivo sem, com isso, perder a graa e o lirismo que
fundamentaram a criao de Rosa de pedra. A representao de cenas familiares
diretamente vinculadas a aspectos da realidade social constitui outra importante
mudana. De certo modo, ao direcionar o foco do eu-lrico para o mundo exterior, Zila
fez com que sua obra adquirisse um semblante mais consistente.


escavando o cho agreste,
me lembrava do menino
carregando melancias.

Em que terras desembocam
esses talos de crianas
mais finos que as maravalhas,

(Mamede, 2003: 180)

Em 1959 Zila Mamede publicou O arado, obra fundamentalmente amparada em
temas da tradio rural. Diga-se de passagem, o acervo de cenas sertanejas figura como
um dos fatores responsveis pela enorme popularidade do livro. Deve ser destacado, no
entanto, o fato de que a autora extraiu da prpria experincia de vida o mote para a
composio desses poemas aspecto que, de certa forma, justifica o carter vivo e
coerente das imagens. O discurso retrico que marcou o primeiro livro pode ser sentido
em uma pea ou outra, muito embora ele no seja capaz de prejudicar o estilo da obra.


209
Apesar da representao idlica da realidade, h um tom de crtica social
implcito em grande parte das imagens que compem o livro. Logo se percebe que a
poetisa busca destacar uma srie de eventos que so cada vez menos valorizados pela
populao. Por isso mesmo, ao se voltar com tamanha nfase para a cultura e para a
tradio sertaneja, O arado acaba se tornando um grito de resistncia contra as
atrocidades caractersticas da sociedade moderna.


de ver que o cho em pasto no rebenta.
Do sono que lhes vem o encantamento
p
(Mamede, 2003: 146)

Depois de O arado, Zila preferiu se dedicar carreira profissional de
bibliotecria. Em 1961 foi para os Estados Unidos (Syracuse University) fazer um
estgio nessa rea do conhecimento; em 1964 fez ps-graduao na Universidade de
Braslia. Nessa ocasio, comeou um trabalho bibliogrfico sobre Camara Cascudo, que
durou cerca de cinco anos para ser concludo. O resultado de tanto esforo veio luz no
ano de 1969: trata-se do livro Luis da Camara Cascudo: 50 anos de vida intelectual
(editado em dois volumes).
A prxima obra literria seria publicada apenas em 1975. preciso admitir,
contudo, que o tempo dedicado aos trabalhos bibliogrficos acabou por imprimir um
vis mais analtico e ordenado poesia de Zila Mamede. Escrito lentamente ao longo de
alguns anos (pois h manuscritos datados de 1962), Exerccio da palavra , sem dvida
alguma, o seu livro mais bem elaborado e denuncia a presena de uma escritora com
pleno domnio da linguagem potica.
Dialogando com algumas idias do concretismo, o volume retrata o processo de
modernizao por que passava a capital potiguar na poca; a solidez das imagens foi,
portanto, a forma encontrada para representar o crescimento vertical da cidade. O
discurso claro, objetivo e espontneo, resultando em um texto imune ao
sentimentalismo piegas, muito embora ainda guarde o tom gracioso dos demais livros.


210
Trata-se de uma obra eminentemente metalingstica, j que (mesmo quando no fala
abertamente em poesia) notrio o interesse da autora em conseguir um impecvel
acabamento formal para seus poemas.

Salto esculpido
sobre o vo
do espao
em cho
de pedra e de ao
onde no
permaneo
p a s s o.
(Mamede, 2003: 69)

Embora parea ser guiado pelo mesmo princpio esttico do livro precedente,
Corpo a corpo (1978) uma smula dos principais temas abordados pela a autora ao
longo de sua carreira como escritora. Nele aparecem tanto as imagens da nova realidade
social, quanto as cenas familiares, ruralistas e cotidianas que marcaram suas primeiras
obras. uma espcie de testamento potico. No de se estranhar, portanto, o fato de o
livro ter sido publicado como acrscimo ao volume de suas poesias completas. Apesar
de no ter o alento potico dos demais volumes, a obra transmite um agradvel efeito de
ordenao e sntese.


em que a noite corre
no fico: me ausento
como quem morre

Entre lousa e livro
nico disfarce
que concedo ao tempo


211
mudo-
(Mamede, 2003: 47)

Se Corpo a corpo pode ser considerado um testamento potico, ento A herana
(1984 derradeiro volume de poesias publicado em vida) um testamento particular.
Marcada pelo tom de um discurso confessional, a obra apresenta um acerto de contas
entre o sujeito lrico e os seus entes mais prximos. A expressividade das imagens j
no to notria, mas o livro ainda oferece momentos de sofisticada realizao esttica.
Trata-se de uma obra que requer uma leitura sem pausas; caso contrrio, o leitor
pode perder a matiz intimista que amarra todo o discurso potico e lhe confere um
agudo carter de unidade. Em ltima instncia, destaca-se a atitude humanizadora com
que a poetisa desenvolve os seus temas, sempre preocupada em revelar a densidade e os
conflitos da alma humana.


menina urbana,
cabe no espao
de outro ningum
tudo algum

da mesma fonte,
da mesma dor,
mesma ramagem,
da mesma garra,

(Mamede, 2003: 253)

-Rio-
(UFRN) lanou o volume pstumo Exerccios de poesia, reunio de textos que tinham
sido publicados no jornal Tribuna do norte (Natal-RN) entre os anos de 1951 e 1952.
Trata-se, portanto, do material que a autora (j com uma aguada viso crtica) resolveu


212
no incluir na composio de Rosa de pedra. Por isso mesmo, o livro tem, do ponto de
vista esttico, um carter fraco e previsvel: a maioria dos temas no supera o senso
comum, a linguagem no to bem elaborada e a estrutura potica ainda muito
vacilante.
Em alguns momentos, possvel sentir um deslumbrado apelo religioso, mas a
atitude no chega a prejudicar a economia do livro. Na verdade, todos esses poemas
representam a experincia estabelecida entre uma jovem escritora e a recepo de um
pblico. O livro importa, pois, mais como registro histrico e como contribuio para a
crtica gentica do que como matria esttica propriamente dita. Apesar dos deslizes de
composio, a obra ainda revela algumas agradveis surpresas.

a,
Falando at de idia no pensada
Embora que se saiba qual seria.

Papel com magras letras indecisas.
Conjunto de palavras evasivas

(Mamede, 2009: 36)

Zila Mamede morreu em dezembro de 1985, vtima de afogamento na Praia do
Forte; ao que tudo indica, a autora sofreu uma vertigem enquanto nadava e,
inconsciente, fora arrastada pelas ondas martimas. O mar tema constante na lrica
mamediana, mas curioso observar que algumas passagens de sua obra focalizam a
trgica experincia das pessoas que morrem afogadas. No se deve, evidentemente,
fazer o julgamento crtico da obra baseado em explanaes msticas; preciso admitir,
no entanto, que essa coincidncia acabou despertando a curiosidade do pblico e,
conseqentemente, alimentando o imaginrio potico da autora.


levai-me desses desertos,


213
deitai-me nas ondas mansas,

(Mamede, 2003: 156)


lavados de espumas
caminha o afogado
que o mar conquisto
(Mamede, 2003: 164)

Pouco tempo depois de sua morte saiu o livro Civil geometria, uma anotao
bibliogrfica sobre a obra e a fortuna crtica de Joo Cabral de Melo Neto projeto que
vinha sendo realizado desde 1976 e que monopolizou a ateno da autora durante os
seus derradeiros anos de vida. A importncia e a dimenso desse trabalho fizeram de
Zila Mamede um dos nomes mais significativos do cenrio intelectual norte-rio-
grandense. O maior reconhecimento de mrito foi manifestado pelo prprio Joo
Cabral, que dedicou a parte inicial do livro Agrestes (que trata de temas nordestinos)
para a autora potiguar.
Apesar de o prestgio no ser to notrio alm das fronteiras do estado
38
, Zila
Mamede um dos nomes mais expressivos das letras potiguares. A sua poesia
anotao obrigatria para qualquer antologia ou manual historiogrfico que se debruce
sobre o assunto. Depois, a autora inspirou jovens poetas natalenses e manteve viva a
tradio da literatura local uma literatura que colhe da realidade sertaneja o mote mais
significativo para a composio dos seus versos. Longe de reproduzir um tipo de
regionalismo piegas, Zila transformou a experincia cotidiana em um objeto de encanto,
constantemente reabilitado pela memria e pelo corao do leitor.


38
Apesar do recente esquecimento no cenrio nacional, a poetisa alcanou uma boa projeo fora do
estado do Rio Grande do Norte na poca em que publicou seus livros. Basta mencionar que teve obras
editadas na regio sudeste, alm de uma srie de publicaes em jornais de Pernambuco e do Rio de
Janeiro. A amizade travada com importantes escritores brasileiros (como Drummond, Bandeira, Cascudo
e Cabral) certamente contribuiu para a divulgao de sua obra.


214

2. Poesia e realidade social em sala de aula

A obra potica de Zila Mamede contm muitas referncias a ambientes e eventos
vinculados realidade norte-rio-grandense. Rica fonte de documentao histrica, ela
revela dados precisos sobre os aspectos culturais e polticos da sociedade, alm de
oferecer uma primorosa descrio arquitetnica da capital potiguar. Marcada por um
carter extremamente dialtico, a lrica mamediana o reflexo das transformaes por
que passava a cidade de Natal na segunda metade do sculo XX. Alm do componente
temtico, a prpria forma dos poemas parece acompanhar a modernizao da sociedade,
j que a estrutura tradicionalista das obras iniciais cede espao para o arrojo e o
experimentalismo das derradeiras coletneas.
Em alguns momentos, a autora faz menes explcitas a lugares conhecidos e
vivenciados pelo povo potiguar, como a Rua Trairi, a igreja do Galo e o Alto
(propriedade rural onde residiam seus avs). Dessa forma, a poesia de Zila Mamede
parece se aproximar daquele modelo de narrador que extrai da experincia pessoal o
argumento basilar para a composio de sua obra. Esse tipo de estratgia permite uma
interao muito aguda entre o emissor e o receptor, segundo aponta o estudo de Walter
Benjamin sobre o assunto:

O narrador retira da experincia o que ele conta: sua prpria experincia ou a
relatada pelos outros. E incorpora as coisas narradas s experincias dos seus
ouvintes. O romancista segrega-se. A origem do romance o indivduo isolado,
que no pode mais falar exemplarmente sobre suas preocupaes mais
importantes e que no recebe conselhos nemsabe d-los (Benjamin, 2008: 201).

Apesar de no se tratar de um gnero em prosa, a lrica mamediana est
delineada pelos mesmos procedimentos elencados pelo pensador germnico. De modo
geral, a autora evita reproduzir a sensao de isolamento tpica da sociedade capitalista
e se volta mais detidamente para as questes sociais e para os elementos culturais de sua
terra. Nesse sentido, mais do que promover um intercmbio de experincias, Zila


215
proporciona ao leitor potiguar a emoo de ter uma vivncia compartilhada, uma vez
que ele se reconhece no universo descrito.
Trabalhar com esse tipo de obra em sala de aula constitui uma tarefa bastante
desafiadora, pois (apesar de algumas vantagens) o uso indevido desse material pode
acarretar danos na formao do futuro crtico literrio. O estmulo leitura , sem
dvida alguma, o benefcio imediato que os textos dessa natureza podem oferecer ao
aluno; com efeito, a turma tende a prestar mais ateno a questes com as quais ela
mantm uma relao de familiaridade. No seria exagero afirmar que, ao ler um poema
que fala sobre a sua prpria terra, o aluno acaba se convertendo em parte constitutiva do
objeto potico, pois, de certa forma, ele tambm a substncia do que est sendo
relatado.
Depois, preciso ressaltar que essas obras cumprem a importante funo de
conservar a tradio e a memria cultural de um determinado ambiente. Nesse sentido,
ao utilizar textos de escritores locais em sala de aula, o professor est contribuindo para
que o aluno reconhea a importncia de suas tradies para o contexto da cultura
nacional. Portanto, mais do que assimilar informaes sobre as especialidades de um
sistema literrio, essa atividade didtica pode despertar o interesse do aluno para pontos
ligados ao prprio desenvolvimento regional.
Por fim, destaca-se que, atravs desses escritos, o leitor tem acesso a uma parte
significativa da histria de sua terra. No se trata, evidentemente, de usar a literatura
como pretexto para a aquisio de conhecimentos histricos, mas sim de consolidar a
prpria histria por meio do texto literrio. Pode-se concluir, portanto, que o emprego
da literatura local em sala de aula traz algumas vantagens, como a formao de um
leitor que conhece, preza pelo bem de sua cultura e capaz de transmiti-la a outros
povos. Os textos dessa natureza deveriam aparecer com maior freqncia em sala de
aula, mas infelizmente essa prtica didtica ainda no um ato rotineiro.
Apesar dos benefcios apresentados acima, preciso ter um cuidado especial
para que o aluno no caia em algumas armadilhas. Primeiramente, no se deve
confundir o condicionamento social da obra com a realidade recriada esteticamente,
pois a literatura tem leis estruturais prprias que a distanciam das leis naturais. muito
comum a prtica de analisar textos baseado no modo como a temtica se organiza na


216
consideraes sobre um espao que integra a cidade de Natal. Observa-se, contudo, que
a experincia representada transcende a localizao imediata e ganha nuances que
jamais poderiam ser explicadas atravs da mera observao da realidade. Pode-se
afirmar, portanto, que a sociedade motiva a criao da obra literria, mas nem por isso
ela deve ser tomada como elemento exclusivo de interpretao.
Outro aspecto que exige bastante cautela por parte do professor diz respeito
interferncia da figura do autor no momento da anlise literria. O texto um tecido
lingstico polissmico e no suporta a tonalidade de uma voz unssona. Os
fundamentos da significao textual variam de acordo com culturas e pocas diferentes
sem falar que eles se atualizam no ato particular de cada leitura. Dessa forma,
preciso desconfiar das explicaes que o autor atribui sua obra, pois a literatura ganha
vida prpria depois de ser publicada. No caso da literatura local, a possibilidade de um
impasse aumenta em funo da maior cumplicidade que existe entre o leitor e o autor.
Os moradores de uma regio certamente sabem mais sobre a vida dos escritores que ali
vivem do que sobre a vida dos escritores que habitam outras paisagens; tal situao
pode induzir o crtico a, erroneamente, analisar uma obra com base na personalidade do
autor conhecido. O fato de Zila Mamede ter habitado ruas descritas em sua obra, por
exemplo, no quer dizer que o texto esteja preso a essa rede de explicaes factuais.
Conforme bem orientam os estudos de Roland Barthes, a prtica da anlise literria
jamais deve se resguardar sob a gide da figura do autor:

(...) a escritura a destruio de toda voz, de toda origem. A escritura esse
neutro, esse composto, esse oblquo aonde foge o nosso sujeito, o branco-e-
preto onde vem se perder toda identidade, a comear pela do corpo que escreve
(Barthes, 1982: 65).

Por fim, o uso da literatura regional em sala de aula pode trazer um problema de
ordem tica. Em funo dos evidentes laos sentimentais que os unem, o leitor pode
enfrentar dificuldades para promover um distanciamento da obra analisada. Com efeito,
o desejo de manter viva a tradio literria de sua terra acaba levando o analista a


217
abandonar o julgamento esttico e a se perder em elogios descomedidos. Em tais
circunstncias, o efeito artstico completamente soterrado por uma imposio de
ordem ideolgica. preciso ter em mente, portanto, que a escolha de um texto para se
trabalhar em sala de aula deve ser feita segundo critrios qualitativos e no por obedecer
premissa de o escritor pertencer determinada regio.
H algum tempo a legitimidade das literaturas locais vem sendo questionada
pelos especialistas. Primeiro porque muitas obras dessa natureza no tm um bom
padro esttico; grosso modo, a baixa qualidade figura como fator que a impede de
ascender ao cnone nacional. Depois, muitos se perguntam se a representao de
experincias to localizadas capaz de tocar os leitores que no fazem parte do universo
narrado. Evidentemente, quando se toma os devidos cuidados, a literatura regional
uma rica fonte para a prtica pedaggica. Por tratar de uma realidade vivenciada, ela
capaz de motivar os alunos mais do que qualquer outra literatura. Depois, se o trabalho
com a linguagem bem realizado, os eventos localistas facilmente adquirem o status da
universalizao. Se essas obras no conseguiram atingir maior divulgao, isso se deve
a motivos de to variada ordem, que no cabe discuti-los neste momento.


Referncias

ALVES, Alexandre. Silncio, mar a poesia de Zila Mamede nos anos 50. Natal: Sebo
Vermelho, 2006.
AQUINO, Graa. A memria como evocao um estudo crtico da obra O arado, de
Zila Mamede. Natal: A. S. Editores, 2005.
BARTHES, Roland. A morte do escritor. In.: O rumor da lngua. So Paulo:
Brasiliense, 1982.
BENJ AMIN, Walter. Obras escolhidas. Magia e tcnica, arte e poltica. 7 ed. So
Paulo: Brasiliense, 2008.
BRITO, Beteizabete de. Ancoragens textuais de Navegos. Natal: EDUFRN, 1996.
GALVO, Cludio. Zila Mamede em sonhos navegando. Natal: Moura Ramos, 2005.
GURGEL, Tarcsio. Informao da literatura potiguar. Natal: Argos, 2001.


218
MAMEDE, Zila. Navegos. A herana. Natal: EDUFRN, 2003.
__________. Exerccios de poesia textos esparsos. Natal: EDUFRN, 2009.
PINHEIRO, Andr. O nascimento de uma nova cidade: aspectos da condio urbana na
poesia de Zila Mamede. In: Revista Odisseia. N 4. Natal: EDUFRN, 2010.
_____. O espao como resistncia na poesia de Zila Mamede. In: Revista Imburana.
Vol. 2. Natal: EDUFRN, 2010.