Você está na página 1de 12

1983

,
A Escrita de Si
"Aesclita de s1",Corps crit, nQ5: L'autoportrait, fevereiro de 1983, ps. 3-23.
A"slie de estudos" de que M. Foucault fala tinha sido 1n1cialmente concebida
como uma introduo para Uso dos prazeres, com o ttulo Cuidado de si
Como este ttulo foi conservado para uma nova distlibuio dos elementos de
Uso dos prazeres, foi ento programada pela d. du Seuil uma slie de estu-
dos mais gerais sobre a governamentalidade, com o ttulo Legouvemement de
soi et des autres.
Estas pginas fazem parte de uma srie de estudos sobre
"as artes de si mesmo", ou seja, sobre a esttica da existncia
e o domnio de si e dos outros na cultura greco-romana, nos
dois primeiros sculos do imprio.
A Vita Antoni de Atansio apresenta a anotao escrita das
aes e dos pensamentos como um elemento indispensvel
vida asctica: "Eis uma coisa a ser observada para nos asse-
gurarmos de no pecar. Consideremos e escrevamos, cada
um, as aes e os movimentos de nossa alma, como para nos
fazer mutuamente conhec-los, e estejamos certos de que, por
vergonha de sermos conhecidos, deixaremos de pecar, e nada
teremos de perverso no corao. Pois quem, quando peca,
consente em ser visto e, quando pecou, no prefere mentir
para esconder sua falta? Ningum fornicaria diante de teste-
munhas. Da mesma forma, escrevendo nossos pensamentos
como se devssemos comunic-los mutuamente, estaremos
mais protegidos dos pensamentos impuros, por vergonha de
t-los conhecidos. Que a escrita substitua o olhar dos compa-
nheiros de ascese: enrubescendo tanto por escrever quanto
por sermos vistos, abstenhamo-nos de qualquer mau pensa-
1983- AEsclita de Si 145
I.
mento. Disciplinando-nos dessa maneira, podemos forar o
corpo submisso e frustrar as armadilhas do inimigO."l
A escrita de si mesmo aparece aqui claramente em sua re-
lao de complementaridade com a anacorese: ela atenua os
perigos da solido; oferece aquilo que se fez ou se pensou a um
olhar possvel; o fato de se obrigar a escrever desempenha o
papel de um companheiro, suscitando o respeito humano e a
vergonha; possvel ento fazer uma primeira analogia: o que
os outros so para o asceta em uma comunidade, o caderno
de notas ser para o solitrio. Mas, simultaneamente, levan-
tada uma segunda analogia, que se refere prtica da ascese
como trabalho no somente sobre os atos, porm mais pre-
cisamente sobre o pensamento: o constrangimento que a
presena de outro exerce na ordem da conduta. a escrita o
exercer na ordem dos movimentos interiores da alma; nesse
sentido, ela tem um papel muito prximo da confisso ao dire-
tor espiritual sobre a qual Cassiano dir, na linha da espi-
ritualidade evagriana. * que ela deve revelar. sem exceo.
todos os movimentos da alma (omnes cogitationes). Enfim. a
escrita dos movimentos interiores aparece tambm, segundo
o texto de Atansio, como uma arma no combate espiritual:
enquanto o demnio uma potncia que engana e faz com que
o sujeito se engane sobre si mesmo (toda uma grande parte da
VitaAntonii consagrada a essas astcias). a escrita constitui
uma experincia e uma espcie de pedra de toque: revelando
os movimentos do pensamento. ela dissipa a sombra interior
onde se tecem as tramas do inimigo. Esse texto - um dos mais
antigos que a literatura crist nos deixou sobre o tema da es-
crita espiritual- est longe de esgotar todas as significaes e
formas que esta assumir mais tarde. Mas possvel destacar
alguns dos seus aspectos que permitem analisar retrospecti-
vamente a funo da escrita na cultura filosfica de si pre-
cisamente antes do cristianismo: sua estreita ligao com a
"
I
1. (N.A.)Santo Atansio, VitaAntonii (Vie et conduite de notre Saint-Pere Antoi-
ne. crite et adresse aux moines habitant en pays tranger. par notre
Saint-Pere Athanase. vque d'Ale.xandrieJ, trad. B. Lavaud, Palis, d. du
Cerf, col. "Foi Viyante", nQ240, reedio 1989, 3~parte, 55: "Consells spirt-
tuels du solitalre ses v1si~eurs", ps. 69- 70.
-(N.T.) Evgno - santo mrtir.
146 Michel Foucault - Ditos e Esclitos
corpo rao de companheiros, seu grau de aplicao aos moVi-
mentos do pensamento, seu papel de prova da verdade. Esses
diversos elementos j se encontram em Sneca, Plutarco,
Marco Aurlio, mas com valores extremamente diferentes e
segundo procedimentos totalmente diversos.
*
Nenhuma tcnica, nenhuma habilidade profissional pode
ser adquirida sem exerccio; no se pode mais aprender a arte
de Viver,a techn tou biou, sem uma asksis que deve ser com-
preendida como um treino de si por si mesmo: este era um dos
princpios tradicionais aos quais, muito tempo depois, os
pitagricos, os socrticos, os cnicos deram tanta importn-
cia. Parece que, entre todas as formas tomadas por esse treino
(e que comportava abstinncias, memorizaes, exames de
conscincia, meditaes, silncio e escuta do outro), a escrita
- o fato de escrever para si e para outro - tenha desempenha-
do um papel considervel por muito tempo. Em todo caso, os
textos da poca imperial que se relacionam com as prticas de
si constituem boa parte da escrita. preciso ler, dizia Sneca,
mas tambm escrever.2 E Epcteto, que no entanto s deu um
ensino oral, insiste vrias vezes sobre o papel da escrita como
exerccio pessoal: deve-se "meditar" (meletan), escrever (gra-
phein), exercitar-se (gummazein); "que possa a morte me apa-
nhar pensando, escrevendo, lendo". 3 Ou ainda: "Mantenha os
pensamentos noite e dia disposio [prokheiron]; coloque-os
por escrito, faa sua leitura; que eles sejam o objeto de tuas
conversaes contigo mesmo, com um outro [...] se te ocorrer
algum desses acontecimentos chamados indesejveis, encon-
trar;s imediatamente um alvio no pensamento de que aquilo
no inesperado.',4 Nesses textos de Epcteto, a escrita apare-
2. Sneca, Lettres Lucilius (trad. H. Noblot), Pans, Les Belles Lettres, "Collec-
tion des Uruversits de France", 1957, t. m, livro XI, carta 84, 1, p. 121.
3. Epcteto, Entretens (trad. J. Souilh), Pans, Les Belles Lettres, "Collection
des Uruversits de France", 1963, 1. m, livro m, capoV: ceux qui quittent
l'cole pour raisons de sant, lI, p. 23.
4. Ibd., op. cit..livro m, capoXXIV:"No preciso se emocionar com o que no
depende de ns", 103, p. 109.
1983 - A Esclita de Si 147
.!
ce regularmente associada "meditao", ao exerccio do pen-
samento sobre ele mesmo que reativa o que ele sabe, toma
presentes um princpio, uma regra ou um exemplo, reflete so-
bre eles, assimila-os, e assim se prepara para encarar o real.
Mas tambm se percebe que a escrita est associada ao exer-
ccio de pensamento de duas maneiras diferentes. Uma toma
a forma de uma srie "linear"; vai da meditao atividade da
escrita e desta ao gummazein, quer dizer, ao adestramento na
situao real e experincia: trabalho de pensamento, traba-
lho pela escrita, trabalho na realidade. A outra circular: a
meditao precede as notas, que permitem a releitura, que,
por sua vez, revigora a meditao. Em todo caso, seja qual for
o ciclo de exerccio em que ela ocorre, a escrita constitui uma
etapa essencial no processo para o qual tende toda a asksis:
ou seja, a elaborao dos discursos recebidos e reconhecidos
como verdadeiros em princpios racionais de ao. Como ele-
mento de treinamento de si, a escrita tem, para utilizar uma
expresso que se encontra em Plutarco, uma funo etopoiiti-
ca: ela a operadora da transformao da verdade em thos.
Essa escrita etopoiitica, tal como aparece em documentos
dos sculos I e lI, parece estar localizada no exterior das duas
formas j conhecidas e utilizadas para outros fins: os hupom-
nmata e a correspondncia.
Os hupomnmata
J
I
Os hupomnmata. no sentido tcnico, podiam ser livros de
contabilidade, registros pblicos, cadernetas individuais que
serviam de lembrete. Sua utilizao como livro de vida, guia de
conduta parece ter se tornado comum a todo um pblico culto.
Ali se anotavam citaes, fragmentos de obras, exemplos e
aes que foram testemunhadas ou cuja narrativa havia sido
lida, reflexes ou pensamentos ouvidos ou que vieram mente.
Eles constituam uma memria material das coisas lidas, ouvi-
das ou pensadas; assim, eram oferecidos como um tesouro
acumulado para releitura e meditao posteriores. Formavam
tambm uma matria prima para a redao de tratados mais
sistemticos, .nos quais eram dados os argumentos e meios
para lutar contra uma determinada falta (como a clera, a inve-
ja, a tagarelice, a lisonja) ou para superar alguma circunstn-
148 Michel Foucault - Ditos e Escrttos
1983 - A Escrtta de Si 149
5. (NA) Plutarco. De tranqulitate. 464Q. (De Zatranqulit de l'me. trad. J.
Dumortier e J. Defradas. in Oeuvres morales. Parts. Les Belles Lettres. "Col-
lection des Universits de France". 1975. 1. VII. parte 1, p. 98 (N.E.).)
6. (NA) Ibid.. 465G.
Por mais pessoais que sejam, esses hupomnmata no de-
vem no entanto ser entendidos como dirios, ou como narrati-
vas de experincia espiritual (tentaes, lutas, derrotas e vitrias)
que podero ser encontradas posteriormente na literatura
crist. Eles no constituem uma "narrativa de si mesmo"; no
tm como objetivo esclarecer os arcana conscientiae, cuja con-
fisso - oral ou escrita - tem valor de purificao. O movimen-
to que eles procuram realizar o inverso daquele: trata-se no
de buscar o indizvel, no de revelar o oculto, no de dizer o
no-dito, mas de captar, pelo contrrio, o j dito; reunir o que
se pde ouvir ou ler, e isso com uma finalidade que nada mais
que a constituio de si.
Os hupomnmata devem estar tambm novamente inseri-
dos no contexto de uma tenso muito evidente na poca: em
uma cultura muito fortemente marcada pela tradicionalidade,
pelo valor reconhecido doj dito, pela recorrncia do discurso,
pela prtica "da citao" sob a chancela da antigidade e da
autoridade se desenvolvia uma tica muito explicitamente ori-
entada para o cuidado de si na direo de objetivos definidos
como: recolher-se em si, atingir a si mesmo, viver consigo
mesmo, bastar-se a si mesmo, aproveitar e gozar de si mesmo.
Tal o objetivo dos hupomnmata: fazer do recolhimento do lo-
gos fragmentrio e transmitido pelo ensino, pela escuta ou
pela leitura um meio para o estabelecimento de uma relao
de si consigo mesmo to adequada e perfeita quanto possvel.
Para ns h nisso alguma coisa paradoxal: como se confron-
tar consigo por meio da ajuda de discursos imemoriais e
recebidos de todo lado? Na verdade, se a redao dos hupom-
nmata pode efetivamente contribuir para a formao de si
atravs desses logoi dispersos principalmente por trs ra-
zes principais: os efeitos de limitao devidos juno da
escrita com a leitura, a prtica regrada do disparate que de-
termina as escolhas e a apropriao que ela efetua.
1) Sneca insiste nisto: a prtica de si implica a leitura,
pois no se poderia extrair tudo do seu prprio mago nem se
prover por si mesmo de princpios racionais indispensveis
para se conduzir: guia ou exemplo, a ajuda dos outros ne-
cessria. Mas no preciso dissociar leitura e escrita; deve-se
"recorrer alternadamente" a essas duas ocupaes, e "mode-
rar uma por intermdio da outra". Se escrever muito esgota
(Sneca pensa aqui no trabalho do estilo), o excesso de leitura
cia difcil (um luto, um exlio, a runa, a desgraa). Assim,
quando Fundanus pede conselhos para lutar contra as agita-
es da alma, Plutarco, naquele momento, quase no tem tem-
po de compor um tratado em boa e devida forma; ele vai ento
lhe enviar toscamente os hupomnmata, que ele havia redigido
sobre si mesmo a respeito do tema da tranqilidade da alma:
pelo menos assim que ele apresenta o texto do Peri euthumias. 5
Falsa modstia? Era esta sem dvida uma maneira de justifi-
car o carter um tanto descosido do texto; mas tambm preci-
so ver nele uma indicao do que eram aquelas cadernetas de
anotaes - assim como do uso a fzer do prprio tratado que
conservava um pouco da sua forma original.
No se deveria considerar esses hupomnmata como um
simples suporte de memria, que se poderia consultar de tem-
pos em tempos, caso se apresentasse uma ocasio. Eles no
se destinam a substituir as eventuais falhas de memria. Cons-
tituem de preferncia um material e um enquadre para exerc-
cios a serem freqentemente executados: ler, reler, meditar,
conversar consigo mesmo e com outros etc. E isso para t-Ios,
de acordo com uma expresso que freqentemente retorna,
prokheiron, ad manum, in promptu. "mo", porm, no sim-
plesmente no sentido de que poderiam ser chamados cons-
cincia, mas no sentido de que devem poder ser utilizados, to
logo seja necessrio, na ao. Trata-se de constituir um logos
biothikos, um equipamento de discursos auxiliares, capazes
- como diz Plutarco - de levantar eles meSlllos a voz e de fazer
calar as paixes como um dono que, com uma palavra, acal-
ma o rosnar dos ces.6 E, por isso, preciso que eles no este-
jam simplesmente colocados em uma espcie de armrio de
lembranas, mas profundamente implantados na alma, "nela
arquivados", diz Sneca, e que assim faam parte de ns mes-
mos: em suma, que a alma os faa no somente seus, mas si
mesmo. Aescrita dos hupomnmata um rel importante nes-
sa subjetivao do discurso.
150 Mich~1Foucault - Ditos e Escritos 1983 - AEscrita de Si 151
dispersa: "Abundncia de livros. conflitos da mente."? Quan-
, do se passa incessantemente de livro a livro. sem jamais se
deter. sem retomar de tempos em tempos colmia com sua
proviso de nctar. sem conseqentemente tomar notas. nem
organizar para si mesmo. por escrito. um tesouro de leitura.
arrisca-se a no reter nada. a se dispersar em pensamentos
diversos. e a se esquecer de si mesmo. Aescrita. como manei-
ra de recolher a leitura feita e de se recoll).er nela, um exer-
ccio racional que se ope ao grande defeito da stultitia.
possivelmente favorecida pela leitura interminvel. A stultitia
se define pela agitao da mente. pela instabilidade da aten-
o, pela mudana de opinies e vontades. e conseqente-
mente pela fragilidade diante de todos os acontecimentos que
podem se produzir; caracteriza-se tambm pelo fato de dirigir
a mente para o futuro. tomando-a vida de novidades e impe-
dindo-a de dar a si mesmo um ponto fixo na posse de uma ver-
dade adquirida.8 A escrita dos hupomnmata se ope a essa
disperso fixando os elementos adquiridos e constituindo de
qualquer forma com eles "o passado", em direo ao qual
sempre possvel retomar e se afastar. Essa prtica deve ser
encadeada a um tema muito comum na poca; de qualquer
maneira, ele comum moral dos esticos e dos epicuris-
tas: a recusa de uma atitude de pensamento voltada para o fu-
turo (que. devido sua incerteza, suscita a inquietude e a
agitao da alma) e o valor positivo atribudo posse de um
passado. do qual se pode gozar soberanamente e sem pertur-
bao. Acontribuio dos hupomnmata um dos meios pelos
quais a alma afastada da preocupao com o futuro. para
desvi-Ia na direo da reflexo sobre o passado.
2) Entretanto. se ela permite se opor disperso da stulti-
tia, a escrita dos hupomnmata tambm (e deve permanecer)
uma prtica regrada e voluntria do disparate. Ela uma es-
colha de elementos heterogneos. Nisso ela se ope ao traba-
lho do gramtico que procura conhecer uma obra em sua
totalidade ou todas as obras de um autor; ela tambm se ope
ao ensino dos filsofos de profissO que reivindicam a unidade
doutrinal de uma escola. "Pouco importa". diz Epcteto. "que
se tenha lido ou no todo Zeno ou Crisipo; pouco importa
que se tenha apreendido exatamente aquilo que eles quiseram
dizer. e que se seja capaz de reconstituir o conjunto de sua ar-
gumentao".9 A caderneta de notas dominada por dois
princpios. que poderia,m ser chamados de "a verdade local da
sentena" e "seu valor circunstancial de uso". Sneca escolhe
o que ele anota para si mesmo e para seus correspondentes
em um dos filsofos de sua prpria seita. mas tambm em De-
mcrito ou Epicuro. 10Oessencial que ele possa considerar a
frase retida como uma sentena verdadeira no que ela afirma.
adequada no que prescreve. til de acordo com as circunstn-
cias em que nos encontramos. A escrita como exerccio pes-
soal feito por si e para si uma arte da verdade dspar; ou.
mais precisamente. uma maneira racional de combinar a au-
toridade tradicional da coisa j dita com a singularidade da
verdade que nela se afirma e a particularidade das circuns-
tncias que determinam seu uso. "Leia ento sempre". diz S-
neca a Lucilius. "autores de uma autoridade reconhecida; e se
o desejo te leva a avanar em outros. retoma rpido aos pri-
meiros. Assegura-te cotidianamente uma defesa contra a po-
breza. contra a morte. sem esquecer nossos outros flagelos.
De tudo o que tiveres percorrido. extrai um pensamento para
digerir bem esse dia. tambm o que fao. Entre vrios textos
que acabo de ler. fao de um deles a minha escolha. Eis meu
ganho de hoje; em Epicuro que o encontrei. pois tambm
gosto de invadir o terreno alheio. Como trnsfuga? No; como
explorador [tanquam explorator]". 11
3) Esse disparate proposital no exclui a unificao. Mas
esta no se realiza na arte de compor um conjunto; ela deve se
estabelecer no prprio copista como o resultado dos hupomn-
mata. de sua constituio (e. portanto. no prprio gesto de
escrever). de sua consulta (e. portanto. na sua leitura e relei-
tura). Dois processos podem ser distinguidos. Trata-se. por um
7. (N.A.)Sneca. Lettres Lucilius. op. cit.. 1945. t. I, livro I. carta 2. 3. p. 6.
8. (N.A.)Ibid., op. cit.. 1947. t. 11.livro V. carta 52. 1-2. ps. 41-42.
9. (N.A.) Epcteto, Entretiens, op. cit.. 1943, t. lI. livro I, capo XVII: "De Ia nces-
sit de Ia logique". 11-14, p. 65.
10. (N.A.) Sneca, Lettres Lucilius. op. cit., t. I, livro I. cartas 2, 5, p. 6; 3,
6, p. 9; 4, 10, p. 12; 7, 11. ps. 21-22; 8. 7-8, p. 24 etc.
11. (N.A.) Ibid.. carta 2, 4-5. p. 6.
152 Michel Foucault - Ditos e Escritos
lado,-de unificar esses fragmentos heterogneos pela sua sub-
jetivao no exerccio da escrita pessoal. Sneca compara essa
unificao, de acordo com metforas muito tradicionais, quer
coleta do nctar pelas abelhas, quer digesto dos alimen-
tos, ou ainda adio de algarismos formando uma soma:
"No soframos quando nada daquilo que entra em ns perma-
nece intacto, por medo de que elejamais seja assimilado. Digi-
ramos a matria: caso contrrio, el~ entrar em nossa
memria, no em nossa inteligncia [in memoriam non in inge-
niumJ. Unamo-nos cordialmente aos pensamentos do outro e
saibamos faz-Ios nossos, visando a unificar cem elementos
diversos tal como a adio faz, de nmeros isolados, um n-
mero nicO."12O papel da escrita constituir, com tudo o que
a leitura constituiu, um "corpo" (quicquid lectione collectum
est, stUus redigat in corpus). E preciso compreender esse cor-
po no como um corpo de doutrina, mas sim - segundo a me-
tfora da digesto, to freqentemente evocada - como o
prprio corpo daquele que, transcrevendo suas leituras, delas
se apropriou e fez sua a verdade delas: a escrita transforma a
coisa vista ou ouvida "em foras e em sangue" (in vires, in san-
guinem). Ela se toma no prprio escritor um princpio de ao
racional.
Mas, inversamente, o copista cria sua prpria identidade
atravs dessa nova coleta de coisas ditas. Nessa mesma carta
84 - que constitui uma espcie de pequeno tratado das rela-
es entre leitura e escrita - Sneca se detm por um instante
no problema tico da semelhana, da fidelidade e da originali-
dade. No se deve, explica, elaborar o que se guarda de um
autor, de maneira que este possa ser reconhecido; no se trata
de criar, nas notas que se toma e na maneira com que se re-
constitui por escrito o que se leu, uma srie de "retratos" reco-
nhecveis, porm "mortos" (Sneca se refere aqui quelas
galerias de retratos atravs das quais se atestava seu nasci-
mento, se valorizava seu status e se marcava sua identidade
em relao aos outros). sua prpria alma que preciso criar
no que se escreve; porm, assim como um homem traz em seu
rosto a semelhana natural com seus ancestrais, tambm
12. (NA) Ibid., op. cit.. t. m. livro XI. carta 84. 6-7. p. 123.
1983 - AEscrita de Si 153
bom que se possa perceber no que ele escreve a filiao dos
pensamentos que se gravaram em sua alma. Atravs do jogo
das leituras escolhidas e da escrita assimiladora, deve-se po-
der formar uma identidade atravs da qual se l toda uma ge-
nealogia espiritual. Em um coro, h vozes agudas, graves e
mdias, timbres de homens e de mulheres: "Nenhuma voz in-
dividual pode nele se distinguir; somente o conjunto se impe
ao ouvido [...]. Gostaria que fosse assim com nossa alma, que
ela tivesse boa proviso de conhecimentos, preceitos, exem-
plos retirados de muitas pocas, mas convergindo em uma
unidade."
A correspondncia
~
As cadernetas de notas que, nelas mesmas, constituem
exerccios de escrita pessoal, podem servir de matria-prima
para textos que so enviados a outros. Em troca, a missiva,
texto por definio destinado a outro, tambm permite o exer-
ccio pessoal. que, como lembra Sneca, ao se escrever, se l
o que se escreve, do mesmo modo que, ao dizer alguma coisa,
se ouve o que se diz.13A carta que se envia age, por meio do
prprio gesto da escrita, sobre aquele que a envia, assim
como, pela leitura e releitura, ela age sobre aquele que a rece-
be. Nessa dupla funo a correspondncia est bem prxima
dos hupomnmata, e sua forma muitas vezes se assemelha a
eles. Aliteratura epicurista exemplifica isso. O texto conheci-
do como "lettre Pythoc1es" comea acusando o recebimento
de uma carta em que o aluno manifestou sua amizade pelo
mestre, e se esforou para "lembrar-se das argumentaes"
epicuristas que permitiam atingir a felicidade; o autor da res-
posta d seu aval: a tentativa no era m; e ele expede de volta
um texto - resumido do Peri phuses de Epicuro - que deve
servir a Pythoc1es de material para ser memorizado e de su-
porte para sua meditao. 14 .
13. (NA.) Ibid.. 9-10. p. 124.
14. Lettre Pythocles (ttad. A. Emout). lLucrce. De rerumnatura. Commen-
taire par Alfred Emout et Lon Robl.Paris. Les Belles Lettres. "Collection de
Commentaires d'Auteurs Anciens", 1925. t. I. 84-85. p. LXXXVII.
154 Mlchel Foucault - Ditos e Escritos
As cartas de Sneca mostram uma atividade de direo
exercida por um homem idoso ej aposentado sobre um outro
que ainda ocupa importantes funes pblicas. Porm, nes-
sas cartas, Sneca no se limita a se informar sobre Lucilius e
seus progressos; no se contenta em lhe dar conselhos e co-
mentar para ele alguns grandes princpios de conduta. Atra-
vs dessas lies escritas, Sneca continua a se exercitar,
devido a dois princpios por ele freqentemente invocados: o
de que necessrio adestrar-se durante toda a vida, e o de
que sempre se precisa da ajuda de outro na elaborao da
alma sobre si mesma. O conselho que ele d na carta 7 consti-
tui uma descrio de suas prprias relaes com Lucilius;
nela, ele caracteriza bem a maneira pela qual ocupa seu retiro
com o duplo trabalho que realiza simultaneamente em seu
correspondente e em si mesmo: recolher-se em si mesmo tan-
to quanto possvel; ligar-se queles que so capazes de ter so-
'~re si um efeito benfico; abrir sua porta queles que tm a
e~perana de se tornarem melhores; so "oficios recprocos.
Quem ensina se instrui". 15
A carta que enviada para ajudar seu correspondente -
aconselh-Io, exort-Io, admoest-Io, consol-Io - constitui
para aquele que escreve uma espcie de treino: um pouco
como os soldados em tempos de paz se exercitam no manejo
das armas, os conselhos que so dados aos outros na urgn-
cia de sua situao so uma forma de preparar a si prprio
para uma eventualidade semelhante. Assim, a carta 99 a Lu-
cilius: ela prpria a cpia de outra missiva 'que Sneca havia
enviado a Marullus, cujo filho havia morrido h algum tem-
pO.16O texto pertence ao gnero da "condolncia"; oferece ao
correspondente as armas "lgicas" para combater o desgosto.
Ainterveno tardia, pois Marullus, "atordoado pelo golpe",
teve um momento de fraqueza e se "afastou de si mesmo"; a
carta tem, portanto, em relao a isso, uma funo de admo-
estao. Mas, para Lucilius, a quem ela tambm enviada, e
para Sneca, que a escreve, ela desempenha o papel de um
princpio de reativao: reativao de todas as razes que pos-
15. (NA) Sneca, op. cit, livro 1, carta 7, 8, p. 21.
16. Ibid., op. cit., 1962, t. IV,livro XVI, carta 99, ps. 125-134.
1983 - A Escrita de Si 155
~
sibilitam superar o luto, se convencer de que a morte no
uma desgraa (nem a dos outros, nem a sua prpria). E, gra-
as ao que leitura para um, escrita para outro, Lucilius e S-
neca tero assim reforado sua preparao para o caso de que
um acontecimento desse gnero venha a ocorrer com eles. A
consolado, que deve ajudar e equilibrar Marullus, ao mesmo
tempo uma praemeditado til para Lucilius e Sneca. Aescri-
ta que ajuda o destinatrio arma aquele que escreve - e even-
tualmente terceiros que a leiam.
Mas ocorre tambm que a assistncia espiritual prestada
por aquele que escreve ao seu correspondente lhe seja devolvi-
da na forma de "retribuio do conselho"; medida que aquele
que orientado progride, ele se torna mais capaz de dar por
sua vez conselhos, exortaes, consolos quele que tentou aju-
d-Io: a orientao no permanece por muito tempo em um
sentido nico; ela serve de enquadre para mudanas que a aju-
dam a se tornar mais igualitria. A carta 34 j assinala esse
movimento a partir de uma situao em que Sneca, no entan-
to, podia dizer ao seu correspondente: "Eu te reivindico; tu s
minha obra"; "eu te exortei, incitei e, impaciente com qualquer
demora, eu te empurrei sem descanso. Fui fiel ao mtodo, mas
hoje exorto algum que prontamente j partiu e que por sua vez
me exorta". 17E, na carta seguinte, ele evoca a recompensa da
perfeita amizade, em que cada um dos dois ser para o outro o
permanente socorro, a inesgotvel ajuda, que ser o tema da
carta 109: "Ahabilidade do lutador se mantm atravs do exer-
ccio da luta; aquele que acompanha, estimula a execuo do
msico. O sbio tem igualmente necessidade de manter suas
virtudes alerta; assim, estimulando a si mesmo, ele recebe
tambm estimulo de um outro sbio.,,18
Contudo, e apesar de todos esses pontos comuns, a corres-
pondncia no deve ser considerada um simples prolongamen-
to da prtica dos hupomnmata. Ela alguma coisa mais do
que um adestramento de si mesmo pela escrita, atravs dos
conselhos e advertncias dados ao outro: 'constitui tambm
uma certa maneira de se manifestar para si mesmo e para os
17. (NA) Ibid., op. cit., 1. 1, livro IV, carta 34, 2, p. 148.
18. (NA) Ibid., op. cit., t. IV, livro XVIll, carta 109, 2, p. 190.
156 Michel Foucault - Ditos e Escritos
outros. A carta torna o escritor "presente" para aquele a quem
ele a envia. E presente no simplesmente pelas informaes
que ele lhe d sobre sua vida, suas atividades, seus sucessos e
fracassos, suas venturas e desventuras; presente com uma es-
pcie de presena imediata e quase fisica: "Tu me escreves com
freqncia e te sou grato, pois assim te mostras a mim [te mihi
ostendisl pelo nico meio de que dispes. Cada vez que me che-
ga tua carta, eis-nos imediatamente Juntos. Se ficamos conten-
tes por termos os retratos de nossos amigos ausentes [...1como
uma carta nos regozija muito mais, uma vez que traz os sinais
vivos do ausente, a marca autntica de sua pessoa. O trao de
uma mo amiga, impresso sobre as pginas, assegura o que h
de mais doce na presena: reencontrar.,,19
Escrever , portanto, "se mostrar", se expor, fazer aparecer
seu prprio rosto perto do outro. E isso significa que a carta
ao mesmo tempo um olhar que se lana sobre o destinatrio
(pela missiva que ele recebe, se sente olhado) e uma maneira
de se oferecer ao seu olhar atravs do que lhe dito sobre si
mesmo. A carta prepara de certa forma um face a face. Alis,
Demtrio, expondo no De elocutione20 o que deve ser o estilo
epistolar, enfatizava que ele podia ser unicamente um estilo
"simples", livre na composio, despojado na escolha das pa-
lavras, j que cada um deve nele revelar sua alma. Areciproci-
dade que a correspondncia estabelece no simplesmente a
do conselho e da ajuda; ela a do olhar e do exame. A carta
que, como exerccio, trabalha para a subjetivao do discurso
verdadeiro, para sua assimilao e elaborao como "bem
prprio", constitui tambm, e ao mesmo tempo, uma objetiva-
o da alma. notvel que Sneca, comeando uma carta em
que deve expor a Lucilius sua vida cotidiana, lembra a mxi-
ma moral de que "devemos pautar nossa vida como se todo
mundo a olhasse", e o princpio filosfico de que nada de ns
mesmos pode ser ocultado de deus, que est eternamente pre-
sente em nossas almas.21 Pela missiva, nos abrimos para o
19. (NA) Ibid.. op. cit.. t. I. livro IV. carta 40. 1, p. 161.
20. (NA) Demtrio de Falero. De elocutione. IV. 223-225. (De l'locution.
trad. E. Durassier. Paris. Firmin Didot. 1875. ps. 95-99 (N.E.).)
21. (NA) Sneca, ibid.. op. cit.. t. m. livro X. carta 83. 1, p. 110.
1983 - A Escrita de Si 157
]1
olhar dos outros e alojamos o correspondente no lugar do
deus interior. Ela uma maneira de nos oferecermos a esse
olhar a respeito do qual devemos nos dizer que ele est, no
momento em que pensamos, mergulhando no fundo do nosso
corao (in pectus intimum introspicere).
O trabalho que a carta opera rio destinatrio, mas que tam-
bm efetuado naquele que escreve pela prpria carta que ele
envia, implica portanto uma "introspeco"; mas preciso
compreend-Ia menos como um deciframento de si por si do
que como uma abertura que se d ao outro sobre si mesmo.
No resta a menor dvida de que estamos diante de um fen-
meno que pode parecer um pouco surpreendente, mas que
carregado de sentido para aquele que quisesse escrever a hist-
ria da cultura de si: os primeiros desenvolvimentos histricos
do relato de si no devem ser buscados do lado das "cadernetas
pessoais", dos hupomnmata, cujo papel o de permitir a cons-
tituio de si a partir da coleta do discurso dos outros; podem-
se em contrapartida encontr-Ios do lado da correspondncia
com outrem e da troca de assistncia espiritual. fato que, nas
correspondncias de Sneca com Lucilius, de Marco Aurlio
com Fronton e em certas cartas de Plnio, possvel ver o de-
senvolvimento de uma narrativa de si muito diferente do que
era possvel encontrar em geral nas cartas de Ccero a seus fa-
miliares: nestas, tratava-se da narrativa de si prprio como
tema de ao (ou de deliberao para uma ao possvel) rela-
cionada a amigos e inimigos. a acontecimentos felizes e infeli-
zes. Em Sneca ou em Marco Aurlio, s vezes tambm em
Plnio, a narrativa de si a narrativa da relao consigo mesmo,
e nela possvel destacar claramente dois elementos, dois pon-
tos estratgicos que vo se tornar mais tarde objetos privilegia-
dos do que se poderia chamar a escrita da relao consigo: as
interferncias da alma e do corpo (as impresses mais do que
as aes) e as atividades do lazer (mais do que os acontecimen-
tos exteriores); o corpo e os dias.
1) As noticias sobre a sade tradicionalmente fazem parte
da correspondncia. Mas elas assumem pouco a pouco a am-
plitude de uma descrio detalhada das sensaes corporais,
das impresses de mal-estar, das diversas perturbaes que
puderam ser sentidas. s vezes, procura-se unicamente intro-
."
158 Mlchel Foucault - Ditos e Escritos
duzir conselhos de dieta considerados teis para o seu corres-
pondente.22 s vezes, trata-se tambm de lembrar os efeitos
do corpo na alma, a ao desta no corpo, ou a cura do primei-
ro pelos cuidados dispensados segunda. Assim, a longa e
importante carta 78 a Lucilius: ela dedicada em sua maior
parte ao problema do "bom uso" das doenas e do sofrimento;
mas comea com a lembrana de uma grave enfermidade de
juventude sofrida por Sneca, que ft:a acompanhada de uma
crise moral. Sneca conta, a respeito' do "catarro", dos "peque-
nos acessos de febre" de que Lucilius se queixa, que ele tam-
bm os experimentou, muitos anos antes: "No incio no
estava preocupado com eles; minha juventude tinha ainda a
fora de resistir s crises e de resistir bravamente s diversas
formas do mal. Mais tarde cheguei ao ponto em que toda mi-
nha pessoa se fundia em catarro e em que me vi reduzido a
uma extrema magreza. Tomei inmeras vezes a brusca reso-
luo de acabar com a existncia, mas uma considerao me
deteve: a idade avanada de meu pai." O que lhe proporcionou
a cura foram os remdios da alma; entre eles os mais impor-
tantes foram "os amigos, que o encorajavam, o vigiavam, con-
versavam com ele, e assim lhe traziam alvio".23 H tambm
casos em que as cartas reproduzem o movimento que levou de
uma impresso subjetiva a um exerccio de pensamento. Tes-
temunha o passeio-meditao contado por Sneca: "Para mim
era indispensvel agitar o organismo, caso a blis se alojasse
em minha garganta, para faz-Ia descer, caso, por qualquer
motivo, o ar estivesse muito denso [em meps pulmes], para
que ele fosse rarefeito por um sacolejo com o qual eu me sen-
tisse melhor. Por esse motivo prolonguei uma sada para a
qual a prpria praia me convidava: entre Cumes e a casa de
Servilius Vatia ela se estreitou, e o mar de um lado, e o lago do
outro, a afunilaram como uma estreita calada. Uma tempes-
tade recente havia endurecido a areia [...]. Entretanto, como
de hbito, eu me pusera a olhar em tomo procurando alguma
22. (NA) Plnio, o Jovem, Lettres, livro m. carta 1. (Trad. A.-M. Guillem1n, Pa-
ris, Les Belles Lettres, "Collection des Universlts de France", 1927, 1. I. ps.
97-100 (N.E.).)
23. (NA) Sneca, Lettres Lucilius, op. cit., t. m, livro IX, carta 78, 1-4, ps.
71-72.
1983 - AEscrita de SI 159
coisa da qual pudesse tirar proveito, e meus olhos se dirigiram
para a casa que fora outrora a de Vatia": e Sneca conta a Luci-
lius o que constitui sua meditao sobre o retiro, a solido e a
amizade. 24
2) A carta tambm uma maneira de se apresentar a seu
correspondente no desenrolar da vida cotidiana. Narrar o
seu dia - no absolutamente por causa da importncia dos
acontecimentos que teriam podido marc-Io, mas justamente
quando ele no seno semelhante a todos os outros, de-
monstrando assim no a importncia de uma atividade, mas a
qualidade de um modo de ser - faz parte da prtica epistolar:
Lucilius acha natural pedir a Sneca para "lhe prestar contas,
de cada um dos meus dias, e hora por hora". E Sneca aceita'
essa obrigao de boa vontade, visto que ela o estimula a viver
sob o olhar do outro sem nada ter a esconder. "Farei ento
como me pedes: a natureza, a ordem de minhas ocupaes,
tudo isso te comunicarei de boa vontade. Eu me examinarei a
cada instante e, seguindo uma prtica das mais salutares, fa-
rei a reviso do meu dia." De fato, Sneca evoca precisamente
aquele dia que acaba de passar, e que ao mesmo tempo o
mais comum de todos. Seu valor est justamente em que nada
acontecera que tivesse podido desvi-Io da nica coisa impor-
tante para ele: ocupar-se de si mesmo: "Este dia inteiramen-
te meu; ningum me tirou nada dele." Um pouco de exerccio
fsico, uma caminhada com um pequeno escravo, um banho
em uma gua quase morna, uma simples colao de po, uma
sesta muito rpida. Mas o essencial do dia - e o que ocupa o
mais longo trecho da carta - foi dedicado meditao de um
tema sugerido por um silogismo sofstico de Zeno a propsito
da embriaguez. 25
Quando a missiva se torna o relato de um dia comum, de
um dia para si, v-se que ela se aproxima de uma prtica
qual Sneca, alis, faz discretamente aluso no incio da carta
83; ele evoca ali o hbito to til de "fazer a reviso do seu
I
24. (NA) Ibid., op,'cit., t. 11,livro VI, carta 55, 2-3, ps. 56-57; ou tambm a
carta 57, 2-3, p. 67.
25. (NA) Ibid., op. cit., t. m, livro X, carta 83, 2-3, ps. 110-111.
160 Mchel Foucault - Ditos e Escritos
dia": o exame de conscincia cuja fonna ele havia desCrito
em uma passagem do De ira. 26Essa prtica - familiar em dife-
rentes correntes filosficas: pitagrica, epicurista, estica -
parece ter sido sobretudo um exerccio mental ligado memo-
rizao: tratava-se simultaneamente de se constituir em "ins-
petor de si mesmo" e ento avaliar as faltas comuns, e reativar
as regras de comportamento que preciso ter sempre presen-
tes no esprito. Nada indica que essa "reviso do dia" tenha to-
mado a fonna de um texto escrito. Parece que foi na relao
epistolar - e conseqentemente para colocar a si mesmo sob
os olhos do outro - que o exame de conscincia foi fonnulado
como um relato escrito de si mesmo: relato da banalidade coti-
diana, das aes corretas ou no, da dieta observada, dos
exerccios fsicos ou mentais que foram praticados. Dessa
conjuno da prtica epistolar com o exame de si, encontra-se
um exemplo notvel em uma carta de Marco Aurlio a Froton.
Ela foi escrita durante uma dessas estadas no campo que
eram muito recomendadas como momentos de desligamento
das atividades pblicas, como tratamentos de sade e como
ocasies de se ocupar consigo mesmo. Encontram-se unidos
nesse texto os dois temas da vida campestre, saudvel porque
natural, e da vida ociosa dedicada conversa, leitura e me-
ditao. Ao mesmo tempo, todo um conjunto de anotaes su-
tis sobre o corpo, a sade, as sensaes fsicas, a dieta, os
sentimentos mostram a extrema vigilncia de uma ateno
que est intensamente focalizada em si mesmo. "Ns nos sen-
timos bem. Eu pouco dormi por causa de um pequeno tremor
que, no entanto, parece ter se acalmado. Passei o tempo, des-
de as primeiras horas da noite at a terceira do dia, parte len-
do a Agricultura de Caton, parte escrevendo felizmente, na
verdade, menos do que ontem. Depois, aps ter saudado meu
pai, sorvi gua com mel at a goela; e cuspindo-a, adocei mi-
nha garganta, embora eu no tenha 'gargarejado'; pois posso
empregar essa palavra, usada por Novius e por outros. Minha
26. Sneca. De ira (De Ia colere. trad. A. Bourgery. carta 36. 1-2. in IJiala-
gues, Paris. Les Belles Lettres. "Collection des Universits de France". 1922. t.
I. ps. 102-103).
-
1983 - A Escrita de Si 161
garganta restabelecida, fui para perto de meu pai e assisti
sua oferenda. Aseguir, fomos almoar. O que pensas que jan-
tei? Um pouco de po, enquanto eu via os outros devorarem
ostras, cebolas e sardinhas bem gordas. Depois, comeamos a
amassar as uvas; suamos e gritamos bastante [...]. Na sexta
hora, voltamos para casa. Estudei um pouco, sem resultado;
a seguir conversei um pouco com minha mezinha que estava
sentada no leito [...]. Enquanto conversvamos assim, e dis-
putvamos qual dos dois amaria mais o outro [...], o disco
soou e anunciaram que meu pai entrara no banho. Ceamos
ento, aps tennos nos banhado no lagar; no tomando ba-
nho no lagar, mas aps tennos nos banhado, ceamos e ouvi-
mos com prazer as alegres conversas dos camponeses. De
volta para casa, antes de me virar de lado para dormir, execu-
to minha tarefa [meumpensum explico]; presto conta do meu
dia ao meu dulcssimo mestre [diei rationem meo suavissimo
magistro reddo] a quem eu gostaria - mesmo que tivesse de
perder sua influncia - de desejar ainda mais...,,27
As ltimas linhas da carta mostram bem como ela se arti-
cula com a prtica do exame de conscincia: o dia termina,
logo antes do sono, com uma espcie de leitura do dia decorri-
do; desenrola-se a em pensamento o rolo em que esto inscri-
tas as atividades do dia, e este livro imaginrio da memria
que reproduzido no dia seguinte na carta dirigida quele que
ao mesmo tempo o mestre e o amigo. A carta a Fronton re-
produz de qualquer fonna o exame realizado noite na vspe-
ra pela leitura do livro mental da conscincia.
claro que se est ainda muito longe do livro do combate
espiritual ao qual Atansio, na Vida de Antnio, faz aluso uns
dois sculos mais tarde. Mas tambm possvel avaliar o
quanto aquela maneira do procedimento do relato de si no co-
tidiano da vida, com uma meticulosa ateno ao que se passa
no corpo e na alma, diferente tanto da correspondncia cice-
roniana quanto da prtica dos hupomnmata, coletnea de
coisas lidas e ouvidas e suporte dos exerccios de pensamento.
27. (NA.) Marco Aurlio. Lettres. livro IV. carta 6. (Trad. A. Cassan. Paris. A.
Levavasseur. 1830. ps. 249-251 (N.E.).)
--
162 Michel Foucault - Ditos e Esclitos
Nesse caso - o dos hupomnmata -, tratava-se de constituir a
si mesmo como objeto de ao racional pela apropriao, uni-
ficao e subjetivao de um j dito fragmentrio e escolhido;
no caso da anotao monstica das experincias espirituais,
tratar-se- de desalojar do interior da alma os movimentos
mais escondidos de forma a poder deles se libertar. No caso do
relato epistolar de si mesmo, trata-se de fazer coincidir o olhar
do outro e aquele que se lana sobre si mesmo ao comparar
suas aes cotidianas com as regras de uma tcnica de vida.
---
.~..~..~.~.~.~.~ P.J..~..o...~.&.~..~..~..~..~..~...o...~ Y
. JFoucault
. U tica, Sexualidade,
. 4Poltica
~
.9-
~ j)7./1~
1/- r:;1- ~ '1
Organizao e seleo de textos:'
Manoel Barros da Motta
Traduo:
ElisaMonteiro
Ins Autran Dourado Barbosa
Dits et crits
Edio francesa preparada sob a direo de Daniel Defert e
Franois Ewald com a colaborao de Jacques Lagrange
~I
FORENSE
UNIVERSITRIA
I' edio-2004
@ dilions Gallirnard, /994
@ Pre.",es Universilaires de Fral1ce. 1984, diliol1s Gallirnard. 1994 e Livraria
Marrins Fomes Editora. 200/. para o texto Foucau/I
Traduzido de:
Dils el crils
Ce/ ouvrage. publii dons le cadre du pragramme d'aide Ia publica/ion. biniJicie du sou/ie.n du Mini.,/ire
Franais des Affaires Errangires. de I'Ambassade de France ou Brisi/ er de Ia Maison de France de Rio de
Janeiro.
Este livro, publicado no mbito do programa de panici~ publicao, coutou com o apoio do MiniStrio
Fraucs das Relaes Exteriores, da Embaixada da Frana no Brasil e da Maison de France do Rio de Janeiro.
,
Ouvrage publii avec I'aide du Mini."ire Franais Chargi de Ia Cul/ure -Cen/re Narional du Livre.
Obra publicada com a ajuda do Ministrio Fraucs da Cultura - Centro Nacionaldo Livro.
Foto da capa: Jacques Roben
CIP-BrasiL Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
F1!6e
Foucault, Michel, 1926-1984
tica, sexualidade, poltica I Michel Foucault; organizao e seleo de
textos Manoel Barros da Moua; traduo Elisa Monteiro, lns Autran Dourado
Barbosa. - Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2004.
(Ditos e escritos; V)
Traduo de: Dits et crits
ISBN 85-218-0324-7
I. tica. 2. Sexo. 3. Cincia poltica. 4. Filosofia francesa - Sculo XX.
I. Ttulo. 11. Srie.
03-2557. COD 194
CDU 1(44)
""""da a rqroduo Io<a1 ou parcial. de qualqua- fmoa ou p<r qualqua- meio e1etr1ico ou mecnico,
sem permiss'o .'fUS.a do Edito!' (Lei n' 9.610. de 19.02.98).
Reservados os direitos de propriedade desta edio pela:
EDITORA FORENSE UNIVERSITRIA LIDA.
Rio de Ja1leiro:
Rua do Rosrio, 100- 20041-002 - Telefax: (21) 2509-3148/2509-7395
So Paulo:
Largo de So Francisco. 20 - 01005-010 - Telefax: (11) 3104-2005/3107-0842
e-mail: editora@forenseuniversitaria.com.br
http://wwwJorenseuniversitaria.com.br
Impresso no Brasil
Prillted ill Brazil