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De Poe a Piglia: em busca das teorias sobre o conto e o encontro de uma


gramtica do silncio
A primeira luz: Edgar Allan Poe e a teoria da unidade de efeito
Quando se trata de defnir o que , afnal um conto, os tericos pouco se
entendem, tentando, num !ogo de queda"de"bra#o, estabelecer seus limites
e suas caracter$sticas como gnero aut%nomo e demarcado& 'o entanto,
quem sabe para pro(ar que nem toda a unanimidade burra, todas as
opini)es con(ergem no sentido de apontar Edgar Allan Poe como o fundador
do conto moderno& E, alm disso, todos s*o capazes de recon+ecer que foi
tambm o norte"americano o primeiro a propor uma espcie de manual de
regras, um leg$timo (ade"mcum, retomado, inclusi(e, por (rios escritores
que o sucederam, como se (er a seguir&
Dono de uma cultura (ast$ssima ,cultura esta que, segundo o escritor -ulio
.ortzar, na colet/nea de ensaios 0alise de .ronpio, seria rec+eada 1com
tons de mistrio e (islumbres de inicia#*o esotrica12, Poe publica(a ensaios
em !ornais e re(istas, matrias ansiosamente aguardadas pelo p3blico, e
nas quais o autor foi compondo, ainda que de maneira um tanto
desordenada, as bases de sua potica& A (is*o muito particular que tin+a da
poesia 4 da sua poesia 4 re5ete"se inequi(ocamente nas pginas de fc#*o
ou de ensaios que escre(eu, todas (isando criar em seu leitor uma
impress*o particular, um clima cuidadosamente premeditado 4 a
afamad$ssima teoria da unidade de efeito&
A bre(idade, a totalidade, o 6elo e a 0erdade
Em suas resen+as cr$ticas sobre as narrati(as de 'at+aniel 7a8t+orne,
ent*o escritor iniciante, o autor de 9 cor(o apro(eitou para desen(ol(er
com certa e:tens*o sua teoria& Antes disso, no ensaio ;+e P+ilosop+< of
.omposition, Poe demonstra(a, com arg3cia e frieza matemtica, o modus
operandi de seu mais famoso poema ,a sinceridade do norte"americano ao
descre(er o processo de elabora#*o de 9 cor(o , ainda +o!e matria de
contro(rsia, como assunto polmico o +a(er ou n*o o papel da inspira#*o
a determinar o fazer literrio2& ;endo por base tal ensaio, pode"se dizer que
o apego de Poe, dentro da prosa, pelo conto paralelo = profunda
admira#*o que demonstra(a pelos poemas bre(es, e por raz)es idnticas: a
bre(idade, como sin%nimo de concis*o, e a caracter$stica de totalidade, =
qual s se teria acesso mediante leitura que n*o ultrapassasse determinado
per$odo de tempo, f:ado, segundo misteriosos clculos, em duas +oras, e
durante o qual 1a alma do leitor permanece sobre o controle do escritor1& As
bases egotistas ,ou ego$stas2 de sua potica, centradas na inten#*o de
submeter o leitor no plano imaginati(o e espiritual, tambm inclu$am a
escol+a minuciosa de incidentes que mel+or con(iessem = fnalidade
dese!ada, instituindo a primazia do autor sobre o leitor desde a primeira
frase&
Admitindo que o conto possui superioridade, inclusi(e sobre o poema, Poe
c+ega a outra de suas afrma#)es lapidares: a de que o poema tem por
ob!eti(o o 6elo ,1a pro($ncia do poema12, enquanto o centro em torno do
qual orbita o conto a 0erdade, entendida como a 1satisfa#*o do intelecto1&
>e o ritmo constitui a!uda essencial para o desen(ol(imento da mais alta
idia do poema, as 1artifcialidades1 que pro(m de formas regulares
armam uma barreira insuper(el para o desen(ol(imento de todas as
(ariantes de pensamento e de e:press*o que se baseiam na 0erdade 4 que
s o conto bem acabado poderia e:primir&
9 conto: entidade aut%noma
Entre os anos de ?@AB e ?@CA consagra"se a modalidade como entidade
aut%noma 4 na Dran#a surge Erime e 6alzac, e nos Estados Fnidos,
7a8t+orne e Poe 4 mas foi o norte"americano o 3nico a escre(er uma srie
de narrati(as que (ieram a signifcar um empurr*o defniti(o no gnero em
seu pa$s e no mundo, aperfei#oando formas que (iriam a ter (asta
import/ncia futura& Poe foi o pioneiro no in(entrio ,ou in(en#*o2 das
particularidades do conto, ao diferenci"lo do cap$tulo de um romance e das
cr%nicas romanceadas de seu tempoG compreendeu que a efccia do conto
depende de sua intensidade como acontecimento puro, desprezando os
comentrios e descri#)es acessrios, dilogos marginais e considera#)es
posteriores que seriam toler(eis dentro do corpo de um romance, mas que
arruinariam a estrutura de um conto&
Poe e -ulio .ortzar: idias complementares e um pouco antag%nicas
>e (erdade que Poe conseguiu n*o s fundar o conto moderno, como
tambm estabelecer uma srie de regras para o gnero, tambm (erdade
que os autores posteriores nunca conseguiram escapar da sombra do
pioneiro& 9 escritor -ulio .ortzar, em dois ensaios, Alguns aspectos do
conto e Do conto bre(e e seus arredores, publicados na acima citada
colet/nea 0alise de .ronpio, faz uma srie de arrazoados que, embora n*o
concordem inteiramente com as de Poe, n*o dei:am de marcar sua
in5uncia e de colaborar no sentido de uma delimita#*o do conto como
gnero espec$fco&
>egundo o autor de 9 !ogo da amarelin+a, aquilo que ocorre num conto
de(e ser intenso, entendendo"se intensidade como o palpitar da subst/ncia
da narrati(a, um n3cleo animado insepar(el e decisi(o, em torno do qual
orbitam os demais elementos& Asse(era que Poe, ao dizer que tudo, dentro
do te:to, de(e ser(ir ao dese!o 4 ao desiderato 4 de seu criador, tambm
estipula as bases da economia de sua estrutura funcional& 'o conto (ai
acontecer algo e este algo ser intenso porque cada pala(ra, dentro do
sistema que se est a constituir, trabal+a em prol deste acontecimento&
;odo o rodeio, por outra parte, passa a ser desnecessrio e
contraproducente& ;al economia, segundo faz quest*o de ressaltar .ortzar,
n*o somente quest*o de tema, 1de a!ustar o episdio ao seu miolo1, mas
de faz"lo coincidir com a sua e:press*o (erbal, aparando arestas para que
nada ultrapasse os limites dese!(eis&
Fma 1batal+a fraterna1
As idias de .ortzar parecem ter um teor algo transcendente& Eais do que
descre(er o que entende por conto, trata de relatar, atra(s de imagens, o
sentimento que acompan+a este conceito& Defende que necessrio se ter
uma 1idia (i(a1 do que (em a ser o conto, resultado da 1batal+a fraterna1
que tra(am a (ida e a e:press*o dessa prpria (ida& Para ele, este tipo de
narrati(a pode ser entendida como um tremor de gua dentro de um cristal,
uma fugacidade numa permanncia& > com imagens se pode transmitir
essa alquimia secreta que e:plica a profunda resson/ncia que um grande
conto tem em ns, e que e:plica tambm por que + t*o poucos contos
(erdadeiramente grandes&
9s temas, a intensidade e a tens*o
Para .ortzar, um conto signifcati(o quando rompe com seus prprios
limites, 1com essa e:plos*o de energia espiritual que ilumina bruscamente
algo que (ai muito alm da pequena e miser(el +istria que conta1& 9
tema e:plorado pouco ou nada tem a (er com esta carga de signifca#*oG
importa o tratamento literrio deste tema, a tcnica empregada para
desen(ol("lo: mais do que a 1boa idia1, importa a arte do escritor, afnal&
Fm 1bom tema1 no sentido de possuir maior ou menor interesse para o
leitor, n*o e:isteG e:istem, sim, temas que c+ama de 1e:cepcionais1, ou
se!a, aqueles que s*o capazes de atrair para si todo um sistema de rela#)es
cone:as, que 1coagula no autor1 e, mais tarde, naquele que l, funcionando
como um sol em torno do qual orbitam outros astros&
Ao dedicar"se fnalmente = intensidade, ressalta que esta (irtude est
atrelada, !ustamente, = carga de signifca#*o do te:to& A e:emplo do que
prega(a Poe, defende que a elimina#*o de todas as idias ou situa#)es
intermedirias preside, em defniti(o, as caracter$sticas n*o s de
signifca#*o, como as de intensidade& A tens*o, gerada pela elipse e pelo
corte de material subsidirio ao que realmente interessa, nasce da
apro:ima#*o lenta e sempre precisa ao que o conto conta, ou se!a, ao
grande miolo irradiador de acontecimentos& Desta maneira, intensidade e
tens*o s*o $ntimas, correlacionadas e determinantes uma da outra&
A estran+eza, a esfericidade e a neurose de Poe
.ontinuando com suas teoriza#)es, lan#a as idias acerca da esfericidade,
pregando o decorrente estran+amento ou estran+eza peculiares ao gnero&
A esfericidade estaria, segundo ele, aliada = tens*o e = intensidade,
desdobramento leg$timo dessas duas caracter$sticas& .onforme arrazoa, a
forma fec+ada do gnero n*o signifca paralisa#*oG ao contrrio, o
mo(imento, ainda que subterr/neo, bastante defnido e pontual& 9
adensamento que (em desta mobilidade $ntima surgiria, assim, como
re5e:o da press*o interna da trama narrati(a na qual o essencial 4 e
somente ele 4 pode caber& H isto o que c+ama de esfericidade do conto,
que de(eria, inclusi(e, pree:istir no autor& .omungando com Poe, o escritor
torna a pregar a economia de meios como 3nica (ia para a perfei#*o& 'o
entanto, surge um ponto de con5ito entre ele e o escritor norte"americano&
>e Poe ad(oga(a o plane!amento metdico e minimalista de um efeito e dos
meios para obt"lo, .ortzar cr que o autor um ser possu$do ,c+ega a
defender, em dado momento que Poe era, como contista, um neurtico em
larga escala, reser(ando, parado:almente, a frieza racional para a poesia2,
espcie de demiurgo obcecado& A caracter$stica da estran+eza ou
estran+amento seria resultado dessa 1magia em segundo grau1,
conseqIncia de um deslocar"se que altera o regime normal da conscincia&
;al estran+amento seria transiti(o, indo do escritor ao conto e do conto ao
leitor, incorporando"se a este 3ltimo como cicatriz&
7eming8a< e Eorte na tarde: 1Personagem caricatura1
>eguindo ainda nas cogita#)es tericas dos criadores sobre suas criaturas,
unem"se =s idias de Poe e de .ortzar as de Ernest 7eming8a<, em Deat+
in t+e Afternoon ,Eorte na tarde2& A obra, em sua aparncia, trata das
touradas, do sacrif$cio incontorn(el do animal e da glria do +omem que o
mata& 'o entanto, durante a leitura, deslinda"se a inten#*o do escritor: as
touradas passam a ser pano de fundo, mero prete:to ou alegoria da arte
literria, numa espcie de autocr$tica que reparte generosamente com
aqueles que o lem& 7eming8a<, alm do embate entre +omem e besta,
apro(eita para tratar, preferencialmente, do romance, da postura do escritor
e daquilo que ele escol+e colocar na boca de suas personagens& Eesmo que
pri(ilegie o romance, sem se referir uma 3nica (ez ao conto, o autor de 9
(el+o e o mar, tal como Poe e .ortzar, tem no#)es bastante claras a
respeito das leis de intensidade, do adensamento narrati(o e do efeito que
de(e causar em seu leitor& >egundo ele, o autor de(e estar atento ao que
escre(e e de(e, por fdelidade a si mesmo, = prpria obra e =quele que o l,
saber mais do que as personagens criadas& A economia de meios de(e ser a
todo custo preser(ada em nome n*o s da (erossimil+an#a, mas por
quest)es do efeito que possa (ir a causar& Ensina que um escritor de(e criar
seres (i(os, n*o esbo#os de pessoas, n*o personagens: 1Personagem
caricatura1, proclama& E arremata: 1>e um escritor pode fazer as pessoas
(i(erem, pode que n*o +a!a grandes personagens em sua obra, mas
poss$(el que seu li(ro permane#a como um todo, como uma entidade, como
um romance&1
Atento = impress*o que pode, e que dese!a, causar em seu leitor,
7eming8a< ad(oga uma espcie de +umildade literria: se as personagens
de(em falar sobre qualquer assunto, que se pon+a tais assuntos na boca de
cada uma delasG o autor de(e aparecer o menos poss$(el na obra e se ele, o
escritor, por(entura quiser falar em seu prprio nome para demonstrar o
quanto ele sabe a respeito de determinada matria, ele um e:ibicionista,
e nada mais do que isso&
A (erdade e o poder do iceberg
Para 7eming8a<, se o li(ro est escrito com carga sufciente de (erdade,
pode, e de(e, o escritor omitir partes dessa (erdade, que, mesmo sendo
interior ao te:to, capaz de cooptar seu leitor de maneira con(incente e
segura& 9 dito pre(alece sobre o n*o"dito, o sugerido gan+a estatuto de fato
consumado& Jnaugura, tambm, a singela teoria do iceberg, reapro(eitada
por cr$ticos e escritores posteriores: 19 leitor, se o escritor est escre(endo
com (erdade sufciente, ter uma sensa#*o mais forte do que se o escritor
declarasse tais coisas& A dignidade do mo(imento do iceberg de(ida ao
fato de apenas um oita(o de seu (olume estar acima da gua1&
.arlos 6aKer, um dos mais aplicados estudiosos de 7eming8a<, ressalta o
fato de os contos do norte"americano seguirem o comportamento do
icebergG de serem 1enganadores1, suas partes (is$(eis bril+ando num
esqueleto de cores naturalistas, enquanto que a estrutura de suporte,
submersa e in(is$(el, constru$da atra(s de um grande sistema simblico&
Fma (ez que o leitor pre(enido se aperceba que + algo sub!acente = parte
(is$(el de sua obra, poder usufruir de uma cadeia de s$mbolos e de
cristaliza#)es que suportam a narrati(a que se d = (ista& Lembra que
7eming8a< penetrou na fc#*o pelo camin+o do conto e que seus ob!eti(os
estticos e:igiam uma rigorosa disciplina na apresenta#*o de seus
episdios& Diferentemente de .ortzar, e muito pr:imo de Poe, 7eming8a<
trabal+a(a como um artes*o: poda(a a linguagem, e(ita(a mo(imentos
in3teis, multiplica(a intensidades& ;ransmitia para seu leitor nada mais do
que insinua#)es, fulgura#)es da parte oculta na parte re(elada, todas elas
importantes na constru#*o do !ogo narrati(o&
Micardo Piglia e as duas +istrias que o conto sempre conta
Eais modernamente, surge a (oz conciliadora do argentino Micardo Piglia,
tambm contista& 'um ensaio intitulado ;eses sobre o conto, que n*o toma
mais do que quatro pginas de seu li(ro 9 laboratrio do escritor, parece
absor(er os ensinamentos daqueles que o precederam, formulando singelas
e sintticas teses&
9 argentino inicia sua e:posi#*o relembrando uma das anota#)es dei:adas
por ;c+eco(: 1Fm +omem, em Eonte .arlo, (ai ao .assino, gan+a um
mil+*o, (olta para casa, se suicida1& Lembra que contra o pre(is$(el e
con(encional ,que seria !ogar"perder"suicidar"se2, a intriga se estabelece
como um parado:o, as +istrias do !ogo e do suic$dio des(inculando"se e
opondo"se& A$ est, para Piglia, a primeira tese , a de que o conto conta
sempre duas +istrias& Afrma que o conto clssico narra em primeiro plano
o que passa a c+amar de +istria ? ,a +istria aparente2, ocultando, em seu
interior, a +istria A ,a +istria cifrada2& Fma +istria (is$(el esconde uma
+istria secreta, narrada de modo el$ptico e fragmentrio& 9 1efeito de
surpresa1 se produz quando o fnal da +istria secreta aparece na superf$cie,
como nas +istrias policiais e de suspense& E prossegue:
.ada uma das duas +istrias contada de maneira diferente& ;rabal+ar
com duas +istrias signifca trabal+ar com dois sistemas di(ersos de
causalidade& 9s mesmos acontecimentos entram simultaneamente em duas
lgicas narrati(as antag%nicas& 9s elementos essenciais de um conto tm
dupla fun#*o e s*o utilizados de maneira diferente em cada uma das duas
+istrias& 9s pontos de cruzamento s*o a base da constru#*o&
Para Piglia, assim, o conto clssico uma narrati(a que encerra uma +istria
secreta& '*o + um sentido oculto que depende de interpreta#*o, mas
estratgias completamente postas a ser(i#o da +istria cifrada& .onta"se
uma +istria enquanto se est contando outra, e a maneira como as duas se
articulam encerra os problemas tcnicos do gnero& >ua segunda tese a
de que a +istria cifrada 1 a c+a(e da forma do conto e de suas (ariantes1&
Ainda as duas +istrias, a aparente e a cifrada e o conto em sua (ers*o
moderna
.onforme o argentino, a (ers*o moderna do conto que (em de ;c+eco( e de
-o<ce dos Dublinenses, dentre outros, abandona o fnal surpreendente e a
estrutura fec+ada: a tens*o entre as duas +istrias nunca resol(ida,
contando"se a +istria secreta de modo cada (ez mais elusi(o, fundindo"se
esta com a c+amada +istria aparente& 'este momento de sua e:posi#*o,
relembra que 1A teoria do iceberg de 7eming8a< a primeira s$ntese deste
processo de transforma#*oG o mais importante nunca se conta& A +istria
secreta se constri com o n*o"dito, com o subentendido e com a alus*o1,
t$pico caso em que a estran+eza base e o fm de tudo&
Ao fnal de seu ensaio, Piglia afrma que o conto se constri para fazer
aparecer artifcialmente algo que esta(a oculto, reproduzindo, no te:to, a
busca +umana e sempre reno(ada de uma e:perincia 3nica que permita
(er, 1sob a superf$cie opaca da (ida1, uma (erdade secreta&
Em que se confundem e se bifurcam os camin+os tril+ados at aquiN
Piglia tem a (irtude de resgatar e atualizar os depoimentos dos autores que
o precederam& As caracter$sticas de 1estran+eza1 ou 1estran+amento1,
apregoadas por .ortzar, s*o retomadas pelo argentino, ao assinalar o
1!ogo1 entre o dito e o n*o"dito, com suas muitas elipses e silncios& A
1esfericidade1 cortazariana relaciona"se = articula#*o da +istria aparente e
da +istria cifrada, atendendo a um mo(imento que (em de dentro para
fora, subordinada =quela que reside no mais profundo interior do conto, a
+istria n*o articulada& A teoria da unidade de efeito de Poe se faz presente
em Piglia: o resultado do !ogo entre o dito e o n*o"dito age sobre seu leitor
de maneira a causar"l+e uma forte impress*o, ligando"o ao te:to de maneira
inescap(el& A teoria do iceberg de 7eming8a< re5ete"se no pensamento
do escritor platino, a parte (is$(el acima da lin+a da gua correspondendo =
+istria aparente, e a parte submersa, = +istria cifrada& De 7eming8a<
(em, inclusi(e, a li#*o da sabedoria do escritor, n*o s ao manipular as
informa#)es que apresenta, mostrando menos do que sabe, mas tambm
ao oferecer a seu leitor a sensa#*o de (erdade, selando, com aquele que l,
um pacto absoluto e indestrut$(el&
A Literatura, como as demais formas de e:press*o, de(e grande parte de
seu poder encantatrio ao ocultamento e = sugest*o, residindo sua for#a no
subte:to que o autor capaz de engendrar& .omparado ao romance e =
no(ela, as c+amadas 1narrati(as longas1, o fator distinti(o do conto o
apro(eitamento, ao m:imo, do subentendido, do meramente sugerido& Dito
de outra forma: a +istria cifrada, tal como apresentada por Piglia,
sustenta a natureza do conto& H da $ndole do gnero a redu#*o ao bsico, a
tendncia = economia e ao comedimento& ;udo o que est num conto
sufciente e necessrio, para (oltar a usar a no#*o clssica& >e a +istria
aparente n*o esti(er em completa sintonia com o te:to que a ela sub!az, se
+ou(er mo(imentos retricos in3teis, se +ou(er e:cesso de informa#)es, se
+ou(er escassez de informa#)es, o conto n*o pode se realizar como conto,
atendendo o requisito da intensidade como acontecimento puro& Ao fm de
um conto bem realizado 4 e este gran fnale representa o cl$ma:, sempre
impre(is$(el e, parado:almente, eternamente ine(it(el 4, o leitor sente a
tenta#*o de (oltar ao in$cio para re(er, em plenitude, o que era apenas
sugest*o& 0em da$, desse mo(imento de redescoberta constante, um dos
tra#os distinti(os e muito particulares, o da circularidade cont$stica, o fm
resgatando o come#o, o desen(ol(imento ser(indo de ponte entre os dois
e:tremos& ;al(ez por isso 4 por estas amarras que o escritor de(e tecer e
que o leitor competente de(e deslindar 4 aconte#a a comentada
difculdade de escritura e de leitura do conto que se preze como tal& Fm
conto uma estrutura armada de 1maneira inteligente1, que tira
literalmente o m:imo do m$nimo, que pede e con(oca a participa#*o
intelectual de seu leitor, sem que se o subestime ou superestime& 9 ideal,
conforme aponta Piglia, resumindo o que pregaram seus predecessores,
que o ponto mdio entre oculta#*o e re(ela#*o se!a mantido, introduzindo"
se o leitor nesta gramtica do silncio representada pelo conto&
Cntia Moscovich
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