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CARTA ENCCLICA

FIDENTEM PIUMQUE ANIMUM


DE SUA SANTIDADE
LEO XIII
A TODOS OS NOSSOS VENERVEIS
IRMOS, OS PATRIARCAS,
PRIMAZES, ARCEBISPOS
E BISPOS DO ORBE CATLICO,
EM GRAA E COMUNHO
COM A S APOSTLICA

SOBRE O ROSRIO DE NOSSA SENHORA

Venerveis Irmos,
Sade e Bno Apostlica.
Devoo do Pontfice para com o Rosrio
1. Durante o Nosso Sumo Pontificado freqentemente temos tido ocasio de
dar pblicas provas da confiana e da piedade, para com a Santssima Virgem,
que sempre nutrimos desde os mais tenros anos, e que depois nos temos
esforado por alimentar e aumentar em toda a Nossa vida. Incidindo, com
efeito, em tempos no menos infaustos para a Igreja do que cheios de perigos
para a prpria sociedade civil, facilmente havemos compreendido o quanto era
til recomendarmos com mximo calor esse baluarte de salvao e de paz que
Deus, na sua grande misericrdia, quis dar humanidade, na pessoa de sua
augusta Me, e que depois ele tornou insigne nos fastos da Igreja por uma
srie ininterrupta de acontecimentos favorveis.
E os povos catlicos tm correspondido aos Nossos votos e s Nossas
exortaes com mltiplas e pressurosas iniciativas, mas especialmente
reavivando a devoo para com o Rosrio, com abundante messe de
esplndidos frutos. Mas Ns no nos podemos cansar de exaltar a Me de
Deus, que verdadeiramente "dignssima de todo louvor", nem de inculcar um
terno amor para com ela, que tambm Me dos homens, e que "cheia de
misericrdia e cheia de graa". Antes, quanto mais a Nossa alma, fatigada
pelas solicitudes apostlicas, sente avizinhar-se a hora da sua partida, tanto
mais ardente e confiantemente volve o olhar para aquela que como a aurora
bendita da qual surgiu o dia de uma felicidade e de uma alegria sem ocaso.
Oh! quanto nos consola, Venerveis Irmos, a lembrana das Cartas
periodicamente escritas para recomendar o Rosrio, to grato quela a quem
se quer honrar, to til queles que o rezam bem! Mas no menos caro ao
Nosso corao o termos ainda a possibilidade de reafirmar insistentemente o

Nosso propsito; mesmo porque, assim fazendo, temos tima ocasio de


exortar paternalmente as mentes e os coraes a um sempre maior apego
religio, e de revigorar neles a esperana das imortais recompensas.
As principais condies da orao
2. A forma de orao de que falamos foi chamada com o belo nome
de Rosrio como que para exprimir, a um tempo, o perfume das rosas e a
graa das coroas. Nome que, enquanto indicadssimo para significar uma
devoo destinada a honrar aquela que justamente saudada como "Rosa
Mstica" do Paraso, e que, cingida de uma coroa de estrelas, venerada como
Rainha do universo, parece tambm simbolizar o augrio das alegrias e das
grinaldas que Maria oferece aos seus fiis.
3. E esta assero aparece ainda mais evidente se se considerar a natureza do
Rosrio mariano. De feito, nada nos mais recomendado pelos preceitos e
pelos exemplos de Cristo e dos Apstolos do que a obrigao de invocarmos a
Deus e de suplicarmos o seu auxilio. Depois, os Padres e os Doutores da
Igreja, por sua parte, nos ensinam que este dever de tal importncia, que
quem o descurasse debalde confiaria em alcanar a eterna salvao. Mas,
embora quem reza tenha, pela prpria virtude da orao e pela promessa de
Cristo, a possibilidade mpar das graas divinas, todavia, como todos sabem, a
orao tira a sua maior eficcia principalmente destas duas condies, a saber:
da assdua perseverana, e da unio de muitos coraes na mesma orao.
A primeira condio claramente posta em evidncia pelas amorosas
instncias de Cristo: "Pedi, procurai, batei" (Mt. 7, 7); instncias que pintam
Deus como o mais terno dos pais, o qual quer, sim, acolher os desejos de seus
filhos, mas tambm se alegra de sentir-se por eles longamente rogado, antes
como que cansado pelas splicas deles, para ligar sempre mais estreitamente a
si os seus coraes. Depois, sobre a outra condio, o prprio Senhor em
vrias circunstncias proclamou: "Se dois de vs se puserem juntos na terra
para pedir qualquer coisa, eu estarei no meio deles" (Mt 18, 19-20).
Ensinamento do qual tirou inspirao aquela vigorosa sentena de Tertuliano:
"Reunimo-nos juntos em assemblia e em sociedade como que para tomar de
assalto a Deus com as nossas preces; esta uma forma de violncia, porm
muito do agrado de Deus" (Tertuliano, Apologet., c. 39). Alm disto, digno
de meno, a este propsito, o que escreve o Aquinate: " impossvel que no
sejam escutadas as oraes de muitos juntos, quando no formam seno uma
s orao" (S. Thomas de Aquino, In Evangelium Matthaei, c. 18).
A unio e a perseverana na recitao do Rosrio
4. Ora, ambas estas condies se acham perfeitamente unidas no Rosrio.
Nele, com efeito, - para omitirmos outras reflexes - pela nossa repetio das

mesmas oraes ns demonstramos querer obter do Pai Celeste o seu reino de


graa e de glria; e com as nossas reiteradas splicas Virgem Me
imploramos para ns pecadores o seu auxlio e a sua intercesso durante toda
a nossa vida e na nossa hora extrema, que a porta da eternidade. Depois, a
prpria forma do Rosrio presta-se otimamente para a orao em comum;
tanto que, com razo, foi ele chamado "Saltrio mariano".
Mantenha-se, portanto, com religiosa exatido, ou se reponha em honra, o uso
que tanto floresceu entre os nossos antepassados, quando as famlias crists,
nas cidades e nos campos, consideravam como um sagrado dever o reunir-se,
noite, depois dos labores do dia, diante de uma imagem da Virgem, para
recitar alternativamente o Rosrio. E ela se comprazia tanto nesta fiel e
concorde homenagem, que, como uma me entre a coroa de seus filhos,
assistia propcia aqueles seus devotos, e concedia-lhes o dom da paz
domstica, penhor da paz do Cu.
5. E foi justamente refletindo na eficcia desta orao em comum que, entre as
Nossas muitas outras disposies sobre o Rosrio, explicitamente declaramos
"ser Nosso vivo desejo que ele fosse recitado todo os dias nas catedrais das
simples Dioceses, e todos os dias de festa nas igrejas paroquiais" (Leo XIII,
Carta Apostlica "Salutaris Ille", 24 dez. 1883). Observe-se, pois, com
solicitude e com constncia essa nossa disposio. De resto, vemos com
profunda satisfao que a santa prtica se divulga e se conjuga com outras
pblicas manifestaes de piedade, como, por exemplo, com as peregrinaes
aos santurios mais insignes: costume que se afirma sempre mais, com grande
comprazimento Nosso.
6. Mas esta unio de preces e de louvores marianos apresenta tambm outros
aspectos, que proporcionam muita alegria e muita utilidade s almas. E Ns
mesmo - alegra-se-nos o corao ao reavivarmos aqui esta lembrana tivemos meios de fazer a experincia disso em algumas circunstncias
particulares do Nosso Pontificado: quando, na Baslica Vaticana, estvamos
cercados por uma multido imensa de fiis de todas as categorias, os quais,
unidos a Ns nas intenes, na voz e na meditao dos mistrios do Rosrio,
suplicavam a poderosssima Auxiliadora do povo cristo.
O Rosrio apresenta-nos Maria como mediadora
7. E quem querer considerar excessiva e censurar a grande confiana
depositada no auxilio e na proteo da Virgem? Todos esto de acordo em
admitir que o nome e a funo de perfeito Mediador no convm seno a
Cristo: porque s Ele, conjuntamente, Deus e Homem, reconciliou o gnero
humano com seu sumo Pai: "Um mediador entre Deus e os homens, Cristo
Jesus Homem, aquele que a si mesmo se deu como preo de resgate por
todos" (1 Tim. 2, 5-6). Mas se, como ensina o Anglico, "nada probe que

algum outro se chame, sob certos aspectos, mediador entre Deus e os homens,
quando dispositiva e ministerialmente coopera para a unio do homem com
Deus" (S. Thomas de Aquino, 3 q. 26 a. 1), como o caso dos Anjos, dos
Santos, dos profetas e dos sacerdotes do velho e do novo Testamento, sem
dvida alguma tal ttulo de glria convm, em medida ainda maior, Virgem
excelsa.
Com efeito, impossvel imaginar outra criatura que tenha realizado ou esteja
para realizar uma obra semelhante dela, na reconciliao dos homens com
Deus. Foi ela que, para os homens fadados eterna runa, gerou o Salvador;
quando, ao anncio do mistrio de paz trazido terra pelo Anjo, ela deu o seu
admirvel assentimento, "em nome de todo o gnero humano" (S. Thomas de
Aquino, 3 q. 30 a. 1). Ela aquela "da qual nasceu Jesus", sua verdadeira Me,
e por isto digna e agradabilssima "Mediadora junto ao Mediador.
8. Como estes mistrios so sucessivamente propostos, no Rosrio,
meditao dos fiis, segue-se que esta orao pe em evidencia os mritos de
Maria na obra da nossa reconciliao e da nossa salvao. Ningum - assim
pensamos pode subtrair-se a uma suave emoo ao contemplar a Virgem, ou
quando visita a casa de Isabel para lhe dispensar os divinos carismas, ou
quando apresenta seu filho pequenino aos pastores, aos reis, a Simeo. E que
no sentir a alma fiel quando refletir que o Sangue de Cristo, derramado por
ns, e os membros nos quais ele mostra ao Pai as feridas recebidas "como
penhor da nossa liberdade", no so outra coisa seno carne e sangue da
Virgem? E, na realidade: "A carne de Jesus carne de Maria; e, embora
sublimada pela glria de ressurreio, todavia a natureza dessa carne
permaneceu e permanece a mesma que foi tomada de Maria" (De
Assumptione B. M. V., c. V, inter operas S. Augustini, PL, XL, Incerti Auctoris
ac Pii, col. 1141-1145).
O Rosrio fortifica a nossa f
9. Mas, como de outra vez lembramos, o Rosrio produz outro fruto notvel, adequado
s necessidades dos nossos tempos. este: que, numa poca em que a virtude da f em
Deus est cada dia exposta a to graves perigos e assaltos, o cristo acha no Rosrio
meios abundantes para aliment-la e refor-la.
10. As Sagradas Escrituras chamam a Cristo "condutor e aperfeioador da f" (Heb. 12,
2). "Condutor", porque ensinou aos homens grande nmero de verdades que eles devem
crer, especialmente as que dizem respeito a "Aquele em quem "habita toda a plenitude
da Divindade" (Col. 2, 9); e, ademais, porque, com a graa e como que com a uno do
Esprito Santo, concede generosamente o dom da f. "Aperfeioador", porque no Cu,
onde converter o hbito da f na clareza da glria, Ele tornar evidentes aquelas coisas
que os homens, na vida mortal, perceberam como atravs de um vu. Ora, todos sabem
que, na prtica do Rosrio, Cristo tem esse lugar de proeminncia que lhe compete. De
fato, a sua vida que ns contemplamos na meditao: a privada, nos mistrios
gozosos; a pblica, em meio aos graves incmodos e a padecimentos mortais; a

gloriosa, enfim, que da sua triunfal ressurreio chega at eternidade d'Ele, sentado
destra do Pai.
E, como necessrio que a f, para ser digna e perfeita, se manifeste exteriormente,
"pois que com o corao se cr para a justia, e com a boca se faz a profisso para a
salvao" (Rom. 10, 10), no Rosrio achamos tambm excelente meio para
professarmos a nossa f. E, realmente, com as oraes vocais de que ele se tece,
podemos exprimir a nossa f em Deus, nosso Pai providentssimo, na vida futura, na
remisso dos pecados, nos mistrios da augusta Trindade, do Verbo encarnado, da
maternidade divina, e em outras verdades ainda. Ora, ningum ignora o quanto grande
o valor e o, mrito da f: semente seletssima que hoje faz desabrochar as flores de todas
as virtudes que nos tornam agradveis a Deus, e que um dia produzir frutos que
duraro eternamente: "O conhecer a ti perfeita justia, e o saber a tua justia e poder
raiz de imortalidade" (Sab. 15, 3).
O Rosrio d-nos lies de penitncia
11. E aqui afigura-se oportuno um chamamento aos deveres das virtudes que a f
justamente impe. Entre estas, por mais de um motivo obrigatria e salutar a virtude
da penitncia, da qual uma manifestao a "abstinncia". Se a Igreja mostra, sobre este
ponto, sempre maior brandura para com seus filhos, entretanto dever destes compensar
com outras obras meritrias a sua maternal indulgncia. Ora, tambm para tal fim apraznos, em primeiro lugar, inculcar a prtica do Rosrio, que pode produzir "bons frutos de
penitncia", especialmente pela meditao dos sofrimentos de Jesus e de sua Me
Santssima.
Facilidade e preciosidade do Rosrio
12. Aqueles, pois, que se esforam por atingir o seu bem supremo, um admirvel
desgnio da Providncia ofereceu o auxlio do Rosrio: auxilio mais fcil e mais prtico
do que qualquer outro. Porque basta um conhecimento, mesmo modesto, da religio,
para se aprender a rezar com fruto o Rosrio; e, por outro lado, isso requer to pouco
tempo, que na realidade no pode acarretar prejuzo a outros afazeres. Alm de que isto
confirmado por oportunos e luminosos exemplos da histria da Igreja; onde se l que
em todos os tempos houve pessoas que, conquanto desempenhassem ofcios muito
pesados, ou fossem absorvidas por fatigantes ocupaes, todavia nem sequer por um s
dia relaxaram este piedoso costume.
13. Isto se explica por esse ntimo sentimento de piedade que transporta as almas para
esta sagrada coroa, at a am-la ternamente e a consider-la como a companheira
inseparvel e fiel amparo da sua vida. Apertando-a entre os dedos nas supremas agonias,
eles esto mais seguros de ter em mo um penhor da "imarcescvel coroa de glria". Tal
esperana , depois, grandemente reforada pelos tesouros "das indulgncias" com que
o Rosrio foi enriquecido na mais larga medida pelos Nossos Predecessores e por Ns
mesmo; contanto que, entende-se, delas se tenha devida estima. No h dvida que
essas indulgncias, como que dispensadas pelas mos da Virgem misericordiosa,
ajudam muito os moribundos e os defuntos, apressando para eles as alegrias da
suspirada paz e da luz eterna.
Para o retorno dos dissidentes

14. Eis a, Venerveis Irmos, os motivos que nos impelem a no desistir de louvar e
de recomendar aos catlicos uma forma to excelente de piedade, uma devoo to til
para chegar ao porto da salvao. Mas a isto somos movido tambm por outra razo de
extraordinria importncia sobre a qual j muitas vezes temos manifestado o nosso
pensamento em Cartas e Alocues, como seja:
15. Sentindo-nos cada dia mais fortemente estimulado e impelido obra pelo ardente
desejo - em ns ateado pelo sacratssimo Corao de Jesus - de favorecei a reconciliao
dos dissidentes, compreende que esta admirvel unidade no pode ser mais bem
preparada e realizada do que em virtude da orao. Temos presente ao Nosso esprito o
exemplo de Cristo, que suplicou longamente seu Pai para que os seguidores da sua
doutrina fossem "uma coisa s" na f e na caridade. Depois disso, que a prece da
Virgem tambm seja eficacssima para este fim, disto temos uma prova eloqente na
histria apostlica. Aquela pgina que, enquanto nos apresenta a primeira reunio dos
Discpulos, em suplicante espera da prometida efuso do Esprito Santo, faz especial
meno de Maria, em orao com eles: "Todos eles perseveravam unnimes na orao
com Maria, Me de Jesus" (At 1, 14).
Portanto, assim como a Igreja nascente justamente se uniu na orao a ela - a mais
nobre fautora e guardi da unidade, - o mais possvel oportuno que outro tanto faam,
nos nossos dias, os catlicos; especialmente durante o ms de Outubro, que Ns, j de
longa data, temos querido dedicado e consagrado divina Me, com a recitao solene
do Rosrio, para implorar o auxlio dela nas presentes angstias da Igreja. Acenda-se,
pois, por toda parte o ardor por esta orao, com a finalidade precpua de alcanar a
santa unidade. Nada poder ser mais suave e mais grato a Maria. Unida intimamente a
Cristo, ela deseja sobretudo e quer que aqueles que receberam o dom do mesmo
batismo, por Ele institudo, estejam tambm unidos, por uma mesma f e por uma
perfeita caridade, com Cristo e entre si mesmos.
16. Que, mediante o Rosrio, os mistrios augustos desta f penetrem to
profundamente nas almas, que ns possamos - queira-o Deus! -"imitar aquilo que eles
contm, e alcanar o que prometem !" Entrementes, em auspcio dos divinos favores, e
em atestado do Nosso afeto, concedemos de grande corao a cada um de vs, ao vosso
clero e ao vosso povo a Bno Apostlica.
Dado em Roma, junto a S. Pedro, a 20 de Setembro de 1896, dcimo nono ano do
Nosso Pontificado.
LEO PP. XIII.
http://www.vatican.va/holy_father/leo_xiii/encyclicals/documents/hf_lxiii_enc_20091896_fidentem-piumque-animum_po.html