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RAZES DO BRASIL

Em 1936, Sergio Buarque de Holanda lana Razes do Brasil, livro curto, de poucas citaes.
Forneceu indicaes importantes para compreender o sentido de certas posies polticas daquele
momento, dominado pela descrena no liberalismo tradicional e a busca de solues novas: seja, direita,
no inte!ralismo, seja esquerda, no socialismo e no comunismo. " seu respaldo te#rico prendia$se nova
%ist#ria social dos &ranceses, sociolo!ia da cultura dos alem'es, a certos elementos de teoria sociol#!ica
e etnol#!ica.
(er!io )uarque, em Razes do Brasil, criticava a orienta'o metodol#!ica do tipo naturalista ou *no
sentido amplo+ positivista, como "liveira ,iana e -lberto .orres, dos que tiravam ar!umentos para uma
vis'o %ier/rquica e autorit/ria da sociedade.
Razes do Brasil 0 construdo sobre uma admir/vel metodolo!ia dos contr/rios, pelo jo!o dial0tico
entre ambos. - vis'o de um determinado aspecto da realidade %ist#rica 0 obtida, no sentido &orte do
termo, pelo en&oque simult1neo dos dois, um suscita o outro, ambos se interpenetram: aproveita o crit0rio
tipol#!ico de 2a3 4eber, mas modi5cando$o, na medida em que &ocali6a pares, 7n'o pluralidades de
tipos, o que l%e permite dei3ar de lado o modo descritivo, para trat/$8os de &orma din1mica, ressaltando
principalmente a sua intera'o no processo %ist#rico9.
(er!io )uarque de :olanda analisa os &undamentos do nosso destino histrico, as 7ra6es7 aludidas
pela met/&ora do ttulo, mostrando a sua mani&esta'o nos aspectos mais diversos. .rabal%o e aventura;
m0todo e capric%o, rural e urbano; burocracia e caudil%ismo; norma impessoal e impulso a&etivo $ s'o
pares que (er!io destaca no modo-de-ser ou na estrutura social e poltica, para analisar e compreender o
)rasil e os brasileiros.
Captulo I Fronteiras da Europa
"nde j/ evidencia o !osto pelo en&oque din1mico e o senso da comple3idade, &ala da 8b0ria para
en!lobar Espan%a e <ortu!al numa unidade que se desmanc%ar/ depois em parte.
-o analisar, por e3emplo, a coloni6a'o da -m0rica, mostra as di&erenas resultantes dos dois pases,
completando uma vis'o do m=ltiplo no seio do uno. -qui est'o as ori!ens mais remotas dos traos que
ser'o estudados em se!uida: o caso do tradicional personalismo de que pro!"em a #rou$id%o
das institui&'es e a #alta de coes%o social( E a &a6 uma re>e3'o de interesse atual, quando lembra
que se estes traos, considerados de&eitos do nosso tempo, e3istiram desde sempre, n'o tem sentido a
nostal!ia de um passado %istoricamente mais bem ordenado e observa que as 0pocas realmente vivas
nunca &oram tradicionalistas por delibera'o.
- isto se li!aria ainda, na <ennsula 8b0rica, a aus"ncia do princpio de hierarquia e a e$alta&%o
do prestgio pessoal com rela&%o ao pri!ilgio.
Em conseq?@ncia, a nobre6a permaneceu aberta ao m0rito ou ao @3ito, n'o se enquistando, como
noutros pases; e ao se tornar acessvel com certa &acilidade, &avoreceu a mania !eral de 5dal!uia. Em
)ortugal somos todos *dalgos di6 Fradique 2endes.
<ela primeira ve6, nesta obra, (er!io alude a um dos temas &undamentais do livro: a repulsa do
tra+alho regular e as ati!idades utilit,rias, de que decorre, por sua ve6, a #alta de organi-a&%o,
porque o i+rico n%o renuncia .s !eleidades em +ene#cio do grupo ou dos princpios.
Fiel ao seu m0todo, mostra$nos uma conseq?@ncia parado3al: a ren/ncia . personalidade por
meio da cega o+edi"ncia /nica alternati!a para os que n%o conce+em disciplina +aseada nos
!nculos consentidos nascida em geral da tare#a e$ecutada com senso do de!er( 0 !ontade
de mandar e a disposi&%o para cumprir ordens s%o1Ihes igualmente peculiares *aos ib0ricos+. -s
ditaduras e o (anto "&cio parecem constituir &ormas t'o tpicas de seu car/ter como a inclina'o
anarquia e desordem.
Captulo II 2ra+alho e 0!entura
(ur!e a tipolo!ia b/sica do livro, que distin!ue o tra+alhador e o a!entureiro, representando duas
0ticas opostas: uma busca novas e3peri@ncias, acomoda$se no provis#rio e pre&ere descobrir a consolidar;
outra, estima a se!urana e o es&oro, aceitando as compensaes a lon!o pra6o.
Entre esses dois tipos n'o %/, em verdade, tanto uma oposi'o absoluta como uma incompreens'o
radical. -mbos participam, em maior ou menor !rau, de m=ltiplas combinaes e 0 claro que, em estado
puro, nem o aventureiro nem o trabal%ador possuem e3ist@ncia real &ora do mundo das id0ias.
<ara a interpreta'o da nossa %ist#ria, interessa notar que o continente americano &oi coloni6ado por
%omens do primeiro tipo, cabendo ao 3tra+alhador3, no sentido aqui compreendido, papel muito
limitado quase nulo(
0!entureiros, sem apreo pelas virtudes da pertin/cia e do es&oro, &oram os espanhis, os
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portugueses e os pr#prios in!leses, que s# no s0culo A8A !an%ariam o per5l convencional por que os
con%ecemos. Buanto ao )rasil, essas caractersticas &oram positivas, dadas as circunst1ncias, ne!ando
que os holandeses pudessem ter &eito aqui o que al!uns son%adores ima!inam possvel.
" portu!u@s mani&estou uma adapta+ilidade e$cepcional, mesmo &uncionando com deslei$o e
certo a+andono: em &ace da diversidade reinante, o esprito de aventura &oi o elemento orquestrador por
e3cel@ncia.
- lavoura de cana seria, nesse sentido, uma &orma de ocupa'o aventureira do espao, n'o
correspondendo a uma civili6a'o tipicamente a!rcola, mas a uma adapta&%o antes primiti!a ao
meio revelando bai3a capacidade t0cnica e docilidade s condies naturais.
- escravid'o, requisito necess/rio deste estado de coisas, a!ravou a a'o dos &atores que se
opun%am ao esprito de trabal%o, ao matar no %omem a necessidade de cooperar e or!ani6ar$se,
submetendo$se, ao mesmo tempo, in>u@ncia amolecedora de um povo primitivo.
Captulos III Heran&a 4ural
<arte da dei3a relativa a!ricultura analisa a marca da !ida rural na &orma'o da sociedade
brasileira. 4epousando na escra!id%o ela entra em crise quando esta declina5 baseando$se em
valores e pr/ticas li!adas aos estabelecimentos a!rcolas, suscita con>itos com a mentalidade urbana.
- esta altura, de5ne$se no livro uma se!unda dicotomia b/sica, a rela&%o rural1ur+ano que
marca em !,rios n!eis a *sionomia do Brasil(
.udo dependia, no passado, da civili6a'o r=stica, sendo os pr#prios intelectuais e polticos um
prolon!amento dos pais &a6endeiros e acabando por 7dar$se ao lu3o7 de se oporem tradi'o.
Ca sua atividade provem muito do pro!resso social que acabaria por liquidar a sua classe ao
destruir$l%e a base, isto 0, o trabal%o escravo. D o caso de reali6aes materiais ao dec@nio de 1EFG,
quando, em virtude da lei Eus0bio, que proibia o tr/5co de escravos, os capitais ociosos &oram canali6ados
para os mel%oramentos t0cnicos pr#prios da civili6a'o das cidades, constituindo uma primeira etapa para
o triun&o decisivo dos mercadores e especuladores urbanos. " malo!ro desse primeiro mpeto, como de
2au/, deveu$se radical incompatibilidade entre as &ormas de vida copiadas de naes socialmente mais
avanadas, de um lado, e o patriarcalismo e personalismo 53ados entre n#s por uma tradi'o de ori!ens
seculares.
- !rande import1ncia dos !rupos rurais dominantes, encastelados na autarquia econHmica e na
autarquia &amiliar, mani&esta$se no plano mental pela supervalori6a'o do 7talento7, das atividades
intelectuais que se li!am ao trabal%o material e parecem brotar de uma qualidade inata, como seria a
5dal!uia.
- paisa!em natural e social 5ca marcada pelo predomnio da #a-enda so+re a cidade mero
ap@ndice daquela. - &a6enda se vinculava a uma id0ia de nobre6a e constitua o lu!ar das atividades
permanentes, ao lado de cidades va6ias, ruralismo e3tremo, devido a um intuito do coloni6ador e n'o a
uma imposi'o do meio.
Captulo I6 7 semeador e o 8adrilhador
- alus'o cidade estabelece cone3'o como o captulo 8, *7" semeador e o ladril%ador7+, que
comea pelo estudo da import9ncia da cidade como instrumento de domina&%o e da
circunst9ncia de ter sido #undada neste sentido. -qui c%e!amos a um dos momentos em que se
nota a di&erena entre espan%ol e portu!u@s, depois da caracteri6a'o comum do princpio.
38adrilhador3 o espanhol acentua o car/ter da cidade como empresa da ra6'o, contr/ria
ordem natural, prevendo ri!orosamente o plano das que &undou na -m0rica, ao modo de um triun&o da
lin%a reta, e que, na maioria, buscavam as re!ies internas. - isso correspondia o intuito de estabelecer
um prolon!amento est/vel da 2etr#pole, enquanto os portugueses, norteados por uma poltica de
&eitoria, a!arrados ao litoral, de que s# se desprenderiam no s0culo A,888, &oram 7semeadores7 de
cidades irre!ulares, nascidas e crescidas ao deus$dar/, rebeldes norma abstrata. Esse tipo de
a!lomerado urbano n'o c%e!a a contradi6er o quadro da nature6a, e sua sil%ueta se enlaa na lin%a da
paisa!em.
8sto parece o resultado de um realismo$c%'o, que &o!e das ima!inaes e das re!ras, salvo quando
elas viram rotina e podem ser aceitas sem es&oro. Ca o car/ter prudente, desprovido de arroubos da
e3pans'o portu!uesa $ instalando um novo elemento de contradi'o no esprito de aventura antes
de5nido e dando um aspecto peculiar de 7deslei3o7 ao capric%o do semeador.
7 interesse do portugu"s pelas suas conquistas #oi so+retudo apego a um meio de #a-er
#ortuna r,pida, dispensando o trabal%o re!ular, que nunca &oi virtude pr#pria dele. - &acilidade de
ascens'o social deu bur!uesia lusitana aspiraes e atitudes da nobre6a, qual desejava equiparar$se,
des&a6endo os ensejos de &ormar uma mentalidade espec5ca, a e3emplo de outros pases.
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Captulo 6 7 Homem Cordial
" captulo aborda caractersticas que nos s'o pr#prias, como conseq?@ncia dos traos apontados
antes. Formado nos quadros da estrutura &amiliar, o brasileiro recebeu o peso das 7rela&'es de
simpatia7, que di5cultam a incorpora'o normal a outros a!rupamentos. <or isso, n%o acha agrad,!eis
as rela&'es impessoais, caractersticas do Estado, procurando redu6i$8as ao padr'o pessoal e e&etivo.
"nde pesa a #amlia, sobretudo em seu molde tradicional, di5cilmente se &orma a sociedade urbana de
tipo moderno. Em nosso pas, o desenvolvimento da urbani6a'o criou um desequilbrio social, cujos
e&eitos permanecem vivos ainda %oje.
E a essa altura, (er!io )uarque empre!a, pela primeira ve6 no )rasil, os conceitos de
7patrimonialismo7 e 7+urocracia7, devidos a 2a3 4eber, a 5m de elucidar o problema e dar um
&undamento sociol#!ico caracteri6a'o do 7homem cordial7, e3press'o tomada a Iibeiro Jouto.
" 7homem cordial7 n'o pressupe bondade, mas somente o predomnio dos comportamentos de
apar@ncia a#eti!a, inclusive suas mani&estaes e3ternas, n'o necessariamente sinceras nem pro&undas,
que se opem aos ritualismos da polide6.
" 7%omem cordial7 0 visceralmente inadequado s relaes impessoais que decorrem da posi'o e
da &un'o do indivduo, e n'o da sua marca pessoal e &amiliar, das a5nidades nascidas na intimidade dos
!rupos prim/rios.
Captulo 6I :o!os 2empos
" captulo estuda certas conseq?@ncias dos anteriores na con5!ura'o da sociedade brasileira, a
partir da vinda da Famlia Ieal *1EGE+ , que causou o primeiro c%oque nos vel%os padres coloniais.
-o que poderia c%amar 7mentalidade cordial7 est'o li!ados v/rios traos importantes, como a
sociabilidade apenas aparente, que na verdade n'o se impe ao indivduo e n'o e3erce e&eito positivo na
estrutura'o de uma ordem coletiva. Cecorre deste &ato o individualismo, que aparece aqui &ocali6ado de
outro 1n!ulo e se mani&esta como relut1ncia em &ace da lei que o contrarie. Ki!ada a ele, a &alta de
capacidade para aplicar$se a um objetivo e3terior.
Ietomando o problema dos intelectuais, (er!io )uarque assinala a!ora a satis&a'o com o saber
aparente, cujo 5m est/ em si mesmo e por isso dei3a de aplicar$se a um alvo concreto, sendo procurado
sobretudo como &ator de prest!io para quem sabe. L/ que a nature6a dos objetivos 0 secund/ria, os
indivduos mudam de atividade com uma &req?@ncia que desvenda essa busca de satis&a'o meramente
pessoal.
Ca valori6am$se as pro5sses liberais que, al0m de permitirem as mani&estaes de independ@ncia
individual, prestam$se ao saber de &ac%ada.
Cevido crise das vel%as instituies a!r/rias, os membros das classes dominantes transitam
&acilmente para tais pro5sses desli!adas da necessidade de trabal%o direto sobre as coisas, que lembra a
condi'o servil.
Ielacionando a tais circunst1ncias o nosso culto tradicional pelas &ormas impressionantes, o
e3ibicionismo, a improvisa'o e a &alta de aplica'o se!uida, o autor interpreta a vo!a do positivismo no
)rasil como decorr@ncia desta =ltima caracterstica $ pois o esprito repousava satis&eito nos seus do!mas
indiscutveis, levando ao m/3imo a con5ana nas id0ias, mesmo quando inaplic/veis.
Ma vida poltica, a isso correspondem o liberalismo ornamental *que em realidade provem do
desejo de ne!ar uma autoridade incHmoda+ e a aus@ncia de verdadeiro esprito democr/tico. Ci6 (er!io,
7- democracia no )rasil &oi sempre um lament/vel mal$entendido. Nma aristocracia rural e semi&eudal
importou$a e tratou de acomod/$8a, onde &osse possvel, aos seus direitos e privil0!ios que tin%am sido, no
,el%o 2undo, o alvo da luta da bur!uesia contra os aristocratas7. "s nossos movimentos 7aparentemente
re&ormadores7 teriam sido, de &ato, impostos de cima para bai3o pelos !rupos dominantes.
Captulo 6II :ossa 4e!olu&%o
" captulo 7Mossa Ievolu'o7 0 bastante compacto e precisa ser lido com senso dos
subentendidos, pois a composi'o redu6 ao mnimo os elementos e3positivos. " seu movimento consiste
em su!erir *mais do que mostrar+ como a dissolu'o da ordem tradicional ocasionou contradies n'o
resolvidas, que nascem no nvel da estrutura social e se mani&estam no das instituies e id0ias polticas.
Nm de seus pressupostos, talve6 o &undamental, 0 a passa!em do rural ao urbano, isto 0, ao
predomnio da cultura das cidades, que tem como conseq?@ncia a passa!em da tradi'o ib0rica ao novo
tipo de vida, pois aquela dependia essencialmente das instituies a!r/rias. .al processo consiste no
aniquilamento das ra6es ib0ricas de nossa cultura para a inau!ura'o de um estilo novo, que crismamos
talve6 ilusoriamente de americano, porque seus traos se acentuam com maior rapide6 em nosso
%emis&0rio.
Essa trans&orma'o tem como epis#dio importante a passa!em da cana$de$a=car ao ca&0, cuja
e3plora'o 0 mais li!ada aos modos de vida modernos. "s modelos polticos do passado continuam como
sobreviv@ncia, pois antes se adequavam estrutura rural e a!ora n'o encontram apoio na base
econHmica.
Ca o aspecto relativamente %armonioso do 8mp0rio, ao contr/rio da Iep=blica, que n'o possui um
substrato nte!ro, como era o de tipo colonial.
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Jria$se, ent'o, um impasse, que 0 resolvido pela mera substitui'o dos !overnantes ou pela
con&ec'o de leis &ormalmente per&eitas. "scilando entre um e3tremo e outro, tendemos de maneira
contradit#ria para uma or!ani6a'o administrativa ideal, que deveria &uncionar automaticamente pela
virtude impessoal da lei, e para o mais e3tremo personalismo, que a des&a6 a cada passo.
Messe ponto do livro, (er!io )uarque completa o seu pensamento a respeito das condies de uma
vida democr/tica no )rasil, dando ao livro uma atualidade que, em 1936, o distin!uia de outros estudos
sobre a sociedade tradicional e o apro3imava de autores que tentam ver de modo claro a realidade
presente.
<ara (er!io )uarque, a 7nossa revolu'o7 0 a &ase mais din1mica, iniciada no terceiro quartel do
s0culo A8A, do processo de dissolu'o da vel%a sociedade a!r/ria, cuja base &oi suprimida de uma ve6 por
todas pela aboli'o.
.rata$se de liquidar o passado, adotar o ritmo urbano e propiciar a emer!@ncia das camadas
oprimidas da popula'o, =nicas com capacidade para revitali6ar a sociedade e dar um sentido novo vida
poltica.
" seu te3to de apoio s'o as consideraes de um viajante estran!eiro, :erbert (mit%, que ainda no
tempo da monarquia &alava da necessidade de uma 7revolu'o vertical7, di&erente das reviravoltas
meramente de c=pula, que trou3essem tona elementos mais vi!orosos, destruindo para sempre os
vel%os e incapa6es, pois, embora &ossem estim/veis os sen%ores dos !rupos dominantes, os membros dos
!rupos dominados 75sicamente n'o %/ d=vida de que s'o mel%ores do que a classe mais elevada, e
mentalmente tamb0m o seriam se 8%es &ossem &avor/veis as oportunidades7.
(er!io )uarque pensa que os acontecimentos do nosso tempo na -m0rica Katina se orientam para
esta ruptura do predomnio das oli!arquias, como o advento de novas camadas, condi'o =nica para
vermos 5nalmente revo!ada a vel%a ordem colonial e patriarcal, com todas as conseq?@ncias morais,
sociais e polticas que ela acarretou e continua a acarretar. E ajunta: contra sua cabal reali6a'o 0
prov/vel que se er!a, e cada ve6 mais obstinada, a resist@ncia dos adeptos de um passado que a dist1ncia
j/ vai tin!indo de cores idlicas. Essa resist@ncia poder/, se!undo seu !rau de intensidade, mani&estar$se
em certas e3panses de &undo sentimental e mstico limitada ao campo liter/rio, ou pouco mais. M'o 0
impossvel, por0m, que se tradu6a diretamente em &ormas de e3press'o social capa6es de restrin!ir ou
comprometer as esperanas de qualquer trans&orma'o pro&unda.
Estas tend@ncias de tipo reacion/rio bem poderia encarnar$se na propens'o sul$americana para o
caudil%ismo, que interv0m no processo democr/tico como &orma suprema do personalismo e do arbtrio.
Mo entanto, parece$l%e que %/ entre n#s condies que permitem a conver!@ncia rumo democracia
como a repulsa pela %ierarquia, a relativa aus@ncia dos preconceitos de raa e cor, o pr#prio advento das
&ormas contempor1neas de vida.
Conclus%o
Razes do Brasil trou3e elementos que &undamentam uma re>e3'o; sobretudo porque o seu m0todo
repousa sobre um jo!o de oposies e contrastes, que impede o do!matismo e abre campo para a
medita'o do tipo dial0tico.
Mum momento em que os int0rpretes de nosso passado ainda se preocupavam sobretudo com os
aspectos de nature6a biol#!ica, mani&estando, mesmo sob apar@ncia do contr/rio, a &ascina'o pela
7raa7, %erdada dos evolucionistas, (er!io )uarque pu3ou a sua an/lise para o lado da psicolo!ia e da
%ist#ria social, com um senso a!udo das estruturas. Mum tempo ainda de indis&ar/vel saudosismo
patriarcalista, su!eria que, do ponto de vista metodol#!ico, o con%ecimento do passado deve estar
vinculado aos problemas do presente.
E, do ponto de vista poltico, que, sendo o nosso passado um obst/culo, a liquida'o das 7ra6es7 era
um imperativo do desenvolvimento %ist#rico.
Em plena vo!a das componentes lusas avaliadas sentimentalmente, percebeu o sentido moderno da
evolu'o brasileira, mostrando que ele se processaria con&orme uma perda crescente das caractersticas
ib0ricas, em bene&cio dos rumos abertos, pela civili6a'o urbana e cosmopolita, e3pressa pelo )rasil do
imi!rante, que, desde 5nal do s0culo A8A, vem modi5cando as lin%as tradicionais. Ceu$nos instrumentos
para discutir os problemas da or!ani6a'o, sem cair no louvor do autoritarismo e atuali6ou a interpreta'o
dos caudil%ismos, que ent'o se misturavam s su!estes do &ascismo, tanto entre os inte!ralistas *contra
os quais 0 visivelmente diri!ida uma parte do livro+ quanto entre outras tend@ncias, que dali a pouco se
concreti6ariam no Estado Movo *193O+. -5rmou estarmos entrando naquele instante na &ase a!uda da
crise de decomposi'o da sociedade tradicional.
Era 1936. Em 193O, veio o !olpe de Estado e o advento da &#rmula, ao mesmo tempo r!ida e
conciliat#ria, que encamin%ou a trans&orma'o das estruturas econHmicas industriali6a'o. " )rasil de
a!ora 7deitava os seus !al%os, ajeitando a seiva que aquelas ra6es tin%a recol%ido7 *-ntonio Jandido+.
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