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A Conexo Intestino Crebro

04/06/2014 Por Dr. Alexandre Feldman (ltima Atualizao: 23/06/2014)


A ntima Relao entre Intestino,
Comportamento, Mente e Crebro
O intestino determina, em grande parte, nossas emoes, estado mental e at
preferncias alimentares. Da sade do intestino depende a sade do crebro.
primeira vista essas afirmaes podem parecer irreais mas no so.
Considere os seguintes fatos:
O intestino tem mais neurnios que a medula espinhal cerca de 100 milhes
perdendo apenas para o crebro em nmero de neurnios.
O intestino fabrica muito mais serotonina que o crebro. Mais exatamente, 95%
da serotonina fabricada e armazenada no intestino. Serotonina um
neurotransmissor substncia qumica fabricada pelos neurnios e que possui
papel vital na transmisso e processamento das informaes e estmulos
sensoriais atravs dos neurnios.
O equilbrio da serotonina determina, em ltima anlise, o fundo musical dos
nossos pensamentos. Dependendo do fundo musical, uma mesma cena
(pensamento) pode ser interpretada como alegre, triste, pavorosa, engraada,
neutra, relaxante ou aterrorizante.
Alm da serotonina, o intestino fabrica e utiliza mais de 30 neurotransmissores
substncias envolvidas na transmisso e processamento das informaes
pelos neurnios, tanto do intestino quanto do crebro. Todos esses neurnios e
neurotransmissores so necessrios para a complexa funo que a
passagem dos alimentos pelo intestino a chamada digesto.
O processo de digesto envolve, entre outras coisas, o monitoramento da
presso exercida pelo alimento na parede do intestino a cada momento; o
movimento coordenado desse alimento ao longo do intestino; o progresso do
processo digestivo; a concentrao de sal, nutrientes, acidez, alcalinidade
tudo isso sem ajuda do crebro.
Ao mesmo tempo, esses mesmos neurnios e neurotransmissores, em
conjunto com os do crebro, fazem parte da rede neural responsvel pela
conexo entre o bem-estar emocional e o bem-estar fsico.
E tambm, claro, o mal-estar.
Neurotransmissores como a serotonina conectam o que acontece no crebro
com o que acontece no intestino e vice-versa.
A quase totalidade de quem sofre de doenas crnicas envolvendo o crebro,
como por exemplo depresso, pnico, ansiedade, enxaqueca, autismo,
esquizofrenia etc, sofre tambm de problemas no sistema digestivo em maior
ou menor grau, como constipao intestinal (intestino preso), sndrome do
intestino irritvel (alternncia entre perodos com intestino muito solto e
perodos com intestino preso), cinetose (enjo fcil quando em movimento, por
exemplo, numa simples viagem de carro ou nibus), colite, doena de Crohn
(tipo especial e potencialmente grave de inflamao no intestino), e todo tipo de
m digesto e intolerncias alimentares.
Emoes extremamente fortes podem causar desde frio no estmago at
diarreia e/ou vmitos. Quantos de ns no lembramos de pelo menos um dia
muito importante, na infncia ou adolescncia pode ter sido uma viagem
muito esperada, um prmio muito antecipado, um final decisivo de torneio ou
competio, ou at uma prova escolar onde, justamente naquele dia,
aconteceu uma diarreia e/ou vmito inexplicvel?
Situaes de stress podem tambm provocar um aumento da permeabilidade
do intestino, resultando na absoro de pedaos maiores, incompletamente
digeridos, de material digestivo, os quais, uma vez na circulao sangunea,
no so reconhecidos pelo organismo como nutrientes a serem aproveitados,
mas sim como corpos estranhos a serem atacados pelo sistema imunolgico,
provocando reao com produo de anticorpos uma reao intil que
apenas serve para criar todo um estado inflamatrio no nosso corpo e crebro,
o que predispe a uma srie de doenas. Isso alm de diminuir o gs de
nosso sistema imunolgico para combater os vrus e bactrias causadores de
doenas que realmente importam, e predispondo, em consequncia, a toda
sorte de infeces.
Alimentos speros de impossvel digesto inclusive muitas das to festejadas
fibras podem causar irritao e dano s delicadssimas clulas epiteliais que
recobrem o intestino, resultando em aumento da permeabilidade do intestino
com as mesmas consequncias do pargrafo anterior.
Voc j se perguntou como os chs emagrecedores funcionam? Eles agem
provocando irritao no intestino, o que resulta em digesto incompleta,
absoro incompleta, aumento da velocidade do trnsito intestinal e
eliminao mais rpida de alimentos que poderiam ter sido muito melhor
digeridos no sem que alguns desses pedaos tenham sido indevidamente
absorvidos, provocando mais uma vez um estado inflamatrio em todo
nosso organismo.
A essa altura voc j deve ter compreendido que o mesmo processo vale para
quem faz uso muito frequente de laxantes naturais ou no.
E inflamao intil exatamente o que no precisamos. As mais variadas
doenas so causadas e/ou turbinadas por processos inflamatrios. No
apenas doenas acompanhadas de dor como enxaqueca, clicas menstruais,
tendinites, fibromialgia e muitas outras ias, ites e dores que existem no
universo mas tambm doenas que no envolvem dor fsica porm envolvem
processos inflamatrios, como esclerose mltipla, esquizofrenia, autismo, entre
uma srie de problemas de ordem cerebral, mental e comportamental.
Cada vez mais, a cincia vem percebendo que por trs de todas as doenas
existe um componente inflamatrio.
Tais reaes de anticorpos contra pedaos mal digeridos de nutrientes pode
ter consequncias ainda mais desastrosas, na eventualidade de um desses
pedaos ser confundido, pelo sistema imunolgico, como sendo uma parte do
corpo. Nesse caso, anticorpos comeam a atacar estruturas do prprio corpo
(por exemplo da glndula tireoide, crebro, articulaes ou qualquer outro
rgo ou tecido), simplesmente por confundirem essas estruturas pertencentes
ao nosso organismo com a estrutura qumica tridimensional de algum desses
pedaos de material digestivo presentes, indevidamente, na circulao.
Essa confuso e ataque a estruturas do nosso prprio corpo por parte dos
anticorpos recebe o nome de autoimunidade.
Doenas autoimunes so aquelas que resultam do ataque a rgos e tecidos
do corpo pelos nossos prprios anticorpos. Alguns exemplos de doenas
autoimunes so doena celaca, diabetes do tipo I, tireoidite de Hashimoto,
artrite reumatide e doenas cerebrais como esclerose mltipla.
At mesmo doena de Parkinson (Nature Communications 5, artigo nmero:
3633, publicado em 16 de abril de 2014), autismo (Molecular Psychiatry
18:1171-1177, Nov 2013), e transtorno obsessivo-compulsivo
(http://www.health.harvard.edu/blog/can-an-infection-suddenly-cause-ocd-
201202274417) passaram a fazer parte da lista de suspeitos de possvel fundo
autoimune.
Podemos tambm olhar a conexo intestino-crebro por outro ngulo: uma
criana (ou adolescente, ou adulto) no come bem, vive base de produtos
alimentcios industrializados, refinados, desvitalizados, pobres em nutrientes e
que at prejudicam, de uma forma ou de outra, a integridade do intestino e
absoro de nutrientes necessrios para o bom funcionamento do crebro.
Com o tempo, isso causa prejuzo das funes mentais mais sofisticadas,
como memria, ateno, concentrao e humor. Isso, por sua vez, leva a um
aumento do stress, que como vimos acima, resulta num prejuzo ainda maior
da funo de absoro de nutrientes pelo intestino, criando um ciclo vicioso
que inevitavelmente resulta em doenas e piora do estado mental e
comportamental.
Qual a doena, ou qual a manifestao indesejvel do estado mental e/ou
comportamento que uma pessoa poder ou no apresentar, depender das
predisposies genticas que essa pessoa possui.
Esse ciclo vicioso somente pode ser quebrado atravs do conhecimento que
voc comea a adquirir ao ler este artigo. Afinal, somente o conhecimento pode
levar a mudanas-chave no estilo de vida.
Voc ou suas crianas tm alimentao rica em fibras? luz do que foi
discutido, isso pode no ser to bom quanto se imagina. Tudo depende das
fibras utilizadas. O termo fibras pode incluir elementos que, mesmo modos,
esfarelados, cozidos e mastigados, continuam duros, pontudos, cortantes
e agressivos para a delicada camada celular que compe as vilosidades e
criptas microscpicas do nosso intestino, causando m absoro, aumento da
permeabilidade, e todas as possveis consequncias.
Voc cozinha seus alimentos o quanto mais depressa, na panela de presso,
para economizar tempo e conta de luz/gs? Lembre-se que o cozimento lento
(por mais tempo, no fogo baixo) ajuda a pr digerir os alimentos, de modo a
tornar o processo digestivo menos agressivo e menos oneroso para nosso
intestino, otimizando a absoro de nutrientes e preservando a integridade do
tecido epitelial intestinal.
Deixar gros de molho por 24 horas (feijo, arroz integral, lentilhas, gro-de-
bico, etc) antes de cozinh-los lentamente uma maneira excelente de
aumentar a digestibilidade desses gros, e minimizar a agressividade deles
para com nosso intestino. Nossos antepassados da era pr-alimentos-
industrializados sempre faziam isso. Ah, e tambm deixavam o po fermentar
naturalmente por muitas horas, o que melhora a digestibilidade do trigo.
Hoje vivemos num mundo com cada vez menos tempo para cozinhar, porm
cada vez mais doente. Colite, enxaqueca, depresso, pnico, intestino irritvel,
comportamento agressivo, autismo, distrbio bipolar e doenas autoimunes
esto cada vez mais frequentes, segundo as estatsticas.
Concluso: para existir sade plena, o intestino tem que funcionar bem.
Claro que no pude falar tudo, neste nico artigo, sobre a conexo entre o
intestino e o crebro. Foi apenas uma pincelada.
E de tudo que ainda no falei (mas que abordo ou abordarei em outros artigos),
faltou mencionar as bactrias que povoam nosso intestino. Elas determinam
nossa sade no apenas a sade do prprio intestino, a boa absoro de
nutrientes e a formao ideal de fezes (portanto no me pergunte, nos
comentrios, como eu fao com meu intestino preso se eu no comer fibras,
pois isso depender das bactrias sobre as quais ainda no conversamos),
mas tambm a imunidade (a ponto que no conseguiramos viver sem essas
bactrias!) e, mais uma vez, o crebro, a mente e o comportamento.
Mas sobre tudo isso, falarei em um outro artigo.