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Antecedentes Histricos

La resea de los trabajos, que histricamente han


hecho aportaciones a la Ecologa, seria algo similar a la
historia de la humanidad. Gracias a las observaciones
ecolgicas que se hicieron desde la prehistoria, fue
posible el xito del hombre sobre los dems animales; y
desde entonces, no se ha dejado de acumular datos y
observaciones sobre la naturaleza.
Autores
Allen y coautores en 1949, en el libro Principles of
Animal Ecology, escribieron un extenso captulo sobre
la historia de la ecologa.
Primeros Autores
Aristteles en el Siglo IV A.C. trato de explicar el por
qu de las plagas en la antigedad, entre otras
observaciones ecolgicas, en su Historia Animalium.
Teofrasto, 372-287 A.C. es considerado el primer
botnico, se percato que junto a las plantas
normalmente se encuentran tipos definidos de
animales y forman asi comunidades.
Plinio, 23-79, D.C. el manejo aspectos ecolgicos en
sus trabajos en la poca romana, en su Enciclopedia de
la Ciencia.
Remur, 1683-1757
Observo con detalle algunas de las maneras en las
cuales ciertos factores del medio, principalmente la
temperatura, afectan a los insectos; y se le seala como
el pionero de la Historia Natural moderna.
Mas tarde en Europa
Georges L. Leclerc, 1749-1785
Autor de la obra en 36 tomos Histoire Naturelle (1749-1785),
es sin duda , en definitiva, quien impulso el inters popular
por los seres vivos en su ambiente; pues para comprender
todos los rasgos distintivos de una especie en particular no
basta con describirla taxonmicamente, sino que es
necesario acompaar la descripcin con datos del ambiente
que lo rodea y limita, lo que significa recopilar la Historia
Natural de toda la especie su procreacin, perodo de
gestacin, el momento del nacimiento, el nmero de cras,
los cuidados dispensados por el padre y la madre, su
educacin, sus instintos, hbitat y dieta, el modo de
conseguir alimento, sus costumbres, ardides, mtodos de
caza.
Por otra parte, la idea de sobrepoblacin de
organismos, que abarca el concepto corolario de que
las poblaciones tienden a un aumento de densidad y de
que el ambiente puede mantener solo a un
determinado numero de individuos, hizo pensar que
tal crecimiento da por resultado una lucha por la
existencia entre los miembros de una poblacin.
Estos conceptos se desarrollan paulatinamente a travs
de las contribuciones hechas por: Machiavelli (1521),
Botero (1588), Hale (1677), Franklin (1757) y Buffon
(1756).
Giovanni Botero, en 1588
Enuncio dos siglos antes de Malthus, el concepto de
regulacin de poblaciones. Sin embargo, fue despus
de la aparicion de Essay on the Principles of Population
escrito por Malthus (1798), que se considero a todas
estas contribuciones y se inici la investigacion formal
de las causas qyue originaban cmabios en la densidad
de las poblaciones
Alexander von Humbolt, en el siglo XIX cre en 1805 la
Geografa de las Plantas cuyo objetivo era considerar
los vegetales bajo las relaciones de su asociacin
local en diferentes climas.
El alemn Grisebach, en 1838 cre el concepto de
formacin fitogeogrfica, punto de partida para iniciar
los estudios de la disposicin geogrfica de los
vegetales
S.A. Forbes, en 1843 ejemplific el concepto de que los
organismos tienen interacciones, en relacin con los
cambios en la vida animal del mar Egeo, en su obra
The Lake as a Microcosm.
Mas tarde Charles Darwin, en 1859 sealo la
importancia de las complicadas interrelaciones que
hay entre los organismos coexistentes, as como con su
ambiente. Se considera que 1859 es el ao donde hay
un cambio drstico en el estudio de las Ciencias
Naturales, pues Darwin public el estudio clsico The
Origin of Species. Junto con Russel Wallace, propone la
teoria de la Seleccin Natural como elemento basico de
la Evolucion
Isidore Geoffroy, en 1859
Zologo francs, propuso el termino Etologa para el
estudio de las relaciones entre los seres organizados en
la familia y en la sociedad, dentro del conjunto y la
comunidad; aunque esta definicin parcialmente
explica a la ecologa, posteriormente se convirti en
sinnimo de estudio del comportamiento.
E. Haeckel, en 1866 Propuso y empez a utilizar por
primera vez la palabra Oekologie, un nuevo campo de
la Zoologa.
Semper, en 1881, sealo la idea de que grupos de
organismos tienen efectos interactivos unos con otros.
Saint-Georges Mivart, en 1894 acu el trmino
Hexicologa, que defini como dedicada al estudio de
las relaciones que existen entre los organismos y su
medio; consider la naturaleza de la localidad que
habitan, las temperaturas e iluminacin que se les
acomodan y sus relaciones con otros organismos como
enemigos, rivales o benefactores accidentales e
involuntarios.
Eugen Warming, en 1896. Dans, precisaba en su obra
el objetivo de la ecologa: de qu manera las plantas
o las comunidades vegetales ajustan sus formas y sus
comportamientos a los factores efectivamente activos
de su ambiente, como las cantidades disponibles de
agua, de calor, de luz de alimento, etc.
Vito Volterra, matematico italiano, en 1926 present
unas ecuaciones que trataron de ejemplificar el posible
papel de la relacin depredador-presa en las
oscilaciones poblacionales.
Elton, en 1927 en Animal Ecology, destac la
importancia que tiene el estudio de la disposicin y
abundancia de los animales en la naturaleza, y lo
separ como parte integrante de la ecologa.
El eclogo ingles, A.G. Tansley, en 1935 invent la
palabra Ecosistema, para designar el conjunto
formado por la biocenosis y su entorno fsico, el
biotopo.
Raymond Lindeman, en 1941
Norteamericano, aport los estudios necesarios para
sostener la teora de los ecosistemas, a partir de su
trabajo en un ecosistema lacustre.
Con respecto al desarrollo y situacin actual de esta
ciencia en Mexico, el numero especial 4, de la revista
Ciencias (UNAM) del mes de julio de 1990, contiene
varios artculos recomendables a los interesados.
Definiciones de Ecologa
Ernest Haeckel, en 1866
En su obra Morfologa General de los Organismos, dijo:
Por ecologa entendemos la ciencia de las relaciones
del organismo con el medio ambiente, incluidas, en
sentido amplio, todas las condiciones de existencia.
En Natrliche Schpfungschichte, designo a la
ecologa como una subdisciplina zoolgica; cuyo
objetivo seria la investigacin del conjunto de
relaciones de una especie animal con su entorno
orgnico e inorgnico.
Este mismo grupo, defini Ecologa en 1870 bajos los
siguientes trminos: Entendemos por ecologa el
conjunto de conocimientos referentes a la economa de
la naturaleza, la investigacin de todas las relaciones
del animal tanto con su medio inorgnico como
orgnico, incluyendo sobre todo su relacin amistosa y
hostil con aquellos animales y plantas con los que se
relaciona directa o indirectamente.
Esta definicin tan amplia causo controversias y
diversos autores han tratado de redefinir la ecologa y
establecer sus limites.
Elton, en 1927
Defini a la ecologa como la Historia Natural
Cientfica que se ocupa de la sociologa y economa de
los animales. Escribi que al resolver los problemas
ecolgicos, de debe atender lo que hacen los
organismos en cuanto a su capacidad con individuos
vivos y enteros; despus estudiar las circunstancias en
que realizan estas acciones y lo mas importante, hay
que estudiar a los factores limitantes, que evitan que
puedan hacer otras cosas. Resolviendo lo anterior se
llegaran a descubrir las causas de la disposicin y el
numero de organismos en la naturaleza.
F. Clements, 1874-1945
Especializado en la ecologa vegetal la defini como la
ciencia de la comunidad. Adems consideraba a esta
ltima, como equivalente a un organismo.
H.G. Wells, J. Huxley y G.P.
Wells, en 1931
Definieron en su trabajo The Science of Life a la
ecologa como la economa de la naturaleza. Cabe
aclarar que este concepto fue propuesto por Carl von
Linn (Linneo), con un enfoque teolgico que fue
recuperado y laicizado por Lyell, Darwin y Haeckel.
A. Macfadyen, en 1957
Sealo que la ecologa se ocupa de las interacciones
que existen entre los organismos vivos, vegetales o
animales, y sus ambientes, y estos se estudian con la
idea de descubrir los principios que regulan estas
relaciones.
C. Andrewartha, en 1961
Retomo las ideas de Elton y defini a la Ecologa como:
el estudio cientfico de las disposicin y abundancia de
los organismos en la naturaleza.
E. Odum, en 1963
Dijo que la Ecologa es el estudio de la estructura y
funcin de la naturaleza; lo que corresponde a
conceptualizar filosficamente a la ecologa tal como
lo hizo Clements.
Margalef, en 1968
Expreso: La Ecologa a mi entender es, el estudio de
los sistemas a un nivel en el cual los individuos u
organismos completos, pueden ser considerados
elementos de interaccin, ya sea entre ellos, ya sea con
la matriz ambiental laxamente organizada.
Kormondy, en 1969
Consider que: la esencia de la ecologa se encuentra
en la infinidad de mecanismos abiticos y biticos e
interrelaciones implicadas en el movimiento de
energa y nutrimentos, que regulan la estructura y la
dinmica de la poblacin y de la comunidad.
C. Krebs, en 1972
La ecologa es el estudio cientfico de las interacciones
que determinan la disposicin y la abundancia de los
organismos.
E. Pianka, en 1974
Sealo: La ecologa es el estudio de las relaciones entre
los organismos y la totalidad de los factores fsicos y
biolgicos que los afectan o estn influidos por ellos.
El mismo, en su libro Evolutionary Ecology, refiere que
la ecologa ha sido definida como: Historia Natural
Cientfica; el estudio de la estructura y funcin de la
naturaleza; la sociologia y economia de los animales;
bionoma; el estudio de la disposicin y abundancia de
los organismos; y el estudio de las interrelaciones de
los organismos y su ambiente. Define ambiente como
todos los factores biolgicos y fsicos que actan sobre
una unidad organsmica definida.
Atlas y Bartha, en 1981
Definen como ecologa a la ciencia que estudia las
interrelaciones entre los organismos y su ambiente
biolgico y fsico.
Campbell, en 1982
Define a la ecologa como, el estudio de las
interrelaciones entre organismo en los medios donde
viven.
Vickery, en 1982
Dijo que, el estudio de la interrelacin continua de los
organismos con el ambiente es conocido como
Ecologa. Este trmino deriva de la palabra griega,
casa, y se traduce como el estudio de todos los
miembros de una familia. Si hbitat se sustituye por
familia, entonces la ecologa puede definirse
cientficamente como el estudio de los hbitats.
Begon, Harper y Townsend, en
1968
Concuerdan con la definicin de Krebs, (1972), pero en
aras de la simplificacin de la ciencia, definen a la
Ecologa como la ciencia que apuntala a la Historia
Natural e investiga para explicarla.
Margalef, en 1987
Defini a la Ecologa como la Biologa de los
ecosistemas o el estudio de la Biosfera.