Você está na página 1de 216

7

UM AMOR PARA RECORDAR


Stolen Kisses
Suzanne Enoch
Inglaterra, 1821
UMA DAMA DE GELO... UM HOMEM SEDUTOR... UMA
TRRIDA PAIXO!
Jack Faraday nobre, rico e sedutor. Um conquistador inveterado
que fnalmente encontra um desafo em Lilith Benton. Quando a
beldade de cabelos negros e olhos verdes o esnoba em !blico,
Jack "ura vingar#se a qualquer custo, $a%endo a "ovem dama render#
se ao seu charme&
'udo que Lilith dese"a um casamento reseit(vel, com um
homem de bem. )or isso, quando Jack tenta sedu%i#la, ela se dis*e
a ignor(#lo. +as o acidental envolvimento de ambos num tr(gico e
misterioso eis,dio os obriga a se tornarem c!mlices na tentativa
de recuerar o bom nome... -, de reente, a $rie%a e o desre%o
d.o lugar a uma ai/.o incontrol(vel& - enquanto o conquistador
mais not,rio de Londres descobre uma s!bita necessidade de ser
reseitado, a mais reseitada dama de Londres se descobre
tentando lembrar o que h( de errado com alguns bei"os roubados e
escaulidas no meio da noite...
7
Digitalizao e Reviso: Marina Campos
Formatao:
Copyright 1997 by Suzanne Enoch
Originalmente publicado em 1997 pela Harper Collins Publishers,
Copyright !!7 Editora "o#a Cultural $tda%
&'tulo original( Stolen )isses
&radu*+o( Sulamita Pen
7
Capt!o I
Jonathan Faraday, marqus de Dansbury, ftou o prdio de
aspe!to respeit"vel e #ranziu a testa$ Raramente #req%entava
aquela regio de &ondres e viera !ontra a vontade$ 'lhou a amante
de revs$
( )ssa provavelmente a idia mais absurda que milady *" teve$
( +obagem$$$ ( &ady ,amilla -aguire pro!urou #azer pou!o
!aso, mas a e.presso !autelosa traiu/a$ ( -eu querido, viemos
at aqui porque ganhei no *ogo de !artas$ -ilorde prometeu que
!umpriria a promessa$ 0assar1amos a noite no lo!al onde eu
es!olhesse$
( 2uando eu lhe ermiti ganhar, pressupus que nossa noite
terminaria em 3au.hall 4ardens ou na reunio de *ogos na !asa de
5ntonia$ ( Ja!6 in!linou/se para o lado de ,amilla enquanto o grupo
passava pelas grandes portas duplas$ ( 'u melhor ainda, em seus
aposentos ( ele !o!hi!hou em uma tentativa desesperada de #az/
la mudar de idia$
( 0are !om isso, milorde ( ela o repreendeu !om um sorriso$
( 7enho o direito de re!lamar$ 8o imaginei que milady
pretendesse levar/me direto ao in#erno$
( 0or #avor, !omporte/se$ ' 5lma!69s no nenhum in$erno. (
's olhos !astanhos de ,amilla brilhavam demonstrando
impa!in!ia$
)la a*eitou os !abelos vermelhos, apoiou/se no brao de Ja!6 e
arrastou/o at a rouparia$ ' marqus ergueu uma sobran!elha$
,omeava a !ansar/se das par!as ambi:es de ,amilla e de seus
dese*os previs1veis$ 5ssim !omo ela demonstrava estar saturada de
seu sar!asmo e !inismo aguados$ 0or isso, ,amilla insistira na
sa1da daquela noite$ 5pesar de tudo, Ja!6 pre#eria no #azer mais
uma tro!a de amante naquela temporada$ )m um ms de
permann!ia em &ondres, perdera a !onta das mulheres !om quem
havia se deitado$
( 'uso dis!ordar$ ' 5lma!69s e o in#erno tm muito em !omum$
5lmas penadas presas em armadilhas eternas, !ir!ulando aos
lamentos$
( -uito bem dito, Dansbury$ ( )rnest &andon, o ter!eiro membro
do quarteto, riu, ba*ulador, quando entraram no salo prin!ipal$ (
0are!em mesmo almas penadas$
5pesar de estarem em meados de *unho, #azia #rio em &ondres$
8em assim a quentura dos sal:es superlotados era bem/vinda$ Ja!6
7
!onfrmou sua analogia ao sentir o !heiro de suor que
a!ompanhava o !alor$ 2uanto antes sa1sse dali, melhor$
( 0or #avor, Ja!6, no se*a to impertinente ( ,amilla pediu$ (
's #req%entadores do 5lma!69s perten!em ; so!iedade mais
respeit"vel$
( )u sei$ 0or isso mesmo eles no me agradam$
Dansbury ftou os sal:es lotados do 5lma!69s$ Retribuiu pou!os
!umprimentos e ignorou !oment"rios murmurados$ <e ele no #osse
um marqus, seu grupo um tanto es!andaloso no teria o ingresso
permitido ali$
'gden 0ri!e tirou uma !ai.inha de prata do bolso, abriu/a e inalou
uma pitada de rape$
( 'ra, Dansbury, vamos f!ar um pou!o$ 8o lhe #ar" nenhum
mal passar uma noite de maneira so!ialmente a!eit"vel$ 0elo
!ontr"rio, sua reputao seria purif!ada pela e.perin!ia$
Ja!6 espantou/se$ 0ri!e tambm no apre!iava o 5lma!69s$ 8a
!erta viera por outros motivos$ 8otou que ele estava ; pro!ura de
algum ou alguma !oisa$ Devia ser alguma *ovem$ ' marqus
apro.imou/se do amigo para ser es!utado$ ' barulho da m=si!a
!ampestre e das !onversas era ensurde!edor$
( 2uem ela, 0ri!e>
?- 5-'R 05R5 R),'RD5R
( 8ingum em parti!ular, Ja!6$ ( Fe!hou a !ai.inha !om um
estalo$
( 5penas um rosto bonito que deve ser admirado$
( ,ertamente$
Ja!6 resolveu divertir/se um pou!o antes de voltarem aos lo!ais
mais il1!itos de &ondres$
( )sse rosto bonito tem nome>
( Ja!6, dan!e !omigo ( ,amilla interrompeu/os e passou o brao
no de Ja!6$
)le !onsiderou o !alor do !orpo de ,amilla desne!ess"rio naquele
ambiente aba#ado$
( 5gora no$ )stou !onversando !om 0ri!e$
( 2uero danar ( ,amilla insistiu, es#regando o busto no brao
de Ja!6$
( Dana !ampestre> 8em mesmo seus en!antos me #ariam
entrar nessa !ova in#ernal$
( +ruto@ ( )la no o soltou$
Ja!6 permitiu que !ontinuasse agarrada a ele$ 5gradava/lhe
surpreender as pessoas dignas que os observavam$
( 0ois ento, 0ri!e$$$
( Ja!6 ( ,amilla protestou$
( &ady -aguire, vamos danar ( )rnest !onvidou/a, !om ast=!ia
7
maior do que a natural$
( 5inda bem que h" um !avalheiro digno presente esta noite$ (
)la ergueu o quei.o$
' marqus observou/os se a#astarem$ &ady ,amilla no estava
vestida para uma noite respeit"vel$ ' tra*e !or de vinho e !inza
lembrava sangue em meio ;s vestimentas de tons p"lidos$ 5
!ortesia e.a!erbada da *ovem serviu para revelar os en!antos dos
servios o#ere!idos por ela$
Ja!6 nem pensou em desafar o amigo para um duelo pela
ousadia$ )stava aborre!ido demais para isso$ 5tormentar 'gden
pelo menos o distrairia$
( 0ri!e, quem a misteriosa dama>
( )squea, Dansbury$ ( 0ri!e mostrou/se irritado$ ( 8o valer" a
pena divertir/se !om isso$ 8o se ganha nada em olhar$
,ontemplar essa mulher !omo sentir admirao por uma es/
t"tua$ 0ode/se re!onhe!er a beleza de uma pea sem dese*ar
!ompr"/la$
( 5gora me !on#esso #as!inado$ ( Ja!6 ergueu as sobran!elhas$
( 8un!a o vi to interessado em algum, mesmo sem querer
demonstr"/lo$ Diga/me o nome dela$
( )s!olha uma$ ( R1spido, 0ri!e apontou as *ovens que
tagarelavam nos !antos do salo e aguardavam o !onvite dos
!avalheiros para danar$
,om sorrisos a#etados, intelign!ia dis!reta e muita ingenuidade,
as !andidatas poderiam despertar uma reAe.o romBnti!a$ -as
eram desa*eitadas demais para valer uma tentativa$
( 0refro as mais velhas, que a!enam !om uma distrao melhor$
5 sa#ra deste ano no mais promissora do que as anteriores$
( 0elo amor de Deus, Dansbury$ 7enha piedade$ ( 0ri!e suspirou$
( 0or que no evita um desgaste m=tuo e es!lare!e logo de
quem se trata>
( )la no est" aqui$ ( 0ri!e #ez sinal para um !riado que trazia
!"li!es !om rataf", um li!or arom"ti!o$ 0egou dois e deu um a Ja!6$
( 5quele no lorde Cunt> 0ensei que ainda estivesse na 1ndia$
( 3oltou h" uma semana$ 4anhei dele quatro!entas libras em um
*ogo de dados e Cunt ainda a!hou graa$ 8o mude de assunto$
Diga o nome da *ovem que o #ez vir ao 5lma!69s e re*eitar o !onvite
para irmos ao Carm de Jezebel$
( 8ada disso$
( 'ra, se ela no estr"bi!a, no tem man!has !ongnitas nem
tartamuda, por que no me diz quem >
( ,hega, Dansbury@ ( 0ri!e, mal/humorado, apontou a entrada$
( Divirta/se$ )la a!abou de !hegar$
Ja!6 virou/se, horrorizado, ao ver o vestido bran!o$
7
( ?ma debutante> 2ue vergonha, 0ri!e@ )n!antar/se !om uma
menina$$$
De repente, tudo parou de e.istir$ 5 m=si!a, os risos, o barulho$ '
5lma!69s perdeu o sentido$ Ja!6 f!ou #as!inado !om os olhos verdes
da re!m/!hegada$ Duas verdadeiras esmeraldas$ )la parou na
entrada e, ; pro!ura de !onhe!idos, en!arou/o$
' marqus suspirou$ 's !abelos negros da *ovem estavam presos
em um penteado alto e moderno$ 0ou!as me!has soltas
emolduravam as mas do rosto em !ontraste !om a pele !lara,
dando a impresso de uma es!ultura per#eita$ )la o observou !om
interesse$ ,orou e sorriu$ )m seguida, desapare!eu atr"s dos
danarinos que rodopiavam$
( 5n*os e ministros da 4raa de#endam/nos ( Ja!6 murmurou$
( 0amlet1 ( 0ri!e indagou$
( ' qu>
( -ilorde !itou 0amlet. Deve estar impressionado$
( 5h$ ( Ja!6 tomou um gole do li!or e a!hou o gosto horr1vel$
Devolveu o !"li!e ; bande*a de um servo que passava$ 3oltou/se
para 0ri!e !om a e.presso de !inismo habitual, que es!ondia a sua
ansiedade$ ( ' senhor me #ez imaginar uma srie de horrores$ 8o
esperava nada normal, digamos assim$ 2uem ela> ( 0ro!urou/a
!om o olhar$
( )u$$$
( )ode#se reconhecer a bele%a de uma e2a sem dese"ar
comr(#la, isso>
( 5quele interesse agudo e in!omum no podia ser ignorado,
ainda mais que per!ebera a !uriosidade da *ovem$ ( 2uem ela>
( 5 Rainha do 4elo ( ,amilla respondeu ao apro.imar/se e
passou seu brao no de Ja!6$
( -etade dos nobres londrinos esto a seus ps$ Dizem que *"
re!ebeu at uma proposta de 8an!e$ Ja!6 admitiu que nenhum dos
homens ri!os se interessava pelos en!antos !onsider"veis de lady
-aguire e que ele mesmo *" estava aborre!ido$ 0er!ebeu que o
n=mero de !andidatos a danar !om a *ovem de olhos verdes
aumentava$ 5 maioria deles nem era *ovem$
Uma omba alva em meio a corvos. 'utras palavras de
<ha6espeare passaram/lhe pela mente$ ' marqus notou as Aores
deli!adas do vestido e as sapatilhas da mesma !or dos olhos$ 7eve
!erteza de que no se !ontentaria em olhar$
( +ando de homens en#adonhos ( Ja!6 resmungou$
( <omente os mais respeit"veis para &ilith +enton ( insinuou/se
,amilla ainda mais ao per!eber o interesse de Dansbury$
( ' que o e.!lui, no mesmo, Ja!6> ( )rnest deu risada$
( &ilith +enton ( Ja!6 repetiu$ ( 2uem a moa que est" !om
7
ela> ( 5 garota alta e loira no lhe era des!onhe!ida$ 5s duas
!o!hi!havam e #alavam !om os admiradores$
( Deve ser a <rta$ <an#ord ( )rnest deduziu$
( Dsso mesmo$ ( Ja!6 desven!ilhou/se de ,amilla$ ( 2ueira
des!ulpar/me$ J" !umpri meu dever por esta noite, minha querida$
,amilla #e!hou o leque !om rispidez e sumiu no meio da multido$
' marqus no duvidou, pelos olhares e !o!hi!hos tro!ados entre
as duas amigas, que a srta$ +enton estava re!ebendo detalhes
a!er!a de seu !ar"ter$ 8o se importou$ )m geral, alguns
!umprimentos e sorrisos eram suf!ientes para a!almar as mais
e.perientes$ 5s mais *ovens eram #a!ilmente sugestion"veis$ )
aquela beleza e.traordin"ria na !erta seguiria o mesmo !aminho$
Ja!6 ignorou os dois homens atr"s dela, na !erta pai e irmo, e
dirigiu/se ; amiga$
( <rta$ <an#ord$ ( Dansbury esmerou/se no sorriso e segurou a
mo da *ovem$
)la o ftou, boquiaberta$
( 2ue prazer em rev/la$ ( )le soltou a mo que #oi retirada
!omo se tivesse sido es!aldada$ ( <e no #or abusar de sua
gentileza, gostaria que me apresentasse a sua ador"vel amiga$
( 5h$$$ eu$$$ o senhor$$$ ( a <rta$ <an#ord gague*ou$ Ja!6 no quis
olhar a beldade at poder #alar/lhe$ <entia o !alor que se propagava
entre eles$ 0re!isava to!ar nela$ Respirou #undo$ ).perimentava
uma sensao in!omum$
( 0or #avor, srta$ <an#ord ( ele insistiu$
( <im$$$ sim$$$ ( 5 loira !orou$ ( &il, este $$$ o marqus de
Dansbury$ ( -$$$ milorde, <rta$ +enton$
Ja!6 analisou &ilith$ -ais bai.a do que pare!ia de longe, era
esguia e deli!ada$ ' busto pedia louvores aos poetas$ )n!antadora$
?ma verdadeira obra de arte$ 's l"bios, polpudos e vermelhos,
lembravam bei*os alu!inantes$ ) estavam retesados$ Di#erentes de
quando ela o observara antes$
( <rta$ +enton$ ( Ja!6 mirou os olhos grandes$ ( <into/me
en!antado em !onhe!/la$
)le #ez um gesto para !umpriment"/la, mas a <rta$ +enton levou
as mos ;s !ostas e deu um passo ; #rente$ )n!arou/o !om um
olhar #ais!ante$
( 0er!ebo que, depois de uma an"lise !riteriosa de minha
pessoa, milorde !onsiderou/me adequada para uma !onversa$
)ntretanto, ao inteirar/me de sua reputao, des!obri que no
dese*o travar !onhe!imento !om o senhor$ +oa noite$ ( 5 <rta$
+enton virou/se e #oi para outro lado, seguida por admiradores$
Ja!6 f!ou parado, atEnito$ Fora des!artado por uma adoles!ente$
5 <rta$ <an#ord disse qualquer !oisa, #ez uma !ortesia e saiu atr"s
7
da amiga$ ' movimento despertou/o e ele abai.ou a mo
estendida$
5s anftris mais ousadas no se in!omodavam !om sua #ama de
bomio e o !onvidavam para bailes e *antares$ 8a verdade,
raramente a!eitava tais !onvites$
-esmo pre!avidas, as mulheres no o insultavam$ ) aquela
o#ensa !ertamente havia sido vista por muitos$ 0odia es!utar
risinhos e !oment"rios murmurados no salo$ Dra e #rustrao o
fzeram #e!har as mos em punho$ 7inha !erteza de que a srta$
+enton, pela maneira de olhar, tambm sentira uma atrao ini!ial
por ele$ Cavia des!artado o homem errado$
Ja!6 voltou para seu grupo de amigos sem es!onder a irritao$
0ri!e ftou/o e sa!udiu a !abea$
( F uma menina, Ja!6$ )squea$
( 0or que a !hamam de Rainha do 4elo> ( o marqus
perguntou a ,amilla$
( 8o a!redito que no tenha ouvido #alar dela@ ( ,amilla
admirou/se$ ( 5 me da *ovem era )lizabeth +enton, vis!ondessa
Camble$ 5quela que se apai.onou pelo !onde de 4reyton e
abandonou a #am1lia h" seis ou sete anos$
( )u estava na Frana e no soube de nada$
( )u me lembro$ ( &andon estalou os dedos$ ( 4reyton
pre!isava de uma #ortuna para se livrar dos !redores$ )stava ; beira
da #aln!ia$ 0ensou que lady Camble tivesse os bolsos !heios e a
#ez apai.onar/se por ele$ &edo engano$ 7udo estava no nome do
marido dela$ ' !onde a dei.ou em &in!olnshire e !asou/se !om lady
Daphne Caver uma semana depois$ &ady Daphne tem l"bio leporino
e seu pai f!ou to #eliz que tirou 4reyton do aperto$
( &orde Camble #oi embora de &ondres !om a #am1lia ( ,amilla
!ontinuou a histGria$
( )lizabeth voltou a pro!urar o marido, mas ele no a a!eitou$
Depois de alguns meses, ela morreu vitimada por uma doena$
&orde Camble no voltou mais a &ondres$ ,om a maioridade, a
Rainha do 4elo resolveu restaurar o bom nome da #am1lia$ 0or isso
os +enton vieram para esta temporada$ 0ode a!reditar$ 5 srta$
Respeit"vel vai al!anar seu ob*etivo$
Ja!6 relan!eou um olhar pelo salo$ 5 srta$ +enton danava !om o
!onde de 8an!e$ Desde que o dispensara, ela apenas o observava
de revs$ <e a *ovem a!hava que havia se livrado dele !om algumas
#rases rudes, !ometia o segundo erro da noite$
( 5quele que a trou.e o pai>
( <im ( ,amilla respondeu$ ( ) o outro Hilliam, o irmo$
( 'utra noite no 8avy ,lub, ganhei do garoto duzentas libras (
&andon #alou$
7
( )le no entende nada de !artas$ 3ou en!ontr"/lo mais tarde no
+oodle9s$
( Ja!6, pelo amor de Deus$$$ ( 0ri!e pediu$
( -udou de idia a respeito de no dese*ar a !ompra> ( Ja!6
perguntou !om ironia$
( 8o, !laro$ -as milorde no est" pretendendo$$$
( )nto me esquea ou v" embora$ ( ' marqus #orou um
sorriso maldoso$
( 7enho um plano em mente$
( )u sabia$ ( &andon deu uma risada$
( )la no permane!er" respeit"vel por muito tempo$ ( 5posto
!em libras !o mo a Rainha do 4elo estar" aque!endo a !ama do
nosso Ja!6 Faraday at q fnal da temporada$
( 5quela menina mi=da sem busto> ( ,amilla riu !om gosto$ (
Ja!6 no se daria a esse trabalho$ 5lm disso, ela odeia travessuras
e *" est" preo!upada !om o irmo$ Re!eia que ele se desvie do bom
!aminho em &ondres$
( <egurou no brao do marqus$
( 3amos embora$ -ilorde no gosta mesmo daqui$
Ja!6 avaliou que o rapaz alto devia ser re!m/sa1do da
universidade$ ), por sua e.presso, o *ovem maquinava !ometer
alguma imprudn!ia$
( 7ravessuras e desvios do bom !aminho so minhas
espe!ialidades, minha querida$ 7alvez eu possa dar um *eito nisso$
( Ja!6@
( 8o se preo!upe, ,am$ 0ri!e a levar" para !asa$ ( ' marqus
teria de mandar/lhe um diamante ou algo pare!ido de presente$ )ra
pre!iso evitar o !i=me e mant/la sossegada at que en!ontrasse
um novo amante$
Ja!6 estava determinado a #azer !om que &andon ganhasse a
aposta$ 0is!ou para ele$
( )u os en!ontrarei no +oodle9s$
( 5li est" -ary Fitzroy ( 0enlope <an#ord sussurrou ao ouvido
de &ilith +enton$ ( <er" que ela f!ou sabendo do que houve ontem
; noite>
( Fique quieta, 0en$ ( &ilith mantinha o olhar em lady Josephine,
que to!ava )our -lise ao piano$ 5gradava/lhe es!utar sua m=si!a
#avorita, apesar da interpretao med1o!re$
( )stou atenta ; audio$
( &il, -ary ter" uma s1n!ope quando souber o que o marqus de
Dansbury teve de ouvir$
&ilith olhou a amiga de vis$
( Fi!arei agrade!ida se no men!ionar mais a noite de ontem
nem o nome do marqus$
7
Foi um en!ontro sem importBn!ia e *" terminou$
( Foi espeta!ular ( 0en teimou$ ( )u gostaria de ter a sua
!oragem$
&ilith #ranziu a testa em protesto$ 5o per!eber o olhar de
advertn!ia de tia )ugenia, sorriu$ <ua tia lhe dissera milhares de
vezes que uma dama no enruga a testa durante uma re!ita$ 's
!onvidados poderiam pensar que era por !i=me da artista$
5o trmino da apresentao, )ugenia Farlane levantou/se$
( 5s meninas podem dirigir/se ; mesa de do!es e salgados ( a
tia as instruiu !om a usual #alta de amabilidade$ ( 8o esqueam a
#rugalidade$ 3ou !umprimentar lady Delpont pela bel1ssima
interpretao de lady Josephine$ )speremos que a pea fnal se*a
mais adequada a seus talentos$
( <im, titia$ ( &ilith #ez uma mesura$
( 3amos pro!urar -ary$ ( 0enlope pu.ou a amiga pela mo
assim que )ugenia se a#astou$
( 8o, 0en@ 2uanto antes esque!er o assunto, melhor$ 0en bateu
palmas$
( -ntretanto, ao inteirar#me de sua reuta2.o, descobri que n.o
dese"o travar conhecimento com o senhor. Foi divino$ 0ensei que ele
#osse pu.ar uma pistola e mat"/la ali mesmo, no 5lma!69s$
&ilith observou que, #elizmente, tia )ugenia e lady Delpont
estavam entretidas na !onversa$ 5 <ra$ Farlane a repreenderia por
qualquer meno a Dansbury$ 5 tia #ora morar !om os +enton apGs
o es!Bndalo$ )ugenia no poupava palavras "speras para evitar que
a sobrinha repetisse o erro da me$ 5!reditava que <tephen +enton,
seu irmo, havia !ometido um grande equ1vo!o ao !asar/se !om
)lizabeth Carding e empenhara/se em uma batalha pessoal:
restaurar o nome dos +enton$ -uitas vezes
&ilith dese*ava que a tia no se entregasse !om tanto #ervor ;
misso$
( 8o se*a melodram"ti!a, 0en$ )le apenas no #alar" mais
!omigo$ Dmagino que as pessoas de!entes o ignorem depois de
algum tempo$
5 <rta$ <an#ord abriu !aminho rumo ; mesa de iguarias$
( 8a verdade, a!ho que ele evita as pessoas respeit"veis$ 8a
=ltima temporada, eu o vi apenas trs vezes$ ( )s!ondeu o riso
atr"s do leno bordado$ ( +em, no #req%ento !lubes nem salas de
*ogos$
( )squea o assunto$ ( &ilith sorriu$ ( 8o quero mais #alar
nele$
( 8un!a vi uma re!usa to bem apli!ada$ ( 0en no desistia$ (
0re!iso !ontar a -ary$
)m vo, &ilith tornou a protestar e -ary f!ou impressionada
7
quando 0enlope relatou o o!orrido$
&ilith tinha es!utado histGrias a respeito do marqus mesmo
antes de voltar a &ondres$ Duelos, bebedeiras, *ogatinas e
es!Bndalos !om mulheres$ Dmaginara que ele poderia aterrorizar
qualquer mulher que dele se apro.imasse$
)ntretanto, no havia f!ado nem um pou!o apavorada$
Cipnotizada, talvez$ ' marqus era !omo um 1m$ Dmposs1vel
ignor"/lo$ 5tra1a a ateno por vestir/se inteiramente de preto e
pelo olhar penetrante$ 5lto, usava os !abelos negros e ondulados
mais longos do que o usual$
&ilith mantivera as mos para tr"s a fm de que ele no as visse
tremer enquanto #alavam$ 5ssim que o avistou, a vontade de
!onhe!/lo #oi instantBnea$ 5t 0enlope in#ormar de quem se
tratava$ 5gora admitia, envergonhada, que no !onseguia dei.ar de
pensar nele$
( &ilith, admiro sua !oragem$ ( 5 <rta$ Fitzroy abanou/se$ ( 8o
sei o que eu teria #eito se ele se apro.imasse de mim$
( 8o #oi nada importante ( &ilith aborre!eu/se$ 0er!ebeu que a
<ra$ 0indleIide estava prG.ima demais e poderia es!utar a
!onversa$
( 0or #avor, no diga a ningum o que houve ( pediu, em voz
bai.a$
( 2uem viu a !ena deve ter pensado que me re!usei a danar
por estar !om a agenda lotada$
( 8o f!ou apavorada, &ilith>
( ) por que eu f!aria>
( )nto no sabe> )le *" matou uma mulher que o desdenhou$
( 8o !reio nisso$
( -as verdade ( 0enlope interveio$ ( Foi na Frana h" !in!o
ou seis anos$ -eu primo <amuel me !ontou$ )la o insultou$ '
marqus bebera demais e atirou nela$
)nto ele era mesmo o demEnio amoral to !omentado por
todos$$$ &ilith no entendeu o motivo do prGprio desapontamento$
( <uponho que tenho de f!ar agrade!ida por ele no estar
bbado ontem ; noite$
7ambm no !ompreendia por que tinha #alado !om o marqus$
0oderia ter #eito um a!eno de !abea sem dizer nada$ 5fnal de
!ontas, por pior que #osse, ele !ontinuava sendo um marqus$
0or que ftara um estranho> 0ara en!ora*"/lo a apro.imar/se>
&ilith !onsiderava/se uma *ovem inteligente e sens1vel$ 8o
entendia por que seu !orao havia disparado quando o vira$
Comens !omo o marqus de Dansbury poderiam arruinar o bom
nome de algum que o interessasse$ 4raas ao bom Deus, ele tinha
dei.ado o 5lma!69s logo em seguida ao desagrad"vel episGdio$
7
' mais !erto era esque!er o in!idente$ &ionel Cendri!6, !onde de
8an!e, tornara a #azer/lhe uma proposta na noite passada$ )
tambm o <r$ 3arri!6, flho do vis!onde <endley$
( <abe alguma !oisa sobre 0eter 3arri!6> ( &ilith perguntou e
pegou um bis!oito da mesa$
( )le tem o rosto mar!ado de var1ola$ ( 0enlope tor!eu o nariz$
( 8o sou !ega$ 2uero saber a respeito do !ar"ter dele$
( 8o se importa !om a !ara !heia de bura!os> ( admirou/se
0enlope$
( ,laro que me agradaria uma fsionomia atraente$ ( &ilith
gostaria de sentir/se to ; vontade !omo 0en$ -as, desde que sua
me #ugira, havia sido instada a !omportar/se !om sobriedade$ 8o
podia pensar ou agir de maneira impulsiva$
( -as isso no priorit"rio$
( &il, ele horr1vel$
( )le tem um bom nome$ ) quieto e srio$
( ?m t=mulo tambm $
&il ftou a tia e abai.ou a voz$
( 8o tenho muitas alternativas$
( )u sei$ ( 0enlope deu um sorriso triste$ ( 0erdoe/me$
( 5pesar de sua aparente #rivolidade, 0en tinha um bom !orao
e &ilith gostava muito da amiga$ ( <e me permite a pergunta, onde
est" seu irmo>
( Hilliam deve estar dormindo$ ,hegou em !asa ;s seis da
manh$ ,ontou a +evins que !onhe!eu amigos #abulosos que o
levaram a um tal de Carm de Jezebel, e que perdeu dez libras$ '
que provavelmente deve ser !inq%enta$
Hilliam vinha se envolvendo em #arras desde que !hegara a
&ondres$ Re!m sa1do de quatro anos detest"veis em ,ambridge e
!om dinheiro pela primeira vez na vida, tinha resolvido aproveitar$
&ilith sabia que re!uperar o bom nome da #am1lia era uma tare#a
her!=lea, mesmo sem as e.travagBn!ias !ometidas por Hilliam$
( 8a !erta #oi um divertimento ino!ente ( 0en afrmou$
( 0ois eu duvido$ ( &ilith suspirou$
( 2uantas propostas re!ebeu, &ilith> ( -ary voltou ao assunto
que mais lhe agradava$
( Re!ebi uma de Freddie 0ambly$ -eu pai disse que os bolsos
dele no so to !heios !omo sua silhueta$
&ilith a!hou graa$
( 7ambm re!ebi algumas, mas no seria !orts revelar de quem
partiram$
0enlope revirou os olhos$
( )la re!ebeu quatro$ Do !onde de 8an!e, do <r$ 3arri!6, do <r$
Fran!is Cenning e do <r$ 4iggins$
7
( ) de <ua 5lteza>
( Fique quieta, -ary$ ( 0enlope advertiu/a$ &ilith estreme!eu$
( 8o re!ebi nenhuma proposta do duque de Hen#ord$ 0or #avor,
nem #ale nisso$ )spero que ele en!ontre outra bem longe daqui$
4eoJrey Remdale, duque de Hen#ord, tinha a mesma idade do
lou!o rei Jorge, de quem #ora amigo na *uventude$ 7inha !abelos
bran!os, nariz adun!o e era !arran!udo$ )le !onhe!era &ilith em um
*antar na residn!ia de lady 8euland$ Cavia perguntado sua idade,
altura e peso, !omo se ela #osse uma mer!adoria ; venda$ Desde
aquele dia, Hen#ord !onversara !om <tephen +enton por duas
vezes nas #estas$ <tephen nada tinha respondido ;s perguntas da
flha, o que a dei.ava nervosa$
Hen#ord se !asara trs vezes e havia enterrado as trs esposas$
Diziam que seis meses apGs o !asamento, a =ltima ( dez anos
mais velha do que &ilith ( envenenara/se !om !i!uta misturada ao
vinho$ 7inha pre#erido a morte a a!ordar mais um dia em Hen#ord
0ar6$
( &il>
( ' que , 0en>
( 8o se preo!upe$ <ua 5lteza en!ontrar" alguma vi=va disposta
a se !asar !om ele$
&ilith sorriu, relutante$
( 8a !erta ele pergunta a altura e o peso de todas as
debutantes$ 0ara preservar os padr:es do reino$
( Damas e !avalheiros ( o mordomo #alou (, peo/lhes a
gentileza de retomarem seus lugares$ &ady Josephine vai re/
!omear$
&ilith pro!urou a tia !om o olhar e retornou ; sala de m=si!a$
3oltou/se ao es!utar uma onda de sussurros e f!ou petrif!ada$ '
marqus de Dansbury estava na porta, bastante ; vontade,
a!ompanhado por outro !avalheiro que pare!ia se des!ulpar pela
intruso$ ?m !riado alvoroado os pre!edia$ Dansbury !aminhou
por entre as mulheres, em superioridade numri!a quase absoluta,
que no dis#aravam o espanto$ ' tra*e em !ores leves, !asa!o
verde e !ala bege, no diminu1a a impresso de tratar/se de um
homem perigoso$ )le parou diante de lady Delpont !om e.presso
divertida e suave$
( -ilady, peo/lhe des!ulpas pelo atraso$ 5!abei de a!ordar #3
#alou em tom !onfden!ial, mas sem abai.ar a voz$ ( 5 noite
passada #ui re*eitado$ 0or desgosto, bebi demais e a!abei perdendo
a hora$ ( ' sorriso de Dansbury #aria uma #reira esque!er os votos$
0en, ao lado de &ilith, su#o!ou uma risada$
&ady Delpont era !onhe!ida !omo uma abstmia inAe.1vel e
7
!r1ti!a #errenha da bebida$ 5briu a bo!a para responder e #e!hou/a$
'lhou ao redor, notou as mulheres e.tasiadas, !orou e sorriu$
( -ilorde, f!o satis#eita que o senhor tenha !hegado a tempo de
es!utar a =ltima parte$
( Ktimo$ ( Dansbury apresentou o amigo$
( -ilady !onhe!e 'gden 0ri!e, no > 0ri!e, esta lady Delpont$
( &ady Delpont$ ( 0ri!e adiantou/se, !ontra#eito, e estendeu a
mo$
( <r$ 0ri!e$ ( &ady Delpont virou/se para as mulheres presentes$
( 3amos>
Dansbury !onduziu a anftri, seguido por 0ri!e e pelas
!onvidadas que se amontoavam para no perder nenhum detalhe$
( 2uanto des!aramento@ ( &ilith #alou em voz mal aud1vel$
( 5!ha que lady Delpont o !onvidou> ( -ary perguntou$
( 8o, !om !erteza$ -as ela tambm no poderia mand"/lo
embora na #rente de todos$
( 3amos, &ilith ( a tia !hamou/a da entrada da sala de m=si!a$
( &il ( 0en sussurrou enquanto elas se apressavam para retomar
os lugares (, o que pretende #azer>
Dansbury sentou/se na fleira da #rente, v"rios assentos ;
esquerda$
( 8ada, Gbvio ( &ilith respondeu no mesmo tom$
( 8o minha !ulpa se ele veio at aqui$
&ady Josephine postou/se ao lado do piano, segurando a mo de
lady Delpont$
( Damas e$$$ !avalheiros ( Josephine anun!iou !om voz in!erta$
( 7o!arei agora$$$ uma obra de -ozart$ 4oncerto ara iano... 5.
67 em l( menor.
( 5 pianista #ez uma mesura$
Dansbury liderou os aplausos e Josephine sentou/se$ ' marqus
disse algumas palavras a seu amigo e olhou &ilith de vis$ 7al gesto
no passou desper!ebido ; *ovem, que !ontinuou a olhar para a
#rente$ Dansbury sorriu, en!antador$
&ilith prendeu a respirao$ ' se.to sentido lhe dizia que o
marqus viera por sua !ausa$ )spiou tia )ugenia que !onversava
!om a <ra$ Cadlington$ )m seguida, observou Dansbury de soslaio$
)le se !on!entrava na atuao de lady Josephine, que, nervosa ao
e.tremo, es#orava/se para no errar as notas$
)ra uma temeridade !hegar a um evento sem !onvite e anun!iar
alegremente que havia se atrasado por haver se e.!edido na
bebida@
&ilith !errou os dentes$ 7udo poderia no passar de uma
!oin!idn!ia$ ' marqus e o sr$ 0ri!e talvez quisessem apenas
es!utar um pou!o de m=si!a$ ) Dansbury f!ara surpreso ao v/la$
7
8ada mais$ )stava !onven!ida de nada ter #eito de errado a noite
passada$ ' marqus, sim$ 7inha agido de #orma repulsiva$ )le a
ftara de !ima a bai.o, !omo se a despisse para uma avaliao@
( &ilith ( a tia sussurrou$ 5 *ovem pis!ou assustada$
( ' que #oi, tia>
( 8o olhe tanto para aquele homem$
( )u no$$$ <im, senhora$
( 0essoas dessa laia no nos interessam, se*am nobres ou no$
( <im, tia )ugenia$ 8o tenho o menor interesse nele$
( Gtimo$ <eu pai f!aria desapontado se a visse olhar para iini
homem to odioso$
7ia )ugenia !ometia uma in*ustia$ &ilith sG estivera olhando para
a !abea do marqus$
( <im, senhora$
' !on!erto terminou$ Dansbury tornou a liderar os aplausos e
adiantou/se para !umprimentar a !on!ertista$
( Comem pavoroso$ ( 7ia )ugenia arrastou &ilith para a sa1da$
( 5terrorizando *ovens ino!entes$ 5inda bem que sua agenda
estava lotada ontem ; noite$
&ilith anuiu e f!ou satis#eita de sair$ Des!eu a es!ada, entrou no
!o!he dos +enton, sentindo que o marqus a a!ompanhava !om o
olhar$
( 2ue !oisa horr1vel ( 0ri!e lamentou/se no !aminho para a
!arruagem$
( 5 agonia valeu a pena$ ( Ja!6 mirou o ve1!ulo que levava &ilith
+enton sumir na !urva$ Dispensou a !arruagem$ 0re#eria andar$ (
&embro/me de t/lo ouvido dizer que um pou!o de respeitabilidade
seria interessante$ 5dmito que es!utar o piano de lady Josephine
um !astigo para qualquer mortal$ -inha reputao #oi purif!ada
pela e.perin!ia$ 8o isso>
( 'ra, milorde no tro!ou uma palavra !om a srta$ +enton$
( 8o era ne!ess"rio$
( 5!ho que f!ou malu!o$ )u lhe disse isso h" dez anos em
'.#ord$ ,reio que o tempo sG o #ez piorar$
Foram at 4rosvenor <quare onde viviam as #am1lias mais
respeitadas de -ay#air$ )ra irEni!o o #ato de o mais mal/a#amado
nobre de &ondres morar em uma das melhores residn!ias$
( Faz apenas dez anos que nos graduamos> 0are!e muito mais (
Dansbury disse, en!olhendo os ombros$
( 'ntem ; noite, pare!eu/me que #azia !em anos, ao es!utar
aquele rapaz #alar de suas aventuras londrinas$
( Hilliam +enton pea #undamental em meu *ogo$ Dei.e/o a
meus !uidados$
( 4ostaria que no me envolvesse em seus esquemas insanos$
7
( ) mesmo>
( <im$ 0rin!ipalmente quando os mesmos in!luem ino!entes que
no !onhe!em seu !ar"ter demon1a!o$
( 'ra, obrigado, 0ri!e$ ( Ja!6 parou para #azer uma mesura e
!ontinuou a andar$
( ' simples #ato de ter sido desprezado uma des!ulpa muito
pobre para desonrar uma *ovem$
Ja!6 se !onven!era disso depois da quarta ou quinta dose de
vinho do 0orto$ Cavia admitido tambm que a o#ensa maior #ora ela
ter negado a atrao in!ontest"vel que tinha se apoderado de
ambos$
( 5 <rta$ +enton no o re!onhe!eu, 0ri!e$ C" quanto tempo a
vem perseguindo>
( 8o fz nada disso$ &imitei/me a observ"/la$ ' que #oi uma
tare#a muito prazerosa$
5ssim !omo es!utar a 8onata ao Luar, de +eethoven, Ja!6 reAetiu$
5dmitiu que no teria se irritado !om o desprezo se a <rta$ +enton
no #osse to bela$ 5pesar disso, estava disposto a dar/lhe uma
lio que ela *amais esque!eria$ <e tudo sa1sse !on#orme o
plane*ado, teria uma noite de !onhe!imento 1ntimo para !ompensar
o aborre!imento$
( ' nosso *ovem in#ormante disse para onde a irm iria esta
noite> ( o marqus indagou$
( 5 Gpera$ 4admo e 0ermione, primeira tragdia l1ri!a de &ully,
!om libreto de 2uinault$
( Droga$ ( Ja!6 suspirou e bateu !om a ponta da bengala na
bota$ ( )u ainda tenho um !amarote, no >
( 8o o usou nos =ltimos dois anos$
( 3azio to en!antador$ 5inda mais !om 7arrington tentando
!onsegui/lo$
( +em, mas isso sG a!onte!eu depois de milorde ter !onvidado a
amante dele a partilhar do reservado$
( 5mlia muito gra!iosa$ ) adora uma aventura$ ,reio que o
senhor no gostar" de a!ompanhar/me$
( ,omo adivinhou>
( )u no posso ir sozi$$$ ( Ja!6 interrompeu/se, sorrindo$
( Ls vezes sou brilhante@
( ' que #oi>
( 0oderei apresentar 5ntonia a Hilliam@
( Dr" para o in#erno por isso$ Ja!6 deu de ombros$
( <e quiser divertir/se, venha !omigo$
( 5lgum pre!isa adverti/lo a respeito de uma eventual m"
!onduta ( 0ri!e ironizou$
( -eu !aro, &ondres inteira se en!arrega disso$ ) tambm uma
7
pessoa em parti!ular$
' !amarote vizinho ao dos <an#ord estava vazio$ &ilith inve*ou os
ausentes$ 5quela Gpera #ran!esa no era uma de suas #avoritas$
( &ilith, endireite as !ostas ( a tia advertiu/a$ ( ' duque de
<tratton est" olhando para nGs$
&ilith ergueu o leque e espiou por !ima$ 3iu um binG!ulo de teatro
apontado em sua direo$ 3oltou/se depressa para o pal!o$
( 'deio quando me observam$ ) uma grosseria$
( Faa uma !areta para ele ( Hilliam sussurrou$
( Ddiota$ ( &orde Camble deu um tapa na !abea do flho$
( 5i@ ( Hilliam a#undou na !adeira e, aborre!ido, ftou os
espe!tadores$ De repente, f!ou ereto e apontou o !ompartimento
!ont1guo$ (3e*am sG$ 2uem poderia imaginar uma !oisa dessas>
&ilith dis#arou uma espiada para o lado e !onseguiu aba#ar uma
impre!ao nada digna de uma dama$ ' !amarote #ora o!upado$
0elo visto, o marqus de Dansbury era amante de Gpera$
Ja!6 Faraday re!ostou/se no assento, !om o olhar f.o no drama
que se desenrolava no pal!o$ 5o lado dele, uma mulher de !abelos
negros ostentava uma pluma azul que deveria ter !ustado a vida de
v"rios avestruzes$ 8o pes!oo, ela trazia um !olar de safras$
Dndi#erente aos olhares e murm=rios dos o!upantes dos outros
!amarotes, o !asal sorria, tro!ando !onfden!ias enquanto a Gpera
prosseguia$
&ilith observava o marqus de esguelha$ )sperava que ele
!ometesse algum ato inde!oroso$ ' pou!o interesse que o enredo
9lhe despertava sumiu por !ompleto$ ' que no lhe desagradou$
0orm, era imposs1vel entregar/se a qualquer devaneio !om o
marqus de Dansbury sentado to prG.imo$
Depois de uma longa agonia, !hegou o intervalo$ &ilith levantou/
se depressa e re!uou para a sombra do #undo do !amarote$
( &ilith, o que pretende #azer> ( o pai resmungou quando a flha
tropeou em seu p$
( Des!ulpe/me, papai$
( 5h, <rta$ +enton@
&ilith virou/se devagar$ ' marqus estava in!linado por !ima da
beira do !amarote, sem se importar !om a altura que o separava do
piso$ )le ftou o vestido azul bordado de !ontas !om tanta
intensidade que a *ovem sentiu/se nua$
( -ilorde$ ( &ilith #ez uma r"pida !ortesia e virou/se
novamente$
Hilliam f!ou em p e apressou/se em apertar a mo do marqus$
( 2uer parar !om isso> ( 7ia )ugenia ftou o marqus !om
imponn!ia$
( 0osso a!eitar a sugesto, milady, mas no !reio que essa
7
atitude a #aria retirar/se ( Ja!6 afrmou, pesaroso$
&ilith su#o!ou um grito$ 8ingum #alava daquela maneira !om
)ugenia Farlane, embora ela mesma tivesse dese*ado #az/lo
muitas vezes$
( <tephen@ ( )ugenia en!arou o irmo, engasgou e abanou/se
!om o leque$
( 8o dese*o problemas, Dansbury$ ( ' vis!onde ergueu/se$
( -uito menos eu, Camble$ )u pretendia apenas saudar sua flha
e lhe agrade!er pela observao inteligente que #ez na reunio
so!ial da noite passada$ 7enha !erteza, milorde, de que isso mudou
minha vida$
&ilith ftou/o !om raiva$
( )u no$$$
' vis!onde pu.ou/a pelo brao em direo ; porta do !amarote$
( +oa noite, Dansbury@ ( resmungou e empurrou &ilith em
direo ao !orredor estreito$
7ia )ugenia levantou/se aos tropeos para seguir o irmo e a
sobrinha$ Fi!ou presa na porta pela barra do vestido e, #uriosa,
tentou arran!"/la aos pu.:es$
( ' que pensa que est" #azendo, &ilith> ( )ugenia empalide!eu
de Gdio$
( ) verdade que #alou !om ele>
( )le mentiu@ ( &ilith desesperou/se$ ( )u no #alei !om ele$
)u$$$
( ,hega@ ( o vis!onde interrompeu/a$ ( Hilliam, vamos
embora$
' rapaz sa!udiu a !abea e tornou a sentar/se$
( Fi!arei para ver o fnal da Gpera$ )st" muito interessante$
5 porta vizinha #oi aberta e o marqus de Dansbury veio para o
!orredor$
( 'h, meu Deus@ 0are!e que !ausei um transtorno #amiliar, no
>
Camble !errou os punhos$ &ilith lembrou/se da #ama de Dansbury$
,om re!eio de que o pai pudesse ser atingido, interpEs/se entre os
dois$
( ,ausou, milorde$ ) bem grande$ +oa noite$
&ilith passou na #rente do marqus !om a !abea erguida$ ' pai e
a tia apressaram/se atr"s dela$
( +oa noite, <rta$ +enton ( o marqus #alou !om suavidade$
( Foi um prazer en!ontr"/la novamente$
&ilith esperava outra des!ompostura por parte do pai ou da tia$
-as os dois seguiram em siln!io absoluto at a !arruagem$ ' que
a #ez deduzir que agira !orretamente$ Re!ostou/se no assento
7
esto#ado, imaginando quem seria a des!onhe!ida que ousava
apare!er em p=bli!o !om o marqus de Dansbury$
) quem teria lhe dado aquele maravilhoso !olar de safras>
Capt!o II
&ilith tomava o !a# da manh quando +evins abriu a porta da
#rente para Hilliam$ &evantou a !abea, suspirou e !ontinuou a
passar gelia na torrada$ Deu graas a Deus por seu pai e tia
)ugenia ainda no terem se levantado$ )ra muito !edo para mais
uma dis!usso a respeito das orgias a que Hilliam vinha se
entregando$ )le iria para a !ama e, quando a!ordasse, o pai teria
sa1do para mais uma de suas visitas ol9ticas. )ra !omo ele
!hamava os en!ontros !om amigos que no via #azia seis anos,
desde que dei.ara &ondres$
( &il>
5 porta da sala de *antar #oi entreaberta$
( +om dia, Hilliam$ 8ingum a!ordou$ <G eu$
( 5inda bem$ ( ' rapaz es!an!arou a porta e entrou$
( )stou !ansado de ver meu pai berrar !omigo$
5 gravata de Hilliam estava amassada e pendia do !olarinho
aberto$ 's olhos vermelhos apresentavam olheiras de !ansao$
&ilith sentiu !heiro de bebida, !haruto e, se no estava enganada,
per#ume #eminino #orte$ ' *ovem sorria, o que no era bom aug=rio$
( 0resumo que a noite tenha sido proveitosa$ ( )la lhe serviu
7
uma .1!ara de !h" quando o irmo se sentou na !adeira a seu lado$
,ustava a a!reditar que Hilliam, trs anos mais velho, se
mostrasse irrespons"vel e sem *u1zo$ ' pai tinha !onvi!o de que o
flho se pare!ia !om a me e que &ilith era o oposto$ 5 *ovem
supunha que o !omportamento do irmo #osse apenas um sinal de
rebeldia !ontra as posi:es intransigentes do pai$ 5lgumas vezes
ela dese*ava ter a mesma !oragem$
( )splndida$ ,reio que os rapazes da universidade, mesmo os
que moravam em &ondres, no poderiam imaginar quantos
divertimentos esta !idade o#ere!e$
( <egurou a .1!ara entre as palmas e re!ostou/se no espaldar$ (
Dsso sG a!onte!e quando travamos !onhe!imento !om as pessoas
!ertas$
&ilith no se mostrou entusiasmada$
( 0resumo que as essoas certas #oram respons"veis por
tamanho divertimento$
Hilliam deu uma risada$
( 5!ertou$ &ondres no tem nenhum segredo para eles$
,onhe!em todos os !antos, at os mais es!ondidos$ ( 7omou um
gole de !h"$ Dn!linou/se para a #rente e pegou uma #atia de po
torrado$
( Dmagine sG, &il, em &ondres h" #estas privativas para *ogar
!artas e muito pou!os sabem disso$ ) os !onvites so e.!lusivos,
para pessoas de alta !lasse$
( 3erdade> ( &ilith levantou as sobran!elhas e apoiou o quei.o
na mo$ ( 8o diga@
( 0ode !aoar, se quiser, mas esse um divertimento de
primeira linha$ Ja!6 disse que at mesmo 0rinny #req%enta as
reuni:es de !arteado de 5ntonia pelo menos uma vez em !ada
temporada$
( Ja!6>
( <im$ Ja!6 Faraday, o marqus de Dansbury$ )le sabe tudo a
respeito de *ogos, mas eu tambm tenho meus truques$ 4anhei
dele trinta libras a noite passada e ele nem imagina !omo !onsegui
isso$
( ' marqus de Dansbury$$$ ( &ilith repetiu, entorpe!ida$ Hilliam
no tinha o menor *u1zo$
' irmo segurou/lhe a mo$
( 8o se preo!upe, &il$ Dansbury um bom !amarada$ )le
!onhe!e tudo$ 8a outra noite, levou/me ao Carm de Jezebel$
Fomos !om )rnest &andon e 0ri!e$
( )le o levou ao Carm de Jezebel$
( ' que houve, &il> 0or que est" repetindo o que digo> 5!ho que
est" lhe #altando um pou!o de divertimento$
7
( Faltando$$$ Hilliam, por a!aso tem idia do tipo de pessoa !om
quem est" se envolvendo>
( 0or que diz isso, &il>
( Dansbury tem um !ar"ter desprez1vel$ )le$$$
( +obagem$ 8aquela noite, Dansbury pretendia apenas
apresentar/se$
)le me disse que teve medo de v/la desmaiar, to !ambaleante
estava$ 4aranti a ele que minha irm *amais daria um ve.ame
desses$ 8o entanto, devo dizer que seu !omportamento na Gpera
no #oi muito di#erente$
&ilith levantou/se, irritada$
( 8o fquei cambaleante !oisa nenhuma@ )le uma pessoa de
m" #ama que no mere!e a !onsiderao de ningum$ 8o quero
saber dele@ Foi o que eu disse a seu querido marqus$ <ugiro que
#aa o mesmo, Hilliam, antes que esse homem o arraste para o
lodaal no qual est" mergulhado$ <abe por que ele se interessou
tanto por Hilliam +enton> 0ara vingar/se de &ilith +enton, a que
ousou envergonh"/lo$ )$$$
Hilliam tambm se levantou$
( 5!ho que sua mente no est" trabalhando a !ontento$ -eu
rela!ionamento !om ele no a envolve$
( Rela!ionamento !om quem, Hilliam>
&ilith e Hilliam se espantaram$ ' vis!onde entrou na sala a
passos largos, !om o quei.o !ontra1do$ )s!utara pelo menos o
=ltimo tre!ho da !onversa$ <tephen e Hilliam +enton tinham
fsionomias muito pare!idas$ 5 e.!eo f!ava por !onta das rugas
na testa e dos !abelos bran!os nas tmporas de <tephen$ 5lm
disso, os temperamentos eram opostos$ Hilliam era alegre e
despreo!upado$ ' vis!onde, srio e mais reservado do que &ilith$
)la se aborre!ia por v/lo sorrir to pou!o depois de a esposa
ad=ltera t/lo abandonado havia seis anos$ )sperava que o prGprio
su!esso na so!iedade e no !asamento aliviassem o peso do !orao
do pai$
( 5lguns novos amigos, papai ( Hilliam murmurou$ )m seguida,
espreguiou/se e bo!e*ou$ ( +em, pre!iso dormir$ Co*e ; noite
temos o baile dos Felton$
( Hilliam, vou repetir pela =ltima vez$ ( ' vis!onde sentou/se
na !abe!eira da mesa$
( <eu !omportamento em &ondres reAetir/se/" em todos nGs$
)spero que use a sensatez para evitar que a desgraa !aia sobre
esta #am1lia mais uma vez$ )st" !laro>
( ,laro !omo "gua !ristalina, papai$
&ilith #ranziu a testa ao ver o irmo se retirar$ )la #ora repreendida
!om severidade pela tia por estar olhando para Dansbury$ Hilliam
7
tinha passado duas noites na orgia !om o marqus e re!ebia uma
re!omendao para !omportar/se bem@ ' irmo estava
entusiasmado !om seus novos amigos$ Re!usava/se a en.ergar os
motivos que levavam um in#ame !omo o marqus de Dansbury a
querer amizade !om um quase adoles!ente$
( &ilith, reserve uma valsa esta noite a 8an!e e outra a Jeremy
4iggins$ ?ma quadrilha ao idiota do Cenning e uma dana
!ampestre a 0eter 3arri!6$ 5 menos que toquem quatro valsas
durante a noite$ ( ' vis!onde soou a !ampainha e pediu um bule
!om !h" quente assim que o !riado apare!eu$
( <ero trs valsas, papai$
( <empre pode apare!er mais um !avalheiro interessante ( o
pai respondeu e ftou o !riado$ ( 7raga/me o *ornal da manh$
( 0ois no, milorde$
&ilith olhou para a .1!ara de !h"$
( 0apai, *" de!idiu a respeito da proposta de &ionel> ) a segunda
vez em uma quinzena que ele pede sua permisso para !asar/se
!omigo$
' vis!onde anuiu quando o *ornal #oi posto a seu lado$
( -esmo tendo boas in#orma:es a respeito dele, eu esperava
que as propriedades desse senhor #ossem de maior valor$
)ntretanto, no o des!artei$ -as vou esperar at o fnal da semana
para dar minha resposta$
5pesar do pou!o entusiasmo diante de um !asamento iminente,
&ilith alegrava/se pelo pai haver desistido do duque de
Hen#ord$ 0elo menos assim lhe pare!ia$ &ionel era agrad"vel e
bondoso$
( <er" um al1vio quando a de!iso #or tomada$ 5pesar de que eu
gostaria que &ionel #osse melhor danarino$
( Filha, no a!redito que volteios em um salo se*am requisitos
para um bom !asamento$ )le tem uma reputao impe!"vel$ 8o
me importa se dana bem ou no$
( <im, papai, eu estava apenas brin!ando$
( 8o se preo!upe, flha$ 5 !ondessa de 8an!e ter" obriga:es
bem mais srias do que danar uma valsa$ ( +enton a!ari!iou o
rosto da *ovem$
( -esmo assim, no esque!erei os outros !andidatos at tomar a
de!iso fnal$ 8o devemos insultar ningum$
( )st" bem, papai$
' vento uivava e sentia/se o !heiro de !huva$ Cavia uma mesa
reservada no Hhite9s para quem quisesse apostar se !airia neve em
*unho$ ' marqus arris!ara o palpite de quinze !ent1metros,
esperando perder$ -as !omeava a mudar de idia$ 5 neve seria
7
ideal para perseguir a Rainha do 4elo$
( 0or que isso nun!a a!onte!eu>
Ja!6 pis!ou e ftou a mulher sentada na poltrona$
( Do que est" #alando>
5ntonia <t$ 4erard serviu/se de mais uma dose de !onhaque$
( 8Gs nun!a #omos amantes, Ja!6$
' marqus sorriu e terminou de ler o noti!i"rio do *ornal$
( 0orque somos muito pare!idos$ Duas tarBntulas guerreiras$
?ma mataria a outra$
5ntonia divertiu/se$ 5s !hamas da lareira dei.avam seus !abelos
!om uma tonalidade a!obreada$
( 8o a aranha #mea que mata o !ompanheiro depois do
a!asalamento>
( ela perguntou !om leve sotaque #ran!s$
( -ais um motivo para eu evitar a situao, minha querida$ (
Ja!6 riu e voltou a ler$
( 8o imaginei que milorde pretendesse f!ar lendo em minha
sala de estar$ 0ensei que dese*asse *ogar !artas$ <e eu soubesse,
no teria me levantado$ Fui me deitar perto das sete da manh$
( ) pre!iso ter hor"rios mais !riteriosos para dormir$
( ,omo milorde, por e.emplo> Deveria ter vindo mais tarde$
Dmagino que milorde nun!a dorme$
( -uitas vezes, no$
5ntonia apontou a pilha de *ornais ao lado da poltrona de Ja!6$
( ' que est" pro!urando nesses *ornais velhos>
( ?ma not1!ia de #ale!imento$ 8o !onheo ningum que se d o
trabalho de !ole!ionar e.emplares antigos do London 'imes. 0or
isso vim aborre!/la$
5ntonia deu de ombros e passou o dedo na borda do !"li!e de
!ristal, que respondeu em um l" sustenido$
( 8un!a se sabe se tero utilidade algum dia$ -orte de quem>
( )lizabeth +enton$ &ady Camble$ ( Ja!6 dei.ou o *ornal na pilha
da esquerda e apanhou outro do lado direito$ ( 8ingum sabe
dizer/me a data pre!isa$
( )ssa mulher tem alguma relao !om o belo *ovem que nos
a!ompanhou depois da Gpera>
( )ra a me dele$
Ja!6 tornou a ler, mas parou de repente$ 5ntonia era mer!en"ria
ao e.tremo$ Faria qualquer !oisa por lu!ro e poder$
( Belo "ovem, 7oni> ( ' marqus levantou o olhar$
)la se espreguiou e o penhoar lu.uoso revelou v"rias atra:es$
Ja!6 *" se sentira interessado, sempre depois de beber em e.!esso,
em desvendar os segredos de 5ntonia$ 8aquela manh, sGbrio, no
pensou no assunto$
7
( +elo e ri!o, suponho$ -ilorde at o dei.ou ganhar$ ) sG #az isso
!om os bem #avore!idos pela #ortuna$
Ja!6 sorriu$ Cavia deduzido que 5ntonia gostaria de !onhe!er
Hilliam$ <e tivesse na mo a !have para a ru1na ou a salvao do
rapaz, poderia prender &ilith +enton em uma armadilha$ J" vira
5ntonia arruinar uma pessoa$
( )u o trarei aqui mais tarde$
( 'brigada, Ja!6$
( <empre ;s ordens$ ( )le e.aminou os t1tulos do *ornal de seis
anos atr"s, datado de maio de MNMO$
' pa1s, ou pelo menos &ondres, f!ara ob!e!ado !om a estratgia
de +onaparte$ Dmaginavam se ele ata!aria o 8orte e en#rentaria
Hellington ou se !ruzaria o !anal rumo a oeste e invadiria a
Dnglaterra$ 2uantos saberiam que +onaparte tinha estado muito
perto da segunda alternativa> 8o muitos dos vivos$
( 5lgo interessante> ( 5ntonia perguntou$
( ) o que est" pare!endo$ )s!ute: P)lizabeth, lady Camble,
amada flha$$$ #ale!eu em de!orrn!ia de !ompli!a:es de uma
gripe em MQ de maio de MNMO, aos trinta e !in!o anos de idadeP$ (
Ja!6 re!ostou/se$
( +em, e o que isso quer dizer>
( :mada flha... 8ada sobre amada esposa ou me$ 's pais dela
mandaram publi!ar o an=n!io #=nebre$
8ada pare!ido !om sentiremos sua #alta$ 8enhuma re#ern!ia a
qualquer !ontribuio so!ial$ 8em mesmo de amizade$
( -ilorde *" #ez alguma !ontribuio> ( 5ntonia deu risada,
levantou/se e abraou/o pelos ombros$ ( ,omo seria a not1!ia de
sua morte>
( P-orreu Jonathan 5uguste Faraday, marqus de Dansbury$
2ue sua alma des!anse na paz do <enhor$P ( )le dobrou o *ornal e
voltou/o ; pilha$ ( 'brigado, 5ntonia$
( 7erminou de tomar o vinho do 0orto, !onsultou o relGgio e
levantou/se$
( 8o vai me dizer por que o an=n!io #=nebre o interessou tanto>
)mbora tivesse uma !erta a#eio por 5ntonia, no ignorava os
motivos por que !ole!ionava *ornais e !artas$ 0oderia usar, por
vantagens prGprias, o passado das pessoas$ 8un!a fzera nada
pare!ido !om ele, mas tambm nada havia para ser usado$
( Dnteresse banal$
( 'u isso tem algo a ver !om a Rainha do 4elo> ( ela
perguntou enquanto Ja!6 se dirigia para a porta$
)le dese*ou que 5ntonia no #osse to esperta$
( De onde tirou essa idia, minha querida> )la #oi ao en!ontro de
Ja!6$
7
( -ilorde pode ter se a#astado de ,amilla, mas eu no$
( <orriu e passou um dedo no quei.o do marqus$ ( )st" !om
muita raiva da *ovem>
( 8o$ 5penas irritado$ ( Depois de ver &ilith +enton na vspera,
aumentara a determinao de lev"/la para a !ama$ ( )stou
tomando providn!ias para remediar essa emoo$
( 8o duvido$ 8o sei se tenho pena ou se a inve*o$ )la no ter"
!han!e$
( )ssa a idia$
Ja!6 pegou o sobretudo e o !hapu$
( )u soube algo sobre a <rta$ +enton que poder" lhe interessar,
meu querido$
)le vestiu o !asa!o e dese*ou que o tempo esquentasse antes do
inverno$
( Do que se trata>
( Dos pretendentes$
( 5h, os abutres$ Deve haver dezenas$
( ?m deles o duque de Hen#ord$
8ovas possibilidades passaram pela mente de Ja!6$
( F mesmo>
( Ja!6, eu lhe agradeo o presente$ ( 5ntonia deu risada$
( )stou me re#erindo a Hilliam$ <eremos seus devedores$
( 8o h" de que, 7oni$ )u a verei ; noite$ +em tarde$ 7enho
!ompromissos antes$
( )u sei$
5 !ondessa de Felton gostava de !onsiderar/se progressista$ 0or
isso requisitara quatro valsas da orquestra que havia !ontratado
para a #esta daquela noite$ 5s pessoas mais velhas re!lamavam dos
ritmos modernos e es!andalosos$ 's mais *ovens adoravam$
&ilith apertava as mos, nervosa, e 0enlope fngia admirar um
vaso !om Aores mur!has da primavera$ 5s =ni!as do *ardim da
!ondessa que haviam sobrevivido ao #rio$
( ' que ele est" #azendo agora>
( &ilith en!ostou/se ; parede$ 4ostaria de estar mal vestida para
no !hamar a ateno do duque$
( 5inda #alando !om seu pai ( 0en murmurou !om o !anto da
bo!a, espiando o salo lotado$
( 5h, 0en, o que vou #azer> 0or que lady Felton no requisitou
apenas duas valsas> 5ssim elas teriam sido to!adas antes de ele
!hegar$
( 2ue tal alegar ps doloridos e ir embora mais !edo>
( 0apai f!aria #urioso$ 0or outro lado, apenas uma dana, no
verdade>
2uando o pai lhe dissera para dei.ar uma valsa sem mar!ar, &ilith
7
no esperava o !ompare!imento do duque de Hen#ord$ -uito
menos que ele soubesse danar um ritmo to moderno$
( &il, entendo que este*a transtornada por !ausa do marqus de
Dansbury$ 0or isso tudo f!a pior$
( 0en, estou apenas aborre!ida !om ele$ ) uma !oisa nada tem a
ver !om a outra$
( 5!ho que a ida do marqus ao re!ital de lady Josephine #oi uma
!oin!idn!ia e no envolveu nenhum sentimento de vingana$
( 7omara que este*a !erta$ 7enho muitas outras !oisas para me
preo!upar nesta temporada$
Durante dois meses, &ilith havia sido apresentada aos mais
!obiados nobres solteiros londrinos$ 7ivera de danar$ #alar e sorrir
o tempo inteiro$ 5pesar de seus es#oros para se mostrar simp"ti!a,
*" tinha ouvido rumores sobre o #ato de ser !hamada de Rainha do
4elo, mas pro!urou ignor"/los$
( <rta$ +enton$
&ilith olhou para 0en, engoliu em se!o e virou/se$
( 5lteza$ ( &ilith tentou sorrir$ ( 2ue bom ter vindo esta noite$
5 fsionomia esqu"lida do duque de Hen#ord no demonstrava
nada enquanto &ilith era e.aminada da !abea aos ps$
( )st" na hora de nossa valsa$
( <im, 5lteza$
<em nenhum entusiasmo, 4eoJrey Remdale levou &ilith ao meio
do salo e e.e!utou os passos !om #rieza$ 0elo menos o !onde de
8an!e, embora preo!upado em no lhe pisar os dedos, pare!ia
divertir/se$
( 5 senhorita est" !om Gtima aparn!ia$
( 'brigada, 5lteza$
( 7enho per!ebido que atrai os olhares de todos$ <eu pai disse
que a senhorita respons"vel pelas re#ei:es da #am1lia$
( <im, 5lteza$ -as somos apenas quatro e$$$
( 0or a!aso *" plane*ou grandes eventos !omo bailes ou
*antares>
( 8o, 5lteza$ ( 5grade!eu aos ,us por ter f!ado prati!amente
re!lusa em 8orthamptonshire$
( 0edirei a algum que a ensine$ <e no !onseguir aprender,
!ontratarei uma pessoa para organizar tudo$ 8o importa$
&ilith errou os passos e o duque estreitou os l"bios, aborre!ido$
( 5lteza$$$ re!eio no haver entendido$ ( 5quilo era um
pesadelo@ 8o poderia estar a!onte!endo@
( 8em pre!isa$ <eu pai e eu vamos es!lare!er alguns pontos,
mas tenho pou!a ne!essidade de um dote insignif!ante !omo o
seu$ ,reio que no haver" empe!ilhos$
&ilith dese*ou ser uma daquelas meninas idiotas que desmaiavam
7
por qualquer !oisa$
( 3ossa 5lteza pegou/me desprevenida$ Deve entender que no
posso lhe dar uma resposta$$$
( )u *" lhe e.pliquei ( o duque interrompeu/a, impa!iente (
que ainda vai demorar alguns dias para resolvermos tudo$ 5t l" a
senhorita nada tem a dizer$ ( )le a ftou !om imponn!ia$ ( 5li"s,
sua opinio no ser" relevante$
5 m=si!a terminou e todos aplaudiram$
( <im, 5lteza ( &ilith murmurou$
' duque a dei.ou perto de onde a en!ontrara e, sem nenhuma
palavra, #oi ao en!ontro dos nobres mais idosos que estavam perto
da lareira$
( 0elo menos *" terminou$ ( 0enlope apro.imou/se$ ( Foi
horr1vel>
( )le pretende !asar/se !omigo$ ( &ilith tremia$
( ' qu@> ( 0enlope deu um grito e !obriu a bo!a !om a mo$
( )le disse isso>
( Falou que no se importa !om um dote insignif!ante$ Deve
a!har que serei uma duquesa ; altura$
( &il, seu pai no pode !onsentir numa !oisa dessas$ ' duque
to estranho e$$$ medonho@
( 2uem medonho>
( Hilliam@ ( &ilith assustou/se ao ver o irmo !hegar !om duas
taas de pon!he$
( Fale bai.o$
( )st" bem$ -as quem medonho> ( ele sussurrou e entregou
uma taa da bebida ; irm e outra a 0enlope$
&ilith tomou um grande gole, mas no !onseguiu se a!almar$
( ' duque de Hen#ord ( 0enlope respondeu$
( 5quele velho de rosto fno e !omprido> )le #aria +elzebu !orrer
de susto$ ' que houve !om ele>
( 3ai se !asar !om &ilith ( 0enlope afrmou, pesarosa$
( ' qu@> )st" brin!ando !omigo, 0en@
( 8o estou$ ( 0enlope !orou$
( Fique quieta, 0en$ ( &ilith se virou para ver se o pai no estava
por perto$
( 7er" de ser segredo at que resolvam tudo$
( )nto fngirei que no ouvi nada ( uma voz musi!al #alou
atr"s de &ilith$
&ilith sentiu um #rio na espinha$ 7omou mais um gole de pon!he
antes de se virar$ ' marqus de Dansbury a olhava !om grande
dose de !inismo$ )ntregou a Hilliam uma taa de pon!he e f!ou
!om outra$ 3estido de azul e !inza/es!uro, trazia um belo diamante
na gravata$
7
( ,reio ter dei.ado bem !laro que no dese*o lhe #alar, milorde$
( &ilith virou o rosto, lembrando/se das re!omenda:es da tia$
8o se devia en!arar ningum$ -uito menos um marqus mal/
a#amado$
( De qualquer #orma, pou!o tempo lhe sobraria para mim$ Deve
ser trabalhoso ter !in!o propostas para analisar$ ?m re!orde para a
temporada que est" !omeando$ 8o entanto, terei de verif!ar os
livros de apostas no Hhite9s para ter !erteza$ -adeleine, a
marquesa de 7elgore, re!ebeu sete pedidos antes de se de!idir por
Halla!e$ -as os sete #oram durante ?ma temporada inteira$
&ilith lanou/lhe um olhar de desdm$
( -eu estado matrimonial no lhe diz respeito, milorde$ 0or
gentileza, pare de seguir/me por toda parte$
( <egui/la> ( ' marqus deu um passo ; #rente e #ranziu o
!enho, fngindo reAetir$
( 5h, a Gpera$ ' re!ital de lady Josephine$ ?ma *ovem
en!antadora, no mesmo> 7em bastante talento, embora
pare!esse nervosa ao e.tremo$
( ' senhor $$$ perverso@
( &ilith@ ( 0en admoestou/a, !om os olhos arregalados$
( 'h, no diga isso@ 5 senhorita arrasou meus planos$
( 2uais planos, Ja!6> ( Hilliam perguntou$
( De atirar meu !hapu aos ps de sua irm e anun!iar minha
pretenso de ser o se.to !andidato$
( 8o per!a seu tempo e seu !hapu, milorde ( &ilith disse$
( -elhor ter o !hapu do que o !orao arrebentado$
( ' senhor no tem !orao$
( 0orque a senhorita o destruiu$ ( Dansbury no es!ondeu que
se divertia$
)ra surpreendente ele ainda no ter morrido em um duelo$
( ?ma pena que milorde tambm no tenha sido destru1do$
( 8esse !aso, no poder1amos estar !onversando$ Devo
!on#essar ter imaginado a hipGtese de a senhorita negar/se a #alar
!omigo$ Rezei para que mudasse de idia$ 7alvez #osse melhor eu
atirar minha luva e no meu !hapu$
5 gargalhada de Dansbury, to musi!al !omo sua voz, substituiu
o sorriso #as!inante$
&ilith deu/se !onta de que o en!arava de novo$ 8o havia
des!ulpa para isso, por mais atraente que o marqus #osse$ 8em
para enraive!er/se ou ser mal/edu!ada$
( 0elo menos um de nGs est" se divertindo !om sua saga!idade,
milorde$ ,omo no sou eu$$$
( &ilith ( 0enlope segurou no brao da amiga (, ele est"
voltando$
7
Hen#ord tornava a apro.imar/se$ &ilith reAetiu que no suportaria
#alar !om ele de novo$ 0re!isava de algum tempo para dis!utir a
situao !om o pai$ 7eria de revelar/lhe a averso que sentia pelo
duque antes que #osse tarde demais$
( 'h, no$
' marqus seguira o olhar de &ilith$
( <uponho que eu deva dar a ele minhas !ongratula:es$
( 8o se atreva$ ( &ilith empalide!eu$ Hen#ord a rotularia de
boateira e o pai f!aria #urioso$
( <e estivssemos !onversando, eu poderia ser !onven!ido a lhe
obede!er$
( Ja!6 !aminhou ao en!ontro do duque$
( Hilliam@ ( &ilith apontou na direo do marqus$
( Dmpea/o@
( &il, ele est" apenas querendo se divertir !om o velho da R ara
!omprida$ Dsso o dei.ar" de bom humor$ 2uero que Ja!6 me !"#" ao
<o!iety esta noite$
( Hilliam, ele no deve$$$
( Hen#ord ( Dansbury #alou em voz alta$
( O#i $i%"r que milorde mere!e !ongratula:es$
' duque ftou &ilith e depois o marqus$
( 8o sei do que est" #alando, Dansbury$ ,omo de !ostume, est"
agindo de maneira lament"vel$
' tom "!ido do duque surpreendeu &ilith$ ,hegou a pensar em
Dansbury !om maior boa/vontade$ 0enlope, atEnita, olhava de um
para o outro$ Hilliam sorria !om admirao pelo seu mentor$
( 8o tanto !omo !ertas pessoas$ ( Dansbury tirou uma poeira
imagin"ria da lapela de seu paletG azul$ ' que #ez o duque e os
outros ftarem o diamante esplndido do alfnete de gravata$
( -ilorde um ladro@ ( ' duque de Hen#ord !orou
intensamente e adiantou/se$
Dansbury esquivou/se !om graa$
( 5gora eu que estou !om re!eio de ser #urtado$ 0ensei que o
ladro #osse milorde$
( ' alfnete perten!e ; #am1lia Remdale, pati#e@ <abe muito bem
disso@ ( Hen#ord gritou$
5 orquestra parou de to!ar e os danarinos se viraram para ver o
que estava a!onte!endo$ 5 !ondessa de Felton postou/se *unto ;
mesa de aperitivos, e.ultante$ 4raas a Hen#ord e a Dansbury, o
baile se tornara o evento da temporada$
' marqus ftou o ob*eto da disputa, !omo se estivesse
espantado pela !on#uso !ausada$
( )ste diamante #oi ganho esta noite em um *ogo de dados$ )
agora perten!e ; #am1lia Faraday$
7
( 3o todos para o in#erno@ ( ' duque estava #urioso$
( <er" que vai haver um duelo> ( 0en sussurrou, e.!itada$
( 0elo que eu soube,, ningum ousa desafar Dansbury ( &ilith
murmurou$
( 5h, !omo eu adoraria que os dois se matassem$
0en !obriu a bo!a !om as duas mos para aba#ar a risada$
( )sse alfnete est" na minha #am1lia h" gera:es@
( Hen#ord deu mais um passo em direo ao marqus$
( 0elo visto, seu sobrinho no o valorizava tanto$ De outro modo,
teria levado mais dinheiro ao +oodle9s ou teria sa1do do *ogo
quando !omeou a perder em demasia$ 8un!a se deve *ogar
quando no se pode ganhar$ Foi milorde quem ensinou essa lio ;
minha #am1lia$
' duque, a ponto de e.plodir de to vermelho, #e!hou as mos
em punho$
( <eu$$$
( De qualquer modo ( Dansbury ftou &ilith (, milorde est" para
#azer uma nova aquisio, no >
( 'h, no$ ( &ilith dese*ou que o !ho se abrisse para que se
es!ondesse$ -etade do salo a observava, murm=rios !res!endo$ (
)le um pati#e@
( Dsso no de sua !onta, Dansbury@ Devolva meu alfnete$
' marqus sorriu para &ilith e em seguida, !om aparente
relutBn!ia, ftou Hen#ord$
3 2ueira perdoar/me, 5lteza, mas estou atrasado para um
en!ontro$ ( Ja!6 #oi em direo ; porta$ 5o al!an"/la, virou/se e
a!res!entou: ( ,ompreendo que o alfnete tem muito valor para
3ossa 5lteza$ <e milorde ou seu sobrinho quiserem me pro!urar
amanh, devolverei o diamante a sua #am1lia pelo valor da mesa$
( 2uanto #oi> ( Hen#ord espumava de raiva$
( -il, duzentas e setenta e sete libras ( Dansbury #alou e saiu$
's amigos grisalhos do duque *untaram/se a ele num !oro de
blas#mias dirigidas ao marqus$
( <anto Deus@ ( Hilliam saiu do transe$ ( Dansbury no o
m".imo>
( )ntregou a taa de pon!he a &ilith e #oi atr"s dele$
( ' marqus no tem medo de nada ( 0enlope disse,
admirada, e abanou/se !om o leque$ ( 7em razo, &il$ )le a est"
perseguindo$ 2uer ser o se.to pretendente$
&ilith sentiu o !orao disparar$
( +obagem$ Dansbury est" !om raiva de mim e essa uma
maneira de vingar/se$
( 0ode ser$
( 0en, eu no devo irritar <ua 5lteza e$$$
7
( &ilith$ ( ' vis!onde apro.imou/se$ (
<eu irmo um idiota$
( <im, papai, eu sei$
( 2ueira perdoar/nos, srta$ <an#ord ( lorde +enton disse (, mas
pre!isamos ir agora$ Hen#ord est" #urioso$
( 0apai, <ua 5lteza !onversou a respeito$$$
( Falaremos mais tarde, minha flha$
( &il$ ( 0en segurou/lhe a mo$
( -ame e eu !onvidamos lady 4eorgina &ongstreet para ir
amanh ; noite no 3au.hall 4ardens$ 3enha !onos!o$
&ilith no se sentia bem naquele parque sempre #req%entado por
multid:es$
( 5 me de lady 4eorgina tambm ir">
( o vis!onde perguntou$
( 5 marquesa #oi !onvidada ( 0en respondeu$ ( 8o sei se ela
nos a!ompanhar"$
( &ilith vai adorar o passeio ( lorde Camble afrmou$
5pGs os a!onte!imentos daquela noite, <tephen +enton #azia
questo de ver a flha na !ompanhia da marquesa$ &ilith !onsiderou
que, sem d=vida, seria mais divertido do que es!utar os serm:es
en#adonhos e intermin"veis de tia )ugenia$
( ,laro$ 5!eitarei !om muito gosto$ 7ia )ugenia esperava por eles
na sa1da$
( 2ue aud"!ia daquele homem@ 0rati!amente ata!ou <ua
5lteza$ 8o sei !omo uma pessoa dessas ainda !ir!ula livremente
pela !idade, depois de tudo o que tem #eito$ ( Fitou o irmo !om
raiva$ ( ) seu flho anda atr"s dele !omo um !o sem dono@ ?ma
vergonha, <tephen$ 5 <ra$ 0indleIide notou o o!orrido e o marido
dela tem muita inAun!ia sobre lorde &iverpool$
( 5 amizade de Hilliam !om o !r"pula terminar" assim que o
rapaz voltar para !asa$
&ilith esperava que a promessa se !on!retizasse$ 2uanto maior a
distBn!ia de Ja!6 Faraday, melhor$
' marqus de Dansbury a!ordou !om as batidas na porta da
#rente$ <entou/se na !ama !om um gemido e es#regou as tmporas$
8ove horas da manh era muito !edo para re!eber visitas$ 8a noite
anterior, !edera ; insistn!ia de Hilliam +enton e o levara ao ,lube
<o!iety, apesar das pessoas esnobes que o #req%entavam$ 5 dor de
!abea que sentia era a prova de que o en!ontro !om o duque de
Hen#ord o irritara em demasia$ 5 #am1lia Remdale tinha a
!apa!idade de despertar o que havia de pior nele$
( -ilorde> ( ' !riado de quarto entreabriu a porta$
( )ntre, -artin$ )stou a!ordado$
' !riado obede!eu e lhe estendeu uma .1!ara de !a# #orte, que
7
em geral apla!ava uma !ompostura menos !ivilizada$ Ja!6 tomou
um gole e -artin #oi at o guarda/roupa de mogno$
( ' que milorde dese*a vestir esta manh>
( Diga logo quem estava batendo na porta, -artin@
( 7rata/se de Randolph Remdale$ )le o espera, impa!iente, na
sala de estar$ <empre pensei que o sr$ Remdale #osse um !avalheiro
edu!ado$ -as apare!er a esta hora$$$
( ' sobrinho$$$ ( Ja!6 interrompeu sem se interessar pela
histGria de -artin$
( Digamos que eu prefra algo !onservador$ Dsso o aborre!er"
sobremaneira$
( -as o que$$$
( 2uero que ele se lembre de que minha !ondio so!ial
superior ; dele$
( Dansbury tirou o !amiso de dormir e *ogou/o na !ama$ 'diava
aquele tra*e$ 5ssim que esquentasse, ele o dispensaria$ ( 0elo
menos por enquanto$
-inutos depois, vestido !om um paletG marrom mais adequado a
um banqueiro do que a um nobre, guardou o diamante no bolso do
!olete e pediu a -artin que f!asse ali, em seus aposentos$
( 7erei de sair em seguida e tra*ado !om algo menos$$$ #ormal$
( -esmo em seu pior tra*e, milorde tem uma aparn!ia melhor
do que a maioria$
Ja!6 sorriu$
( -artin, elogios !omo esse traro !in!o libras e.tras em seu
envelope de pagamento$
( ) o que sempre a!onte!e, milorde$
' marqus des!eu a es!ada e reAetiu que seu *ogo se desviava
um pou!o da rota$ &ilith era uma *ovem de intelign!ia superior ;
das outras de sua idade$ )le adorava um desafo e saber que ela
possu1a ra!io!1nio r"pido e sagaz tornava sua meta ainda mais
interessante$
Hilliam era o oposto$ ,om e.!eo de si mesmo, nun!a vira um
rapaz to determinado a !onseguir uma pssima reputao$ Cavia
sido o que fzera !onsigo mesmo quando tinha re!ebido o t1tulo de
marqus aos dezessete anos e f!ara sozinho no mundo$ Hilliam
tinha menos sorte nesse aspe!to$ 8o havia tutor mais ef!iente do
que o prGprio indiv1duo quando se tratava de autodestruio$
0eese esperava Ja!6 no trreo$
( -ilorde$ ( ' mordomo entregou/lhe o !arto de Dolph
Remdale$
( Dn#ormei ao <r$ Remdale que milorde ainda no se levantara$ 5
resposta no pode ser repetida$
( 0ois no repita$
7
( )nto ele disse que eu fzesse !om que milorde des!esse
imediatamente$
Ja!6 e.aminou o !arto bem es!rito e !om en#eites dis!retos$
,omprometido !om man!has de suor e pontas amassadas$
( 'brigado, 0eese$ 7omarei !a# em !in!o minutos$
( 8a sala de estar da #rente>
( J" que insiste$$$
' mordomo estreitou os olhos e desistiu de dar uma interpretao
ao !oment"rio$
( <im, milorde$ ( 0eese #oi ao !orredor e abriu a porta da
pequena sala de estar$
' herdeiro presuntivo do duque de Hen#ord estava em p diante
da *anela da #rente$ Ja!6 tinha de agrade!er a &ilith pela
oportunidade de arrumar problemas !om os Remdale$ Dsso o #ez
!onsiderar que seria uma grande toli!e a <rta$ +enton a!eitar o
!asamento !om Hen#ord, apesar do t1tulo$ 5ssim !omo #ora uma
idioti!e ela insultar o marqus de Dansbury$
0ara uma *ovem inteligente, suas es!olhas e de!is:es pare!iam
pobres$
Ja!6 parou na porta para observar o visitante$ 5ntonia <t$ 4erard
muitas vezes se re#eria a Randolph Remdale !omo o 5dEnis loiro de
&ondres$ Dizia/se que ainda no se !asara por no haver
en!ontrado uma mulher adequada para se tornar a duquesa de
Hen#ord$ Dsso quando ele herdasse o t1tulo$ Ja!6 suspeitava que
Dolph !ontinuava solteiro por !ausa de seu temperamento e por
no querer dividir !om ningum a residn!ia em <t$ 4eorge <treet$
( +om dia, Remdale$ ( Ja!6 entrou na sala$ ( Devo ter a
pretenso de perguntar/lhe o motivo da visita ou poderemos$$$
( Dna!redit"vel@ ( Dolph virou/se e en!arou Ja!6 !om os to
apre!iados olhos azuis$ ( )u lhe disse que f!asse !om o alfnete e
ponto fnal$ 8o sei por que teve de e.ibi/lo em p=bli!o@
( <uas palavras #oram e.atamente estas: P0egue este maldito
alfnete e #aa !om ele o que quiserP@ 5!reditei no que me disse$ (
Ja!6 a*ustou a posio do retrato de seu pai #eito por sir Joshua
Reynolds$ ' antigo marqus no dera um sorriso nem mesmo para
a imortalidade$ Felizmente sua esposa havia tido senso de humor
suf!iente para os dois$ ( )stou errado>
( +astardo$ ( Remdale tirou uma algibeira de !ouro do bolso e
*ogou/a sobre a mesa$
( )st" aqui$
( 0or que pare!e to agressivo> ( ' marqus surpreendeu/se$
8o dia anterior, Dolph estivera bem mais !almo$
( 8o de sua !onta, Dansbury$ 'nde est" o alfnete>
Ja!6 tirou o diamante do bolso e e.aminou/o$
7
( 7io 4eoJrey est" pagando suas d1vidas de *ogo>
( D/me o alfnete@
' marqus *ogou/o para Dolph$
( 8o #uturo, sugiro que no *ogue !ontando !om a herana da
#am1lia$ 7io 4eoJrey no f!ou nada #eliz em ter perdido a pea$
Dolph f!ou vermelho de raiva$
( )u deveria desaf"/lo por isso, pati#e$
5quilo pare!ia promissor$ 's Remdale no !ostumavam !omear
lutas que no podiam ganhar, a no ser que #ossem #orados$ ) Ja!6
f!aria #eliz de mandar um deles, de pre#ern!ia o duque, para o
in#erno$
0eese bateu na porta e entrou !om o des*e*um$
5o ver a tigela !om gelia de laran*a, Ja!6 no teve d=vida$ Jogou
o !onte=do no rosto de Dolph Remdale$
( Dsso o !onven!eu>
Remdale !uspiu, desequilibrou/se para tr"s passou a mo na
gelia que es!orria em seu paletG fno$
( +andido@ Des!lassif!ado@
( +em> ( Ja!6 e.aminava as unhas$ ( 3ai me desafar ou no>
Dolph ftou/o, mes!lando a in!erteza !om a #=ria$ &impou a gelia
que estava no nariz$
( Farei pior do que isso$ ( 0assou por Ja!6 e 0eese$
( )u o arruinarei$ 4aranto que se arrepender" do que #ez$ (
Remdale tomou o !aminho da rua$
( ,ovarde$ ( Ja!6 lambeu o do!e do dedo$
( -ilorde>
( <im, 0eese$
( 0or isso pediu o des*e*um>
( 5ntes eu tivesse o dom da premonio$
Ja!6 dei.ou a tigela na bande*a e #oi at a porta, pensando no
prG.imo en!ontro !om &ilith +enton$ Hilliam se en!arregaria de
revelar/lhe qual seria o !ompromisso para aquela noite$
( 0eese, leve a bande*a para o meu quarto, por #avor$ ) mande
selar +enedi!6$ J" que #ui arran!ado to !edo da !ama, vou
aproveitar o tempo$
)le prometera a*udar Hilliam na !ompra de um !avalo no leilo
daquele dia$ <eria bom lembrar o garoto de que 5ntonia tinha
pre#ern!ia pelos "rabes negros$
' mordomo ftou o tapete persa man!hado e suspirou$
7
Capt!o III
' barulho em 3au.hall 4ardens era ensurde!edor$ &ilith pre#eria o
parque durante o dia, quando as alamedas f!avam bem menos
lotadas$ 5 noite, durante a temporada, as soires animadas e os
espet"!ulos de #ogos de arti#1!io eram lend"rios$ <eu pai no teria
permitido o passeio, se no #osse pela presena de lady 4eorgina$
( &ilith, pare de #ranzir a testa$ Fi!ar" !heia de rugas$
&orde 4reeley e o sr$ 5ames rodeavam a #onte !entral e !antavam
uma balada$ ' tema era uma *ovem es!o!esa que, pelo visto,
ambos haviam !onhe!ido intimamente$
( 8o estou #ranzindo a testa, 4eorgina$ 5penas no entendo o
!omportamento tolo de !ertas pessoas$
5 dama in!linou/se sobre a beira do !amarote alugado$
( -eu pai diz que todo o mundo tolo, mas alguns sabem
dis#arar melhor a toli!e$
&ilith sorriu$ 5tr"s de 4eorgina, 0en tor!eu o nariz$ 4eorgina era
7
m1ope, uma !abea/de/vento$ -as, !om um dote de dez mil libras,
sua par!a intelign!ia e viso equivalente pou!o importavam$ &ilith
observou o gazebo onde a orquestra to!ava uma bela pea de
Caydn e suspirou$ 0or ser !onsiderada uma beldade, tambm seria
vista !omo superf!ial$
' !arrinho de do!es passou perto e &ilith o#ere!eu/se para
!omprar sorvete ;s amigas$ )las re!usaram, alegando a tem/
peratura #ria$ &ilith saiu do !amarote e #oi at o ambulante$
,omprou sorvete de morango e estreme!eu ao es!utar a voz do
duque de Hen#ord por perto$ 5pavorada, es!ondeu/se atr"s do
gazebo$ <em a presena de 0en ou Hilliam, no se sentia !apaz de
en#rentar o duque$ 5 voz se apro.imava$ &ilith deu alguns passos
para a #rente e abai.ou/se para no ser vista$ )nto deu um
en!ontro em outra pessoa$
( Des!ulpe/me$ ( &ilith pro!urou endireitar/se e sentiu que a
v1tima a segurava pelo !otovelo$ ( <ou mesmo uma desa*eitada$$$
( 8o #oi nada, <rta$ +enton ( o marqus de Dansbury
respondeu$
( )u que estava no lugar errado$
( ' que milorde #az aqui>
( 0ara ser #ran!o ( Dansbury soltou/lhe o brao (, estava
apre!iando a orquestra$
( C" muitos ban!os do outro lado para esse propGsito$
( &ilith re!uou$
)la pensara em es!apar do duque de Hen#ord e, no entanto,
f!aria outra vez no meio de uma disputa entre ele e Dansbury@
( )u no gostaria de arris!ar meu bom nome e ser visto em um
ban!o sem !ompanhia$ 7alvez a senhorita pudesse a!ompanhar/me$
( -ilorde deve estar brin!ando@ Dansbury seguiu/lhe o olhar$
( 5 senhorita en!ontra/se em alguma dif!uldade>
( 8o@
( 8em est" evitando ningum>
Hilliam tinha razo de louvar a esperteza do marqus$
( <G se #osse milorde$
( 0ois devo in#orm"/la de que seu quinto pretendente est" se
apro.imando$$$
Desesperada para #ugir da situao, &ilith virou/se e #oi arrastada
para tr"s de uma moita$
( ,omo o senhor ousa@
( Fique quieta$ ( Dansbury !errou/lhe os l"bios !om o dedo$
)spantada, &ilith deu/lhe um tapa na mo$ 3irou/se para sair dali
e es!utou de novo a voz de Hen#ord$ )le estava do outro lado do
gazebo e a veria, se ela tentasse es!apar dali$
( 8a !erta no vai querer !hamar a ateno dele, no >
7
( Dsso no de sua !onta@
( )nto vou embora$ ( Dansbury #ez meno de sair dali$
( 8o se atreva a dei.ar/me para tr"s, !omo se estivssemos
es!ondendo alguma !oisa$
( )st" requisitando a minha !ompanhia>
( 8o lhe pedi que me arrastasse para !"@ 8o pretendo !ausar
m" impresso aos outros$
( &ilith estreitou os olhos$ ( )mbora essa deva ser sua inteno$
' marqus voltou a f!ar de #rente para ela e #ranziu os l"bios$
( <e eu pretendesse arruinar/lhe a #ama, teria tirado a roupa de
ambos$
&ilith !orou$
( )ssa uma das sutilezas da seduo que est" ensinando a
Hilliam> 8esse !aso, re!eio que ele v" se en!aminhar para o
!elibato$
( <e des!onfa de minhas mais puras inten:es, <rta$
+enton, ento ser" melhor que eu me retire$
Dansbury #ez uma mesura e a#astou os galhos$
( )le ainda est" l", passando um sermo em 4reeley$ 0are!e
que o idiota resolveu andar pela #onte de novo$
( De novo> ( &ilith repetiu e espiou por !ima do ombro de Ja!6$
5!abou admirando o quei.o bem delineado do marqus e nada viu$
( 5 !ada temporada, 4reeley a!aba dentro da "gua pelo menos
duas vezes, o que no me surpreende$ )le tem mesmo !ara de
sapo$
&ilith notou que 4reeley tinha uma doena de pele que dei.ava
man!has desagrad"veis$
( 8o a!ho a menor graa@
( 8o a!redito@ 4reeley o stimo pretendente> 2ueira
des!ulpar/me$ )u no tinha a menor idia$
( )le no pretendente ( &ilith impa!ientou/se ( e muito
menos milorde$
( -as !omo eu poderia no ser> ( Ja!6 protestou$
( 8o penso em outra !oisa que no se*a seu sorriso angeli!al e
em bei*ar seus l"bios$ ,omo a senhorita tem !oragem de me banir
de seu !orao>
( Fi!o surpresa de saber que na sua mente ainda h" lugar para
mim$ -ilorde passa o tempo inteiro entre *ogos de !artas e dados,
!onhaque e vinho do 0orto$
Dnquieta, &ilith admitiu que nem mesmo &ionel fzera sugesto de
bei*"/la$ De repente, levou um susto quando os #ogos de arti#1!io
!omearam a ser detonados$
Dansbury endireitou/lhe o .ale azul nos ombros$ ' pulso de &ilith
disparou quando o marqus roou os dedos enluvados em seu
7
pes!oo$
( 5 senhorita e.agera$ )u quase nun!a bebo !onhaque$
( -esmo que isso #osse verdade, no o redimiria de seus
pe!ados$
( C" sempre uma esperana$
&
( Dansbury apro.imou/se$ ?ma
!as!ata de luzes bran!as iluminou o !u e #ez seus olhos brilhar$ (
<er" que no e.iste !aridade em seu !orao para uma pobre alma
torturada>
( -ilorde a#astou/se do !aminho do +em e est" tentando #azer o
mesmo !om meu pobre irmo$ ( &ilith teve de se es#orar para
manter uma e.presso a#rontosa$
( )nto ele est" seguro, pois meu !aminho leva direto ;
senhorita$
&ilith deveria #ugir dali, apesar do ris!o de se deparar !om
Hen#ord$ -as no dei.aria que Dansbury tivesse a =ltima palavra$
( )ste*a !erto, milorde, de que en!ontrar" o porto tran!ado$
( )nto terei de pul"/lo$
0or que Dansbury insistia em ser en!antador sabendo que ela o
desprezava>
( ,omprarei um !a!horro grande$
( ,omo estou enamorado, a!abarei mordido$
( ' que me daria imenso prazer$
( <rta$ &ilith, gostaria que eu morresse sG porque pretendo pedir/
lhe para danar uma valsa> ( Ja!6 empurrou !om deli!adeza uma
me!ha de !abelos para tr"s da orelha dela$
5 *ovem teve de lutar para !ontrolar as emo:es !ontraditGrias
que a assolavam$ <e ele no parasse de to!"/la e de olh"/la !om
tanta intensidade, no imaginava do que seria !apaz$
( -ilorde sabe o que estou pretendendo dizer$
( 8o sei$ 0or #avor, e.plique/se$
( -uito bem$ 2uero que dei.e Hilliam em paz$
( 8o posso #azer isso$ 4osto muito dele$
( -ilorde o est" arruinando$ 5!abar" destruindo meu pai$$$ e me
#ar" so#rer$ 5 menos que essa se*a sua inteno, atenda a meu
pedido$
Dansbury sorriu !om sensualidade$
( 5 senhorita no sa!rif!aria alguma !oisa para salvar seu irmo
do demEnio por quem me toma>
&ilith estreitou os olhos$
( -ilorde no tem !orao$ ?m !avalheiro !om o m1nimo de
bondade no #aria o que milorde est" #azendo$
( 5 senhorita *" me in#ormou de que no tenho nenhuma
qualidade positiva$ Desse modo, no poderia empreg"/las$ 7alvez
eu tenha pensado em &ilith +enton !omo a minha =ltima !han!e de
7
salvao$ 5 senhorita bela !omo um an*o$ 8o poderia livrar
minha alma da ru1na>
)la sentiu o !orao bater em des!ompasso quando Dansbury se
in!linou e ftou/lhe os l"bios$
( )u$$$
( <rta$ +enton@ ( uma voz mas!ulina !hamou e &ilith assustou/
se$
)ra o !onde de 8an!e$ Felizmente, no se tratava do duque de
Hen#ord$ &ionel Cendri!6 era bem mais sensato$
( Dansbury a o#endeu> ( 8an!e, de !enho #ranzido, en!arou o
marqus$
( )u a o#endi, <rta$ +enton> ( Ja!6 perguntou !om ino!n!ia$
&ilith gostaria de estape"/lo por t/la #eito imaginar !omo seria o
bei*o$ &ionel tambm pare!ia disposto a uma disputa$ -as !om
!erteza ela no pretendia ser envolvida em outro dos in=meros
es!Bndalos do marqus$
( )u apenas no queria mais !onversar !om ele$
( )nto me permita lev"/la de volta at suas amigas$ )las esto
a sua pro!ura$
( 8an!e passou a mo de &ilith no brao dele$
( Fique ; vontade, 8an!e$ ,uidado, srta$ +enton$ <eu gelo, isto
, seu sorvete est" derretendo$
&ilith se esque!era !ompletamente da iguaria$
( 'brigada, lorde 8an!e$
2uando sa1ram da moita, &ilith no viu o duque nas redondezas$
' marqus poderia ter inventado a histGria de que Hen#ord ainda
se en!ontrava por perto para mant/la es!ondida !om ele$
' leve !heiro de en.o#re dos #ogos de arti#1!io *" havia se
dissipado quando o !onde de 8an!e a levou de volta ao !amarote
dos <an#ord$ &ilith estava !onven!ida de que Ja!6 Faraday era a
personif!ao do -al$ )le se apossara de Hilliam e agora estava
atr"s dela$ -as haveria de lhe mostrar que no era nenhuma
menina !ovarde ou t1mida$
7ratava/se de um pequeno *ogo que o marqus de Dansbury no
ganharia$
( Ja!6, poderia #azer o #avor de me e.pli!ar o que estamos
#azendo aqui> ( 'gden 0ri!e murmurou e apontou um grupo de
mulheres prG.imas a eles$
( )stamos em uma degustao de !h"$ ( ' marqus pEs mais
um bis!oito no pequeno prato que levava$ ( 0ro!ure sorrir, 0ri!e,
ou a!abar" assustando as !oitadas$
( -ilorde est" f!ando demente ( o amigo !on!luiu, de/
sanimado$ ( 0or que no !onven!eu sua irm ou 5ntonia a
a!ompanh"/lo, em vez de me trazer para esta !on#uso>
7
( 5ntonia tem h"bitos not1vagos$ 5 #am1lia por parte de minha
irm no #ala !omigo$ 0ri!e, um pou!o de !ivilizao bom para a
alma$
( -ilorde no tem alma ou *amais teria #eito isso !omigo$ 0asse/
me um bis!oito$
5s mulheres #alavam sem parar$ 0ara !ompletar a tortura de Ja!6,
&ilith ainda no !hegara$ Hilliam +enton f!aria em apuros se
estivesse errado sobre os planos da irm naquele dia$
( -el ou amoras>
( -el, seu sem/vergonha$
( 0ri!e, modere sua linguagem$ ( Ja!6 mordeu o bis!oito, sorriu
e #alou !om uma das mulheres: ( <ra$ Falshond, estes so
maravilhosos$ )u gostaria que desse a re!eita a minha !ozinheira$
)les por a!aso levam !anela>
5 <ra$ Falshond levantou a !abea e adiantou/se$
( ) !anela, sim, milorde$ ( 5 anftri tinha voz esganiada$ ( 's
ingredientes #azem parte de uma antiga re!eita de #am1lia$
Ja!6 !utu!ou 0ri!e para que ele tambm e.perimentasse um$
( )spero que a senhora no se importe em #orne!er a re!eita$
( ,laro que no, milorde$ ( 5mistosa e !erta de que o marqus
no representava perigo naquele dia, segurou no brao de Ja!6$
( )splndido$
5 <ra$ Falshond bateu palmas$
( 3amos prosseguir, senhoras> ( )nto ela se virou para a porta$
( 5h, <ra$ Farlane, <rta$ +enton$ Fi!o #eliz que tenham vindo$
5!redito que *" !onhe!em os presentes$
&ilith pro!urou es!onder a surpresa, virou o rosto para no ter de
olhar para o marqus enquanto estendia a mo ; anftri, dizendo:
( )u tambm estou satis#eita, <ra$ Falshond$ 'brigada por ter/
nos !onvidado$
Ja!6 sentiu novamente o disparo de seu !orao na presena de
&ilith$ 5 primeira vez havia sido na noite anterior quando a
en!ontrara no parque$ )ra um #ato !onstrangedor e intrigante$
)le passou a meia hora seguinte e.perimentando !h"s do mundo
inteiro e distribuindo sorrisos en!antadores em uma sala !heia de
mulheres hostis$ 8otou que a <rta$ +enton permane!ia em siln!io$
8a verdade, ela sG e.pressava sua opinio quando no havia
ningum importante nas pro.imidades$ ,omo no o !onsiderava
imortante, !ontinuaria #alando !om ele$ 5!eit"vel$
Depois de algum tempo, Ja!6 !onseguiu deter &ilith no espao
!ompreendido entre uma mesa e a lareira$
0ri!e f!ou en!arregado da <ra$ Falshond e da desagrad"vel tia
-ugenia$
( +oa tarde, <rta$ +enton$ ( Ja!6 pegou um pozinho do!e por
7
!ima do ombro de &ilith$
5 *ovem olhou a tia de revs$
( &orde Dansbury$ ( &ilith no #ez nenhuma tentativa para
a#ast"r/se$
( 5 senhorita e.perimentou a mistura de -adagas!ar> ( Ja!6
roou a mo na manga de &ilith para indi!ar o bule mais prG.imo$
( 8o$ ( )la !ontinuou imGvel$
( 0ois eu a re!omendo$ ( Ja!6 pegou outro po do!e e prendeu
&ilith entre seu !orpo e a mesa$ ( +astante refnada e !om um leve
sabor de espe!iarias$
( ,ertamente$
&ilith abai.ou a !abea para devolver o prato ; mesa e Ja!6 teve
de !onter/se para no lhe bei*ar a !urva suave do pes!oo$
Dmaginou por um momento quem estaria seduzindo quem$
( ,omo a senhorita, imagino$
( 3" embora$
( 0or #avor, olhe para mim quando estiver #alando !omigo$ &ilith
sa!udiu a !abea$
( 8o estou #alando !om milorde$
( 0ois ouso dis!ordar$ ( Ja!6 sentiu a #ragrBn!ia de la/vanda e
!h"$
2uando a respirao dele to!ou/lhe os !abelos, ela estreme!eu$
)nto, &ilith respirou #undo e virou/se$
( 5gora milorde pode #azer a gentileza de retirar/se>
0ri!e tossiu, indi!ando que perdera o !ontrole sobre as duas
senhoras$
( 5lgum dia ( Ja!6 levou a mo de &ilith aos l"bios (, a
senhorita haver" de pedir/me para f!ar$
( &ilith@ ( a tia !hamou/a$
( 8un!a #arei isso, milorde$
( 3eremos$ ( Ja!6 sorriu$
&ilith e tia )ugenia sa1ram da tarde de degustao de !h"s para a
!asa da modista, onde se en!ontrariam !om 0enlope e lady
<an#ord$
( Dmagine o meu horror, Daphne ( )ugenia !omentou !om a
amiga na lo*a (, ao entrar na sala e ver o demEnio em pessoa
diante de nGs$ ' marqus de Dansbury fngindo estar interessado
em e.perimentar !h"s$
( Dansbury estava l"> ( 0en !o!hi!hou !om &ilith$
&ilith anuiu enquanto as duas senhoras desfavam um ros"rio de
atitudes intoler"veis !ometidas por Dansbury$ Dmpa!iente, #oi at
um manequim que e.ibia um vestido quase pronto$
( 7em !erteza de que no muito ousado> ( ela perguntou ;
modista$
7
( +ais non, mademoiselle ( madame +elieu protestou$ (
2uando o e.perimentar, ver" que f!ar" ar$aite.
8a opinio de &ilith, o de!ote do vestido de seda verde/esmeralda
era muito e.agerado$ Dansbury !ertamente a!haria de!ente, mas
os padr:es dele eram ina!eit"veis$
( ' tra*e um tanto$$$ ( 7ia )ugenia #ranziu a testa$
( 5dor"vel$ ( &ady <an#ord sorriu, aprovando$ ( ) !ombinar"
!om seus olhos, &ilith$ ?ma bela es!olha, )ugenia$
( 'brigada, Daphne$ ( )ugenia ftou a roupa !om dissabor$
&ilith a!abou !onven!ida$ ' vestido era maravilhoso e ela nun!a
tivera permisso de usar uma roupa to linda$
( )u o terminarei, mademoiselle, e mandarei entregar amanh
!om o dourado$
( 'brigada, madame. ( <eria um belo tra*e para usar no baile
dos Ro!hmont$
0en aproveitou para #alar !om &ilith enquanto tia )ugenia pedia
para ver as novas sedas #ran!esas$
( &il, o que ele #ez> ( 0en sussurrou$
&ilith tentou apagar da mente o belo e provo!ante marqus de
sorriso irresist1vel$
( ).perimentou !h"s$
( 3erdade>
( <im$ 5gora pare de #alar nele, por #avor$
( &il ( 0en insistiu e empurrou a amiga para um !anto da lo*a (,
quando eu disse a -ary Fitzroy que o marqus de Dansbury queria
ser um de seus pretendentes$$$
;#<3 0en@ 8o deveria espalhar histGrias !omo essa$
7ais rumores, ainda mais depois dos en!ontros a!identais no
re!ital e na Gpera, poderiam desen!ora*ar Hen#ord$ ?m #ator
positivo$ -as, por outro lado, tambm desen!ora*ariam o !onde de
8an!e e os outros pretendentes$
( -ary no dir" nada a ningum ( 0en afrmou$
( )la tambm disse que Dansbury nun!a #ez a !orte para
nenhuma *ovem$ )le deve estar apai.onado$
0retendentes no se !omportavam de maneira provo!ativa@ 5lm
disso, os insultos que ela lhe dissera haveriam de desen!ora*ar o
mais ardente dos !andidatos$ Dansbury apenas no divertia$
( +obagem$ 5!redito que ele este*a apai.onado apenas por ele
mesmo$ 5lm do mais, eu no sou o tipo de mulher que poderia
atra1/lo$
( -as ele to lindo$ ( 0en pestane*ou e suspirou$
8a noite anterior, sem !onseguir dormir, &ilith !on!lu1ra que
pati#es deveriam ter aparn!ia de pati#es$ 5ssim ela no se sentiria
atra1da por olhares penetrantes e pela beleza #1si!a antes de obter
7
in#orma:es sobre o !ar"ter deles$
( 0en, no se lembra de ter/me dito que Dansbury atirou em uma
mulher> ) todos !onhe!em o !omportamento inde!oroso dele$ '
marqus vai arruinar Hilliam$ )le est" irritado porque o re*eitei$
0retende apenas vingar/se$
( 7em !erteza>
( 5bsoluta$ ?m homem !omo o marqus de Dansbury no tem
por que se interessar por mim$ (5pesar do que ele dissera, &ilith
no via motivos benf!os no e.!esso de aten:es$
( 8o sei, &il$ ( 0en deu de ombros$ ( 5inda assim, a!ho di#1!il
algum no a a!har en!antadora e pretender #az/la so#rer$
( 5 vilania no tem limites$ 0ode pare!er melodram"ti!o, mas
verdade$
( )u sei$ ( 0en suspirou$ ( -as no !onsigo imaginar um
libertino ameaando sua virtude$
( 8ingum ameaa minha virtude$ 8o se preo!upe$
5 !ampainha da #rente soou$ ?ma mulher morena e gr"vida
entrou na !ompanhia de uma !riada$
( &ady Cutton ( madame +elieu !umprimentou/a depois de
pedir li!ena ;s outras !lientes$ ( )st" enchanteresse ho*e$
( 5gradeo as mentiras lison*eiras, madame ( respondeu lady
Cutton !om um sorriso$
( )u teria lhe mandado o vestido ( a modista #alou e em
seguida pediu a uma das a*udantes que pegasse a en!omenda da
dama$
( 'brigada, mas resolvi dar um passeio e poderei lev"/lo$ Ri!hard
est" determinado a manter/me prisioneira at o fnal do vero$ )ste
um dos pou!os lugares que ele me permite vir$
&ady <an#ord adiantou/se e apertou a mo da mulher$
( 5lison, !reio que ainda no !onhe!e 0enlope, minha flha,
nem )ugenia Farlane$
( )nto virou/se e apontou &ilith$
)st" a sobrinha da <ra$ Farlane, <rta$ +enton$ )ugenia, 0en,
&ilith, esta lady Cutton$
( 0razer em !onhe!/la$ ( 0en #ez uma !ortesia$
( &ady Cutton$ ( &ilith tambm #ez uma mesura$
5lison Cutton era muito bonita$ 7inha !abelos !astanho/ST touros
e pele bronzeada que lembravam an!estrais espanhGis no
#ran!eses$ ' sorriso era agrad"vel$
( 0erdoem/me se no me levanto$ -as neste estado$$$
( )ntendemos per#eitamente$ ( &ilith sorriu$
( <eu marido no o baro Ri!hard Cutton> ( )ugenia
perguntou$
( ), sim ( 5lison !on!ordou, sem se o#ender !om a pergunta
7
direta$ ( 5 senhora o !onhe!e>
( )nto milady propriet"ria de &infeld em <hropshire>
( <im$ ,omo #oi que !onhe!eu Ri!hard>
( &orde Dupont, que era seu vizinho em CaIben Call, #oi amigo
de meu #ale!ido marido$
( 5h, sim$ Ri!hard #ala !om #req%n!ia de lorde Dupont$ 5ntes de
morrer, ele entregou a Ri!hard e a sua me a maioria das roseiras
de sua #ale!ida esposa$ <o espeta!ulares$
( -inha sobrinha !uidava de um *ardim em Camble Call ! #az o
mesmo aqui$ )la adora rosas e desde pequena vive !om as mos
su*as de terra$
( 7itia ( &ilith admoestou/a, sorrindo !om timidez$ ,uidar de
rosas era um dos pou!os h"bitos que ela insistia em manter$
( -eu marido tem pai.o por elas ( lady Cutton e.pli!ou$ (
-uitos amigos o !riti!am por isso, mas$pelo menos meu irmo a!ha
essa uma Gtima distrao$
( )u tambm !on!ordo ( &ilith alegrou/se$
5 modista trou.e um lindo vestido de noite nas !ores verde e
violeta e &ilith apressou/se em a*udar lady Cutton a f!ar de p$
( -eu marido adoraria #azer uma tro!a se a senhorita tiver
alguma esp!ie di#erente$ 8em pre!iso dizer/lhe que adoro visitas$
<er mantida prisioneira no nada romBnti!o nem e.!itante$
&ilith deu risada$
( 7erei o maior prazer em visit"/la, lady Cutton, indepen/
dentemente das rosas$
( Hilliam, quando bebemos ;s es!ondidas, temos de evitar a
embriaguez ( Dansbury a!onselhou$
Ls duas horas da manh, o Hhite9s ainda estava !heio$ 5 #esta de
lady Cel#er era a =ni!a daquela noite e a maioria dos !onvidados
tinha mais de setenta anos$ 8a verdade, um grande n=mero de
!avalheiros pre#eria #umar ou *ogar !artas a f!ar em !asa !om as
esposas$ ,om e.!eo de )rnest &andon que se despedira havia
horas$
( ) milorde quem insiste em no dei.ar minha taa vazia$
( ) o senhor em esvazi"/lo$
2uando Ja!6 tinha de!idido !orromper Hilliam +enton, pensara
que ele #osse um daqueles rapazes ineptos do interior$ -as havia
des!oberto que lhe #altava apenas um pou!o de verniz !itadino e
que era muito mais inteligente do que a maioria dos bem/nas!idos
londrinos$ 5 ingenuidade de Hilliam era en!antadora, embora
pudesse !ompli!ar o des#e!ho de seus planos$ &ilith lhe implorara
que no !orrompesse o irmo$ 0or isso mesmo tinha passado a
#req%entar mais o Hhit9s do que a !asa de 5ntonia$ ) ainda por
!ima passava serm:es no rapaz para que no e.agerasse na
7
bebida$
( -ilorde est" bebendo tanto quanto eu ( Hilliam protestou$
' !arteador deu uma risada ao distribuir as !artas$ 'gden 0ri!e
tambm ria, e 7homas Canlon, embriagado, dormia na !adeira$
( 5penas aparentemente, Hilliam$
( -ilorde est" *ogando #ora o vinho do 0orto> ( 0ri!e #ranziu a
testa$
( )ntre outras !oisas$ 0ri!e sa!udiu a !abea$
( C" quanto tempo>
( <empre que me d" vontade$
0rin!ipalmente naquela noite, quando pretendia estar !om a
mente alerta para des!obrir os prG.imos !ompromissos de &ilith$
5valiando a reao da *ovem na tarde de degustao de !h", Ja!6
se perguntou se ela estaria !omeando a !eder a seus en!antos$
)ra a abertura de que pre!isava$ 8o pretendia atorment"/la
arrasando Hilliam naquela noite$
( 8un!a o vi *ogar bebida #ora ( Hilliam afrmou$
( 8a verdade, estou regando aquele vaso ali atr"s$ Re!eio que a
planta fque !om dor de !abea pela manh$ ( Ja!6 espreguiou/se$
( J" estou !om sono$
( -as eu perdi duzentas libras ( Hilliam re!lamou e devolveu
as !artas$
Ja!6 sentiu uma ponta de remorso$
( 2uanto pretendia perder esta noite, meu rapaz>
( 8o m".imo !em$ ( Hilliam bateu !om o punho na mesa$ (
8o pensei que #Essemos *ogar a noite toda$
( Dsso a!onte!e h" anos, Hilliam ( 0ri!e in#ormou/o e tomou um
gole de vinho$
( <ou !ontr"rio a desperdiar uma bebida, embora esta este*a
aguada$
0er!eberam um movimento intenso na entrada$ )ra o duque de
Hen#ord, que #oi !onduzido ao segundo salo de *ogos$ 's
propriet"rios do Hhite9s no dese*avam uma repetio do in!idente
a!onte!ido no baile dos Felton$
( 7em razo$ ( Dansbury tambm a tomou e a!hou/a #ra!a$
,hamou um dos !riados$
( Freeling, traga uma das minhas garra#as, por #avor$
' homem apressou/se at a !ozinha$
( Dna!redit"vel ( Hilliam admirou/se$ ( -ilorde mantm um
estoque parti!ular em todos os !lubes da !idade$
( 2ue o senhor se apraz em beber$
( ) eu tambm ( 0ri!e afrmou$ ( Hilliam, venha !omigo ao
almirantado depois de tomarmos o vinho de Dansbury$
' marqus sa!udiu a !abea$ 5 !ulpa tornou a preo!up"/lo$
7
( 0ri!e, ele*a perdeu duzentas libras$ Dei.emos um pou!o para
amanh$
' rapaz pare!eu aliviado$ ' marqus reAetiu que Hilliam perdia
!er!a de quinhentas libras por semana !om a a*uda de 5ntonia e
dos outros$
( Hilliam, eu gostaria que levasse em !onta um aviso$ 8un!a
aposte mais do que possa permitir/se perder$ ,aso !ontr"rio, tornar/
se/" devedor das pessoas mais ines!rupulosas$ ,omo eu$ ( 8o
podia entender o que o levava a advertir o garoto !ontra si mesmo$
( De a!ordo !om minha irm, milorde o que de pior poderia
me a!onte!er ( Hilliam #alou e tomou o restante do vinho que
havia na garra#a$
( 5frmou que milorde diabGli!o e esta noite o !hamou de
*anota perni!ioso$
0ri!e !on!entrou/se nas !artas que estavam em suas mos$
Ja!6, irritado, admitiu que o es#oro para !omportar/se no valera
o sa!ri#1!io$
( Falando da nossa querida srta$ +enton, eu a a!hei !ansada da
=ltima vez em que a vi$ 5 temporada tem sido e.austiva, no
verdade>
( 0apai pensa a mesma !oisa ( Hilliam in#ormou$
( )le a!onselhou &il a no !ompare!er ao re!ital de +illington
pela manh$ -as eu terei de ir$ ( <egurou no brao de Ja!6$
( -ilorde pretende !ompare!er>
( ,a# da manh e re!itais no !ombinam$ 0elo menos na minha
opinio$
0ri!e deu risada$
( ,reio que somente os desa!reditados !omo Ja!6 f!am longe
dos #amosos !a#s da manh de +illington$
( 8a verdade, esse mais um dos motivos que me tornam um
mal/a#amado$
&ilith f!aria sozinha em !asa na manh seguinte$ )stava na hora
de parar de rode"/la !omo um menino de es!ola e dar o prG.imo
passo$
( Dansbury ( uma voz r1spida o !hamou$
( 5lteza ( Ja!6 disse apGs virar/se$
' marqus gostaria de pelo menos uma vez dei.ar um lo!al sem
se envolver em problemas, a menos que os dese*asse$ 8otou que o
diamante estava de novo na gravata de Hen#ord$ 8a !erta era para
que todos vissem o poder do duque$ 8o pEde dei.ar de reAetir
!omo Dolph se sentira ao ser despo*ado de uma rel1quia #amiliar
pela segunda vez$
( 3im para dizer/lhe que tudo est" esque!ido$ ( Hen#ord
estendeu a mo ossuda$
7
)ra uma des!ulpa es#arrapada para !ompensar uma animosidade
antiga entre os Faraday e os Remdale$ Ja!6 pegou a garra#a de
vinho que o servial havia a!abado de trazer e entregou/a ao
duque$
( -eus !umprimentos ( o marqus #alou e tornou a *ogar$
' duque f!ou parado perto da mesa, inde!iso em ini!iar ou no
outro debate$
( -uito bom$
( Foi uma a#ronta, milorde ( 0ri!e !riti!ou Ja!6, enquanto o
duque se a#astava$
( ' vinho era de uma Gtima vindima$ ( Dansbury #ez sinal para
o !arteador prosseguir$
0apai, no estou !ansada e no me importaria de ir ao re!ital$
( &ilith estava en!ostada ; porta do quarto do vis!onde, que
terminava de se aprontar$
3estida para sair, tentava !onven!er o pai a dei."/la !ompare!er
ao evento que esperara ansiosamente$ 's !a#s da manh em
+illington eram #amosos e o duque os o#ere!ia apenas uma vez por
temporada$ 5s pessoas mais importantes da !idade estariam
presentes$
0ensou se o marqus de Dansbury teria sido !onvidado e logo
a#astou a idia$ ,om !erteza, ele ainda no havia retornado das
andanas noturnas$ 5lm do mais, os !onvidados eram es!olhidos a
dedo$ <e Hilliam tivesse !omeado a amizade !om Dansbury h"
mais tempo, ele tambm teria sido e.!lu1do$
( +obagem, &ilith ( o vis!onde afrmou enquanto o !riado dava
os =ltimos retoques na gravata$ ( 8o h" ne!essidade de se
!ansar$ 8o esquea que ho*e ; noite haver" o baile de Ro!hmont$
<ua tia, eu e Hilliam, se ele !onseguir f!ar a!ordado, pediremos
des!ulpas em seu nome$
&ilith suspirou e me.eu no brin!o de prola da orelha direita$
( )st" bem$ ( Cesitou$
( 0apai, espero que entenda meus sentimentos a respeito de <ua
5lteza$ 8o posso me !asar !om um homem to$$$ 0avoroso$ ,omo
eu *" lhe disse, !asar/me/ei !om quem milorde es!olher, mas$$$
+enton #ez sinal de pou!o !aso !om uma das mos e apanhou as
luvas !om a outra$
( )u a es!utei$ Hen#ord um homem muito respeitado$ 5 unio
de nossas #am1lias tornar" a nossa a!ima de qualquer suspeita$
<omente uma *ovem #r1vola o re!usaria por !ausa de alguns fos
grisalhos na !abea$
( 8o por isso, papai$ )u *uro$
( Depois de todas as belas palavras que tm sido sussurradas
em seus ouvidos, deve ter/se dei.ado levar por algum idiota de
7
rosto bonito$ 2uem ele, &ilith> 5lgum ter!eiro flho de um baro>
( 8o h" ningum, papai$ ( &ilith #oi sin!era, mas o pai a olhava
!om des!onfana$ )la pEs a mo no brao de +enton$ ( )u no o
envergonharia$
' vis!onde virou/se$
( )ra o que sua me !ostumava dizer$ 's olhos verdes dela sG
o!ultavam mentiras$
( 8o sou !omo mame$
( ,ontinuo rezando para que meu sangue se*a mais #orte de que
o dela$ Hilliam *" est" f!ando muito pare!ido !om a me$
&ilith no gostava de ver o so#rimento no olhar do pai quando ele
#alava de )lizabeth +enton$ -as gostaria que ele lembrasse que no
#ora o =ni!o a ser atingido pela #uga de lady Camble$
( 0apai, #arei !om que se orgulhe de mim$ ' vis!onde bei*ou/lhe
a testa$
( <ei disso$ 8o se preo!upe !om Hen#ord$ 7udo se resolver" a
!ontento$
( 'brigada, papai$
Hilliam, ainda sob os e#eitos da bebida da noite anterior, tro!aria
de lugar prazerosamente !om a irm$ -as o pai #oi inAe.1vel$ '
rapaz teria de a!ompanh"/los$ 7ia )ugenia aborre!eu/se por dei.ar
a sobrinha em !asa, mas teve de a!atar as ordens do irmo$
5pGs a sa1da da #am1lia, &ilith perambulou pela !asa$ )ra uma
quarta/#eira$ ' pai dera #olga ; maioria dos !riados$ Foi ao *ardim,
de!idida a !ortar um buqu de rosas 0enzan!e$ 2uando terminou
de arrumar as Aores no saguo, es!utou batidas na porta da #rente$
+evins apare!eu para abri/la$ )ra muito !edo para visitas$ '
duque de Hen#ord empurrou o mordomo e viu &ilith, que tentava
es!apar$
( &ilith ( ele se adiantou e bei*ou/lhe a mo$
)la estranhou e re!eou aquela demonstrao inusitada de a#eto$
( 5lteza$ ( Forou um sorriso e tirou a mo$
' duque ainda estava !om tra*e de noite$ 5 fsionomia em geral
p"lida mostrava/se !orada$ 's olhos estavam embaados, enquanto
o diamante brilhava na gravata pendurada no pes!oo !adavri!o$
)le ou Dolph Remdale deviam ter pago a Dansbury a quantia
e.igida$
( 4ostaria de #alar !om a senhorita$
( ' duque !ambaleou e &ilith teve !erteza de que ele estava
bbado$
( 0ois no, 5lteza$ -as no estou querendo me divertir esta
manh$
), se #osse para #azer um pedido, Hen#ord no poderia ter
es!olhido pior hora$
7
( 8o se trata de divertimento, mas sim de negG!ios$
( 0ermita/me !hamar minha !riada$ ( &ilith apontou a sala de
estar pequena para o duque$ -as, quando olhou para tr"s, viu que
ele a seguia de perto$
( 3ossa 5lteza se in!omodaria de esperar> ( perguntou, irritada
e nervosa$
( <eu pai est" em +illington ( ele afrmou$
&ilith !hegou at a es!ada e !hamou )mily, mas no obteve
resposta$ &embrou/se de que a moa #ora passar o dia !om a prima$
( )le voltar" em seguida$
( 0ois eu duvido$ 's !a#s da manh de +illington so
esplndidos$
( 0or que 3ossa 5lteza no parti!ipou do evento to auspi!ioso>
( -eu estEmago est" embrulhado$
( ' duque tornou a pegar na mo de &ilith$
( 5lm disso, eu estava ansioso para e.perimentar uma pequena
amostra pr/matrimonial$
5 *ovem no teve tempo de reagir$ ' duque agarrou/a e bei*ou/lhe
os l"bios$ ' h"lito dele re!endia a bebida e a l"udano$
( 5lteza@
&ilith soltou/se e entrou na bibliote!a$ 8em sinal da <ra$ Hinpole,
a governanta, ou de outras mulheres na !asa inteira$ ,orrendo,
voltou ao saguo$ Hen#ord veio atr"s dela, murmurando tre!hos
in!oerentes de poemas$ 8a !erta era a verso dele de !omo
!orte*ar uma mulher$
( -inhas #ale!idas esposas no me dei.aram herdeiros$
,ertamente uma *ovem to bela e de boa #am1lia me !on!eder"
mais de um flho$
&ilith sentiu/se eno*ada$ ,asar/se !om ele, ter de bei*"/lo e
partilhar uma !ama !om aquele homem$$$
( 5lteza, !reio que deveria #alar novamente !om meu pai ( &ilith
pro!urava as palavras !ertas para no o irritar$
( 8o pre!isa me dizer o que tenho de #azer@ ( ele se
aborre!eu$
( <ei que h" muitos detalhes a serem resolvidos$ Falarei !om
,anterbury para !on!eder/nos uma li!ena espe!ial$ 8o h" sentido
em adiar um !asamento sem um bom motivo$
5 situao piorava$
( +em, isso esplndido, mas$$$
( 7enho de !onsiderar o melhor para o reino$ <e eu morresse sem
dei.ar herdeiros, a Dnglaterra se veria mergulhada em um !aos$
7remo sG de pensar que o du!ado de Hen#ord poderia f!ar sem
su!essor$
&ilith tremeu por um motivo di#erente$ ' duque tentou agarr"/la
7
de novo$ -as ela !onseguiu es!apar para a sala$ 5 embriaguez o
dei.ava lento$ 5s tentativas de seduo !hegavam a ser !Emi!as$ '
marqus de Dansbury pare!ia bem mais h"bil no assunto$
( ) quanto ao seu sobrinho>
( Randolph> 5quele est=pido *ogador> 8un!a@ ( ' duque
tropeou em um diva$
( 0roviden!ie uma .1!ara de !h" ( ordenou, largando/se nas
almo#adas$ ( -ostre um pou!o de boas maneiras$
Finalmente uma oportunidade para #ugir$ Hen#ord se enganava ao
pensar que ela voltaria$
( 0ois no, 5lteza$
)le lhe segurou a mo na passagem$
( 0rimeiro teremos de nos !onhe!er melhor$
( 5lteza@
&ilith desequilibrou/se e !aiu em !ima do duque$ Hen#ord
segurou/lhe o quei.o e tornou a bei*"/la$ ,om a mo livre, rasgou/
lhe o meio do !orpete$
( <olte/me@
5pavorada, ela !onseguiu f!ar em p$ ' duque endireitou/se e,
agarrando/a pelos !abelos, tambm se levantou$
( <e*a boazinha e !oopere$ ( )le a apalpava sem a menor
!erimEnia$
( <olte/me imediatamente ou gritarei@
( &ilith empurrou/o pelo ombro$
Jamais algum a to!ara daquela maneira e ela no sabia Ri que
#azer$ <e !hamasse +evins, haveria um es!Bndalo terr1vel$ <e no o
!hamasse, Hen#ord a!abaria por !ompletar seus ob*etivos$
( 0ode gritar$ 3eremos o que$$$
' duque f!ou p"lido e, !om um suspiro o#egante, desmaiou$ '
peso dele levou &ilith de volta ao so#", !om Hen#ord por !ima dela$
( <aia de !ima de mim@ ( &ilith deu so!os e esperneou$ ( <aia@
( 8enhum movimento$
( 5lteza> 0or #avor, 5lteza@
<em resposta, &ilith agarrou uma me!ha de !abelos grisalhos e
empurrou a !abea do duque para tr"s$ )le estava !om os olhos
semi/abertos e um fo de baba es!orria pela bo!a entreaberta$ 5
*ovem empurrou/o !om mais #ora, mas a mo dele enros!ou/se em
seus !abelos$ )la se agarrou no so#" e tentou sair dali$ )m vo$ )le
era muito pesado$ 0ensou em trs op:es$ ,hamar +evins e arris/
!ar/se a um es!Bndalo$ )sperar Hen#ord a!ordar e empurr"/lo$ Fi!ar
deitada ali at a #am1lia voltar e rezar para ningum entrar naquela
sala$
+ateram na porta da #rente de novo e a mesma #oi aberta$
( 8o se preo!upe +evins, no vim #azer visitas ( e!oou a voz
7
grave do marqus de Dansbury$ ( Hilliam saiu !om uma de minhas
luvas$ ,om !erteza, ele a dei.ou aqui$
&ilith #e!hou os olhos e rezou para que Ja!6 nada notasse,
enquanto lhe ouvia os passos$
( <rta$ +enton>@ ( o marqus e.!lamou$
( )spero no$$$ 8o h" ningum em !asa> ,riados, !es, gatos,
passarinhos>
( 3" embora ( &ilith disse em voz bai.a$ Dansbury apro.imou/se
e parou na beira do so#"$
( 0erdo, srta$ +enton$ Hen#ord@ ( ,omeou a a#astar/se$
( 0are@ ( pediu a *ovem$
' marqus no estava pensando em dei."/la ali>@
( ,omo >
( 3olte e a*ude/me imediatamente@
( 5*ud"/la>
( 5gora@
Dansbury voltou devagar$
( 8o podia imaginar que a senhorita #osse to aventureira$ De
qualquer #orma, devo dizer/lhe que no !ostumo partilhar$$$ ( Ja!6
ftou/a de !ima, !om e.presso inde!i#r"vel$ ( ,ontudo, nesse
!aso$$$ ( )le #ranziu a testa e pEs a mo no pes!oo do duque$ (
<anto Deus@
&ilith pro!urou respirar$
( )le est"$$$ ( )la no !onseguiu terminar a sentena$
( -orto$ ( Dansbury !onfrmou as suspeitas$ ,almamente, sem
se me.er$
( 3amos, a*ude/me@
' marqus deu a volta no diva, in!linou/se, segurou Hen#ord pela
!intura e pu.ou/o para tr"s$
( )nto #oi por isso que a senhorita de!idiu no ir a +illington$
( Ja!6 !ontinuava a pu.ar o morto, que deslizou de !ima de &ilith
e atingiu o !ho !om um baque$
( 5 senhorita poderia ter/me dito que pre#eria homens mais
velhos, e eu no teria insistido$
( -ilorde odioso@ ( 7remendo, &ilith pEs/se em p,
!ambaleante$
Dansbury apro.imou/se e segurou/a pelo !otovelo$
( 7alvez se*a melhor sentar/se ( Ja!6 propEs !om voz suave$
)la sentia as pernas #ra!as e no ob*etou ao ser levada at uma
!adeira prG.ima da *anela$ Dansbury a#astou/se e &ilith #e!hou os
olhos$ 8a !erta o !analha sairia pelas ruas alardeando a novidade
para quem quisesse es!utar$
( 7ome, &ilith$
7
)la abriu os olhos$ Dansbury estava aga!hado *unto ; !adeira$
<egurava um !"li!e de !onhaque e a olhava !om intensidade$ &ilith
ftou o de#unto !a1do no tapete e tomou um gole da bebida$
( -elhor agora> ( o marqus perguntou$
)la #ez uma !areta por !ausa da bebida #orte e anuiu$
( 8o est" #erida>
( 8o$ 7em !erteza de que ele$$$ morreu> Dansbury !on!ordou e
levantou/se$
( <into muito$ ( Ja!6 #oi at a *anela e a#astou a !ortina$
( 5 senhorita deveria ter plane*ado melhor$
( ' qu@> ( )stranhou o sar!asmo na voz do marqus$
( <eduzir uma pessoa fsi!amente to #ra!a antes de prend/lo
na armadilha$$$
( 5rmadilha>
( <im, o !asamento$ <ua me nun!a lhe disse que deveria se
!asar primeiro antes de ir para a !ama !om algum>
&ilith levantou/se, vermelha de #=ria$
( )u no estava$$$ eu nada fz$$$
( ,heguei a pensar que a senhorita no gostava de Hen#ord$ ?m
belo dis#ar!e, &il$
( Ja!6 !ruzou os braos na altura do peito$
( ?m velho pode se tornar atraente quando vem a!ompanhado
de um du!ado$
)la dei.ou o !"li!e sobre uma mesa e apro.imou/se de Dansbury$
( 0ois fque milorde sabendo que Hen#ord entrou nesta !asa aos
gritos e tentou agarrar/me enquanto eu pro!urava uma
a!ompanhante$ Foi quando ele me ata!ou$ <e milorde a!ha que eu
a!eitaria de bom grado as aten:es amorosas de um$$$ malu!o,
ento ainda mais idiota do que eu pensava$ 7ambm no lhe dei
permisso para usar meu nome de batismo@
( ) mesmo !ora*osa, <rta$ +enton$ )st" re!riminando uma
pessoa que tem sua reputao nas mos$ &ilith estreitou os olhos$
( 0or a!aso milorde est" me ameaando> Ja!6 sa!udiu a !abea
e ftou Hen#ord$
( Foi apenas uma observao$ ( )le suspirou, era a prGpria
imagem da integridade$
( 0ara ser sin!ero, eu nem gostaria de envolver/me nisso$
( 8ingum lhe pediu que o fzesse$ ' marqus deu um sorriso$
( &embro/me de ter es!utado um pedido de a*uda$
)la se sentiu en#raque!er de novo$
( -ilorde pode retirar/se$ 8o dese*o mais in!omod"/lo !om
nenhum pedido$
Dansbury se divertia$
( +rin!ando !om meu senso de honra> 8o um ardil muito
7
inteligente, !onsiderando/se que a senhorita *" me in#ormou de que
no tenho nenhum$
( )le levantou a mo para interromper um protesto$ ( +em,
digamos que eu pudesse reunir alguns resqu1!ios de de!n!ia$ '
que a senhorita me pediria>
&ilith sentou/se$ 8o se lembrava de nenhuma lio de etiqueta
que #alasse de homens mortos na sala$
( 8em sei$ 5 =ni!a !oisa que me o!orre !hamar as autoridades$
( 5pesar do es!Bndalo que se seguiria, devia um #avor a Ja!6
Faraday$ 8o seria en!ontrada debai.o do duque$
( 3e*amos se no h" alternativas$
( Do que est" #alando>
( 0ensemos em outras possibilidades$
&ilith sG en.ergava o #ale!ido no !ho e imaginava a reao de
seu pai$ ' vis!onde a a!usaria de !omportamento idnti!o ao da
me$ Diria que ela en!ora*ara Hen#ord a tomar liberdades$
0ressionou as tmporas que late*avam$
( 0or #avor, e.plique/se$
( 7alvez Hen#ord pudesse ser levado a algum lugar$$$ e ser
des!oberto depois$
5 *ovem o ftou !om des!onfana$
( ) muita bondade sua tentar proteger minha honra, milorde$ <e
!om ela que est" preo!upado$
( 5 senhorita muito inteligente e devo !on#essar que est"
!erta$ Dolph Remdale !ertamente usaria minha presena ao lado do
tio para mandar/me para 'ld +ailey$
&ilith gostou do elogio, mas no se deu por ven!ida$
( )nto as autoridades tero de ser avisadas$ ' marqus deu
risada$
( Un cou tr=s alable ( Ja!6 #alou em #ran!s impe!"vel$
( ?m golpe !erteiro$ <into/me admirado !om sua perspi!"!ia$
&ilith irritou/se por ele a!har que a traduo era ne!ess"ria$
( )u supunha que <ha6espeare deveria ser !itado em sua l1ngua
nativa$
( Camlet era dinamarqus$
( )nto por que #alar em #ran!s>
( 8o !onheo a l1ngua dinamarquesa$ -as #alo um pou!o de
italiano, se quiser algumas !ita:es de >omeu e Julieta.
( 0ara qu> 8o sou Julieta e milorde no Romeu$
7ornava/se mais #"!il resistir ao sorriso sedutor de Dansbury
tendo !omo !en"rio o !ad"ver de Hen#ord$
( Dsso relativo$ Depende das !ir!unstBn!ias$
( 8o quero dis!utir assunto to irrelevante$ Ja!6 sorriu,
divertido$
7
( <rta$ +enton, ainda !edo$ 0or que no levamos Hen#ord ao
!o!he, vamos at a !asa dele e o dei.amos na porta>
( ) se algum nos vir> ( 5 idia, embora es!andalosa, era a
melhor daquela manh$
( 7odo o mundo est" em +illington$ 8ingum nos ver"$ )sse ser"
nosso segredo$
&ilith entendeu o motivo da soli!itude e.trema$
( ) eu me tornaria sua devedora, no >
( F verdade$ ( Ja!6 no es!ondeu as inten:es$
( ) pretendo !obrar a d1vida, milady$
( ,onsultou o relGgio de bolso e depois a ftou$
( ,ontudo, a es!olha sua$
<e Hen#ord #osse dei.ado ali, haveria um es!Bndalo$ <e #osse
levado embora, restaria a d1vida !om um !analha$
( 8o me en!ontro em !ondi:es de barganhar$ 8ovamente o
sorriso arrebatador$
( 8o$ ( )le #oi at a porta da sala e in!linou/se para #ora$
( +evins, a <rta$ +enton quer a !arruagem na porta da #rente$
( 3irou/se para &ilith$
( ,onfa no respons"vel pela estrebaria>
' marqus mostrava/se ef!iente e enrgi!o$ 0or um instante,
dese*ou a!reditar nele$
( <im$
( 2ual o nome dele>
( -ilgreI$
Ja!6 voltou/se para a porta$
( 0ea a -ilgreI que traga o ve1!ulo pessoalmente$
( Foi assim que milorde !onseguiu a !onfana de Hilliam> 0or
meio de !hantagem>
( 8o$ Hilliam !aminhou para minhas garras demon1a!as por sua
livre vontade$
&ilith no teve resposta$
( -ilorde devolveu o alfnete de gravata a Hen#ord$
( 5 Dolph e, pelo visto, <ua 5lteza no o !onfou ao sobrinho$
( ' duque pode ter a!hado melhor resguard"/lo de milorde$
( <e eu quisesse, no o teria devolvido$
( 'ra, ento por que estava !om ele>
( 4anhei o diamante no *ogo$ ( Ja!6 deu de ombros$
( 5lm disso, gosto de !ausar problemas aos Remdale, uma !or*a
de pati#es$
( 8esse !aso, devo !onsiderar/me no mesmo plano$ ' senhor me
persegue e !ria problemas para mim$
( ,on#esse, no #oi Gdio que per!ebi em seus olhos na primeira
vez em que nos en!ontramos$
7
( +em ( &ilith !orou (, eu ainda no sabia que milorde era um
pati#e$
( 0ensei que eu #osse apenas um "anota ernicioso.
( Hilliam !ontou/lhe@ ( )la f!ou #uriosa !om o irmo$
( 5h, ele me !onta muitas !oisas$ &ilith tornou a !orar$
( )nto pedirei a ele que me revele seus segredos$
( 5 *ovem admitiu para si que a resposta #ora in#eliz$
( 8o tenho nenhum, <rta$ +enton$ -eu lado tenebroso de
!onhe!imento p=bli!o$
( <e isso verdade, por que re!eia a #=ria de Dolph Remdale>
( 8o tenho medo de Dolph$ 7ivemos um desentendimento$ Foi
sG$
( )le o mandaria para a priso de 'ld +ailey sG por !ausa de um
desentendimento>
(/ 5tirei uma tigela de gelia de laran*a na !ara dele ao fnal de
uma dis!usso$
( Dsso tambm me dei.aria indignada$ ( &ilith admirou/se por
Dolph Remdale no ter e.igido uma reparao$
5 despeito do que o duque dissera, o sr$ Randolph Remdale no
havia lhe pare!ido est=pido$ )ra um *ovem atraente, talvez uns
!in!o anos mais velho do que Dansbury e deveria ter boas
perspe!tivas de #uturo$ 5inda mais !om o #ale!imento do tio$
( 0ensando em f!ar na #am1lia, apesar de tudo> ( indagou
Dansbury !om o !inismo habitual$ ( -uito !al!ulista$ -eus
parabns$
( -ilorde engraado$ ( &ilith #oi at a *anela para ver se
-ilgreI se apro.imava$
( Dsso no me pare!e *usto diante do !onselho bondoso que eu
pretendia lhe dar$
( Ja!6 tambm #oi at a *anela$
)la sabia que se tratava de uma is!a, mas no resistiu ;
provo!ao$
( ) qual seria o !onselho bondoso>
( 2ue talvez a senhorita dese*asse tro!ar de roupas antes de
sairmos$
Dessa vez &ilith !orou intensamente$ 'lhou para si mesma e viu a
blusa e.posta sob o !orpete rasgado$ )stivera dis!utindo de!oro
!om Dansbury, seminua@ ) ele nada tinha dito@ 7alvez quisesse
poup"/la do embarao$
( 2ueira des!ulpar/me$ 3olto em seguida$ ' marqus #ez uma
mesura$
( Fique ; vontade$ <ua 5lteza e eu no nos in!omodaremos em
esperar$
&ilith passou pela bibliote!a e subiu !orrendo a es!ada$ 7ro!ou de
7
vestido, arrumou os !abelos e des!eu$
Ja!6 !ontinuava na *anela$ 3irou/se, ao es!utar o ru1do$
( )st" Gtima ( aprovou !om um sorriso$
( +evins to fel !omo pare!e>
Depois de alguns segundos para se re!uperar do elogio, &ilith
pensou que o mordomo no gostaria do que o aguardava, mas nada
diria se ela lhe pedisse$ 5inda mais tendo de en#rentar a #=ria do
vis!onde se lhe !ontasse a verdade$
( <im$ )le se !omportar" bem$
<e a situao no #osse to tr"gi!a, &ilith teria dado risada da
e.presso do mordomo ao entrar no re!into$
( -eu Deus@
' marqus apontou para os ps de Hen#ord$
( 0or #avor, +evins$
' mordomo ftou/o, des!onfado$
( 8o !reio que devemos #azer isso@ ( +evins protestou$
( 0re!isamos tir"/lo daqui ( &ilith e.pli!ou !om !alma$
( 8o h" outro *eito$
( 8o queremos arruinar a reputao da <rta$ +enton, no > (
Dansbury apoiou a *ovem$
( )st" bem ( resmungou o mordomo e observou o marqus$
Dansbury aga!hou/se para erguer Hen#ord pelos braos, dizendo:
( Des!ulpe, velho amigo$
)les levaram o !orpo pelo saguo e &ilith disparou para abrir a
porta da #rente$ ' !o!he aguardava !om -ilgreI no assento do
!o!heiro$ 5ssim que viu do que se tratava, o homem des!eu para
a*udar os outros dois que prati!amente arrastavam Hen#ord pelos
degraus$
( <anta -aria@ ( ele e.!lamou !om seu sotaque es!o!s$
5garrou o paletG de Hen#ord e a*udou a *ogar o !ad"ver no piso do
!o!he$
+evins limpou as mos !om as!o e virou/se para voltar$ -as se
deteve muito p"lido$
( <rta$ +enton$
( ' que #oi>
( <eu pai$ ( ' mordomo endireitou o paletG e a gravata$
5 outra !arruagem dos Camble vinha sa!ole*ando pelo !aminho$
&ilith dese*ou ter asas e poder voar$ De!idiu que deveria ter
aprendido a arte de desmaiar$
( 3e*amos o que pode ser #eito ( Ja!6 #alou !om naturalidade$
<entou/se no !o!he e #e!hou a porta$
' vis!onde apeou do outro ve1!ulo e apro.imou/se, #urioso$
( -as o que est" a!onte!endo aqui> ( ,arran!udo, en!arou o
o!upante do !o!he$
7
&ilith nem queria pensar na possibilidade de o pai des!obrir que
havia um !ad"ver l" dentro$
( Ja!6, a!hei que tivesse ido a +ristol$ ( Hilliam sorriu e a*udou
tia )ugenia a des!er os degraus da !arruagem$
' rapaz apro.imou/se do marqus para !umpriment"/lo$
Dansbury no soltou a maaneta, apesar do sorriso$
( )u me atrasei um pou!o e no sei onde dei.ei meu !avalo$
0obre +enedi!6, espero que ele en!ontre o !aminho de !asa$
( +bado, ;s dez da manh ( o vis!onde disse !om desprezo$
' sorriso de Dansbury #ez *us ao que <tephen +enton pensava
dele$
( De qualquer #orma, a!abei aqui e a <rta$ +enton o#ere!eu uma
!onduo para me levarem at minha !asa$ ,reio que assim #oi
mais #"!il ver/se livre de mim$
( &eve/o embora daqui@ ( ' vis!onde #ez um gesto impa!iente
para -ilgreI$
( <im, milorde$ ( ' !avalario apressou/se para !ima da bolia e
sa!udiu as rdeas$
&ilith observou o !o!he se a#astar sem saber !omo dar !on/
tinuidade ; histGria do marqus$ )le se mostrara !onvin!ente no
papel de bbado$ 8a !erta estava !om os ps apoiados em !ima do
morto$ 'h, Deus@
( ,omo #oi a #esta na -anso +illington> ( &ilith sorriu !om
doura e passou o brao no da tia$
( 7odos estavam l", mas <tephen insistiu em ir embora (
)ugenia lamentou/se$
( +illington !onvidou um n=mero e.!essivo de pessoas$ 5inda
assim, !onsegui #alar !om ele$ ( 3irou/se para Hilliam, ameaador$
( )ssa ultrapassou os limites$ ' pati#e resolveu vir aqui na sua
ausn!ia$ )u *" lhe disse que no deve andar na !ompanhia de
Dansbury@
( 0apai, Ja!6 um bom !amarada$ 8o d ouvidos aos boatos$
)stou aprendendo muita !oisa !om ele$
( )ra isso o que eu mais re!eava$
&ilith ftou a poeira sumir e reAetiu que havia posto sua honra nas
mos de um *ogador libertino$
' marqus a avisara de que !obraria a d1vida$
7
Capt!o I&
5inda bem que 3ossa 5lteza est" morto ( Ja!6 #alou ao de#unto
( ou eu mesmo o teria mandado para o in#erno$ ( )mpurrou
Hen#ord para o outro lado$ 8o queria olhar para aquele rosto
esverdeado e sem vida$
Depois de des!obrir que &ilith no iria ao !a# da manh e
en!ontrar uma des!ulpa para entrar na !asa dos +enton, Ja!6 no
esperava ver a <rta$ +enton a!ompanhada e muito menos por
Hen#ord$
5inda estava surpreso da prGpria ira ao notar o duque !a1do por
!ima de &ilith$ 8o poderia ter imaginado que ela se entregasse por
um du!ado$ ), quando a *ovem pedira a*uda, Ja!6 Faraday havia se
tornado sir 4alahad !om a armadura reluzente$
's planos de seduzir &ilith in!lu1am a possibilidade de re!usa$
,aso !ontr"rio, o *ogo e as regras a!abariam por #avore!/lo$
' que no e.pli!ava o motivo de ter assumido o ris!o de
transportar o !ad"ver de um membro da alta nobreza pelas ruas de
&ondres$ <e #osse des!oberto, o mais !onstrangedor seria o #ato
notGrio de que ambos eram inimigos havia tempos$ ), !om sua
pssima #ama, Ja!6 seria rapidamente en!ar!erado$
7ambm no podia a!reditar nos sentimentos !avalheires!os que
a srta$ +enton despertava nele$ 5dmitiu que a oportunidade de
dei.ar &ilith em dbito !om ele #ora uma vantagem$ De qualquer
#orma, pre!isaria largar Hen#ord em um lo!al onde pudesse ser
en!ontrado$
8o sentia nem um pou!o a morte de Hen#ord$ 0oliti!amente, o
duque era um retrGgrado$ <ua ausn!ia na ,Bmara dos &ordes
representaria motivo de al1vio$ 8a verdade, seria uma l"stima Dolph
Remdale ter sido alado a um n1vel to elevado !omo o do tio$ '
tolo presunoso era intoler"vel$ Randolph pre!isava abai.ar um
pou!o o quei.o$
-ilgreI bateu !om o !abo do !hi!ote na portinhola$
( ,hegamos, milorde ( ele in#ormou da bolia$
Ja!6 olhou a -anso Remdale entre as "rvores do !aminho e pEs
a !abea para #ora da *anela$
( -ilgreI, pegue a rua do lado oeste da residn!ia$
( Deu um sorriso$
( 7enho uma idia melhor$
( ) mesmo> ( ' es!o!s ergueu uma sobran!elha$
( <im$
5s pessoas se alvoroaram quando &ilith entrou !om a #am1lia no
salo de baile de Ro!hmont$ 5 *ovem havia se preparado para o que
7
teria de en#rentar$ ,ertamente todos *" sabiam da morte do duque
e ela re!eava trair sua fngida ignorBn!ia$ 5 tarde toda treinara
diante do espelho uma e.presso de pesar !om uma ponta de
al1vio$ ' que seria razo"vel$ 5pesar de ser um pretendente de alta
!lasse, era muito mais velho$
( &il, *" soube o que houve>
0enlope <an#ord segurou/a pelo brao e as duas #oram at a
roda de amigos$ &ilith f!ou #eliz por a#astar/se do pai, que estivera
mal/humorado desde aquela manh$
( ' que #oi> ( &ilith esperava que a !uriosidade no pare!esse
#orada$
( ?m a!onte!imento !ho!ante@ ( 0en e.!lamou$
(5h, est" maravilhosa de dourado@ ( 0en admirou o tra*e de
seda que madame +elieu mandara entregar ; amiga$ &ilith o havia
a!hado um pou!o e.travagante, mas resolvera vesti/lo assim
mesmo$ <eu pai no teria aprovado a ousadia do verde/esmeralda$
( ,ho!ante>
0en apro.imou/se e dis#arou as risadas !om a mo$
( 5 vi=va Devereau. #ugiu a noite passada para 4retna 4reen
!om Raymond +ee!her$
( ' qu> 5 <ra$ Devereau. dez anos mais velha do que o sr$
+ee!her$
( 2uando o !onde, pai dele, des!obrir, o deserdar" de imediato
( Jeremy 4iggins interveio$ ( +ee!her nun!a teve *u1zo$
( ) agora f!ar" sem dinheiro ( &ionel Cendri!6 disse e bei*ou a
mo de &ilith$
( +oa noite, <rta$ +enton$ )st" deslumbrante$
( 'brigada, milorde$
8enhum dos pretendentes de &ilith !ontestou quando o !onde a
levou para danar a primeira valsa da noite$ )la reAetiu em quem
re!airia a es!olha do pai depois da morte de Hen#ord$ 8an!e era
pou!o mais alto do que Dansbury e usava os !abelos !astanho/
!laros !urtos, !on#orme a =ltima tendn!ia da moda mas!ulina$ )ra
um homem atraente$ ), quando ele se des!ulpou por ter/lhe pisado
na ponta do sapato, &ilith deu/se !onta de que !onhe!ia muito
pou!o os !andidatos a marido$ <abia mais a respeito de Dansbury,
embora isso a aborre!esse, do que sobre qualquer !onhe!ido
londrino$
)la #ranziu a testa e olhou ao redor$ 5pesar daquele ambiente
seleto no ser o pre#erido de Dansbury, gostaria que ele
!ompare!esse !om as novidades a respeito do duque$ 8o entendia
por que a morte de Hen#ord ainda no #ora noti!iada$
( ' #rio in!omum para a po!a vai !ontinuar na temporada, no
a!ha>
7
( 8an!e pro!urou assunto para !onversar$
&ilith sorriu e repreendeu a si mesma pela desateno$ -esmo
ausente Dansbury no sa1a de seus pensamentos$
( )st" bem #rio, milorde$ )speremos que esquente antes de
!hegar o inverno$
( ) mesmo$ 7ive de mandar bus!ar metade do guarda/roupa de
inverno em 8an!e Call$
( ,reio que todos tivemos de tomar atitudes semelhantes$ 8an!e
in!linou/se, dizendo em tom !onfden!ial:
( -inha tia por parte de pai terminou de #azer um traado de
nossa "rvore genealGgi!a$ 0are!e que tenho des!endn!ia direta de
)duardo D3$
( 8o diga>@
&ilith espiou por !ima do ombro dele na direo da mesa de
pon!he$ 8o viu Dansbury$ ,omo ainda no #ora ini!iada a sesso
de *ogos no pavimento superior, o marqus deveria estar no salo
de baile, se tivesse vindo$
( )stou pensando em modif!ar o timbre da #am1lia para reAetir a
ligao$ -inha irm a!redita que o #ato poderia !ausar es!Bndalo,
pois os Uor6 no so queridos por todos$ 2ual a sua opinio>
'nde teria se es!ondido aquele pati#e>
( 7enho !erteza de que milorde resolver" o !aso da melhor
maneira ( &ilith #alou, ausente$
( 0ara uma representante do se.o #r"gil, re!onheo que muito
inteligente em matria de pol1ti!a$
-esmo sem ter !erteza de que se tratava de um !umprimento,
anuiu, sorridente$
( 'brigada, milorde$
( 0or que se en!ontra to perturbada esta noite, srta$ +enton>
( 'h, no nada$ )stou apenas um pou!o preo!upada$$$ !om
meu irmo$
( )ntendo$ ,reio que est" se re#erindo a Dansbury e seus
amigos$ Duvido que alguma pessoa de !lasse em seu *u1zo per#eito
pensaria em envolver/se !om ele, apesar do t1tulo de marqus$ 8a
semana passada, o libertino !onseguiu levar de mim !ento e
!inq%enta libras$ 8o sei !omo ele o #ez$ ( 8an!e suspirou$ ( 8o
permita que ele enrugue sua #ronte per#eita, mademoiselle.
( <im, milorde$
( 4ostaria que eu #alasse !om seu irmo> ( 8an!e abai.ou a
voz: ( 'uvi dizer que ele tem passado v"rias noites de !arteado na
!asa de 5ntonia <t$ 4erard$ 0are!e que ela tem pre#ern!ia pelo
rapaz$ 8o pretendo alarm"/la, <rta$ +enton, mas essa asso!iao
pode ser ainda mais pre*udi!ial do que a de Dansbury$ 7alvez seu
irmo resolvesse es!utar/me$
7
5 o#erta inesperada no pare!ia apresentar ris!os, apesar das
pou!as e.pe!tativas de su!esso$ J" ouvira Hilliam men!ionar o
nome de 5ntonia e as palavras de 8an!e a haviam assustado$
( <eria muita bondade sua, milorde$
0or pou!o, 8an!e no lhe a!ertou a !anela, tamanha sua emoo$
( 7erei um prazer imenso em a*ud"/la$ 0ermita/me insistir, srta$
+enton$ 0ode !hamar/me de &ionel$ 5fnal, eu a pedi em !asamento
a seu pai$
( )u sei$ ( &ilith sentiu/se arrasada$
( 'uvi dizer que <ua 5lteza, o duque de Hen#ord, tambm
obteve permisso para #azer/lhe a !orte$ Rezarei para eu no ter
sido pre*udi!ado$
&ilith deu uma risada que lhe soou histri!a$
( 'h, no, &ionel$ 8o a!ho que eu poderia levar <ua 5lteza em
!onsiderao$ )le muito mais velho e tambm no deve gozar de
boa sa=de$
5 valsa terminou e 8an!e pare!ia satis#eito$
( )stou !onven!ido, <rta$ +enton$ ( )le lhe a!ari!iou o quei.o
!om o dedo enluvado$
( Fi!o #eliz que pense dessa maneira$
<u!ederam/se o *antar e mais uma seleo musi!al$ 8ingum
dizia nada sobre o #ale!ido duque$ ), quando Randolph Remdale
!hegou, sorridente, &ilith entendeu que algo estava errado$ 5 au/
sn!ia do marqus a dei.ava ainda mais preo!upada$ 0re!isava de
um suporte$ 7eria de desaba#ar$
3iu Hilliam danar !om a mulher que estivera !om Dansbury na
Gpera$ Devia ser quatro ou !in!o anos mais velha do que &ilith$
7inha olhos !astanhos e aspe!to e.Gti!o$ ' vestido de seda nas
!ores verde e pssego era re!atado, o que no impedia a *ovem de
transpirar sensualidade$ )nquanto deslizava pelo salo, atra1a os
olhares mas!ulinos$ ,om !erteza, tratava/se de 5ntonia <t$ 4erard$
&ilith esperou a dana terminar e inter!eptou o irmo quando este
se servia de uma taa de pon!he$ 5 e.presso deslumbrada e
presunosa de Hilliam !onven!eu/a de que teria de en#rentar outro
problema em breve$
( 0re!iso #alar/lhe por um momento$ ( &ilith sorriu para a
a!ompanhante do irmo$
( &il, estou o!upado$
( 0or #avor, Hilliam, importante$
' rapaz entendeu a urgn!ia$ &argou a bebida, des!ulpou/se e
seguiu/a at a sala mais prG.ima$
( 8o vai querer advertir/me a respeito de 5ntonia, no >
&ilith #ranziu a testa$
( 8o neste momento$ Hilliam, uma !oisa pavorosa a!onte!eu
7
esta manh$ 0re!iso #alar/lhe sobre isso$
)le f!ou srio e passou a prestar ateno ao que a irm #alava$
( &il, o que a!onte!eu de to terr1vel>
( )nquanto todos estavam na -anso +illington, o duque de
Hen#ord #oi visitar/me para #azer a proposta de !asamento$ )le$$$
bem$$$ ele me ata!ou e ento$$$
( Hen#ord a ata!ou> ( Hilliam empalide!eu e arregalou os
olhos$ ( 'nde est" o bastardo> )u o desafarei para um duelo
agora@ 8este momento@
( -uito tarde$
' irmo no entendeu e, !arran!udo, ftou &ilith$
( ' qu>
( )le me agarrou e tentava dominar/me$$$ quando !aiu, morto$
( 5 *ovem de!idiu que no deveria e.pli!ar a maneira !omo
Hen#ord !a1ra$ 5 verdade !ompli!aria tudo$
( ' duque de Hen#ord est" morto>
( Hilliam, por #avor, #ale bai.o$ ( ' marqus en#rentara a
situao !om !alma muito maior$
( &orde Dansbury tirou o !orpo da sala de estar$ -as agora$$$
( Ja!6 a a*udou> Hen#ord estava !om ele no !o!he, no estava>
<anto Deus, eu lhe disse que Dansbury um homem de!ente$
( 0or que ningum ainda soube do o!orrido> ' marqus
pretendia dei.ar o duque em #rente ; -anso Remdale$
( +em$ ( De !enho #ranzido, Hilliam reAetiu durante alguns
minutos$
( 5 residn!ia de Hen#ord aberta$ ?m dos !riados deve t/lo
en!ontrado e$$$
( ) evidente que no #oi isso o que a!onte!eu$ 'nde est"
Dansbury>
( 8o sei$ ( ' rapaz deu de ombros$ ( )m geral, ele no
!ostuma #req%entar este tipo de #esta respeit"vel$ &ilith, a!ha que o
marqus tem a ver !om o des!onhe!imento de todos sobre o !aso>
( ,laro que sim ( ela respondeu, e.asperada$
( Dansbury vai arruinar tudo$ ) o que ele devia ter em mente,
quando levou o de#unto$
( <ua imaginao est" trabalhando em e.!esso ( o irmo
sussurrou$
7alvez estivesse, mas a #alta de !onhe!imento do que su!edera
estava em algum ponto entre os degraus de sua !asa e o destino de
Faraday$
( ' marqus #oi o =ltimo a ver o !orpo$
Hilliam no estava disposto a a!eitar a hipGtese de que seu 1dolo
#osse um vilo$
( &il, tenho !erteza de que nada deu errado$ 7alvez ele tivesse
7
de tomar algumas providn!ias antes de anun!iar a morte de
Hen#ord$ 5fnal, o homem era um duque$
5 e.pli!ao do rapaz #azia sentido$
( Dsso tem de ser mantido em segredo$
( ,laro$ 8o se preo!upe, &il$
( -as e a #am1lia dele> 3e*a@
( Do que est" #alando>
&ilith apontou$ Dolph Remdale ria de uma histGria !ontada por seu
amigo Donald -arley$ 5o v/la, Dolph disse algumas palavras para o
amigo e apro.imou/se$ &ilith agarrou/se no brao de Hilliam,
imaginando o pior$
( +oa noite, <rta$ +enton, sr$ +enton ( Dolph !umprimentou/os,
sorridente$
( +oa noite, sr$ Remdale$ ( &ilith esperava que o irmo tivesse
*u1zo suf!iente para manter a bo!a #e!hada$
( 0er!ebi que a senhorita olhava em minha direo$ 0oderei ser/
lhe =til em alguma !oisa>
( Dolph perguntou, !orts$
( 'h, no@ ( 7udo aquilo estava a!onte!endo por !ulpa de
Dansbury$
( )u apenas dizia a meu irmo que uma #esta sempre melhor
quando passada em boa !ompanhia$
Hilliam abriu a bo!a para #alar, mas &ilith enterrou/lhe as unhas
no brao$ )le gemeu e desistiu do !oment"rio$
( ?ma afrmativa !orreta$ ( Dolph no tirava os olhos da *ovem$
(<r$ +enton, no gostaria de a!ompanhar/nos ao Hhite9s esta
noite>
( 8o, eu no gostaria$
( Hilliam ( &ilith protestou, !orando$
( <r$ Remdale, meu irmo !ostuma #alar sem pensar$ )le
adoraria, mas que$$$
( &il, no se des!ulpe$ )u$$$
( 0or #avor, srta$ +enton, sr$ +enton$ 8o h" ne!essidade de
e.pli!ar nada$ ( Dolph a ftou$ ( ) evidente que seu irmo est"
sob a inAun!ia de uma pessoa$$$ bastante ina!eit"vel$ )spero que
o rapaz !onsiga livrar/se dela antes que o dano se*a permanente$
Hilliam tornou a abrir a bo!a e &ilith apertou/lhe o brao$
( 'brigada por sua preo!upao, sir$
( 8o h" de que, senhorita$ ( Dolph sorriu e !umprimentou/a
!om um gesto de !abea, antes de dei."/los e voltar para seus
amigos$
( 5h, &il, pensa que no doeu> ( Hilliam protestou, es#regando o
brao$
( 0elo amor de Deus, no se pode insultar as pessoas dessa
7
maneira$
( Ja!6 no gosta dos Remdale$ 8o ve*o por que eu deveria
lamber/lhes as botas$
( )st" bem, Hilliam$ ' estranho que Randolph no saiba nada
sobre a morte do tio$
( &ilith voltou ao assunto prin!ipal$ ( 5inda no est" !onven!ido
de que lorde Dansbury #ez algo errado>
' irmo #ranziu o !enho$
( 0elo que me disse, suponho que a idia ini!ial de Ja!6 era no
lhe ma!ular o bom nome$ )nquanto isso, a re!atada srta$ +enton
#ala mal ;s !ostas de seu salvador$
( )u no #ao nada disso ( &ilith negou sem muita !onvi!o$
( Hilliam, pre!iso en!ontrar Dansbury$ <e ele #ez alguma toli!e,
a situao poder" piorar para nossa #am1lia$ 4raas a ele, todos
f!aram sabendo que <ua 5lteza me #azia a !orte$
' rapaz suspirou$
( Drei ; pro!ura de Ja!6 pela manh$ 5posto mil libras que est"
errada a respeito do marqus, mas no nego que h" algo estranho$
( 5inda bem que entendeu meu ponto de vista$
&ilith repreendeu/se em pensamento$ Jamais deveria ter !onfado
em Dansbury$ -esmo lhe devendo um #avor, se Jonathan Faraday
#osse !ulpado pelo desapare!imento do !orpo de Hen#ord, ela
mesma se en!arregaria de mand"/lo para 'ld +ailey$
(V Hilliam ( uma voz suave !om sotaque #ran!s !hamou/o$
( 5ntonia$ ( ' rapaz no poderia mostrar/se mais en!antado$
( 4ostaria que !onhe!esse &il, minha irm$ &ilith, <rta$ <t$
4erard$
( )n!antada$ ( 5ntonia sorriu !om #rieza e estendeu a mo$
&ilith apertou/a$
( <rta$ <t$ 4erard$
( <e a senhorita gosta de *ogar !artas !omo seu irmo, eu a
!onvido para parti!ipar de uma de minhas reuni:es$ <empre !onto
!om a presena de pessoas interessantes$
( 8o duvido ( &ilith #alou, se!a$
5ntonia sorriu novamente, deu o brao a Hilliam e levou/o at a
mesa onde estavam dispostos os mais fnos a!epipes$ 0elo visto,
devia agrade!er a Dansbury tambm a amizade de Hilliam !om
5ntonia$ ?ma pena que mulheres no podiam agrade!er !om
pistolas$
Ja!6 irritou/se ao ser e.!lu1do dos murm=rios tro!ados por 0eese e
-artin a manh inteira$ Depois de !omentar o quanto era odioso o
h"bito de espalhar boatos, o !riado !on#essou ter es!utado a not1!ia
de que Carriet Devereau. havia #ugido !om Raymond +ee!her no
7
dia anterior$
( 5lgo mais> ( Ja!6 esti!ou os braos para -artin vestir/lhe o
paletG$
5 #uga seria o aperitivo para a not1!ia do #ale!imento de Hen#ord$
Ja!6 !onsiderou que teria de #azer um !oment"rio #rio e !1ni!o a
respeito do evento #=nebre$ 5fnal, <ua 5lteza #ora quase to velho
!omo -atusalm e pomposo !omo$$$ um Remdale$
( 8o, milorde$ ( ' !riado es!ovou as !ostas do paletG$
( 0elo menos nada que me !hegasse ao !onhe!imento$
Ja!6 pro!urou o !hapu de #eltro e as luvas de peli!a para
dis#arar a perturbao$ <eus servos pare!iam no saber da morte
de Hen#ord$
( +em, agora tenho um en!ontro !om Coby$
Ja!6 havia mar!ado o en!ontro quando !hegara a &ondres para a
temporada$ 8o inverno passado, tentando tirar uma va!a do rio em
Dansbury, tinha destru1do as botas en#eitadas !om borlas, as suas
pre#eridas$ J" estava !ansado de f!ar !om os dedos apertados$ )
#alar !om Coby pare!ia mais di#1!il do que mar!ar uma audin!ia
!om o pr1n!ipe Jorge$
-ontado em +enedi!6, a !aminho da lo*a de Coby, reAetia que
ningum na rua pare!ia !onsternado$ ' que lhe deu a impresso de
que ainda no se sabia de nada$ Fi!ou aliviado ao ver a e.presso
de Hilliam +enton, que se apro.imava no garanho re!m/
adquirido a peso de ouro$ 0elo menos algum estava !arran!udo
naquela manh$
( +om dia, meu rapaz$ ,omo #oi aquela #esta bolorenta dos
Ro!hmont ontem ; noite>
( 4raas a Deus o en!ontrei@ )u estava ; sua pro!ura$
( Foi o que pensei$ ( Ja!6 suspirou e pousou as mos sobre a
pastilha da sela$
( 8o me mantenha em suspense$ 0are!e que viu um monstro@
( 0ois estou esperando que milorde me !onte !omo salvou &?$
2ue enras!ada@
( )la lhe #alou a respeito> ( Dansbury tentou es!onder a
surpresa$ 8o esperava isso de algum to inteligente !omo &ilith
+enton$
( )la no teve alternativa$ 0are!e/me que algo saiu errado$
Dansbury no esque!ia a imagem daquela *ovem, p"lida e
trmula, apoiando/se no brao dele para no !air$
( <ua irm est" bem>
( 8o estaria se ele a tivesse pre*udi!ado por um in!idente
alheio ; sua vontade$ ' des#e!ho teria de ser !uidadosamente
plane*ado assim !omo as outras etapas do *ogo$
( <im, de sa=de$ -as no sabe o que pensar a seu respeito$
7
( 3erdade> 0or a!aso, ela me !onsidera um herGi>
( 0elo !ontr"rio$ ,reio que no gostou de lhe dever um #avor$
Fi!a #uriosa quando es!uta seu nome$
( )stou surpreso e satis#eito de saber que a <rta$ +enton #ala de
mim$
( Ja!6 !utu!ou o animal !om o *oelho e +enedi!6 adiantou/se em
um passeio$
( )stou a !aminho da lo*a de Coby$ 2uer me a!ompanhar>
Hilliam hesitou, mas a!abou virando 7hor, o !avalo negro, para
seguir o marqus$
( 'nde esteve ontem ; noite, milorde>
Ja!6 imaginou que seria um problema o garoto sentir/se
abandonado toda vez que #osse dei.ado ; prGpria sorte$ ' que o #ez
supor que 5ntonia no !onseguira mant/lo o!upado$
( 7ive um !ompromisso$ Fui !onversar !om um homem sobre
um !a!horro$ 0or qu> 5nda pre!isando de uma bab"> 'u de um
guarda para vigiar os aposentos de uma dama>
( 8o pre!iso de ama/se!a$ ( Hilliam enrubes!eu$
( 7ambm no sei por que milorde se torna hostil quando lhe
diri*o uma pergunta mais pessoal$ 8o #ao parte da Dnquisio
)spanhola$
5s respostas do rapaz haviam se tornado mais "geis desde que
Ja!6 resolvera proteg/lo$
( Hilliam, no tenho nenhuma inteno de revelar detalhes
1ntimos de minha vida$ )m muitas o!asi:es, Ja!6 gostaria de
es!onder #atos de si mesmo$
( -ilorde teria alguma ob*eo em dizer/me por que ningum
pare!e saber da morte de Hen#ord>
( 0or #avor, #ale em voz bai.a ( Ja!6 advertiu/o, sem querer
a!reditar no que suspeitava desde o !omeo da manh$
( &ilith mandou/me perguntar o que milorde pretende dessa vez$
( )la lhe pediu que perguntasse alguma !oisa para mim>
Hilliam deu um sorriso que mais pare!ia um pedido de des!ulpas$
( <urpreendente, no mesmo> -inha irm est" !onven!ida de
que milorde #ez alguma !oisa !om o duque$
( 5 sua impresso no essa, >
5 opinio de Hilliam no o in!omodava tanto quanto saber que
&ilith estava !erta$ Dmaginou o que ela pensaria quando soubesse o
que fzera !om os restos mortais de Hen#ord$ Ja!6 tinha se
es#orado tanto e um erro poderia mand"/lo de volta ao in1!io$
5 lo*a de Coby apare!eu na rua$ Dansbury no poderia perder o
hor"rio mar!ado, seno teria de esperar mais de um ms por outro$
( Droga@ ( Ja!6 e.!lamou e virou +enedi!6$ ( 3amos ver sua
irm$
7
( 0apai saiu>
&ilith assustou/se quando Hilliam espiou dentro da saleta, !om
um olhar !onspirador$
( <im$ )le #oi levar tia )ugenia para ver a <ra$ Cigginson, depois
de eu !onven!/lo de que o sr$ Cigginson era ami'o p"ssoa! do
duque de 4lou!ester$ 'nde esteve, Hilliam>
( 0ro!urando Ja!6$
( ) o en!ontrou>
Dansbury empurrou Hilliam e a porta, e #oi entrando na sala
!omo se estivesse na !asa dele$ 3estido !om um paletG azul e uma
!ala de !or !astanho/amarelada, mais pare!ia um pirata do que
um nobre$ &ilith no podia desviar os olhos dele$
( 0are!e que sim, srta$ +enton$ ( Ja!6 #ez uma mesura e sentou/
se no so#" ao lado dela, sem pedir permisso$ ( 'brigado por
!hamar/me$ 5dmito que essa uma honra que eu no esperava$
( )u gostaria de saber por que o grande es!Bndalo do momento
a #uga de Raymond +ee!her !om Carriet Devereau., a !aadora
de #ortunas$
Dansbury avaliou o ambiente$
( 5 sala f!a bem mais agrad"vel sem um !ad"ver no !ho$
+em, o es!Bndalo grande porque ningum a!redita que os dois
este*am apai.onados$ Carriet no uma !aadora de T ouro$ )la
tem muito mais dinheiro do que a herana de +ee!her$
( -as es!utei #alar que o #ale!ido esposo$$$ ( &ilith interrompeu/
se ao ver a e.presso divertida do marqus$ ( 5h, milorde sabe o
que quero dizer$ 0or que ningum ainda f!ou sabendo da morte de
<ua 5lteza>
( ).!eto Hilliam, !laro$
( 8o pre!iso de sua autorizao para #alar$
( Foi apenas um !oment"rio$
( )ntendo$ -ilorde no quer dei.ar seu dis!1pulo !ontrariado$
Dansbury in!linou/se na direo dela$
( 5 senhorita tambm no pretende !ontrariar seu salvador, no
> ( ele murmurou$
&ilith resolveu moderar os ataques$ ' pre*u1zo maior seria dela$
( 7ive de !ontar a meu irmo$ 0or #avor, lorde Dansbury,
e.plique o que houve$
( ,on#esso que estou um pou!o !onsternado$ ( Ja!6 suspirou,
f!ou em p e en!ostou/se ao !onsolo da lareira$
( -ilorde, onde est" o !orpo do duque de Hen#ord>
( 8o o dei.ou na porta da !asa dele !omo disse a &il que #aria>
( Hilliam perguntou, prG.imo ; *anela$
( 8o e.atamente$
( 'nde ele est"> ( &ilith repetiu$
7
( <enti/me in!apaz de resistir a um !apri!ho$ ,onven!i seu
!avalario a dei.ar o !ad"ver na adega$
( 8o posso a!reditar$ ( )la empalide!eu$
( ) de que adiantou es!ond/lo no poro> 5lgum a!abar" por
en!ontr"/lo$
( 5 senhorita no me entendeu$ )u no o es!ondi$ )u o dei.ei no
!ho, no !entro do re!into$
( ) depois>
( 5bri uma garra#a de vinho$ 8o de uma vindima muito boa$
8em seria ne!ess"rio$ 7odos entendero que, no estado dele, o
paladar no devia estar muito refnado$
&ilith #e!hou os olhos$
( 2ue estado>
( 8u e bbado no meio da #amosa adega dos Remdale$
( <em roupas>
( 0or Deus, Ja!6@ ( Hilliam no !onteve o riso$
( )u gostaria de ter visto isso@
&ilith tentava se !ontrolar$
( Hilliam, por #avor, vigie para ver se papai est" !hegando$
( )la no queria ningum apoiando as sandi!es de Dansbury$
( 8o vou f!ar #ora disso, &ilith$ ( 7eimoso, o irmo !ruzou os
braos$
( Hilliam, se*a um bom rapaz e obedea ; sua irm$ ( '
marqus a apoiou de maneira surpreendente$ ( 5 <rta$ +enton
pretende #alar/me em parti!ular$ -ais tarde !onversaremos$
,arran!udo, o rapaz saiu$
( 5gora, doura, o que dese*a dizer/me> ( Ja!6 perguntou !om
ino!n!ia$
( <ou todo ouvidos$ )stou ;s suas ordens$ <erei seu es!ravo em
todas as !oisas reais$$$ e imagin"veis$
' pulso de &ilith estava disparado$
( 0or que #ez uma !oisa dessas>
( <ei que a senhorita !apaz de perguntas mais astutas$
0roponho de!idirmos !omo resolver o problema de sua d1vida$
7enho v"rias sugest:es$
)la detestou sentir que !orava$
( 0or que dei.ou <ua 5lteza naquele estado> ' es!Bndalo$$$
( 8o tenho idia at onde vai sua ino!n!ia, <rta$ +enton (
Ja!6 irritou/se$
( 7ambm no dese*o o#ender sua deli!ada sensibilidade, mas
sei muito bem o que Hen#ord pretendia #azer quando entrou aqui$ '
bastardo pode ter/me roubado a !han!e de agir !ontra ele em vida,
mas no #oi tarde demais para dei."/lo no lugar !erto$ 5ssim todos
sabero que ele nun!a passou de um grande e maldito imbe!il$
7
&ilith teve a impresso de que estava diante do verdadeiro Ja!6
Faraday$ )ra inquietante entender que, por uns instantes, gostava
do que via$
( 8o adiantar" envolv/lo em #atos !apazes de abalar a opinio
p=bli!a$ -inha #am1lia e a dele so#rero as !onseq%n!ias$
( +obagem$ 5penas Dolph so#rer", se que ele possuiu algum
sentimento$ 5 senhorita nada tem a ver !om o que houve, nem !om
ele$ ' que todos sabem que <ua 5lteza lhe #azia a !orte$
( -ilorde est" de#endendo minha honra>
( 8o sei$ ( Ja!6 desviou o olhar$ ( 0ode ser$
( 0or qu>
Dansbury deu uma risada$
( 5 senhorita pare!ia perdida$ ) nem mesmo agora aprova o
lugar que es!olhi para o des!anso de Hen#ord$
( ,omo aprovar uma barbaridade dessas>
( 8o sente nem ao menos uma ponta de satis#ao> 5fnal, a
senhorita #oi ata!ada$
( Dadas as !ir!unstBn!ias, a minha opinio no relevante$
( <omente se quiser que no se*a$
( -ilorde no uma pessoa es!lare!ida>
( 7ento ser$ ( Ja!6 in!linou a !abea de lado$ ( 5 senhorita est"
evitando a minha questo$
( 8o pretendo respond/la$
( )m geral, o siln!io tomado !omo uma !on!ordBn!ia ( Ja!6
afrmou, !om um sorriso matreiro$
(/ -ilorde um homem irritante$ ( &ilith #e!hou os olhos e
massageou as tmporas$ )sperou uma resposta ; altura que no
veio$ 3oltou a ft"/lo$
Dansbury a observava !om uma e.presso pensativa$ &ilith
pre#eria o marqus impertinente$ )ra mais #"!il de!i#r"/lo$
( ' que houve> ( ela perguntou$
Felizmente o pai no o !onsiderava um pretendente em poten!ial$
)ra imposs1vel manter/se !alma diante de Dansbury$
( 0ara a senhorita, tudo isso uma provao, no mesmo>
( Ja!6 !ruzou os braos$
( ,laro que sim$ ($ &ilith aborre!eu/se por ele a a!har inde#esa$
( 8o estou habituada a lidar !om duques #ale!idos nem !om
tratantes dis#arados$
<e no o desprezasse tanto, teria a!hado atraente o sorriso largo$
( Dmaginei que nada abalasse &ilith +enton$
8a verdade, estava perturbada$ ) no apenas pela morte de
Hen#ord$
( 2ual o motivo dessa alegao>
7
( 5 senhorita$ <empre to !alma e #ria$$$
( 8o sou a Rainha do 4elo@ ( 8o teria suportado es!utar uma
afrmao dessas de Dansbury$
' marqus endireitou/se$
( ,omo !hamarmos uma *ovem que en!ora*a seis preten/
dentes$$$
( ,in!o@
( <eis@ ) no d" resposta a nenhum deles> )st" esperando
!ompletar uma d=zia para se resolver>
( Jamais es!utei tamanho absurdo@ ( &ilith levantou/se, sem
saber o que #azer$ +ateu o p e en!arou Dansbury$
( 3amos l", srta$ +enton$ ( Ja!6 deu um passo ; #rente$
( )st" sendo prudente ou !al!ulista>
( Dsso diz respeito ; minha #am1lia e no a milorde$
( <ua #am1lia no teve de arrastar Hen#ord$ 5 *ovem estreme!eu$
( 5 #am1lia tudo o que importa$
Dansbury ftou/a !om uma !uriosidade que a des!on!ertou$
( -esmo assim, a senhorita poderia desestimular dois ou trs
dos que tm menor possibilidade de a!eitao$ 8esta temporada,
h" muitas *ovens pro!urando maridos$ 8o *usto monopolizar
todos os homens solteiros dispon1veis$
( )u o desestimulei ( &ilith respondeu, tremendo de raiva$ 'u
pelo menos era o que ela pensava que #azia$
( ) quanto aos outros> ( Dansbury apro.imou/se mais$
( 5lm de Hen#ord, Gbvio, que *" est" #ora do !aminho$
)la re!uou ar#ante e sentindo arrepios na espinha$ )n!ostando/se
na estante, #oi #orada a parar$
( -eu pai tem pre#ern!ia pelo !onde$$$
( De 8an!e> ( Ja!6 a interrompeu$ ( )le um tonto e a
senhorita sabe disso$ 7ambm no lhe pedi para enumerar os
#avoritos de seu pai$ <er" que nenhum homem !onseguiu
!onquist"/la> ( Dansbury parou na #rente de &ilith, passou os
braos por !ima de seus ombros e apoiou as mos na estante$
( 5penas um que a fzesse suspirar e que no sa1sse de seus
pensamentos>
( 8o importa o nome dele ( ela tentou, em vo, evitar lhe
olhar ($ !ontanto que se*a respeit"vel$ ' sorriso indolente do
marqus #oi desvirtuado pelo brilho intenso do olhar$
( 2ualquer um que no se*a eu> ( ele sussurrou$
&ilith dese*ava que Ja!6 #osse embora, pois a !oragem de
en#rent"/lo !om energia estava prestes a abandon"/la$
( <im$
( 5 senhorita no dei.ou nada #ora dessa sua pequena equao
de respeitabilidade>
7
( Dn!linou a !abea para a #rente$ ( 7alvez a #eli!idade$
( 5lgum que #or digno de respeito me #ar" #eliz, milorde$
( 7em !erteza disso, milady>
( 5bso$$$
Dansbury bei*ou/a !om rudeza$ &ilith prendeu a respirao$ 7udo o
mais perdeu a razo de ser diante da sensao !"lida dos l"bios
dele nos seus$ 7eve a impresso de que um raio atingira sua
espinha$ )stava dividida entre a vontade de que o bei*o !ontinuasse
e o horror de ser bei*ada pelo marqus$ )nto, ela lhe pu.ou os
!abelos para tr"s$ Ja!6 ftou/a, surpreso, e &ilith o a!ertou na
!anela$
( ,analha$ ( 5 *ovem o#egava$ Dansbury re!uou e es#regou a
perna dolorida$
( <em/vergonha@ Devasso@ ( &ilith gritou, irada$
( 0aus e pedras podem quebrar meus ossos$ 0alavras$$$ )la
levantou um vaso$
( 0or que no o *oga>
&ilith atirou a pea$ Dansbury desviou/se e a por!elana quebrou/
se no so#"$
( -uito bem, Rainha do 4elo$ ( Divertido, tornou a apro.imar/
se$
( 8o sou nenhuma Rainha do 4elo@
)la apanhou um !astial de !erBmi!a e o atirou na direo do
marqus$ Dessa vez, a pea a!ertou o alvo$ 5 !abea de Ja!6$ )le
deu um gemido, !ambaleou e !aiu no !ho$
&ilith !orreu e a*oelhou/se a seu lado$
( -ilorde> Dansbury>
)le se !onservou imGvel, !om um brao por !ima do rosto$
( Ja!6> ( &ilith apavorou/se !om a hipGtese de t/lo #erido
seriamente$
' marqus abai.ou o brao devagar e ftou/a$
( Droga@ )st" doendo$ ( 0assou a mo na tmpora e os dedos
f!aram ensang%entados$ <entou/se e moveu a !abea para os
lados devagar$
( ,reio que a senhorita provou a pertinn!ia de sua afrmativa$
Dansbury insistia em irrit"/la$
( 2ual delas>
( 2ue no a Rainha do 4elo, &il$
( <rta$ +enton ( ela o !orrigiu$ ( -ilorde um grosseiro e
mere!ia muito mais do que isso$
( J" #ui bem mais !astigado$ ( )le deu risada$
( )mbora um !orte na !abea me parea bastante severo para
um simples bei*o$
'ra, Dansbury poderia ter bei*ado muitas mulheres que nada
7
haviam sentido, mas &ilith no saberia des!rever o que
e.perimentara$
( 2ue isso no se repita$
( 0ois eu pretendia #az/lo tantas vezes quantas me #ossem
poss1veis$
5 *ovem sentou/se, entorpe!ida$
( 8o entendo por que milorde insiste em atormentar/me$
( )stou apai.onado$ 5lm disso, a senhorita olhou para mim de
maneira irresist1vel$
( 8o devo ser a =ni!a pessoa no mundo que o olhou$ 0or que
no atormenta os outros>
8ovamente o sorriso #as!inante$
( ,reio que no #ui muito !laro$ 5 senhorita olhou para mim e
depois fngiu que no o #ez$
( Ja!6 !hegou mais perto$ ( 5 senhorita sentiu, e ainda sente,
atrao por mim$
( 8ada disso$ 0or um momento, a!hei a sua fsionomia
agrad"vel ( &ilith #alou, relutante$
( -as #oi antes de eu me inteirar da #raqueza de seu !ar"ter$
( 0or que diz isso>
( -ilorde sabe muito bem$
( 2uero es!utar as evidn!ias dessa a!usao$
( Ja!6 a!ari!iou/lhe o rosto$
( 0are !om isso@
)le passou o indi!ador no !olar de prolas que lhe en#eitava o
pes!oo$
( Fale$$$
&utar !ontra o duque de Hen#ord #ora mais #"!il$ ' velho lhe
!ausava repulsa$ Dansbury a #azia perder o #Elego$
Hilliam es!an!arou a porta e irrompeu na sala$
( 5 !arruagem de papai dobrou a esquina$$$
( Fitou o marqus$
( -as o que a!onte!eu>
( )u o a!ertei !om um !astial de !erBmi!a$
<u#o!ando a risada, Dansbury pEs/se de quatro e reuniu !om
rapidez os restos da pea quebrada$
Hilliam arregalou os olhos$
( )le um dos atiradores mais e.perientes da Dnglaterra, &il$
Fi!ou malu!a>
( ,ompletamente ( Ja!6 respondeu por ela$
( <rta$ +enton, ser" que no a!ertou algo em Hen#ord>
&ilith empalide!eu$
( 8o ouse dizer uma !oisa dessas@
( &il, !omporte/se@ ( Hilliam advertiu/a$
7
( )le quem deveria portar/se melhor !omigo@
( 5 *ovem f!ou em p e pro!urou outro ob*eto para atirar$ ( <aia
daqui, antes que papai o ve*a@
( &ilith@
( ,ale a bo!a, Hilliam$ ( Ja!6 aborre!eu/se$
( <ei me de#ender$
( Jogou os pedaos de !erBmi!a no li.o e apalpou o !alombo na
testa$
( 5inda terei de a!har uma e.pli!ao para isso$
( <imples$ ?ma mulher que teve de de#ender a honra diante de
seus avanos$
( Foi a vez de &ilith divertir/se$
( )u no$$$
( 8o, depois de ter !a1do$ Ja!6 riu$
( <G se #or por sua beleza, minha querida$
)la no !hegou a responder$ ' marqus #ez uma mesura elegante
e um gesto para Hilliam pre!ed/lo$
( 5!ompanha/me at a porta, meu rapaz> ( 'lhou para &ilith$
( 5t a prG.ima vez, ma ch?ri.
( -ilorde ( Hilliam #alou ao passar pela porta (, pensei que
#osse o !ulpado pelo que a!onte!eu a Hen#ord$ 5 garra#a de vinho
do 0orto que deu a ele no Hhite9s no estava !heia de estri!nina>
( ' qu>@ ( &ilith gritou atr"s deles$
( Dsso no tem graa, Hilliam ( Ja!6 resmungou$
( -ilorde deu uma garra#a de bebida ao duque antes de ele
morrer$$$ aqui no meu so#">
( )la o en!arou, des!onfada$
( 0elo amor de Deus@ ( <G lhe #altava &ilith supor que ele #osse
um assassino$ ( )u no queria apertar aquela mo imunda@ 7enho
!erteza de que ele deve ter sido amaldioado por nobres mais
valorosos do que eu$
( <eria di#1!il en!ontrar algum !om menos valor, milorde$
( 0ro!ure entre seus outros pretendentes ( Ja!6 retru!ou$ (
:dieu.
Dansbury #e!hou a porta depressa antes que ela pudesse
responder$ <eguiu Hilliam at a sa1da de tr"s, onde havia amarrado
+enedi!6$ <ua !abea do1a, mas valera o ris!o$
5 vontade de to!ar em &ilith +enton e de bei*"/la o havia dei.ado
transtornado e o tinha a#astado do ob*etivo verdadeiro do *ogo$
Dissera desatinos sG para sentir o gosto daqueles l"bios$ ) o dese*o
no havia sido apla!ado$ 0elo !ontr"rio$
( 0ara onde vamos> ( Hilliam montou em 7hor$
( 3ou ao 0arlamento$ ( Ja!6 estava aborre!ido !om o rapaz$
( 7er" de se divertir sozinho$
7
( -ilorde #req%enta a ,Bmara dos &ordes>
( 2uando !onsigo en!ontr"/la$ )squea$ )u *" havia mar!ado um
en!ontro para esta noite$
Hilliam #ez uma !areta e desmontou$
( 2uem ela>
( ?ma *ovem de olhar brilhante e um sorriso do!e de !ausar
inve*a aos an*os$
( 0are!eu/lhe uma boa o!asio para ativar o plano se!und"rio$ (
0or #alar nisso, a!redito que a <rta$ 5ntonia espera que um *ovem
!avalheiro a leve ; opera ho*e$
( 5ntonia> ( Hilliam animou/se$ ( 5h, Ja!6, mas isso $$$
( ' rapaz mostrou/se desalentado$ ( Dsso horr1vel$ 8o tenho
!amarote$ 8o poderei !onvid"/la para sentar/se atr"s, *unto !om a
plebe$
' marqus tirou um pedao de papel do bolso$
( <e est" lembrado, tenho um !amarote$ ( <egurou as
entradas$ ( Divirta/se$
Hilliam estendeu a mo, mas Ja!6 no entregou os !art:es$
( Hilliam, quando a not1!ia da morte de Hen#ord vier ; tona,
sugiro que no men!ione outra vez aquela garra#a de vinho do
0orto$ )stamos !ombinados>
( Ja!6, aquilo #oi uma brin!adeira$
( Hilliam$$$
( )st" bem, eu *uro$ 8o to!arei mais no assunto$ Dansbury
entregou/lhe as entradas, dizendo:
( +om rapaz$ 3enha ver/me amanh !edo$ )u o levarei ao
4entleman Ja!6son9s$
Ja!6 teria muito o que plane*ar$ 5 raiva ini!ial que sentira de &ilith
+enton tinha evolu1do para algo bem mais !omple.o$ 0re!isava
de!idir em que terreno se en!ontrava antes de dar o prG.imo
passo$ 'u ento a!abaria !aindo novamente$
7ia )ugenia !an!elara o passeio ;s lo*as por !ausa do #rio$ 8o
havia se in!omodado !om os protestos de &ilith que dese*ava sair$
5t mesmo #azer !ompras !om tia )ugenia serviria para esque!er
um pou!o o marqus de Dansbury$
5 *ovem pro!urou entreter/se !om as tare#as mais variadas na
!asa, sem resultados positivos$ Dansbury plane*ava alguma
maldade e &ilith no tinha a menor idia do que se tratava$ 0assou
os dedos nos l"bios e deu um suspiro$ ).asperada, voltou a bordar$
4ostaria de entender por que o marqus insistia em lembr"/la da
d1vida, em vez de !obr"/la de uma vez$
( &il> ( Hilliam !hamou/a$
( ' que > ( ela #alou, impa!iente, empurrando a agulha no
te!ido grosso do bordado$
7
' irmo entrou na sala$
( 0ensei em ir at o leilo de !avalos$ 2uer vir !omigo> )la
largou o bordado$
( )u adoraria, mas papai *amais permitiria que eu #osse$
Hilliam in!linou/se sobre o en!osto do so#", onde ela estava
sentada$
( 0apai nun!a permite nada, e.!eto a flha !asar/se !om vi=vos
de!rpitos$
( ,ale/se, Hilliam@
( )u sei$ De nada adianta #alar$ <e ele ouvir, gritar" !omigo$ -as
no me pare!e *usto$
( ' rapaz segurou o bastidor$ ( Dsto interessante ( ele !aoou
e levantou a agulha$
( Hilliam@ Devolva/me o bordado$ 8o se atreva@ )le lhe
entregou o !on*unto$
( )sta temporada #oi um desastre, no #oi, &il> 5s oportunidades
de se divertir, que sempre #oram es!assas, diminu1ram ainda mais
!om Hen#ord, !om Ja!6, !omigo e$$$
( 0elo menos no terei de me !asar !om <ua 5lteza ( &ilith
interrompeu/o !om um sorriso triste$ ( 5 temporada ainda no
terminou$ ( )stranhou a seriedade do irmo$
( )u gostaria que tomasse !uidado !om o marqus de Dansbury$
W( Ja!6 est" bem$ )u tambm no me preo!uparia !om a
proposta dele$ )rnest e os outros tm #alado que o marqus est"
atr"s de uma *ovem apelidada de Rainha do 4elo$
' !orao de &ilith disparou$
( ) por que ele haveria de persegui/la>
( 0ara derret/la$ ( Hilliam deu uma risada$ ( 5 pobre *ovem
no tem !han!e de es!apar$ Ja!6 !apaz de in!endiar um i!eberg,
se dese*ar #az/lo$
( 8o$$$ duvido$
Hilliam bei*ou/a e saiu$ &ilith tentou entender por que Dansbury
insistia em aborre!/la$ <eria para #az/la agir !om maior
!ondes!endn!ia> ' que mais a perturbava era no poder tirar o
marqus de Dansbury de seus pensamentos, mesmo sabendo que
ele tramava um plano auda!ioso$ 5ssustou/se quando +evins bateu
na porta$
' mordomo entrou na sala, entregou/lhe uma mensagem e saiu$
5lison, lady C=tton, mandara um !onvite para a #esta do quarto
anivers"rio de sua flha, que se realizaria naquela noite$ 0edia
des!ulpas pelo bilhete apressado, mas esperava !ontar !om a
presena de lady )ugenia e da <rta$ +enton$ &ilith sorriu$ <eria um
divertimento bem melhor de que o re!ital na !asa de lady Hi!6es$
Foi at a se!ret"ria para es!rever uma nota de agrade!imento e
7
a!eite$ 0re!isava de uma distrao$
( <rta$ +enton>
0are!ia um !omplE para no a dei.arem em paz$
( ' que , )mily> ( Fitou a !riada de muitos anos$
( <rta$ +enton, eu$$$ no !onsigo en!ontrar um de seus brin!os$
( 2ual deles>
( 5quele de prolas$$$ de sua me$ ( )mily pare!ia muito
preo!upada$ ( Jenny ,a moa que limpa a parte de bai.o da !asa,
entregou/me ontem um dos brin!os en!ontrados na pequena sala
de estar$ )u *" guardei o !olar na !ai.a, mas no en!ontrei o outro
brin!o$
( 'ntem> De repente, &ilith empalide!eu$ &embrou/se da luta
!om o duque de Hen#ord, quando ele lhe agarrara os !abelos$
( 'h, no$
( ' que a!onte!eu, srta$ +enton>
( 8ada, )mily$
&ilith respirou #undo$ ' !on*unto de brin!os e !olar era a =ni!a
re!ordao de sua me, que lhe havia sido permitido guardar$
-esmo desaprovando as atitudes intempestivas de )lizabeth
+enton e por mais que houvesse so#rido !om sua #uga, &ilith nun!a
tinha se separado dessas *Gias$ 7alvez -ilgreI ou Dansbury, ao
dei.ar o duque no poro, tivessem visto se Hen#ord segurava
alguma !oisa$ Ja!6, prin!ipalmente, que reparava em tudo$
)mily o#ere!eu/se para #azer nova bus!a no guarda/roupa e &ilith
agrade!eu !om esperana de que sua suposio estivesse errada$
7erminou a mensagem para lady Cutton e estava para entreg"/la a
+evins, quando o pai apare!eu, mal/humorado$
( ,omo est" a sra$ Cigginson> ( &ilith indagou, !orts$
( ,ontinua quei.ando/se de maneira in!essante$ <eis anos se
passaram e nada mudou$
( 5pontou a mensagem$ ( ' que isso>
( -inha resposta a um !onvite de lady Cutton$ )sta noite ela #ar"
uma #esta para !omemorar o anivers"rio da flha e eu gostaria de
!ompare!er$
( Cutton>
( ' marido lorde Cutton, de <hropshire$
( 2uais as propriedades dele>
( ?m baronato em &infeld$ ' que importa isso>
( ?m baronato> ( ' vis!onde #ranziu a testa$ ( 0ensei que iria
ao evento na !asa de lady Hi!6es$ )s!utei lady 4eorgina perguntar
se f!aria sentada a seu lado$
( 0apai, 4eorgina to$$$ leviana$ )u gostaria muito de rever
lady Cutton$ ' avE de lorde Cutton #oi o !onde de ,landen$ ( 0elo
menos era o que a me de 0enlope dissera$
7
( )st" bem$ ?ma vez !asada, no ter" mesmo tempo para tais
bobagens$
( 'brigada$ 0apai, a respeito de <ua 5lteza$$$ ( &ilith esperava
inAuen!iar o pai na es!olha de outro pretendente, antes que o
!ad"ver de Hen#ord #osse des!oberto$ 2ueria evitar aborre!imentos
ao vis!onde$
( )stou pensando em #alar !om ele$ ( <tephen +enton #oi at a
porta$
( -andarei uma !arta para <ua 5lteza$
( 8o quero me !asar !om ele$ ( &ilith esperou o pai sair e #oi
pro!urar +evins$
( J" est" morto mesmo$
Capt!o &
C" belos *ardins em 0aris ( Ri!hard Cutton afrmou (, mas
nenhum deles tem rosas !omo as inglesas$
&ady Cutton estava sentada de mos dadas !om o marido no
so#"$
( Ri!hard deve a!reditar que Deus !riou o !lima ingls para que
as rosas se desenvolvam melhor$
,er!a de vinte !onvidados, reunidos na sala de estar, riram do
!oment"rio$ 's amigos de 5lison Cutton eram alegres, ruidosos e
simp"ti!os$ &ilith des!ontraiu/se$ 8enhum de seus pretendentes
havia sido !onvidado$ 7ia )ugenia, que estivera ma!amb=zia, f!ou
mais bem/disposta !om a !hegada da !ondessa de 5shton$ 5quela
reunio era um momento alegre em meio ;s press:es da
temporada$
( 0ara mim, #rio demais ( 0eter Hilten opinou e estendeu
mais um pa!ote embrulhado !om papis !oloridos$
( <r$ Hilten ( 4abrielle Hilten repreendeu/o e os outros riram$
+eatri!e Cutton estava sentada no !ho, rodeada por uma
montanha de presentes$ 5 menina era linda$ 7inha os !abelos
es!uros e ondulados da me e os olhos !inzentos do pai$ &ilith sorriu
para a menina, satis#eita$ ' bi!ho de pel=!ia que ela havia
!omprado #ora um dos pre#eridos da garota$
7ia )ugenia !onversava, animada, !om a !ondessa e !om a me
de lady Cutton, que tambm !onhe!era os Dupont em <hropshire$
's sobrinhos de Ri!hard a*udavam +eatri!e a desembrulhar os
presentes$
( <rta$ +enton, quantas variedades Aores!em em seus *ardins>
7
( &orde Cutton perguntou enquanto +eatri!e pulava em seu !olo,
atrapalhada !om um embrulho mais !ompli!ado$
( 7enho quinze esp!ies aqui e umas trinta em Camble$ -uitas
so dupli!adas$ 5o todo, umas trinta e !in!o variedades$
( -aravilhoso$
&ilith sorriu !om o entusiasmo dele$
( 'brigada$
( )stou pro!urando uma Cardy$ 5 minha morreu depois de uma
poda$
( 7enho uma Cardy na -anso +enton$ Fi!arei #eliz em #orne!er/
lhe uma muda$
( )u seria muito grato$$$
( 'nde est" minha do!e +ea> ( uma voz !hamou$
+eatri!e deu um grito e es!apou do !olo do pai$ ,orreu para a
porta, tropeando em papis e ftas$ 5tEnita, &ilith viu o marqus de
Dansbury entrar na sala, levantar +eatri!e no !olo e girar a menina
no ar$ Rindo, bei*ou/a !om um estalo e dei.ou/a no !ho$ +eatri!e
!omeou a me.er nos bolsos dele$
( ' que est" pro!urando, minha pequena> 5 menina deu uma
risada$
( -eu presente de anivers"rio$
( &embra/se do que me pediu, +ea>
( <im, tio Ja!6$
( ) a!ha que o presente !aberia em meus bolsos>
( 'nde o dei.ou> ( 5 menina abriu as mos$
' marqus virou/se para tr"s$ ?m !riado entrou trazendo nos
braos um flhote de setter irlands$ +eatri!e gritou de alegria$ '
marqus pegou o animal e aga!hou/se$
( +ea, ele bem pequeno$ 0or isso ter" de ser !arinhosa !om
ele$ )ntendeu>
5 menina a!ari!iou o animal !om !uidado$
( <im, tio Ja!6$
( )st" bem, doura$ )is seu flhote vermelho$ Feliz anivers"rio$
Ja!6 dei.ou o !a!horrinho no !ho$ ' animal pulou em !ima de
+eatri!e e !omeou a lamber/lhe o rosto$ 5s outras !rianas
!orreram, e.!itadas, para brin!ar !om o flhote$ Dansbury levantou/
se para !umprimentar os presentes$ Cesitou por um instante, ao ver
&ilith entre os !onvidados$ )la ergueu uma sobran!elha e Ja!6
prosseguiu at onde estava lady Cutton$
( 0erdoe/me pelo atraso$ ( ' marqus abai.ou/se, bei*ou o rosto
de 5lison e ftou Ri!hard$ ( 0osso f!ar>
( ,laro ( 5lison respondeu e pu.ou/o para sentar/se no so#" a
seu lado$
( +ea lhe disse que queria um !a!horro>
7
( ) #oi bastante ob*etiva$ ?m flhote vermelho, tio Ja!6$
&ilith entendeu que Ja!6 e 5lison eram irmos$ ,abelos negros e
ondulados, olhos !astanhos e #ei:es muito pare!idas$ 3iu Dansbury
estender a mo a Ri!hard e teve a impresso de que lorde Cutton
hesitava antes de !umpriment"/lo$
( -uito o!upado, Ri!hard> ( Ja!6 a!eitou uma taa de vinho do
0orto o#ere!ido pela !riada$
( +astante$ ' primeiro/ministro ainda no se !onven!eu de que a
Dnglaterra *" se livrou de todos os espi:es de +oney$
( De qualquer #orma, isso pou!o importa$ +onaparte est" morto$
<e e.istirem espi:es, no tero para quem #azer os relatos$
&orde Cutton estreitou os olhos$
( 7ente e.pli!ar isso a &iverpool$
( 0elo que me lembro$$$
( Ja!6, !onhe!e a srta$ +enton> ( 5lison interrompeu a !onversa$
( &ilith, meu irmo, marqus de Dansbury$
Ja!6 levantou/se, segurou a mo de &ilith e levou/a aos l"bios$
( J" nos !onhe!emos ( o marqus murmurou !om um sorriso
maroto$
( 5legro/me por tornar a v/la, <rta$ +enton$
( -ilorde$ ( &ilith pu.ou a mo o mais depressa que pEde$
Dansbury, !om !harme e personalidade, virou/se para !onversar
!om os outros !onvivas, ou pelo menos !om os que no o evitavam$
), quando se sentou novamente ao lado de 5lison, voltou a sorrir
sem a#etao ou !inismo$ &ilith teve a impresso de que aquele era
o verdadeiro Ja!6$
5o per!eber que Dansbury a olhava, a *ovem !on!entrou/se na
prGpria .1!ara de !h"$ ' que no evitou, logo depois, a presena
dele a seu lado$
( 0ensei que milorde tivesse outros !ompromissos esta noite$
( De!idi dei.ar seu irmo divertir/se sozinho$ 8o est" satis#eita>
( Ja!6 observou a sobrinha brin!ar !om o pequeno !o$
( 5inda no desistiu de tentar derreter a Rainha do 4elo>
( 5 senhorita *" demonstrou que seu temperamento se pare!e
mais !om um vul!o$
( ) #oi pre!iso um golpe na !abea para !onven!/lo disso$
( ?m bei*o$
( -ilorde demon1a!o$ ( &ilith !orou$ ' insulto o #ez rir$
( <eus olhos esto lanando #a1s!as novamente, <rta$ +enton$
8un!a vi nada to verde, nem mesmo as esmeraldas reais$
&ilith irritou/se por sentir que !orava ainda mais$ 8o podia
a!reditar nos elogios que Ja!6 sempre lhe #azia$
( 5s esmeraldas a que se re#ere por a!aso #oram roubadas>
Ja!6 tornou a rir$
7
( 5gora sou um demEnio, um assassino de duques e um ladro
de *Gias ( ele sussurrou, in!linando a !abea mais para perto$ (
<er" que no e.iste mais nenhuma a!usao perversa para esta
noite>
( 8o na #rente de todas essas pessoas$
( 7alvez pudssemos dis!utir o assunto em parti!ular, &ilith$
( Ja!6 passou a ponta do dedo na prega da saia da *ovem$
( <rta$ +enton ( ela o !orrigiu, tentando ignorar o alvoroo de
seu !orao$
( <eus elogios no tm o menor e#eito sobre mim$ Devo avis"/lo
de que *" de!idi me !asar !om o !onde de 8an!e$
( 8an!e no o homem !erto para a senhorita ( Ja!6
impa!ientou/se$
( 3erdade> ( &ilith surpreendeu/se !om o tom r1spido$ ( ' que o
#ez !hegar a essa !on!luso>
( )le um idiota ( o marqus !omeou a !ontar na ponta dos
dedos (, no tem senso de humor e mais pare!e um poste$ >igor
mortis prematuro$ ( <orriu !om !inismo$ ( ' mesmo se pode dizer
de Jeremy 4iggins, Cenning, 3arri!6$ ( Franziu a testa$ ( ) de
Hen#ord$ 8a verdade, no saberia dizer quantos !andidatos *" esto
mortos e quantos ainda no sabem que esto$ ).!eto eu, !laro$
( 's outros so respeit"veis$ ).!eto milorde$
( 7odos ina!eit"veis para quem no mais a Rainha do 4elo$
).!eto eu$
( <e no tivesse desperdiado sua vida, eu at poderia
!on!ordar !om milorde$
&ilith, ansiosa para ir embora, olhou para tia )ugenia, que
!ontinuava a tagarelar !om animao$ 8em a presena de
Dansbury pare!ia in!omod"/la$
( <rta$ +enton, admita que tem apenas !onhe!imento de boatos
e insinua:es a meu respeito$ 7alvez eu se*a di#erente da imagem
que #az a meu respeito$
5 seriedade de Ja!6 a surpreendeu$
( 2ue tipo de homem milorde>
Foram interrompidos por 4abrielle Hilten, que se a#astou apGs um
momento intermin"vel$
( <ou ra!ional, inteligente, estou em #orma e !ontinuo em
movimento$
( 5lisou a lapela do magn1f!o paletG azul$ ( 8o desperto a sua
admirao>
( -ilorde muito modesto$ ( &ilith no !onteve o riso$
( 5 senhorita tem um bel1ssimo sorriso$
5 *ovem respirou #undo, tentando no ser a#etada por mais um
elogio$
7
( 0osso #azer/lhe uma pergunta>
( )stou ;s suas ordens, srta$ +enton$
( 0or a!aso milorde notou se Hen#ord segurava alguma !oisa nas
mos>
( <eria mais #"!il se me dissesse no que est" pensando$ 0osso
assegurar/lhe que nada havia nos bolsos$ ( Ja!6 pis!ou$ ( 8o
!ontava !om nenhum quando o dei.ei$
&ilith tinha de lembrar/se de que o marqus no passava de um
!analha$
( ' que est" pro!urando>
( ?m brin!o$ ( )la tomou mais um gole de !h"$ Dansbury
in!linou/se para a #rente$
( 5 senhorita deu ;quele !r"pula um brin!o>
4loria 5shbury olhou na direo deles e !omentou alguma !oisa
!om lady -avern$ &ilith deu/se !onta de que ela e o marqus
estavam sentados prG.imos demais$ 5#astou/se depressa$
( 0are!e que est" !om !i=me$
( Fiquei apenas surpreso que tenha dado ;quele horrendo
mamute velho uma prova de sua a#eio$
( 8o dei nada a ele, milorde$ 8em imaginava que alguma !oisa
minha estivesse #altando$ )le agarrou meus !abelos e,
provavelmente, levou *unto o brin!o$ <G senti #alta da pea h"
pou!as horas$ J" a pro!urei por toda a parte$
Dansbury ftou/a por alguns momentos$
( )u gostaria de ter ido ; sua !asa um pou!o mais !edo$
( 0or a!aso no a!redita em mim> ( &ilith o#endeu/se$
( )u poderia ter poupado Hen#ord do es#oro de morrer por
!onta prGpria$
&ilith per!ebeu o tom ameaador e perigoso na voz de Ja!6
Faraday$ ) no se tratava de !i=me, pois o marqus no tinha
nenhum direito sobre ela$
( ,omeo a a!reditar que milorde teve algo a ver !om a morte
do duque$
Ja!6 suspirou e negou !om um gesto de !abea$
( F em momentos !omo este que eu gostaria de ter sido uma
pessoa de !omportamento e.emplar$
&ilith admirou/se pelo tom de remorso$
( )nto por que no agiu de maneira di#erente> Dansbury deu de
ombros$
( 7alvez por imaginar que no teria nenhuma graa$ ( <uspirou$
( 8o se preo!upe, srta$ +enton$ 3ou pro!urar seu brin!o mais
tarde$
-ais um #ragmento de honra$ Dansbury se revelava um homem
surpreendente$
7
( )u gostaria de a!reditar no que est" me dizendo$ ( &ilith no
se re#eria apenas ; pro!ura do brin!o$
+eatri!e apro.imou/se do tio e pu.ou/lhe a mo para levant"/lo$
( 3enha a*udar/me, tio@
( ) eu gostaria que pudesse #az/lo, &ilith$ ( Dansbury pEs/se
em p e #oi arrastado at onde as !rianas #aziam um !er!ado !om
!adeiras para o pequeno setter.
( <rta$ +enton ( ela murmurou depois de alguns segundos,
a!ompanhando Ja!6 !om o olhar$
( P7io Ja!6P no um nome adequado para um !a!horrinho (
Dansbury e.pli!ou !om pa!in!ia$ 5tr"s dele, 5lison no !ontinha
as risadas$
( -as esse o nome dele ( +eatri!e insistiu, tentando !onter o
animal irrequieto no !olo$
' =ltimo !onvidado se despedira havia pou!o$ Dansbury f!ou
satis#eito ao per!eber que &ilith tinha se demorado at quase o fnal
da #esta$
( -inha querida, isso vai !riar uma grande !on#uso$ ,omo sua
mas!ote vai saber se est" #alando !om ela ou !omigo>
( )u sei !om quem estou #alando, tio ( +eatri!e e.pli!ou e ftou
o marqus !omo se ele #osse um retardado$
( ' que a!ha de P&orde CuttonP> ( Ja!6 #ez uma tentativa de
preservar um resto de dignidade$
( 5h, muito obrigado ( Ri!hard murmurou da entrada$
( 5inda bem que se lembrou do !unhado !om quem no #ala h"
mais de uma hora$
( )le se !hama 7io Ja!6 ( +eatri!e insistiu, disposta a !horar$
Dansbury a!ari!iou as orelhas do animal$
Ri!hard no haveria de gostar de ouvir o nome do !unhado na
!asa, mas Ja!6 no estava disposto a #azer a sobrinha derramar
l"grimas por !ausa do nome de um !a!horro$
( )st" bem$ Doura$ <er" 7io Ja!6$
Fanny, a governanta de +eatri!e, des!eu a es!ada$ Ja!6 deu
espao para a mulher de propor:es avanta*adas passar$
( )st" na hora de ir para a !ama, senhorita ( Fanny in#ormou/a$
( 8o quero dormir ( a menina protestou e, apesar de relutante,
teve de seguir a outra$
( Ja!6, venha at aqui ( 5lison !hamou/o$
)le atravessou a sala e sentou/se ao lado da irm$
( 'brigado por !onvidar/me, 5lison$ 8o imaginei que pudesse
#az/lo$
( ) eu pensei que talvez no a!eitasse o !onvite$
( +em ( Dansbury e.aminou as prGprias unhas, !iente de que
Ri!hard os observava (, admito que tenho sido relapso diante das
7
obriga:es #amiliares$ -as nun!a me esque!i dos anivers"rios de
+eatri!e$
( 8em sempre #oi assim ( Ri!hard interveio e saiu da sala$
( 5lison, ouso dizer que meu !unhado *" no me odeia !omo
antes$ C" um ano, ele no suportaria f!ar no mesmo re!into
!omigo por mais de !in!o minutos$
( ,on!ordo e tambm devo lhe dizer que admirei seu !om/
portamento esta noite$ -ostrou/se bastante !ivilizado$
Ja!6 no poderia lhe revelar que usava de um estratagema para
atrair uma *ovem arredia$ )vitou !oment"rios e !ruzou as pernas na
altura dos tornozelos$
5lison sorriu e a!ari!iou o abdEmen volumoso$
( Diga/me, Ja!6, h" quanto tempo !onhe!e &ilith +enton>
( 5 srta$ +enton> ( )le #ranziu o !enho, !omo se tentasse
pre!isar a data$ ( C" alguns dias$ <ou amigo do irmo dela$
5lison ftou/o e Ja!6 pro!urou demonstrar indi#erena$ )la o
!onhe!ia melhor do que qualquer pessoa$ -esmo assim, o marqus
pro!urou dis#arar$
( )st" interessado nela, Jonathan 5uguste Faraday@ ( a irm
e.!lamou de repente$
( )u no$$$ ( Ja!6 ergueu as duas sobran!elhas$ 5lison !omeou
a aplaudir$
( 8un!a pensei que isso pudesse a!onte!er$ 5fnal, !ansou/se de
tantas andanas e tanto divertimento sem sentido$ )u *" havia
perdido a esperana$
( 5lison, !reio que est"$$$
( ' poderoso a!abou !aindo@
( )squea, 5lison ( Ja!6 pediu, aborre!ido$
( )la no est" interessada em mim$
( 0or que no> ( 5 irm f!ou sria$
( )la est" atr"s de um t1tulo respeit"vel$ 5!ha que desperdi!ei
minha vida, que dou mau e.emplo a seu irmo, que pretendo
arruin"/lo para f!ar !om a #ortuna dele$
( 'h, Ja!6$ ( 5lison a!ari!iou/lhe os !abelos$
( 0or que as pessoas pensam !oisas horrorosas a seu respeito>
)le en!olheu os ombros e tomou um gole de vinho$
( 0orque esto !ertas$
( Ja!6$$$
)le dei.ou a taa na mesa lateral e levantou/se$
( 8o alimente esperanas vs, minha irm$ )u me divirto !om a
obsesso da srta$ +enton pela respeitabilidade$ 5penas isso$ +oa
noite, 5lison$ ( ' marqus #oi at o !orredor pegar o !apote e o
!hapu$ ( +oa noite, Ri!hard@ ( gritou, sem esperar resposta$
Desistiu de passar o resto da noite no +oodle9s$ ' sorriso de &ilith
7
o!upava/lhe a mente$ 5!abaria se distraindo durante o *ogo$ 5lm
disso, ela o en!arregara de uma tare#a para aquela noite, embora
no se tratasse de nada agrad"vel$
3oltou ; -anso Faraday, disposto a tro!ar de roupa$ 0re!isava
vestir algo mais apropriado para entrar no poro dos Remdale$
)n!ontrou Hilliam +enton sentado nos degraus da entrada !om os
!otovelos apoiados nos *oelhos e o quei.o, nas mos$
( 0erdeu alguma !oisa> ( Ja!6 perguntou e passou pelo rapaz
quando 0eese9 abriu a porta$
( 8o e.atamente$ ( Hilliam levantou/se e seguiu/o$ ( 3im
#azer/lhe uma pergunta, mas seu mordomo no me dei.aria entrar$
Ja!6 ftou 0eese, que dis#arou o riso$
( <im, em geral ele no dei.a$ ( Foi at a es!adaria e notou
que Hilliam hesitava$
( 8o tenho tempo de sentar/me para !onversar$
( )nto posso a!ompanh"/lo>
( +em$$$ ( 5fnal, o assunto era de interesse da irm dele$ ( 0or
que no> Des!erei num instante$
Ja!6 !hegou a seu quarto, tirou o paletG e *ogou/o sobre a !ama$
-artin apare!eu em seguida e estalou a l1ngua, aborre!ido$ '
marqus reme.ia no lado menos utilizado de seu guarda/roupa$
( -ilorde pre!isa de a*uda>
( 'nde esto minhas roupas velhas>
( 2uais, milorde>
( 5s #ran!esas, es!uras$
( 5lgum problema, milorde>
( 5inda no$ 0re!iso de uma roupa que sirva para eu raste*ar e
que no !omprometa a aparn!ia de !avalheiro$
' !riado #oi at uma ar!a e voltou !om um paletG marrom$
( <erve este, milorde> Dansbury tor!eu o nariz$
( )u *" vesti isso>
( ?ma vez, milorde$ )m 0aris$ ( -artin #ranziu a testa e !heirou
o !asa!o$ )mpalide!eu e a#astou o te!ido do rosto$ ( )ste no
serve$ 0egarei outro$
( ' que #oi> ( Ja!6 adiantou/se$
( 8ada, milorde$ ) que eu$$$
Ja!6 pegou o paletG e !heirou/o$ <entiu a leve #ragrBn!ia de
per#ume #ran!s e perdeu a !or$ Dete!tou tambm traos
ado!i!ados de sangue velho$ Devolveu o paletG a -artin e es#regou
as palmas nas !o.as$
( 2ueime esse e pegue outro, -artin$ )stou !om pressa$
' !riado #oi at a ar!a de novo e voltou !om outro paletG$ 7inha
!intura estreita, !omo se usava em 0aris havia !in!o anos e apenas
!heirava bolor$
7
( 0ara onde vamos> ( Hilliam indagou quando Ja!6 des!eu$
Fitou a roupa antiga !om !uriosidade$
( Fazer uma pequena ne!ropsia ( o marqus respondeu,
vestindo as luvas$
( )st" #alando de Hen#ord> ( Hilliam perguntou !om olhos
brilhantes$
( Fique quieto$ ( 'lhou para 0eese, que segurou aberta a porta
da #rente$
( <e no puder manter a bo!a #e!hada, no poder" a!ompanhar/
me$
' rapaz manteve/se em siln!io durante o tra*eto de dois
quilEmetros at a -anso Remdale$ ' que #oi um bene#1!io$ '
marqus no estava !om vontade de !onversar$ )ra uma idioti!e
voltar ;quele lugar$ 0or sorte, tinha es!apado, sem ser per!ebido,
da brin!adeira original$ )sperava que sua boa estrela mar!asse
presena novamente$ Diante do sorriso de &ilith +enton, ele se
!omportava !omo um imbe!il$ <eu =ni!o !onsolo era pensar que ela
pagaria por isso mais tarde$
5pro.imar/se da !asa no es!uro seria mais #"!il do que havia sido
; luz do dia$ Rodearam a manso e Ja!6 olhou em volta para
!ertif!ar/se de que nenhum dos !riados sa1ra para um passeio ao
luar$ 7irou uma #a!a da bota e abai.ou/se *unto ; porta da adega$
( 7em !erteza do que est" pretendendo>
Ja!6 olhou para tr"s$ Hilliam estava es!ondido nas sombras dos
olmeiros$
( Fique quieto e mantenha os olhos abertos$
( )st" bem ( o rapaz sussurrou$ ( -ilorde *" no #ez isso antes>
( <im, durante o dia, e sem esses !a!horros uivando$ Ja!6 !ontou
at sete e Hilliam re!omeou a #alar:
( -ilorde *" pensou em se !asar>
0or um momento, o marqus deteve as mos na #e!hadura
en#erru*ada$ 8a !erta se tratava dos e#eitos dos en!antos de
5ntonia$
( )u *" lhe avisei para f!ar !alado$
( )u es!utei ( o rapaz !ontinuou a sussurrar$
( -as 8an!e pro!urou/me para !onversar ho*e no teatro e
advertiu/me a respeito dos libertinos !omo o senhor$ ) 5ntonia$$$
&ionel Cendri!6 era um esnobe idiota$
( 5h, ele #ez isso> Hilliam anuiu !om a !abea$
( -ilorde *" pensou em se !asar> ( o rapaz repetiu a pergunta$
( 'ua um !onselho, Hilliam$ ( Ja!6 f!ou de lado para no
obstruir a luz do luar e voltou ao trabalho para abrir o !adeado$ (
8un!a entregue o !orao a uma mulher, sob o ris!o de v/lo
estraalhado$
7
' siln!io desaprovador do rapaz era quase palp"vel, mas Ja!6
no se in!omodou de haver o#endido a sensibilidade do *ovem$
( -ilorde #ez uma proposta de !asamento a &il@
( 7ratou/se de uma brin!adeira$ ( 0elo menos a inteno #ora
aquela$ )mbora depois uma !on#uso tenha se instalado em sua
mente$ ( 's sentimentos de sua irm a meu respeito no
!onstituem segredo para ningum$ ( Ja!6 virou novamente a ponta
da #a!a e a tran!a !edeu$ ( 0ronto$ )u no lhe disse que
!onseguiria>
( 5inda bem que no demorou$ )stou !ongelando$
( D graas a Deus que est" #rio$ 'u no ag%entar1amos o
!heiro$
( 2ue *" deve ser horr1vel$
Ja!6 abriu a porta e parou antes de des!er a es!ada$
( 7alvez #osse melhor esperar/me aqui, Hilliam$
( +obagem$ Depois do que ele #ez a &ilith, ver o !ad"ver de
Hen#ord no me !ausar" nenhum male#1!io$
( )spero que no$ ( ' marqus apanhou uma das lamparinas da
parede e a!endeu/a$ Cavia prateleiras e mais prateleiras !om
garra#as de vinho espalhadas em todas as dire:es da adega
enorme$ Ja!6 andou !om !uidado, seguido por Hilliam$ ( <ua irm
muito sagaz$ )n!omendou/me uma misso perigosa, enquanto
est" dormindo sossegada$
( 8o a imagino esgueirando/se no meio da noite na !asa do
duque de Hen#ord$
( Dsso mesmo ( o marqus murmurou e virou/se ao ouvir um
barulho ; sua esquerda$
( 7alvez ela prefra ver/me prisioneiro$
)s!utaram um miado$ Felizmente, Hen#ord mantinha gatos na
adega para evitar que ratos roessem as rolhas$ 'u a !ena que os
aguardava seria pior$
( &il no tem !ulpa dos atos que obrigada a !ometer$
,hegaram ao fnal das prateleiras$ Hilliam deu um gemido surdo
e parou$ Hen#ord estava onde Ja!6 e -ilgreI o haviam dei.ado$ De
!ostas no !ho, agarrado a uma garra#a de vinho$ <uas roupas
estavam empilhadas aos ps do de#unto$ Dansbury entregou a
lamparina a Hilliam e aga!hou/se ao lado do !ad"ver de Hen#ord$
( <anto Deus ( Hilliam sussurrou e a mo que segurava a
lamparina tremeu$
( <egure isso direito ( Ja!6 murmurou$
' brin!o no estava nas mos do duque nem no meio de suas
roupas$ Dansbury o pro!urou no !ho su*o e !heio de palha$ 5!hou
dois !entavos que deviam ter !a1do dos bolsos de Hen#ord$
( Diga/me uma !oisa$ 0or que a <rta$ +enton to preo!upada
7
!om a respeitabilidade>
( -ilorde provavelmente *" ouviu sobre a histGria de nossa me
!om o !onde de 4reyton, no >
( 5lguma !oisa$
( 7udo que ouviu #oi verdade$ -ame era uma pessoa
e.trovertida e no !ombinava !om meu pai$ Foi um !asamento
arran*ado e !reio que meu pai no tinha idia de !omo lidar !om
ela$ 2uando mame nos abandonou por !ausa de 4reyton, papai
*urou que nun!a a perdoaria$ ) #oi o que a!onte!eu$
( )le #oi embora de &ondres !om a #am1lia$ Hilliam anuiu !om a
!abea$
( &il estava !om doze anos$ Daquele momento em diante, meu
pai no a dei.ou mais esque!er que era dever dela redimir o nome
dos +enton$ &il !hegava a f!ar doente !om tantas e.ign!ias$ 0apai
e aquela m=mia da tia )ugenia a repreendiam severamente se &il
no agisse de maneira !orreta$
Ja!6 guardou as moedas$
( ?ma responsabilidade grande demais para uma menina$
( ,om toda a !erteza$ )ntretanto, &ilith nun!a parou de tentar$
<ob meu ponto de vista, nun!a houve tare#a mais di#1!il$
5s t"buas de !ima rangeram e uma pequena nuvem de poeira os
envolveu$ Ja!6 reAetiu que o relato de Hilliam e.pli!ava muitas
!oisas a respeito de &ilith +enton$ 8o era ; toa que ela f!ava ;
beira de um ataque de nervos toda vez que ele se apro.imava$ Ja!6
Faraday era uma ameaa ao muro de proteo que a *ovem levara
seis anos para !onstruir$ 0or outro lado, ele no podia esque!er a
maneira !omo &ilith tinha respondido a seu bei*o ou !omo ela
estreme!era !om !ar1!ias leves$ )la gostava de ser to!ada$ Ja!6
sorriu$ 7alvez o an*o tivesse um dese*o se!reto$ <aber !omo se
sentiria ao ser abraada pelo demEnio$
( ' que houve>
' marqus olhou para !ima$
( )spere um pou!o$ <e algum apare!er, es!onda/se$
( 5onde milorde vai>
( &" em !ima$ 7enho de verif!ar algo$
( Ja!6$$$
Dansbury subiu a es!ada que levava ; !ozinha, dizendo:
( 3oltarei em seguida$
' marqus en!ontrou tudo !almo e tranq%ilo !omo se o duque
no estivesse ausente havia quase dois dias$ ,hegou ao saguo e
dirigiu/se ao gabinete de Hen#ord$ 8ada #ora do lugar$ 8ingum
havia pro!urado ind1!ios do desapare!imento dele$ 8a segunda
gaveta da mesa de !arvalho, en!ontrou o livro/!ai.a$
Dn=meros lanamentos nas duas =ltimas p"ginas$ D1vidas,
7
provavelmente de *ogo, #eitas por Dolph Remdale e pagas pelo tio,
in!lusive a =ltima, de mil, duzentas e setenta e sete libras$ '
resgate do alfnete de gravata$
Ja!6 sentou/se na !adeira$ Hen#ord morrera na hora !erta$ -ais
uma semana ou duas e ter/se/ia !asado !om &ilith +enton$ ?m
herdeiro haveria de !ompli!ar a pretenso de Dolph ; herana$
Depois da morte des!oberta, Dolph Remdale se tornaria um
indiv1duo muito poderoso e ri!o$
Hen#ord era idoso e dado a a!essos de raiva$ 0oderia ter morrido
em uma dessas !rises agravadas pela bebida$ ) se no #osse aquela
a !ausa da morte> Ja!6 no desprezava nenhuma possibilidade$
4uardou o !aderno de !ontabilidade atr"s de uma obra de
5ristGteles$
<aiu do gabinete, atravessou o saguo, a !ozinha e voltou ao
poro #rio$
( Hilliam>
( 4raas a Deus$
Ja!6 virou/se e tirou a garra#a que o rapaz tinha na mo$
( )ste vinho tem sessenta e !in!o anos$ <e pretender arrebentar
a !abea de algum, #aa/o !om uma bebida mais barata$
( Des!ulpe ( Hilliam resmungou$
( 5!hou o que estava pro!urando>
( 2uem sabe> 3amos embora$
&ilith a!ordou !om uma terr1vel dor de !abea$ 7ivera pesadelos
!om duques mortos e demEnios de olhos es!uros, sorrisos
irresist1veis e vozes sedutoras$ ) as pontadas pioraram depois de
Hilliam entrar na sala para o des*e*um, !ontando/lhe o que havia
#eito na noite anterior$
( )steve onde> ( &ilith largou a #a!a para no ser tentada a
atir"/la no irmo$
( Ja!6 pre!isava de algum para segurar a lamparina$
( Dmperturb"vel, o irmo pegou o prato !om presunto$
( 8o posso a!reditar que o marqus o tenha envolvido nisso$
( Cesitou$ ( ,laro que a!redito$ 0ati#e@
( )u me o#ere!i, &il$
)la suspirou$
X
( Cavia algum sinal de agitao na -anso Remdale>
( &ilith no quis to!ar no episGdio do brin!o$
Hilliam #ez uma !areta$
( <omente quando Ja!6 se irritou porque eu pretendia a!ert"/lo
!om uma garra#a de vinho dispendioso$
( 0or que tentou atingi/lo>
( )stava muito es!uro e eu no poderia distinguir a fsionomia de
7
algum que resolvesse ata!ar/me$
( 0ara onde o marqus tinha ido>
( 0ro!urar alguma !oisa no pavimento superior$ )le no me disse
do que se tratava$
( 7alvez #osse melhor t/lo atingido$ ( &il odiava no saber o
que o pati#e pretendia, ainda mais que a prGpria tranq%ilidade
estava em *ogo$
( Ja!6 !omentou que, para quebrar uma garra#a de vinho na
!abea dos outros, era pre!iso es!olher um de qualidade in#erior$ '
marqus entende de vinhos$ )le mantm seu prGprio estoque em
metade dos !lubes da !idade$ -esmo a garra#a que ele deu a
Hen#ord naquela noite era de primeira !lasse$ Dsso porque no
gostava do duque$
( 5 garra#a era do estoque de Dansbury>
&il provo!ara Ja!6 quando havia sugerido que ele poderia estar
envolvido na morte de Hen#ord$ De repente, isso no se tornava to
divertido$ Depois da esplndida noite anterior, no estava muito
!onvi!ta se queria a!reditar no pior a respeito do marqus de
Dansbury$ )le tinha se mostrado en!antador, inteligente e
generoso$ 5lm de ser atraente !omo o pe!ado$ &ilith no saberia
dizer se era outro dos dis#ar!es por ele empregado ou se #ora o
verdadeiro Ja!6 Faraday que havia #eito uma rara apario$
5ssustou/se quando +evins bateu na porta$
( <rta$ +enton ( ele segurava uma bande*a !om um !arto (,
lorde Cutton mandou perguntar se poderia #alar/lhe por alguns
minutos$
( Cutton> ' !unhado de Ja!6>
( Des!ulpe/me, Hilliam$ ( &ilith devia muito ao siln!io de
+evins e no dese*ava oner"/lo !om mais problemas$ ( 0rometi a
lorde Cutton uma muda da rosa Cardy$ 8o imaginei que ele viesse
!obrar o presente !om tanta urgn!ia$
( )la se levantou e deu um tapa amig"vel no ombro do irmo$ (
3oltarei logo$ Ju1zo@
5 *ovem en!ontrou Ri!hard no saguo, admirando um buqu de
Aores amarelo/rosadas que estavam no vaso$
( 0enzan!e ( ele afrmou$
( <o minhas rosas pre#eridas$
( -inhas tambm$ ( Ri!hard segurou/lhe a mo$
( 0eo/lhe des!ulpas por vir sem avisar$ -as eu passava por aqui
e pensei$$$
( 5!ho Gtimo que tenha vindo$ ( &ilith notou que, na ausn!ia
de Dansbury, o !unhado se mostrava to !aloroso !omo 5lison$ (
5!eita uma .1!ara de !h">
( 5gradeo, mas no tenho tempo$
7
( )nto permita apresentar/lhe meus tesouros$
5 admirao que lorde Cutton demonstrou pelas roseiras #oi
gratif!ante$ ) a presena dele serviria para outros propGsitos$
( )u no sabia que o marqus de Dansbury era seu parente$
( &ilith es#regou as mos por !ausa do #rio e ignorou a voz
interior que a a!usava de usar manobras es!usas$
( 8a verdade, Ja!6 me apresentou a 5lison$ ( Ri!hard
!ontemplou o *ardim$
( 5 senhorita !ederia uma muda de 5nne de 4ierstein>
( ,laro$ ( &ilith entregou/lhe a tesoura$
( )le me pare!e uma pessoa bem$$$ independente$
Ri!hard estreme!eu quando um espinho espetou/lhe o dedo$
( Ja!6 *" se meteu em muitas en!ren!as$
( )le e os Remdale pare!em no se dar muito bem$
( C" muito tempo$ 0are!e/me que o avE de Ja!6 perdeu uma
propriedade em uma aposta e os Remdale re!usaram a proposta
para vend/la$ ) nem o #ariam agora !om Ja!6 provo!ando Hen#ord
daquela maneira$
&ilith dese*ou que Ri!hard Cutton no tivesse apare!ido$ 7alvez
Ja!6 Faraday tivesse um motivo #orte para livrar/se de Hen#ord$ )ra
in!on!eb1vel, mas ela no podia esque!er a garra#a de vinho do
0orto que o marqus havia dado ao duque$
Depois da partida de Ri!hard, &ilith no pensou em outra !oisa
at o fnal da manh$ 8em mesmo durante o lan!he !om 0en e lady
<an#ord em uma !a#eteria nova e deli!iosa !om mesas na !alada$
( 3e*am$ ( &ady <an#ord olhou para o outro lado da rua e sorriu$
( ) Darlene -!Fadden$ 8o sabia que ela viera a &ondres para o
vero$
( 'bservou a ruiva alta entrar em uma lo*a$ ( 3oltarei logo$ (
)la pegou a bolsa, levantou/se e atravessou a rua$
( 3ai demorar no m1nimo uma hora$ ( 0enlope deu risada$
( )spere, aquele no Hilliam>
( 'nde>
0en apontou para a rua$ 0assava um #aetonte !om o braso dos
Camble, e Hilliam segurava as rdeas$
( )le disse que ia #azer um piquenique, mas eu no sabia que
levaria 5ntonia <t$ 4erard
( &ilith lamentou/se$
( 'uvi dizer que ela nun!a sai durante o dia$ ( 0en mostrou/se
desanimada$
( 0elo *eito, ele #oi !apaz de !onven!/la$
( 8o deve ter sido di#1!il$ Hilliam espirituoso " s"mpr" me
#az rir$ ( 0enlope a!res!entou a=!ar ao !h"$
7
( 4osta de meu irmo, no , 0en> 5 amiga !orou$
( 7alvez$ ( &evou o guardanapo ; bo!a$ ( ?m pou!o$
( )spero que ele volte a seu *u1zo per#eito$ ( &ilith ftou a
pequena !arruagem sumir$
( Hilliam vem se !omportando de maneira e.e!r"vel desde que
resolveu seguir Dansbury !omo uma sombra$
5 amiga #ez uma !areta$
( 7emo pelo bom nome dele e por sua !arteira, 0en, a menos
que eu !onsiga tir"/lo das garras de Ja!6 Faraday$
( <ou uma ave de rapina ou um drago> ( 5 voz pro#unda e
sensual veio de tr"s de &ilith e ela entendeu o motivo do tre*eito do
rosto de 0en$
&ilith !orou$ Ja!6 pu.ou uma !adeira e sentou/se$ )le se divertia
!om os insultos de &ilith e ela se irritava$
( ,om !erteza um drago que e.pira #ogo@ Dansbury olhou/a,
enigm"ti!o$
( Drag:es gostam de mulheres virginais, no verdade> 0en
!orou e abanou/se !om o leque$
( 0ois a!ho que elas so presas insignif!antes para uma #era de
tal porte$
( <G se igualarmos virgindade !om timidez$
( Ja!6 apoiou o !otovelo na mesa, o quei.o na mo, ftando &ilith
de modo espe!ulativo$
( 8o tenho d=vida de que a senhorita poderia matar um
drago, se quisesse$
&ilith estreitou os olhos$ 4ostaria muito que Dansbury parasse
!om as ironias e e.pli!asse de uma vez o que pretendia$
( 8a verdade, lorde Dansbury, venho !onsiderando uma hipGtese
desse tipo$
( &ilith@ ( 0en es!andalizou/se$
( 'h, no se preo!upe, <rta$ <an#ord$ J" estou a!ostumado$ 5
<rta$ +enton e eu temos um trao em !omum$
( 7m mesmo> ( 0en arregalou os olhos$
&ilith, empertigada, observou Dansbury pedir uma .1!ara de !a#$
( 5h, sim$ ?m dos aspe!tos mais !uriosos da questo que a
<rta$
+enton nun!a #az perguntas diretas$ )la pre#ere #alar !om meus
parentes para saber detalhes de meus assuntos pessoais$
Ja!6 des!obrira que ela havia #alado !om lorde Cutton$
( ' marqus no entende que, se ele #osse to aberto e sin!ero
!omo diz ser, ningum teria de ir atr"s de ind1!ios em poten!ial (
&ilith e.pli!ou a 0en sem desviar os olhos de Ja!6$
Dansbury tomou um gole de !a#$
( 5 noite passada a senhorita estava bem mais amistosa$
7
( 8aquela o!asio, eu no sabia que uma !erta garra#a de vinho
do 0orto viera de um estoque parti!ular$ 7ambm tomei
!onhe!imento sobre uma disputa de terras$
( Ri!hard um grande boateiro$ ( Ja!6 #ranziu o !enho$
( Dsso diz milorde$ 2ual a sua e.pli!ao para a garra#a>
0en olhava de um para outro, sem entender$ ' que era bastante
razo"vel$ &ilith no dese*ava a amiga envolvida !om o que poderia
se trans#ormar em um es!Bndalo$
Ja!6 sa!udiu a !abea, in!linou/se para a #rente e a!ari!iou a mo
de &ilith !om a ponta de um dedo$ 5 *ovem rapidamente levou a
mo ao !olo$
( &ilith, dentro em pou!o nada mais en!ontrar" para a!usar/me$
' que #ar" ento>
( -ilorde, empregue ; vontade o *ogo de palavras$ Dsso nada
mudar"$
( ).istem outros *ogos que me agradam ( Ja!6 respondeu !om
mal1!ia$
( ,artas, por e.emplo> ( &ilith permane!eu impass1vel diante
daqueles olhos que pro!uravam desvendar sua mente$
Dansbury !omeu um dos bolinhos do prato de &ilith$
( 8o era e.atamente o que eu pensava, mas servir" por
enquanto$
( 3" embora@ ( a *ovem gritou, des!ontrolada e a'arro um
!"li!e de rataf"$
' marqus lembrou/se do !astial de !erBmi!a$
( ,ontinuaremos a !onversa mais tarde, <rta$ +enton$
( Ja!6 tirou do bolso uma nota de !in!o libras e dei.ou/a na
mesa$
( -eus agrade!imentos pelo bolinho e pela !onversa$
( <orriu e a#astou/se$ De repente, parou e olhou para tr"s$
(5ntes que me esquea$ 8o havia nenhuma prola !om aquele
su1no$
( Dirigiu uma mesura a 0en e atravessou a rua, assobiando$
( &il, no !reio que ele ainda este*a querendo pre*udi!"/la$
&ilith dei.ou o !"li!e na mesa !om !uidado para que 0en no lhe
visse as mos trmulas$ Ja!6 havia en#rentado ris!os para pro!urar
o brin!o e viera a seu en!ontro para relatar o #ra!asso$ De alguma
maneira, ele sempre !onseguia romper/lhe o equil1brio$
( &il, por a!aso no a!ha o marqus atraente> 7em um
semblante enrgi!o que sugere perigo$ ( 0en estreme!eu$
( ) por a!aso isso o torna sedutor>
( ,reio que essa tambm sua opinio, minha amiga$ )nquanto
duelavam !om palavras, tive a impresso de que a!abariam por
devorar/se$ 8o a imaginava to #eroz, &il$
7
( )st" me a!usando de um !omportamento imprGprio> 'u trata/
se de um elogio>
( &ilith ironizou$
( 0or que est" #alando assim !omigo> ( 0en ressentiu/se$
( )u gostaria que algum me olhasse da maneira !omo
Dansbury a ftava$
( ) !omo era>
( ,omo se pretendesse a absorver por inteiro$
&ilith estreme!eu$ Dansbury sumira de vista$ Rezou para que
Hen#ord #osse en!ontrado logo$ 5ssim f!aria livre do marqus e da
!on#uso emo!ional em que estava mergulhada$
Capt!o &I
Ja!6 #oi at a *anela e observou a !huva insistente que molhava a
noite londrina$ ' *ogo de #araG prosseguia sem ele$ 7omou um gole
de vinho e suspirou$ 3inha perdendo havia v"rias horas, e
imaginava o porqu$
( )st" muito quieto ho*e$
( 5ntonia !hegou por tr"s e passou o brao no dele$
( 0ensativo, melhor dizendo
( Ja!6 a !orrigiu, sem olh"/la$
( ?m passatempo perigoso para milorde$ 0or a!aso, est"
lamentando o assassinato de algum>
( 8ada to terr1vel$ )stou apenas pensando$
( Re!ordando a aparn!ia, o rosto e a voz de uma *ovem esbelta,
de !abelos negros a quem dese*ava !ada vez mais$
( )m algum em parti!ular>
'u 5ntonia tinha adquirido a habilidade de ler pensamentos ou
ele f!ara transparente$ )m nenhum dos !asos, o marqus a
dei.aria per!eber !omo estava prG.ima da verdade$
( ReAe.:es sobre a triste situao da humanidade$
( 0ermita/me ento alegr"/lo$
( 8o ser" ne!ess"rio$ 5ntonia suspirou$
( 7enho ouvido !oment"rios a seu respeito, milorde$ Ja!6
Faraday tem /passado muito tempo em !ompanhia de pessoas
respeit"veis$ 0ensei que as odiasse$
5ntonia bus!ava in#orma:es$
( Devo ir aos lugares #req%entados pela <rta$ +enton, se tenho
inteno de prosseguir !om meu plano, no a!ha> )u no a
en!ontraria aqui, por e.emplo$
7
( 'h, Ja!6, tambm no h" ne!essidade de o#ensas$ ' marqus
ftou/a e tornou a olhar a rua es!ura$
( 8o, no h"$
( +em, no dese*o aborre!/lo, mas tenho novidades que podem
interess"/lo$
( 5ntonia en!ostou o rosto no brao de Ja!6 e alisou o te!ido
!om a mo$
( Fale logo, 5ntonia$ )stou ansioso para saber$
( Co*e Hilliam e eu #omos #azer um piquenique e ele #alou em
!asamento ( 5ntonia murmurou$
Ja!6 olhou para tr"s$ Hilliam a!abava de perder uma boa quantia
para lorde Cunt e para o marqus de 7elgore$
( Comens !ostumam dizer qualquer !oisa no auge da pai.o$
5ntonia no se o#endeu$
( <ei disso$ -as o !oment"rio #oi #eito bem depois$ )le me
perguntou se eu *" havia me apai.onado e quis saber se eu
!onsiderava o !asamento uma instituio v"lida$
( )la suspirou$ ( Hilliam tem direito a !in!o mil libras anuais$
( )u sei$ 0or a!aso, est" pensando seriamente nele> ?m
rapazinho ino!ente do !ampo>
( 8o mais to ino!ente$ ( 5ntonia sorriu, travessa$
( ,laro que Hilliam ainda no #ez nenhuma proposta$ -as estive
pensando que !in!o mil libras por ano uma quantia razo"vel$
5quilo mataria &ilith$
Ja!6 no entendeu por que se preo!upar !om a <rta$ +enton,
!onsiderando/se o que pretendia #azer !om ela$ 8a verdade, a !ulpa
era de &ilith$ )la desen!adeara os sentimentos de vingana nele$
7eria de ag%entar as !onseq%n!ias$
( 5!eite a proposta, 7oni$
0ri!e e )rnest &andon entraram na sala, agitados, e apro.imaram/
se de Ja!6$
( Dansbury, *" soube das novidades> ( &andon perguntou,
divertido$
( )u soube de muitas !oisas$ 8o sei a que est" se re#erindo$
( Fale logo, homem ( lorde Cunt impa!ientou/se$
( 's senhores nem podem imaginar do que se trata$
( &andon sorriu$
(3amos l"$ 0are!e$$$
( 0ri!e> ( Ja!6 interrompeu &andon$
( ' duque de Hen#ord est" morto ( 0ri!e e.pli!ou, su!into$
( -as que droga, 0ri!e@ ( )rnest protestou$ ( )ra pre!iso
dramatizar mais a not1!ia$
Cunt levantou/se, seguido pelo marqus de 7elgore$
( ' qu@> ( os dois perguntaram em un1ssono$
7
( 8o diga@ ( Ja!6 beberi!ou o vinho$
Hilliam f!ou da !or de uma beterraba e Dansbury esperou que o
rapaz tivesse senso suf!iente para manter a bo!a #e!hada$
( 0osso melhorar um pou!o a histGria ( 0ri!e re!onsiderou$
( Dei.e !omigo ( &andon !ontestou$
( )u direi o resto$
( 5 menos que pretenda en!enar uma pantomima, sugiro que
#ale logo ( Cunt e.igiu$
( )st" bem ( &andon !on!ordou$ ( 0re!iso de um gole primeiro$
Dmpa!iente, 5ntonia pediu vinho a um dos !riados$
( )stamos ansiosos pelas novidades, )rnest ( ela #alou !om a
leveza habitual$
( ?m dos serviais de Hen#ord #oi at a adega ; pro!ura de um
vinho espe!ial$ ) sabem quem ele en!ontrou no !ho>
( Hen#ord> ( Ja!6 #alou !om naturalidade$
( <im$ -as em que !ondi:es>
( -orto> ( 0ri!e #ez uma !areta$
( <im, mas$$$
( &andon, #ale logo@ ( Cunt repetiu$
( )le estava esti!ado no !ho ( )rnest prosseguiu aborre!ido
pela #alta de sensibilidade teatral da platia (, segurando uma
garra#a de vinho barato, *" !om !heiro de vinagre$ ) daquele *eito$
( 2ue *eito> ( Hilliam perguntou e subiu no !on!eito de Ja!6$
( Despido ( &andon e.pli!ou, impa!iente, e sa!udiu a !abea$
( 5s roupas estavam *ogadas a seus ps$
( <anto Deus@ ( Cunt arrepiou/se$ ( 7em !erteza> 0ri!e anuiu$
( 5 !arruagem #oi bus!ar Dolph Remdale no Hhite9s$ )nquanto
esperava, o !o!heiro !ontou/me tudo$
( 2ue del1!ia ( 5ntonia !o!hi!hou no ouvido de Ja!6$
( 5 not1!ia estar" na bo!a de todos amanh !edo$ ( 0ri!e sorriu$
( &ondres #erver" !om a novidade$
( <r$ +enton ( 0eter 5rlen !hamou Hilliam de uma mesa mais
a#astada (, sua irm no estava quase noiva de <ua 5lteza>
Hilliam empalide!eu e ftou Ja!6$
Dansbury deu uma risada e en!arou 5rlen$
( )la est" quase noiva de todos os homens solteiros de &ondres$
's homens riram e Hilliam #ranziu o !enho$
Ja!6 irritou/se$ <e o rapaz tentasse de#ender a irm, a!abaria
dizendo alguma impropriedade que poderia !omprometer a todos$
&ilith teria sensatez suf!iente para manter/se a#astada e no !ausar
suspeitas$
5s novidades en!erraram os *ogos daquela noite e 0ri!e
apro.imou/se de Ja!6$
( Dansbury>
7
( 5h, ento o senhor estava !om Dolph no Hhite9s, no > ( Ja!6
tentou dei.ar o amigo na de#ensiva para evitar perguntas menos
agrad"veis$
( )u estava tentando a#astar/me um pou!o de milorde ( 0ri!e
respondeu$
( 8o pretendo ser arrastado para mais uma tarde de
degustao de !h"s$ -as, quando eu soube do o!orrido, a!hei
in*usto milorde no estar entre os primeiros a saber$
( 5grade!ido$ De qualquer #orma, Hen#ord *" estava bem idoso$
( 8o dis!ordo$ 5!ha que Dolph ostentar" o t1tulo !om maior
aprumo>
Ja!6 deu de ombros$
( 0ara mim, tanto #az$ 's Remdale representam um atraso para
a humanidade$
( -ais uma vez no posso dis!ordar$ +em, diga/me, !omo vai seu
*ogo> 7em algum resultado>
( -eu Deus$ ( ' vis!onde Camble gemeu !om a !abea entre
as mos$
( -orto durante esse tempo todo$
5o lado do pai e de olhos bai.os, &ilith es!utava as lam=rias$
5dmitiu que deveria ter !ontado a verdade$ -as, se o tivesse #eito,
no teria se sentido to livre durante aqueles dias$
,omo ningum sabia da morte do pretendente #avorito, ela f!ara
livre dos outros$ ).!eto de &ionel que tinha sido alado ao primeiro
posto e de Ja!6 Faraday que insistia em imis!uir/se em sua vida,
apesar de no ser bem/vindo$
( Dsso estava #adado a a!onte!er mais !edo ou mais tarde, papai$
' duque era idoso e, segundo dizem, tinha ataques$$$
( )le poderia ter esperado para morrer depois do !asamento$ (
' pai no a dei.ou terminar a #rase$ ( ) depois de haver gerado
um herdeiro que lhe assegurasse o du!ado$
( 0apai, eu *" havia dito que no queria me !asar !om ele$$$
( )u tive esperana de mudar sua opinio$
( $$$mas tambm afrmei que a!eitaria sua es!olha em relao
aos outros$
( 0or um instante, veio/lhe ; mente um rosto que *amais seria
aprovado pelo pai$
( <im, minha flha$ 7eremos de prosseguir !om nossos planos$ (
' vis!onde endireitou/se$
( 8o podemos dar a impresso de que &ilith +enton est"
pranteando a morte de Hen#ord$ <e ele tivesse morrido de maneira
respeit"vel, uma demonstrao de pesar seria apropriada$ 8as
atuais !ir!unstBn!ias, devemos nos a#astar o m".imo poss1vel da
7
imagem de 4eoJrey Remdale$
Ja!6 tinha lhe prestado um duplo servio$ 5lm de tirar Hen#ord
de sua !asa, ainda denegrira sua memGria$
( 0ensei em !ompare!er ao baile dos Doveshane esta noite$
( )splndido$ ( +enton levantou/se$
( 7ive uma idia e.!elente$
&ilith inquietou/se$ 5s idias que serviam ao pai eram pssimas
para ela$
( Do que se trata>
( 5 morte de Hen#ord no dever" a#ast"/la dos ob*etivos de um
!asamento de alto n1vel$ ' que a!ha de$$$>
( De qu, papai>
( De !asar/se !om o novo duque de Hen#ord@
&ilith esta!ou$ Jamais havia pensado nisso, apesar da brin!adeira
de Ja!6 Faraday$
( R$$$ Randolph R$$$ Remdale> ( &ilith gague*ou$
( ) por que no> Randolph um homem atraente, bem/edu!ado
e, !om a morte do tio, se tornar" poderoso$ ( <tephen +enton
sentou/se de novo, pensando na estratgia$
( 0apai, Dolph, isto , <ua 5lteza no estar" de luto>
( ' testamento de Hen#ord prev tudo isso$ )le no quer tempo
perdido !om bobagens$
<egundo a =ltima !onversa de 4eoJrey, reinaria o !aos apGs a
sua morte$ &ilith sorriu$ 0elo menos essa parte era verdadeira,
graas ao marqus de Dansbury$
)la dei.ou o pai entregue ;s novas reAe.:es e #oi at a sala de
estar$ -al havia se sentado, quando +evins anun!iou a presena de
Ja!6 Faraday$ ' marqus queria #alar/lhe em parti!ular$ 7udo mudara
naquela !asa$ +evins nem mesmo tinha levantado uma sobran!elha
!om a idia de a <rta$ &ilith +enton re!eber, desa!ompanhada, a
visita de Dansbury$ 8a !erta, o mordomo !onsiderava o #ato !omo
parte do es!Bndalo da remoo do !ad"ver de Hen#ord$ 5 *ovem
nem ao menos se in!omodou$
( 5 senhorita est" armada> ( Ja!6 perguntou assim que +evins
#e!hou a porta$
( 8o momento, no$ ( )la ftou a estante mais prG.ima$ ( -as
ali h" abundBn!ia de munio$
' marqus sorriu$
( 8o esque!erei$ ( )le #oi at a estante, e.aminou os ob*etos
!om ateno e em seguida olhou para &ilith$ ( 's livros so seus
ou #azem parte da herana da #am1lia>
( 5 maioria me perten!e$ 5s rel1quias esto guardadas na
bibliote!a$ <e no se !omportar, pedirei a +evins que o es!olte para
#ora$
7
Ja!6 riu, tirou um livro da prateleira e abriu/o$
( -itologia grega$ ( )le #olheou as p"ginas$
( ?ma es!olha estranha para uma *ovem no a# de en!ontrar um
bom !asamento$
( 0or que diz isso> ( &ilith f!ou em p$
( 0or que tenho a impresso de que a senhorita est" se
!omportando !omo um vistoso bibelE que e.ibido aos interes/
sados$ ), se quer um !onselho, lembre/se de que os nobres sos
uns tolos e no gostam que suas mulheres se*am mais inteligentes
do que eles$ +em, suponho que a senhorita saiba !omo dis#arar a
di#erena$
-ais uma vez, o insulto de Dansbury soava !omo um elogio e ela
no soube o que responder$
( ' que milorde est" #azendo aqui> ( &ilith mudou de assunto$
( ) muito !edo$ 8este hor"rio, milorde deveria estar voltando para
!asa das *ogatinas, bebedeiras ou$$$ sei l" mais o qu$
( 5 senhorita queria dizer dos bordis>
( -ilorde quem sabe$
( )la odiou sentir que enrubes!ia$
( 0ara seu !onhe!imento, nos =ltimos tempos, no venho
#azendo nada de sei l" mais o qu$ )u estava na !asa de uma
amiga quando soube que o !orpo de Hen#ord #ora en!ontrado$
-al !ontive a ansiedade de esperar um hor"rio apropriado para
lhe !ontar a novidade$
( De qualquer #orma, ainda muito !edo para ser um hor"rio
apropriado$ 8em Hilliam nem minha tia esto a!ordados$
( 5 senhorita, !ontudo, *" se levantou$ ( Ja!6 guardou o livro,
pegou outro e leu a lombada$ ( Jane 5ustin> ( 5 senhorita
tambm romBnti!a>
( <ou ( &ilith afrmou$
( -ais um gosto estranho para uma *ovem que pretende se
!asar !om um t1tulo$ 5 senhorita !heia de !ontradi:es$ &ilith
re!riminou/se por admitir que os livros lhe perten!iam$ Dansbury na
!erta se vangloriaria de haver en!ontrado o !aminho para a mente
de &ilith +enton, que poderia, ento, ser #a!ilmente invadida$
( -ilorde no vai embora>
Ja!6 voltou o livro para o lugar de onde o havia tirado e virou/se
para &ilith$
Dnquieta, ela imaginou !omo os olhos de 5lison podiam ser to
bem/humorados e simp"ti!os, enquanto os de Dansbury (
idnti!os em !or e #ormato aos da irm ( podiam ser to !1ni!os e
sombrios$
( )st" bem$ -as antes me diga !omo seu pai reagiu ; novidade$
&ilith #oi at a *anela$
7
( 0essimamente$ ( 8ada !ontaria sobre a de!iso do pai$
De qualquer #orma, o marqus a!abaria des!obrindo$
( )> ( Ja!6 esperava um desdobramento$
( 8ada$ 5gora v" embora$
( )u #ui !orts esta manh, no #ui>
( Dsso no importa$ <ua #ama o pre!ede$
( -as isso que mais a atrai, no , &ilith>
( 8o o autorizei a !hamar/me de &ilith@
( ,om raiva e sem saber o que estava #azendo, levantou a mo
para esbo#ete"/lo$
Ja!6 segurou/lhe o pulso e a pu.ou de en!ontro a ele$ 5ntes de a
*ovem esboar qualquer reao, abai.ou a !abea e bei*ou/a$
&ilith pensou em empurrar/lhe o peito, mas se agarrou ; lapela do
paletG e en!ostou/se ainda mais$ 7remendo, retribuiu o bei*o !om
uma pai.o que a surpreendeu$ Ja!6 a!ari!iou/lhe levemente a nu!a
antes de se a#astar, !om olhar de triun#o$
( <eu$$$ seu$$$ ( )la no podia desviar a ateno dos l"bios de
Ja!6$
( 5#aste/se de mim@
( 8o vai atirar nada desta vez, <rta$ +enton> ( ele #alou em
voz bai.a$
( Dmperdo"vel$
( ,omo tudo a seu respeito, milorde@
( )m um momento de insanidade, &ilith dese*ou que ele a
bei*asse de novo$ ,onsiderou/se igual ; me que se dei.ara levar
pelo primeiro bei*o apai.onado$
( 7em razo, <rta$ +enton$
<e ao menos o marqus no sorrisse daquela maneira@ )la o ftou,
des!onfada$ Ja!6 dando razo a ela>
( -ilorde no tem mais nenhum insulto para pro#erir> Dansbury
#ranziu os l"bios$
( ,reio que tenho$
&ilith !ruzou os braos para que ele no visse que tremia$
( )nto #ale logo$
( 5 senhorita reservaria uma valsa para mim no baile dos
Doveshane>
)la se re!usou a a!reditar na sin!eridade do pedido$
( De maneira nenhuma@ )u prefro danar !om$$$ ( &ilith viu algo
brilhando na mo de Ja!6$ ( Devolva minha !orrente@ ( )la tentou
al!an"/lo, mas o marqus se desviou rapidamente$ ( Devolva@
( Dan!e !omigo$
( )u mandarei prend/lo pelo que #ez !om Hen#ord@ )ra o que eu
*" deveria ter #eito@
( 5 senhorita no #ar" isso$ ( Ja!6 e.aminou a !orrente de prata$
7
( ' que #ar" para impedir/me>
( <e mandar me prender, #arei o mesmo !om a senhorita$
( )u no$$$
( 'ra, srta$ +enton, !onvenhamos$ )ntregou a ele seu brin!o$ <e
#oi de m"/vontade$$$
( 8o fz nada disso$
( ?ma valsa por uma !orrente, &il$ ( )le girou a pea nos
dedos$
( ) tudo o que lhe peo$
5pesar de #uriosa, &ilith estava e.ultante$ 8ingum #ora to longe
para ter a permisso de danar !om ela$
( ' senhor est" pedindo demais, lorde Dansbury$
( 0rometa$
( -ilorde tem minha palavra$
( )u a a!eitarei$
( 5gora devolva minha !orrente$
' marqus pEs a *Gia deli!ada na palma da mo de &ilith e
a!ari!iou/lhe o pulso$
( 8o #oi to ruim, #oi> )le se re#eria ao bei*o>
( Dsso no muda nada$
( &ilith irritava/se por ar#ar$
( -ilorde ter" uma valsa$ 8ada mais$
Ja!6 a!ari!iou/lhe o rosto$
( 8ada mais, por enquanto$ 8o >
Dansbury no esperou resposta$ 3irou/se e saiu$
' marqus era mesmo muito pretensioso@ 5!har que &ilith +enton
se sentia atra1da por ele ter um !omportamento inde!oroso$ -esmo
se isso #osse verdade, o vis!onde *amais permitiria um des#e!ho
#avor"vel$ 5quilo era !ontr"rio ao senso !omum$
&ilith levantou a mo devagar e passou um dedo nos l"bios ainda
quentes pelo toque de Dansbury$ De!idiu usar naquela noite o
vestido novo verde/esmeralda$ ' de!ote bai.o haveria de
impressionar$$$ Dolph Remdale e &ionel Cendri!6$ )les estariam
presentes ao baile$ ), para satis#azer o gosto de seu pai, ela deveria
apresentar/se da melhor maneira poss1vel$ 0rendeu a !orrente no
pes!oo e !orreu para !ima, ; pro!ura de )mily$
's quatro pretendentes de &ilith que haviam !ompare!ido ao
baile de Doveshane entreolhavam/se !omo inimigos$ 5 morte de
Hen#ord os dei.ara agitados$ ,ada um deles disputou avidamente o
direito de danar uma das trs valsas !ontratadas para aquela
noite$
&ilith no via o quinto !andidato$ ,om um sorriso #orado,
destinou uma das valsas ao !onde de 8an!e, !on#orme o pai a
instru1ra$ 4uardou a outra para o !aso de o vis!onde #alar !om o
7
novo duque de Hen#ord e !onven!/lo a danar !om a flha$
Re!usou !om dis!rio a ter!eira que seria destinada a Jeremy
4iggins$
( <rta$ +enton, sabemos que ainda tem uma valsa ( Fran!is
Cenning adulou/a$
( 8o me negue o prazer de sua !ompanhia$
( 0oderemos danar uma quadrilha ou uma m=si!a !ampestre$
( &ilith teve de !on!ordar !om Ja!6 Faraday$ Fran!is Cenning era
um tonto$
( 5s valsas *" esto prometidas$
( 0ara quem> ( 8an!e perguntou, aborre!ido$ ( 4ostaria de
saber quem ser" o #elizardo que !onquistou o direito de danar a
primeira da noite !om a senhorita$
&ilith irritou/se !om o pedido que lhe pare!eu impertinente$
Destinara a primeira valsa a Dansbury$ 5ssim se livraria da
in!umbn!ia logo no in1!io e poderia aproveitar a noite !om
tranq%ilidade$ <e o marqus, fel a seus h"bitos, se atrasasse, ela
no teria de manter nenhuma promessa$
( 5 srta$ +enton a prometeu a mim$ ( Dansbury, tambm !omo
de !ostume, materializou/se ao lado dela$ ( 5lgum problema,
8an!e>
&ilith envergonhou/se !om os murm=rios que se elevaram a seu
redor, interligando os nomes Dansbury e +enton$ )s!utou a <ra$
Falshond !ontar ; sra$ 0indleIide !omo o marqus perseguira a
<rta$ +enton na tarde de degustao de !h"s em sua !asa$ <eguir/
se/iam os !oment"rios de !omo a insistn!ia do marqus em
apare!er ao lado da <rta$ +enton destruiria as oportunidades de um
bom !asamento e no !onseq%ente desgosto do to so#rido
vis!onde$
&ilith olhou para Dansbury e tentou ignorar os disparos de seu
!orao ao lembrar/se do bei*o$
( &ilith, terei de protestar$ ( 8an!e adiantou/se, irritado$
( 5 senhorita no pode estar pensando$$$
( 0roteste ; vontade ( Dansbury interrompeu/o !om #rieza$
( 8Gs vamos danar$
5 orquestra ini!iou a valsa e o marqus o#ere!eu/lhe a mo$ &ilith
hesitou um momento antes de a!eitar$ 5mbos se dirigiram para a
pista de dana$ Ja!6 estava vestido de !inza/es!uro$ 5lto, atlti!o e
atraente$ ' brilho de seu olhar era mais de divertimento do que de
!inismo$ &ilith novamente pensou que nada sabia sobre Dansbury,
e.!eto o que ele havia lhe !ontado$
' verdadeiro Ja!6 Faraday, nas suas raras apari:es, era en/
!antador$
( 0or que todos os seus pretendentes tm permisso para
7
!ham"/la de &ilith e eu no>
)la no se surpreendeu por Ja!6 ser um bom danarino$ 3alsar
nos braos dele pare!ia um sonho$
( )u gosto deles e no gosto do senhor$
( ) se eu lhe dissesse que a senhorita tira o #Elego de qualquer
um e que seus olhos so ainda mais belos e verdes do que seu lindo
vestido>
( Dsso no teria o menor e#eito ( &ilith mentiu #eliz por ele haver
notado o tra*e novo$ ,ompensava o #ato de o pai haver
desaprovado totalmente a vestimenta$
( 5h, eu *" !omparei seus olhos !om as esmeraldas reais$ 'deio
me repetir$ 2ue tal se eu dissesse que seus l"bios tm a !or de
rubis e$$$
( 8o tm$ ( )la riu do lingua*ar de Ja!6$
( $$$e que seus !abelos so negros !omo a noite$ 0osso !on/
tinuar>
Devo adverti/la de que, antes dos elogios, #ao observa:es
atentas$ ' prG.imo louvor, embora sin!ero, poder" render/me outro
tapa$ &ilith no !onteve o riso e seu !orao disparou diante do
sorriso de Ja!6$ Dmaginou se aquela verso agrad"vel do marqus
seria uma parte da verdade$
( )st" bem, lorde Dansbury$ 0ode !hamar/me de &ilith$
( 'brigado, &ilith$
)la viu o pai ao longe, #urioso, de braos !ruzados, sem a perder
de vista$
( Jamais poderei e.pli!ar o que est" a!onte!endo$
( ).pli!ar o qu> ( Ja!6 seguiu o olhar dela e suspirou$
( )ntendi$ +em, o que a!ha de Ppapai, eu quis danar !om Ja!6
FaradayP>
( )u no queria danar !om milorde ( ela o !orrigiu$
( -ilorde me #orou$
( 8o importa$ &ilith, suas #ei:es so pare!idas !om as de sua
me> <eu rosto no lembra o de seu pai$
5 *ovem estreitou os olhos$ 8o gostou do rumo da !onversa$
)stava em &ondres para en#atizar as di#erenas entre )lizabeth
+enton e a flha$ ) no para !ongregar as similaridades$
( )u lhe direi, se me disser por que Ri!hard Cutton no o apre!ia$
( 0elos mesmos motivos que a#astam as demais pessoas$
( ' Ja!6 Faraday !1ni!o e impenetr"vel estava de volta$
( -as tenho por h"bito no #azer boatos a meu respeito$ 0or isso,
ter" de servir/se de outros meios para arran!ar de mim os terr1veis
segredos ( afrmou, !om amargura$
( -ilorde #ormula quest:es di#1!eis, mas no gosta de responder
a nenhuma$ Dsso no me pare!e *usto, lorde Dansbury$
7
Ja!6 apertou/a nos braos e a!ari!iou/lhe a !intura$ 5 saia de &ilith
ondulava ao redor das pernas dele$
( 8un!a sou *usto ( murmurou$ ( 8o entanto, tambm nun!a
per!o$
&ilith a#astou o !orpo$
( ?ma afrmativa muito !ora*osa, milorde, mesmo para um
*ogador a#amado$ 0ara que me in#ormar sobre a sorte que pare!e
persegui/lo>
( 8enhum motivo em parti!ular$ 5penas para lembr"/la$ '
marqus nada dizia aleatoriamente$
( )u no tinha motivos anteriores para !onfar em milorde$ <uas
revela:es !ertamente no me inspiram a mudar de opinio$
( 8o estou muito !onven!ido a respeito ( Ja!6 afrmou,
enquanto giravam pelo salo$
( C" pou!as semanas, a senhorita nem mesmo #alava !omigo$
&ilith adorava danar e nun!a tivera par!eiro melhor$ 'u um
menos desa!reditado$
( 8o pre!isa me lembrar disso$
Ja!6 apertou/lhe a mo e olhou para o outro lado$ &ilith per!ebeu
do que se tratava$ Dolph Remdale !onversava !om seu pai$
( )le no est" de luto ( o marqus estranhou$ ( 8em mesmo
traz uma #ai.a preta no brao$
( -ilorde no sabia que o tio o proibiu de usar luto>
( 8o$ ,onveniente, no a!ha>
( 8o sou eu quem deve questionar o estado de esp1rito de
Hen#ord ao #azer seu testamento ( &ilith respondeu$
( 0or que no> Dsso muito !onveniente e altamente improv"vel$
<e pudesse, Hen#ord teria ordenado luto ; Dnglaterra inteira apGs a
sua morte$
)la teve de !on!ordar !om o marqus$
( Dolph no dese*a passar seis meses #ora da so!iedade ( a
*ovem argumentou$
( 8o a primeira vez que isso o!orre$
( )u sei$ -as por que$$$
( 8o havia ne!essidade de me pedir para danar uma valsa sG
para menosprezar Dolph Remdale$ -ilorde poderia ter
simplesmente invadido minha !asa novamente para me importunar$
( Dmportunar>
( Dsso mesmo$ ) eu poderia ter reservado a valsa para algum
mais respeit"vel$
( 5h$ ( Ja!6 reAetiu por alguns instantes$
( Fiquei sem alternativas, a no ser #alar sobre a atrao que
sinto pela senhorita$
( 8o seria melhor dizer antagonismo, milorde>
7
( F isso o que lhe pare!e, &ilith>
5 m=si!a terminou e a *ovem parou de repente$ Ja!6 !ontinuou a
abraar/lhe a !intura por alguns segundos$ Depois pEs a mo dela
sobre seu brao e #ez meno de lev"/la at onde estava tia
)ugenia$
( 0osso a!har o !aminho sozinha, obrigada$ ( &ilith se
desven!ilhou dele e !omeou a andar$
( 2uero bei*"/la novamente ( Ja!6 murmurou atr"s dela$
&ilith apressou/se ao en!ontro de Hilliam e do sr$ 0ri!e$ '
marqus tentava apenas !onstern"/la$ ' que no e.pli!ava a
vontade de tornar a bei*"/lo e de sorrir sG ao pensar nisso$ 8a !erta
era por ele ter sido o =ni!o homem que a bei*ara$ ' que Hen#ord
havia #eito #ora no*ento$ 's bei*os de Ja!6 Faraday tambm no
pare!iam nem um pou!o$$$ respeit"veis$ -as eram to e.!itantes
!omo o marqus em pessoa$
( &ilith@ ( 7ia )ugenia agarrou/a pelo !otovelo e sentou/a em
uma poltrona$
( ' que a!ha que est" #azendo>
5 *ovem pis!ou e pro!urou manter o equil1brio$
( Danar !om aquele$$$ aquele homem@ ( 5 sra$ Farlane batia o
leque !om #ora na !o.a$
( 5 oportunidade de !asar/se !om o velho duque desapare!eu$
0or isso pre!iso !omportar/se !om mais !uidado$ ) no lhe
#altaram avisos a respeito do marqus de Dansbury@
( )u pedi a ele para desistir de arrastar Hilliam para todo lado
( &ilith improvisou$
( Dsso no de sua !onta$ 5 reputao de uma mulher muito
mais #r"gil do que a do homem$ Dei.e seu pai preo!upar/se !om as
amizades de Hilliam$
( <im, senhora$
( ) trate de !omportar/se, prin!ipalmente !om o sr$ 4iggins, pois
a valsa deveria ter sido dele$
( <im, senhora$
&ilith anuiu quando Jeremy 4iggins se apro.imou para ini!iarem a
dana !ampestre$
)m seguida, ela danou a quadrilha !om Fran!is Cenning$ -as
no parou de pensar por que Dansbury permane!ia na #esta$ )le
no #oi ao salo de *ogos nem monopolizou a bebida da mesa$
)n!ostado ; parede, limitava/se a observ"/la$ Hilliam e os outros
amigos !onversavam !om ele quando no estavam danando ou
*ogando$ Ja!6 Faraday no saiu do salo e ftou/a o tempo inteiro$ '
que no a aborre!eu !omo deveria$
( +oa noite, <rta$ +enton ( Randolph Remdale !umprimentou/a,
vestido de maneira impe!"vel$ 0aletG azul em estilo parisiense,
7
!olete de !or !reme e !ala preta$
( +oa$$$ noite, 5lteza$ ( &ilith #ez uma mesura$
( 0erdoe minha aud"!ia, mas dese*o !umpriment"/la por sua
magn1f!a aparn!ia esta noite$
( 'brigada, 5lteza$ -uita bondade sua$
( 8o h" de qu$ <eu pai sugeriu que a senhorita poderia danar
uma valsa !omigo$ 0ermita/me pedir/lhe para danarmos amanh
em ,remIarren$ )m ateno ao #ale!imento de meu tio, prefro no
danar ho*e$
( ,laro, 5lteza ( &ilith !on!ordou, aliviada$ ( 7erei imenso
prazer$
Dolph anuiu, ftou Dansbury de relan!e e voltou a #alar:
( 0ermita/me um aviso, <rta$ +enton$ 'uvi rumores de que Ja!6
Faraday a est" importunando$ Dsso pode no ser muito bom para a
reputao de uma *ovem$
( 'brigada, 5lteza$ ( &ilith es!ondeu o aborre!imento$ ( 8o
esque!erei$
Dolph olhou/a nos olhos e !urvou/se sobre a mo dela$
( )u a verei em ,remIarren$
( <im$
5 *ovem o observou reunir/se !om os amigos$ 5dmitiu que,
embora um tanto lerdo e pomposo, tratava/se de um homem
bonito$ -as nem de longe atraente !omo o marqus de Dansbury$
Foi ao en!ontro de 0enlope que, de olhar arregalado, es!utava os
!o!hi!hos de -ary Fitzroy$
( 'h, <enhor@ ( 0en alarmou/se$
( ' que #oi> -ary soltou uns risinhos$
( )s!utei +en ,ollins dizer a lady Fran!ine Hal6ins que lady
0ender ouviu Donald -arley e o novo duque de Hen#ord
!onversarem$ )les diziam que a morte de <ua 5lteza no #oi
a!idente$
( ) mesmo> ( &ilith empalide!eu$ ( ' que eles a!ham que
a!onte!eu>
( 8o sei ( -ary #alou em voz bai.a e olhou ao redor$
( )les a!ham que um !erto pati#e !onhe!ido por seu Gdio aos
Remdale pode estar envolvido$ ) nGs todos sabemos de quem se
trata$
( )les tm provas> ( &ilith pro!urou pare!er !ti!a e in!rdula,
apesar da irritao que a ameaava$ 8o !onhe!ia detalhes sobre a
vida do marqus de Dansbury, mas no a!reditava que ele #osse
um assassino #rio$
( 8o sei ( -ary repetiu$ ( ) se #or verdade> 5!ha que
mandaro en#or!ar Dansbury>
( ,reio que Dolph Remdale sentiu vergonha pelo estado em que
7
o tio #oi en!ontrado e tenta !ulpar outra pessoa ( &ilith opinou$
( 0ois a!ho que est" tentando de#ender !erta pessoa por$$$ estar
apai.onada ( -ary retru!ou$
( 8o entendi$ ( &ilith #ranziu o !enho e estreitou os olhos$
( 5h, todo o mundo sabe$ Dansbury a vem seguindo por toda
parte !omo uma pantera domesti!ada$
( -ary, dei.e de brin!adeiras ( 0en interveio$ ( ' irmo de
&ilith tem amizade !om Dansbury$ ,onhe!emos muito bem os
sentimentos de &il a respeito do marqus$ J" a ouvimos quei.ar/se
dele v"rias vezes$
( 8o dis!ordo$ ( -ary hesitou$ ( -as eu tambm vi a
e.presso do rosto dela enquanto danava !om Dansbury$
( -ary, por #avor, no diga uma !oisa dessas nem por
brin!adeira ( &ilith pediu$
)ra um absurdo imaginar que estivesse apai.onada por
Dansbury@ 7odavia tinha de admitir que *" no o desprezava !omo
antes$ <abia que Ja!6 a perseguia para aliviar o orgulho #erido, mas
se tornava imposs1vel pensar nele !omo um pati#e$ ,on#usa, no
!onseguia de!i#rar seus sentimentos$ ?ma !oisa era !erta: teria de
in#ormar o marqus dos boatos espalhados por Dolph$ <eria terr1vel
se Dansbury se metesse em apuros por t/la a*udado$
Foi ao en!ontro de Hilliam que, irritado, disse/lhe no saber do
paradeiro de Ja!6$
( <aiu daqui, aborre!ido$ 0ode ter sido por sua !ulpa$ ) ainda
por !ima perdi meus amigos$
( 8o sou respons"vel pelo mau humor de Dansbury$ ), se
pre!isa de amigos, por que no pro!ura o !onde de 8an!e ou
mesmo Dolph>
( <o todos uns idiotas$ ( Hilliam virou/se e #oi embora$
's rumores !ontinuaram !ir!ulando !ada vez mais #ortes e Ja!6
no tinha idia do que estava se passando$
&ilith, e.austa #1si!a e mentalmente, #oi para !asa !om tia
)ugenia$
' novo duque de Hen#ord observou a partida de &ilith +enton da
#esta$ <eu tio estivera !erto$ )ra uma *ovem ador"vel$ 0Es a mo no
bolso e pegou o brin!o de prola que havia en!ontrado sob o
!ad"ver do tio$ 5benoado por uma boa memGria, lembrava/se
muito bem a quem perten!ia a *Gia$ ' que o levara a pensar que a
<rta$ +enton tinha estado !om 4eoJrey Remdale na hora da morte$
<orriu$ 0er!ebera que Dansbury era vulner"vel aos en!antos de
&ilith +enton$ Cavia sido o suf!iente para !onven!/lo de que
estava na hora de pEr seu plano em e.e!uo$ 0ensou nas
!ir!unstBn!ias da morte de seu tio$ 5 misteriosa doena que
vitimara 4eoJrey !ertamente no lhe tinha dado tempo de despir/
7
se, tirar a rolha de uma garra#a de vinho ( de pssima qualidade,
por sinal ( e deitar/se de !ostas antes de morrer$ ,om a evidn!ia
do brin!o, no poderia dei.ar de pensar que se tratara de mais uma
#aanha de Dansbury$ ) o marqus pagaria !aro por isso$ ) por tudo$
Capt!o &II
0ai, no a!ha ma!abro sugerir a Dolph Remdale interessar/se por
&ilith>
( <ei o que estou #azendo, rapaz$ ( ' vis!onde, seguido pelo
flho, des!ia a es!ada para tomar o des*e*um$ ( <e ele no a!ha
ne!ess"rio manter o luto, nGs o a!ompanharemos$ Dolph
trans#ormou/se no homem que atende ;s minhas e.pe!tativas e ;s
de &ilith$
5 *ovem estava no saguo, aAita para que a !onversa terminasse$
0re!isava mandar Hilliam ; pro!ura de Dansbury$
( ,omo sabe o que &ilith dese*a>
7
( 'ra, Hilliam, as *ovens gostam de homens bonitos e que
saibam danar$
( ' vis!onde revirou os olhos e me.eu os dedos no ar, imitando
uma !oreografa !ampestre$
( 0apai, no diga essas !oisas a meu respeito ( &ilith pediu,
desanimada pelo mau !on!eito que o pai #azia dela$ ( 8o so
verdadeiras$
' vis!onde parou e ftou/a !om severidade$
( )stou apenas tentando en!ontrar uma e.pli!ao para o #ato
de minha flha destinar uma de suas valsas a Dansbury ontem ;
noite@ 5 sua Bnsia por um homem bonito e Gtimo danarino pare!e
a =ni!a des!ulpa para dei.ar seu pai em uma situao embaraosa@
( )le amigo de Hilliam ( de#endeu/se$ ( <e eu #osse rude,
poderia haver !onseq$$$
( 5s !onseq%n!ias so#ridas por Dansbury no me interessam$
-etade da populao sria de &ondres nem mesmo #ala !om ele$
Dsso razo mais do que suf!iente para nun!a mais danar ou
!onversar !om aquele homem$
( )st" bem, papai$
( )u a avisei, <tephen$ ( 7ia )ugenia apare!eu no alto da
es!ada$
( -as ela teimosa e$$$
( 8o sou teimosa ( &ilith protestou$
( J" pedi des!ulpas$ 8o vou mais ser desobediente$ 0or #avor,
vamos tomar !a#$
( ?ma Gtima idia ( a tia afrmou de pronto$
' vis!onde e a irm #oram na #rente$ &ilith segurou o brao de
Hilliam$
( 0re!iso #alar/lhe a sGs$
( ,uidado, &il, no v" se meter em en!ren!as$
( 5pesar do !onselho, sorriu, !ompreensivo$
( 0ode levar um re!ado a Dansbury>
( ,laro$ ' que houve>
( Hilliam, vou lhe garantir uma !oisa$ 8o estou apai.onada por
Ja!6 Faraday$
( -as nun!a afrmei$$$
( 8o o tolero ( &ilith e.agerou (, porm devo a ele um #avor$ )
por isso no vou f!ar inerte$ Diga a Ja!6$$$
( Hilliam@ ( o pai berrou da sala de *antar$ ( 5ntes de assumir
outro de seus intoler"veis !ompromissos, lembre/se de que ter" de
ir !omigo ; !asa dos Denson@
( )st" bem, papai$ ( )le apertou a mo de &ilith$ ( ' re!ado
pode esperar at a noite>
( 5!ho que no ( ela negou !om um gesto lento de !abea$
7
<entia/se respons"vel pelo envolvimento de Dansbury no episGdio
da morte de Hen#ord$ )ra pre!iso avis"/lo dos rumores que se
espalhavam$ 2uanto antes melhor$ ( )u mesma darei um *eito
nisso$
2uando entrou na sala !om Hilliam, &ilith olhou o relGgio do
aparador$
( 'h, no@ ( )la !obriu a bo!a !om a mo$
( ) agora, o que > ( ' vis!onde resmungou$
( 7ia )ugenia, hav1amos !ombinado de tomar um brunch na !asa
dos <an#ord$ 0en vem #alando nisso a semana inteira@
5 manso dos <an#ord era bem prG.ima ; residn!ia de
Dansbury$
( 8o me lembro de nenhum !onvite$ 8o 1amos almoar !om
eles amanh>
( 8o$ -udamos o !ompromisso$ ( &ilith pu.ou a !adeira da tia
e ignorou o olhar divertido de Hilliam$ ( 0or #avor, vamos depressa$
7alvez !heguemos a tempo$
( &ilith$$$ ( 5 <ra$ Farlane suspirou e olhou o prato !om presunto
#atiado$
( 0or #avor, tia )ugenia ( a *ovem implorou$
( )st" bem$ ( Relutante, )ugenia a#astou/se da mesa$
( 0re!iso de alguns minutos para me arrumar$
&ilith aproveitou e #oi a seus aposentos$ )s!reveu uma mensagem
a Ja!6, dobrou/a e enfou/a na bolsa de !ro!h$ 0ediria a -ilgreI
que entregasse o bilhete aos !riados do marqus, enquanto ela e a
tia !omiam !om os <an#ord$
( ?ma idia e.!elente ( !ongratulou/se em voz alta$
7eria sido, se o pai no tivesse requisitado -ilgreI$ 5 tia e ela
tiveram de ir na !ale!he !onduzida pelo *ovem Halter$ 8o !onfava
no rapaz para uma tare#a to se!reta$ ,om o re!ado na bolsa, &ilith
no sabia o que #azer$
&ady <an#ord apare!eu na porta assim que o mordomo a abriu$
( +om dia$ ( 5 boa senhora no es!ondeu a surpresa por v/las$
( +om dia ( tia )ugenia respondeu$ ( )st"vamos ansiosas pelo
brunch.
5tr"s da tia, &ilith sorriu e ergueu os ombros$ 5 tia f!aria #uriosa
se soubesse que #ora enganada, mas a *ovem no se in!omodou$
7ia )ugenia nun!a dissera uma palavra !arinhosa para ela ou para
Hilliam e a antiga tolerBn!ia pela megera !omeava a evaporar/se$
( ,laro, nGs tambm$ ( &ady <an#ord pis!ou para &ilith$
( 3amos entrar$
0en des!eu a es!ada e espantou/se ao ver as visitantes no hall$
( +om dia@
( &ilith e )ugenia vieram para o brunch ( lady <an#ord e.pli!ou
7
para a flha !om um sorriso entendido$ ( James, por #avor, avise a
!ozinheira$
' mordomo anuiu e desapare!eu rumo ; !ozinha$
( 2ue bom@ ( 0en alegrou/se$
5s duas senhoras #oram ; sala de *antar$
( 0en ( &ilith segurou a mo da amiga (, pre!iso !ontar/lhe
algo$
&ady <an#ord ftou/as !om indulgn!ia$
( 0odem sair para !onversar$
&ilith arrastou a amiga para a bibliote!a e #e!hou a porta$
( 5!onte!eu alguma !oisa !om Hilliam> ( 0en indagou, !orando$
( 8o$ 0en, pre!iso de um grande #avor que ter" de ser mantido
em segredo ( &ilith #alou em voz bai.a$
( 0ode !ontar !omigo ( a amiga !on!ordou de imediato$ ( Do
que se trata>
( 0re!iso entregar uma mensagem urgente ao marqus de
Dansbury$
( Dansbury> ( 0en repetiu, desalentada$ ( )st" apai.onada por
ele, &il> -ary estava !erta>
( )u$$$ ( &ilith no queria mentir para 0en$ ( 8o sei$ -as trata/
se de um assunto importante$ 0ode me a*udar>
( ,laro$ ( 5 amiga *untou as mos, nervosa$ ( ' que deverei
#azer>
( 3ou sair pela *anela, entregarei o re!ado e retornarei em
seguida$ 2uero que fque aqui, !omo se estivssemos !onversando$
( 5h, que romBnti!o@ ( 0en suspirou$ ( 3" logo$
,om o !orao batendo em des!ompasso, &ilith abraou a amiga
e destran!ou uma das *anelas da bibliote!a$
( 3oltarei logo ( &ilith repetiu, ergueu a barra da saia e pulou
para o *ardim$
5 residn!ia de Dansbury era a ter!eira e os muros que
separavam as mans:es eram bai.os$ &ilith es!alou o primeiro !om
#a!ilidade$ ' sapato prendeu/se numa trepadeira no segundo e !om
uma impre!ao ela !aiu de !ostas no *ardim de Faraday$
Felizmente, o lo!al no era visto da rua$ &evantou/se e #oi at a
porta dos #undos$ Cesitou, envergonhada, antes de endireitar os
ombros e bater$
5 porta #oi aberta$ ' homem que a atendeu tinha um aspe!to
desagrad"vel, apesar de vestido !omo mordomo$ ?ma !i!atriz
grande atravessava uma das #a!es e #altava/lhe um dedo na mo
esquerda$ 0are!ia mais um arrua!eiro do que o !riado de um lorde$
5pesar de que para Ja!6 Faraday$$$
( 0ois no, senhorita> ( ' homem tinha voz grossa$
( ' senhor trabalha para o marqus de Dansbury>
7
( &ilith indagou, trmula$
( <im$
( +em, pre!iso que leve uma mensagem a ele$
( 7irou o papel dobrado da pequena bolsa$ ( 0ode #azer isso
!om urgn!ia>
( <im, senhorita ( o mordomo respondeu e apontou o interior
da !asa$
( 'h, no$ ( &ilith re!uou, es!andalizada$ <e entrasse, o *"
man!hado nome da #am1lia seria enlameado de vez$ ( <G pre!iso
que o senhor entregue a ele o re!ado$
' homem adiantou/se e pu.ou/a para dentro$ 7ampou/lhe a bo!a
!om uma das mos e !om a outra lhe segurou os braos$ Fe!hou a
porta !om o p$
( -ilorde@ ( gritou, arrastando &ilith, que esperneava, pela
!ozinha at o saguo$
( ' que #oi, 0eese> ( Ja!6 !hegou por uma porta lateral, !om um
livro aberto na mo$
( 0or que toda essa grit$$$ ( 3iu &ilith$ ( <olte/a imediatamente@
( Ja!6@ ( &ilith soluou e apro.imou/se$ Dansbury largou o livro e
abraou/a$
( ' que estava #azendo, 0eese> ( perguntou ao mordomo
#urioso, enquanto embalava &ilith at que ela se re!uperasse do
susto$
5 *ovem es!ondeu o rosto no peito de Dansbury$ ' marqus
inalou a #ragrBn!ia de !h" e lavanda$
( )la agia de #orma suspeita e eu no quis que #osse embora ( o
mordomo resmungou$
( )u no fz nada disso ( &ilith respondeu !om voz aba#ada$ 8o
queria dei.ar o para1so no qual se en!ontrava$
( )ntregou uma mensagem pela porta da !ozinha ( de#endeu/se
0eese (, sem dizer o nome$$$
( 2ue mensagem> ( Ja!6 levantou o quei.o de &ilith e en!arou/
a$
)la se endireitou$
( 7enho novidades$ Hilliam no pEde vir e$$$
( 'lhou para o mordomo$
Ja!6 segurou/lhe a mo, voltou !om &ilith de onde viera e #e!hou
a porta$
( 0or que Hilliam no veio> ( o marqus perguntou$
( 0apai ia sair !om ele$ ) eu pre!isava !ontar$$$
( ,omo #oi que !hegou aqui>
&ilith imaginou se Dansbury #ora uma daquelas !rianas
insatis#eitas !om as e.pli!a:es dos adultos e que #aziam perguntas
embaraosas uma atr"s da outra$
7
( )u teria de almoar !om os <an#ord amanh$ ,onven!i tia
)ugenia de que o !ompromisso era para o hrunch de ho*e$ Depois
tive de !onven!er lady <an#ord que tia )ugenia se enganara na
data$ ( &ilith no sabia !omo o esquema seria interpretado$
Dansbury divertiu/se$
( ?ma trapaa engenhosa ( ele a !umprimentou$
( 8o gosto de enganar ningum ( &ilith respondeu, apre!iando
o elogio$
( ?ma pena$ 0ensei que #osse um dom natural$
( )u$$$
( 0or que no mandou -ilgreI vir aqui>
( )ra o plano original, mas papai requisitou/o para seu
!ompromisso$
( ) sua tia>
( )st" !onversando !om lady <an#ord$ 5ssim espero$ Ja!6 ftou/a
por alguns instantes$
( Diga/me quais so as novidades, doura$
( 'ntem ; noite, depois que milorde #oi embora, !omearam a
!orrer boatos$
( 5 senhorita e Dolph pare!iam muito amigos ( Ja!6
interrompeu/a, sombrio, e #oi at a *anela$ ( 5legres e !alorosos$
&ilith abriu e #e!hou a bo!a$ <e revelasse os planos do pai para
ela e o novo duque, Ja!6 no lhe daria ouvidos$
( )le veio #alar !omigo e eu no podia o#end/lo$
( -as #oi o que #ez !omigo ( Ja!6 afrmou, sem m"goa$
( 2ue su*eira essa na parte de tr"s da sua saia> ( perguntou
quando a *ovem se virou, observando o ambiente$
( ' qu> ( &ilith !orou e limpou/a !om a mo$
( 7ive de pular dois muros para no ser vista$ ) trope!ei
naquelas suas benditas trepadeiras$ 8o havia outra maneira de eu
!hegar aqui$ 0or isso$$$
' marqus deu uma gargalhada$
( )nto primeiro a senhorita ludibriou sua tia para que ela a
a*udasse no estratagema inventado ;s pressas>
( <im, mas o que$$$
( Depois es!alou muros e !orreu por *ardins$$$ para me ver>
( <im$ )u no sei voar, milorde$
( 0or Deus, a senhorita uma surpresa !onstante
( Ja!6 #alou !om alegria$
( 2uer ou no es!utar o que tenho para lhe dizer, Dansbury>
( &ilith impa!ientou/se$
Ja!6 #ez uma mesura$
( 0erdo$ Fale, por #avor, milady$
( 3"rias pessoas estavam dis!utindo !omo Dolph !omeou a
7
suspeitar da possibilidade de o tio no ter morrido de !ausas
naturais$
( )ra de se esperar$ )le deve ter f!ado !onstrangido !om o que
viu$
( )sto #azendo espe!ula:es$ 5!ham que um !erto pati#e
!onhe!ido por seu Gdio aos Remdale pode estar envolvido$
Ja!6 ftou/a !om intensidade !omo se tentasse ler seus pen/
samentos$ &ilith dese*ou ardentemente que Dansbury no tivesse
su!esso$
( ) arris!ou/se dessa maneira sG para me !ontar o que soube>
( 8o quero lhe dar a impresso de haver !ometido um erro em
a*udar/me$ )stou muito agrade!ida pelo que #ez$ 5gora mais ainda
do que antes$
( )st" mesmo>
( )stou$
( 5!ha que tenho alguma !oisa a ver !om a morte do velho
Hen#ord>
( Ja!6 deu um passo ; #rente$ ( 0refro uma resposta sin!era$ J"
me a!usou algumas vezes e$$$ valorizo a sua opinio$
&ilith reAetiu antes de responder:
( ,reio que no o !onheo o suf!iente para tirar !on!lus:es$
Ja!6 a#astou a !ortina e olhou para #ora$
( 8o sei por que eu deveria esperar algo di#erente ( ele #alou
mais para si mesmo e virou/se$ ( 0roponho uma tro!a$
( 2ue esp!ie de tro!a>
( 5 senhorita poder" #azer trs perguntas e apenas trs$ 0rometo
dar respostas honestas e su!intas$ Dsto , se me prometer que essa
!onversa no sair" desta sala$
)ra uma sugesto intrigante$
( ) o que terei de dar em tro!a> Dansbury sorriu$
( ?m bei*o para !ada pergunta$
&ilith pro!urou ignorar o arrepio que lhe per!orreu a espinha$
( -ilorde quer me bei*ar>
( 7rs vezes$
&ilith imaginou que o marqus esperava uma re!usa$ -as Ja!6
no sabia que ela no pensava em outra !oisa desde o primeiro
bei*o$
( ,on!ordo$ ( &ilith deleitou/se ao ver a surpresa de Dansbury$
( <er" um prazer$ ,ome!e$
&ilith bateu !om a ponta do dedo no quei.o, pensando na
primeira pergunta$
( 0or que milorde no gosta da #am1lia Remdale>
Ja!6 apro.imou/se, in!linou a !abea e bei*ou &ilith$ 's l"bios
suaves e frmes a a!ari!iaram de maneira inebriante$
7
( Cum$$$ ( Ja!6 murmurou ao a#astar/se$
( ) a resposta>
Dansbury a!ari!iou/lhe o rosto$
( Can#eld Call, uma das propriedades de Hen#ord, um pequeno
parque de !aa pou!o usado e que #az #ronteira !om Fen!ross 4len,
um de meus menores dom1nios$ 8o meio deles, h" uma !ampina
!om um gazebo !entral, que inunda !om as !huvas da primavera$
Dizem que Hen#ord$$$ obteve o !onsentimento de sua primeira
esposa em Fen!ross$
( Fez !om ela o que tentou #azer !omigo>
( 5ssim !orreram os boatos$ De qualquer #orma, ele de!idiu
!omprar a !ampina$ 7alvez por a!har romantismo na !oero$ -eu
avE re!usou/se a vender as terras$ Hen#ord propEs um *ogo de
dados$ '#ere!eu o melhor pavilho de !aa em <urrey em tro!a do
gazebo$ -eu avE !on!ordou e Hen#ord ven!eu$
( ' que h" de to terr$$$
( ' parque estava hipote!ado$ Hen#ord no tinha a posse das
terras e no podia dispor delas$ 5inda por !ima, a!abou insultando
a #am1lia Faraday por haver #orado a aposta$ -eu avE era um
homem muito orgulhoso$
( ,omo milorde ( &ilith #alou$
( 0erdi meu orgulho h" algum tempo, doura$ Restam/lhe duas
perguntas$
( )st" bem$ ,omo milorde !onsegue ser to sorrateiro, !omo
pare!e adivinhar o que as pessoas pretendem #azer e por qu>
( 8a verdade, est" me #azendo trs perguntas$ -as eu as
!onsiderarei !omo =ni!a para uma *ovem de beleza to arreba/
tadora$
( 5grade!ida$ ( &ilith no se lembrava de haver re!ebido
tamanho elogio, ainda mais de algum to e.periente !omo
Dansbury$
Ja!6 tornou a bei*"/la !om leveza$ 5braou/a e intensif!ou o bei*o$
' toque da l1ngua nos dentes de &ilith dei.ou/a arrepiada$ )ra !omo
ela sempre imaginara que o bei*o deveria ser$
Ja!6 ergueu a !abea devagar$
( Dois$$$
5s badaladas do relGgio do saguo trou.eram &ilith de volta ;
7erra$
( 7enho de ir$ ( &ilith desven!ilhou/se$
( 0en est" me esperando na bibliote!a$ 8o posso$$$
( )u era um espio ( Ja!6 a interrompeu$
( ' qu>
( 2uando +onaparte retomou 0aris, Ri!hard e eu #omos
re!rutados por Hellington !omo seus enviados$ 0assamos a maior
7
parte da guerra esquadrinhando 0aris e arredores$ 7ent"vamos
separar os boatos da realidade$ 0eese, meu mordomo e -artin, meu
!riado pessoal, #aziam parte de nosso grupo$ Ri!hard ainda est" no
Departamento de 4uerra$ )u sa1$
( 0or qu>
( ) a ter!eira questo>
&ilith notou uma hesitao quase imper!ept1vel da parte dele$
( -ilorde no quer responder>
( 8o poderei dizer nada at a senhorita de!idir se ou no a
ter!eira pergunta$
5 *ovem gostaria de saber de muitas !oisas$ )ntre elas se
Dansbury gostava dela ou no$ -as seria pre!iso desvendar
primeiro o !ar"ter de Ja!6 Faraday diante dos boatos que envolviam
a morte de Hen#ord$
( 2uero saber por que dei.ou o Departamento de 4uerra$
( &il, suponho que tenha ouvido !onversas$ 7ome/as !omo
resposta$ 0ergunte outra !oisa$
( Ja!6, #ale alguma !oisa sobre a mulher que dizem que matou$
Dansbury en!ostou/se no !onsolo da lareira !om postura
des!ontra1da$ -as a tenso do olhar traiu seus sentimentos$
( )la se !hamava 4enevieve +ruseille$ Framos amantes$ )u a
matei$ ,om uma #a!a$ )u no estava bbado nem #oi um a!idente$
<e eu tenho remorsos> <im, agora mais do que nun!a$
&ilith per!ebeu o misto de emo:es que se su!ederam na
fsionomia de Ja!6 Faraday$ Remorso, vulnerabilidade momentBnea,
dese*o$$$ 5s palavras eram menos signif!ativas do que

os
sentimentos que o tinham levado a !on#essar$
( 0elo que eu soube neste momento, milorde /( &ilith en!arou/o
(, no !reio que tenha nada a ver !om a morte de Hen#ord$
( )u lhe agradeo$ ( Ja!6 voltou ; *anela e se deteve na
paisagem por um longo tempo$
( 0or mais que estivesse !onsternado pela situao
embaraosa, Dolph poderia ter minimizado o #ato$ 5lgum outro
es!Bndalo poderia surgir em pou!o tempo e tudo seria esque!ido$
8o havia ne!essidade de surgir

um assassinato$ 5!usar um nobre,
mesmo desa!reditado !omo eu, pode trazer reper!uss:es
desastrosas para o a!usador, se a !ulpa #or in#undada$
( <o apenas rumores$
( 2ue podem a!abar !ausando um grande pre*u1zo$ <ua #am1lia
sabe disso, mais do que qualquer um$
( ) verdade$
Ja!6 apro.imou/se e levantou/lhe o quei.o$
( 8o gostaria de dizer/lhe isso ( murmurou //mas

talvez se*a
melhor que v" embora$ Dnventarei um motivo para a#astar/me de
7
Hilliam$ 5 senhorita se ver" livre de mim quando os boatos se
a!irrarem$
( 0or que est" se portando !om tanto !avalheirismo>
( Re!entemente des!obri v"rias #a!etas inesperadas de minha
personalidade$ ,on#esso que #oi inquietante$ ( Ja!6 apoiou as mos
nos ombros de &ilith$
( 8o se esquea de uma !oisa, &il$ <e Dolph !ontinuar a
espalhar essas idias #alsas para me in!riminar, porque ele deve
estar querendo a#astar as aten:es de si mesmo$
&ilith arregalou os olhos$
( 5!ha que Dolph Remdale matou o tio>
( 5dmito que pode ser uma suposio #alsa$ -as tome !uidado
!om ele$ 8o quero que nada lhe a!ontea$
' nobre mais mal/a#amado de &ondres se trans#ormava$
( -ilorde est" pensando em minha segurana$
( Co*e estou !heio de !ontradi:es$ ,reio que fquei !on#uso ao
v/la na minha !asa$ 8un!a poderia esperar isso$
( 8o a!redito$ Duvido at que tenha se surpreendido$
( <uponho que f!arei surpreso toda vez que a en!ontrar$
&ilith segurou/lhe o rosto e en!ostou os l"bios nos dele$ Ja!6
#e!hou os olhos, abraou/a pela !intura e tornou o bei*o mais
ardente$ )la lhe !ir!undou a nu!a !om as mos e pressionou o
busto !ontra o peito de Ja!6$ 's dois entreabriram os l"bios e
passaram a respirar *untos$ 4emendo, provo!ando, mor dis!ando$
( 0or que eu mere!i tudo isso> ( Ja!6 murmurou ao a#astar o
rosto$
( -ilorde esque!eu o ter!eiro bei*o$
( F mesmo> 5h, que estupidez a minha$ ,omo$$$ &ilith pressionou
o dedo nos l"bios dele$
( )u gosto deste Ja!6 Faraday ( ela sussurrou e tornou a bei*"/
lo$
' marqus !orrespondeu !om maior intensidade e a!ari!iou/lhe
as !ostas, des!endo e subindo pelos quadris$ &ilith nun!a se sentira
to viva$
)nto, ele a guiou at o so#" e bei*ou/lhe o pes!oo$ 's bei*os
tornaram/se in!andes!entes e os !arinhos, mais perigosos$ &ilith
abriu os olhos e gemeu$ 5h, !omo dese*ava que ele !ontinuasse@
( Ja!6, pare@
)spantado, ele levantou a !abea$
( ' que #oi, &il>
( 0or #avor, Ja!6$ 8o posso$$$ agora$$$ eu$$$
( 8o agora ou no !omigo>
( 8o sei$ ( )la sa!udiu a !abea, segurando as lapelas do
7
paletG de Ja!6 para que ele no se a#astasse$ ( 0re!iso ir$ (
0ro!urou respirar !om maior normalidade e a!almar/se$ Re!eava
que seu !orao e.plodisse no peito$
)le passou o polegar pelo rosto de &ilith$
( De !erta maneira, posso dizer que inve*o Hen#ord$
( 0or qu>
( 8o havia lugar melhor no mundo para morrer$
( 5h, no diga asneiras ( ela protestou$ ( )sta a sua maneira
de vingar/se de mim> 7rata/se de alguma esp!ie de a#eio ou
quer apenas divertir/se !omigo>
5 e.presso de Ja!6 #ez &ilith dese*ar bater/lhe e tambm bei*"/lo,
no ne!essariamente nessa ordem$
( )ssas so a quarta, quinta e se.ta quest:es$ ' que vamos
#azer, &il>
( Fazer> 5 respeito do qu> ( )la se desven!ilhou$
( ,om a possibilidade de Dolph Remdale ter matado o tio$
( ,omo pode$$$ ( &ilith #e!hou a bo!a$ Ja!6 ra!io!inava de
maneira lGgi!a$ &ogo, os bei*os nada signif!avam$ ) ela !ontinha a
!usto a vontade de tornar a bei*"/lo$
( ' qu> ( Ja!6 a!ari!iou/lhe os braos$
( 8ada$ 8o temos nenhuma prova para in!riminar Dolph$
( 5inda no$ ( )le lhe segurou o rosto$
( 8o se preo!upe$ 0ensarei em alguma !oisa$
( 8o pense em nada, por #avor$ 8o tente me arrastar para
mais uma de suas armadilhas$
Ja!6 suspirou$
( )nto tentarei !omportar/me por mais tempo$ <e me !on!eder
outra valsa em$$$
( )le #ranziu o !enho$ ( 2ual o prG.imo maldito evento so!ial>
( ' baile dos ,remIarren esta noite$ ( &ilith admitiu que Ja!6
Faraday pou!o tinha em !omum !om a elite londrina$
( ,reio que #ui !onvidado$ 5 senhorita danar" !omigo uma
valsa>
( )st" bem$ ( ' pai f!aria #urioso$ ( <e me prometer no to!ar
no assunto de Dolph e do assassinato$
( 0rometo$ ( Ja!6 abraou/a de novo$
( 8o #aa isso$ 0re!iso ir embora antes que 0en e eu fquemos
em apuros$
( <im, milady$
' marqus #oi at a porta, abriu/a e seguiu &ilith por onde ela
viera$ Foram at o muro !oberto de hera$ Ja!6 no resistiu a um
=ltimo bei*o e &ilith !orrespondeu, no sem antes se !ertif!ar de
que no seriam vistos pelos vizinhos$
( 8ingum est" aqui #ora, sG os !riminosos$
7
( 8Gs no somos !riminosos$ )u, pelo menos, no sou$
( 5 <rta$ &ilith +enton um e.emplo de honestidade e pureza (
ele !on!ordou !om um sorriso$ ( <ou !apaz de mudar pelo menos
uma dessas virtudes$
( Ja!6@
( &il, sua imaginao a leva a !on!lus:es errEneas$ )u *" lhe
disse que uma *ovem sensual>
( 8o sou$ )le f!ou srio$
( Doura, nun!a mais diga isso de si mesma$ 8un!a$
( 0egou/a pela !intura, a*udou/a a subir no muro e segurou/lhe a
mo$
&ilith pulou do outro lado e ele no a soltou$
( 0re!iso ir embora ( sussurrou, aAita$
( )st" bem$ 7enha !uidado !om Dolph$ ( Ja!6 admitiu que
gostava de &ilith +enton$
( 7ome !uidado tambm, Ja!6$ ( <egurou a saia e !orreu de
volta ; bibliote!a de 0en$
( 7omarei$
Capt!o &III
Dansbury f!ou no *ardim por algum tempo depois de &ilith +enton
sumir atr"s do muro de lorde 7omlin$ )la se arris!ara para avis"/lo
do perigo que o aguardava$ 5h, !omo gostaria que &ilith tivesse
f!ado !om ele$ 4ostaria tambm de ser um homem sem passado
!onden"vel$ 0oderia visit"/la e no a dei.aria !onstrangida quando
dela se apro.imasse em p=bli!o$
( )m que bela !on#uso se meteu, Ja!6 Faraday ( murmurou
enquanto quebrava um graveto entre os dedos$ ( 8em mesmo
sabe o que #azer !om &ilith$
( 5rrepiou/se$
?m vento #rio soprava e agitava as #olhas dos olmeiros$
7
( ), mesmo que soubesse ( !ontinuou o monGlogo (, nada
poderia #azer a respeito$ 8ingum a!reditaria$ 8em eu$ <ou mesmo
um idiota$
Ja!6 *ogou #ora os pedaos de graveto e #oi at a #rente da !asa$
&ilith havia dito ver nele resqu1!ios de honra$ 8o era um insulto,
mas uma afrmativa des!on!ertante$ ) no apenas em relao ;
*ovem$
,ertos #atos a respeito da morte de Hen#ord !omeavam a
perturb"/lo$ 5 luz dos !oment"rios de &ilith, que pro#essava gostar
do verdadeiro Ja!6 Faraday, #osse ele quem #osse, o marqus f!ava
inde!iso se podia ignorar as in#orma:es que estava a!umulando$ '
pagamento das d1vidas de Dolph por seu tio$ 5 suprema #alta de
a#eio entre os membros da #am1lia Remdale$ 5 morte do velho
duque a tempo de impedir seu !asamento e a posterior presena de
um herdeiro que suplantasse a posio de Dolph$ 0oderiam ser
!oin!idn!ias$ 0or que Dolph enveredara pelo !aminho perigoso da
sugesto de assassinato> 8o era uma postura ilGgi!a para um
homem que dese*asse a#astar as suspeitas de si mesmo$
?ma situao intrigante e in!Emoda$ 0rin!ipalmente para Ja!6
Faraday que pre!isava plane*ar a prGpria trilha !om !uidado$ <e no
estivesse agindo !omo um tolo por !ausa de uma *ovem virtuosa,
poderia impedir as boatarias espalhadas por Dolph de maneira mais
direta e menos !onven!ional$
+ei*ar &ilith #ora uma e.perin!ia =ni!a entre as muitas
anteriores$ 's suaves l"bios !"lidos e o dese*o que ela no havia
!onseguido es!onder despertaram/no para uma Bnsia di#erente e
muito mais intensa$ 7ivera de !onter/se para no lhe rasgar as
roupas ali mesmo, na saleta$
( Dei.e/me adivinhar$ )st" to bbado que nem mesmo
!onsegue subir os degraus da prGpria !asa$ Ja!6 surpreendeu/se$
( 2uanta bondade, Ri!hard$ 3ir at minha humilde !asa para
saber de minha sa=de$
( 8o me preo!upo nem um pou!o !om isso ( respondeu lorde
Cutton, brus!o$ ( -ilorde ser" re!ebido nos anivers"rios, 8atal e
#esta de <o -iguel$ -as soube que esteve em minha !asa duas
vezes nos =ltimos dois dias$ )st" abusando de seu privilgio$
( 3erei minha irm sempre que tiver vontade$ ( 5 dor e o
so#rimento enri*e!eram ps m=s!ulos de Ja!6$
De todos os londrinos, talvez Ri!hard tivesse mais raz:es de no
gostar dele$ 8o entanto, o marqus havia tido a impresso de que o
Gdio !edia gradualmente$ ), ao saber que 5lison !onhe!era &ilith,
no tinha resistido ; vontade de #azer perguntas sobre a srta$
+enton$
( 8o o quero envolvido !om +eatri!e$ J" suf!iente t/lo !omo
7
tio$ 5 menina no pre!isa aprender a imitar seu !omportamento
desastroso$
( Ri!hard, ela tem quatro anos$ 8o poderei ensin"/la a *ogar ou
a beber$
( )la o venera$
( )st" !om !i=me> ( Ja!6 ironizou$
' baro desistiu de responder$ 3irou/se e #oi em direo ao !avalo
!inzento que dei.ara a#astado da !asa$
( 8o se preo!upe$ 7alvez isso se*a o mais prG.imo que poderei
!hegar@
( Ja!6 gritou para seu !unhado e antigo !ompanheiro$ Ri!hard se
deteve$
( 0rG.imo do qu>
( Do que milorde tem$
Ja!6 subiu os degraus e 0eese abriu a porta$
( 8o #ui eu quem tirou suas oportunidades, Ja!6 ( respondeu o
!unhado de longe, !om !alma$
( <ei que #ui o !ulpado$
7udo o que restava para o marqus era uma disputa de vingana
!ontra uma *ovem dez anos mais moa do que ele e muito mais
so#redora$ )mbora o *ogo prosseguisse de maneira admir"vel, no
tinha a menor vontade de !ontinu"/lo$
Dansbury entrou em !asa, pegou o livro e o pedao de papel
dobrado$ 8a !aligrafa bonita de &ilith, o aviso do perigo que ele
!orria e o pesar de sentir/se em parte respons"vel por isso$ <orriu
ao !heirar a #ragrBn!ia de lavanda da mensagem$ ' per#ume de
&ilith$ 3oltou a ler o livro de poesias$ Dndependentemente do
des#e!ho, ainda teria outra valsa para danar naquela noite$
0ara tirar a imagem do marqus de Dansbury da !abea, &ilith
passou a tarde empenhada em tare#as relativas a uma flha
diligente$
)star nos braos de Ja!6 #ora uma e.perin!ia indes!rit1vel$ ?ma
imprudn!ia inebriante$ ' marqus era o resumo de tudo que lhe
havia sido ensinado a desprezar$ 5ssustava/a admitir o quanto
dese*ava rev/lo, #alar !om ele e to!ar naquele #1si!o mus!uloso$
2uando estavam a sGs, sem ningum para reprimi/la sobre
!omportamento ou lingua*ar, sentia/se ; vontade para #alar ou #azer
o que dese*asse$ ) bem distante dos padr:es de edu!ao que
re!ebera$
3estiu o tra*e mais !onservador e re!atado$ )s#orou/se para
o!upar a mente !om pensamentos sGbrios que in!lu1am uma
maneira !orts de !onversar !om o novo duque de Hen#ord$ 5pesar
da advertn!ia de Dansbury, aborre!ia/se mais pela idia de
suportar os !oment"rios tolos de Dolph$
7
&ilith des!eu a es!ada para reunir/se !om a #am1lia$ ReAetiu na
ironia da situao$ ' !avalheiro malvisto por todos a advertia sobre
um nobre !onsiderado respeit"vel$ -as um vu es!uro toldou/lhe a
alma$ <eria a =ltima vez que danaria e se en!ontraria !om Ja!6
Faraday$ 8em seu !orao nem sua boa #ama suportariam a
!ontinuao daquele rela!ionamento$
5 #esta anual dos ,remIarren era #amosa$ ' salo de baile
estava lotado$ &ogo depois de entrar no re!into, &ilith perdeu a tia
de vista e a!enou para -ary Fitzroy$ 'lhou ao redor e no viu o
marqus de Dansbury$ 5ssustou/se quando sentiu que a seguravam
pelo !otovelo$
()spero que a prG.ima valsa se*a a minha$(Dolph Remdale deu
um sorriso largo$
( <em d=vida, 5lteza$
's dois f!aram parados por um momento para evitar os
en!ontr:es$ &ilith sentia/se !onstrangida$ Cavia tomado !onhe/
!imento da morte do antigo duque antes de o sobrinho inteirar/se
do #ato$
( <into muito por sua perda, 5lteza$ <eu tio$$$ #ar" #alta$ Dolph
anuiu, apesar da #rase no muito adequada$
( 5gradeo por suas !ondoln!ias$ 7io 4eoJrey era um pou!o
e.!ntri!o, mas a!redito que ele lhe dedi!ava um !arinho espe!ial$
5 m=si!a #oi ini!iada$ Dolph #ez uma mesura !om a !abea e
o#ere!eu/lhe o brao$ 5 pista de dana estava brilhante, polida !om
v"rias !amadas de !era de abelhas$ Dolph danava !om a mesma
desenvoltura de Dansbury, embora de maneira mais !ontida$ 5
sensao de liberdade ao girar nos braos do marqus era
gratif!ante$ ?ma aventura$ 5 qualquer momento poderia ser
bei*ada ou erguida do solo$ ), de repente, &ilith o avistou$ Ja!6 a
olhava enquanto !onversava !om Hilliam$
<entiu o brilho dos olhos es!uros e imaginou se Dansbury estaria
!om !i=me$ <e bem !onhe!ia Hilliam, o irmo deveria ter !ontado
os planos do vis!onde para a flha assim que Ja!6 entrara no salo$
8o importava$ )la nada poderia #azer a respeito$ Resoluta, desviou
o olhar$
( )u a vi observando Dansbury$
5 #ala inesperada de Dolph #ez &ilith voltar rapidamente a ateno
para seu par!eiro$
( )le me olhava de maneira grosseira e eu lhe retribu1 a
gentileza ( &ilith inventou$
( <eria mais oportuno ignor"/lo$ 's que ele despreza !ostumam
ter surpresas imprevis1veis$
Dolph !ertamente no ousaria desaba#ar suas suspeitas, sabendo
que Hilliam e Ja!6 eram 1ntimos$
7
( 3ossa 5lteza est" se re#erindo a alguma parti!ularidade>
( <im$ )mbora boatos no me agradem, prefro #alar para seu
prGprio bem$ )m 0aris, uma mulher humilhou/o e ele a assassinou$
Depois de sua volta a &ondres, dizem que matou pelo menos dois
homens em duelos$ Dansbury tem um temperamento terr1vel$ )
u at me pergunto se Ja!6 Faraday no teve algo a ver !om a
morte de meu tio$ ' Gdio do marqus por 4eoJrey Remdale era
!onhe!ido$ 5s !ir!unstBn!ias do #ale!imento de meu tio #oram$$$
estranhas$
&ilith havia sentido o remorso na voz de Ja!6 quando ele se
re#erira ; mulher que tinha matado em 0aris$ <u#o!ou a vontade de
de#end/lo$
( 's rumores se alastram !om o vento, 5lteza$ 0refro #azer os
*ulgamentos por mim mesma$
( +obagem$
( 0or que, 5lteza>
( 5 senhorita muito bela$ 7udo o mais um desperd1!io$
<empre digo que mais sensato as mulheres se preo!uparem
apenas !om assuntos do !orao$
)spantada, &ilith en!arou/o !om um olhar #ais!ante$ Hen#ord
ousava insultar/lhe a intelign!ia@ )la no !onseguiu es!onder a
irritao$
( <e essa a opinio de 3ossa 5lteza, talvez devssemos$$$
( 8o se o#enda$ ( ' bom humor de Dolph diminuiu$
( 5penas sorria e mostre sua beleza$ ) tudo o que se espera da
senhorita$
( Fitou Dansbury$ ( Falar demais poder" envolv/la em situa:es
desagrad"veis$
( )nto ser" melhor no !onversarmos$
Dolph deu de ombros$ &ilith admirou/se !omo um homem to
bonito podia ser to asqueroso$
( 5!onselho/a a usar a lison*a ao #alar !omigo, !omo #az !om
seus outros pretendentes$ ), quanto mais elevado o t1tulo do
interessado, melhor a senhorita se !omporta, para agrado de seu
pai$ ,reio que ele a!ha o meu #as!inante$ ( Dolph apertou/lhe a
mo$
( 8a verdade, eu que a a!ho #as!inante, apesar de seu
rela!ionamento inadmiss1vel !om Dansbury$
( 8o tenho nenhuma relao !om o marqus de Dansbury$
-esmo assim, eu o !onsidero mais interessante do que 3ossa
5lteza$ ( &ilith perdia a pa!in!ia$ Dolph era pior do que o tio$
( -odere seus modos, minha *ovem, ou algum ter" de #az/lo
pela senhorita$
&ilith assustou/se !om a #rieza daqueles olhos azuis$ 0reo!upada,
7
lembrou/se de haver prometido ao pai a!eitar o que ele es!olhesse$
) o pai se de!idira por Dolph Remdale$
( <im, 5lteza$ Dolph voltou a sorrir$
( 3e*o que a senhorita aprende depressa$ <eu querido pai me
pare!e esperanoso$ )le est" nos !ontemplando !om ansiedade$
3amos #az/lo #eliz>
( 3ossa 5lteza no pode estar #alando srio$ ( &ilith
empalide!eu$ <G pensava em gritar e sair !orrendo dali$
( 0or que no> )u terei de !asar/me mais !edo ou mais tarde$
0refro t/la na minha !ama do q%e es!olher uma daquelas meninas
insossas que f!am !oladas nas paredes$
( Hen#ord abraou/a !om #ora$ ( -al posso esperar para t/la
em meus braos, &ilith$
( Jamais@
( 3amos apostar>
Dolph voltou a #alar sobre generalidades, !omo se o assunto
anterior estivesse resolvido$
5 valsa terminou e ela pro!urou desven!ilhar/se, mas Hen#ord
segurou/lhe a mo !om #ora$
( <olte/me ( &ilith murmurou$
( <orria, meu amor ( ele re!omendou, sorrindo$
( 8o pretende #azer um es!Bndalo, no >
0or mais que o odiasse e temesse, nada poderia #azer em p=bli!o$
5ssim que #osse poss1vel, e.pli!aria a seu pai que Dolph Remdale
no passava de um homem rude e que as aten:es dele no eram
bem/vindas$ 0araram diante de lorde Camble$ &ilith no podia
a!reditar na atitude de Hen#ord, um nobre que mal a !onhe!ia$
( Camble ( o duque sorriu !om simpatia para &ilith (, sua flha
maravilhosa$
( 'brigado, 5lteza$ ( Camble en!antou/se !om o elogio$
( Fiz o poss1vel para edu!"/la de maneira satis#atGria$
( Falarei !om meu administrador e !om os advogados de meu
tio$
( Dolph pare!ia tratar da !ompra de uma !arruagem$
( )ntretanto, no ve*o nenhum obst"!ulo$ -ilorde pode pro/
!urar/me amanh para fnalizarmos o a!ordo$
' prGprio vis!onde assustou/se !om a rapidez da !onduta$
( +em$$$ <er" um prazer, 5lteza$ ( +enton sorriu e estendeu a
mo$
Dolph a!eitou o !umprimento e em seguida levantou a mo de
&ilith para bei*"/la$
Finalmente, soltou/a$ 5 *ovem re!uou$ 8o teve !omo #ugir$ 7ia
)ugenia abraou/a$
( -inha querida, que novidade esplndida@
7
( <im$ 'brigada$ Des!ulpem/me$
<em pensar no que #azia, &ilith virou/se e abriu !aminho por entre
a aglomerao$ 0re!isava de ar puro$ 8o !onseguia respirar$ 5quilo
era um pesadelo$ ,omo dizer ao pai, es#uziante pela not1!ia, que
no se !asaria !om Dolph Remdale> ,hegou ; sa!ada, agarrou/se
ao !orrimo e respirou #undo$
( 0arabns$
&ilith virou/se depressa$ Ja!6 estava parado na sombra, perto da
porta$ )la deu um passo ; #rente, mas ele ergueu a mo para
impedi/la de prosseguir$
( -uito bem ( o marqus #alou !om voz suave$
( Ja!6$$$
( ?m duque, afnal$ )u lhe devo des!ulpas$
)ra o Ja!6 Faraday que no lhe agradava$ 5rrogante e !1ni!o$
( 0or qu>
( )u estava errado$ 5 senhorita mesmo a Rainha do 4elo$
( ,omo pode dizer isso> ( &ilith sussurrou, !ho!ada$
( ) !omo no poderia> ( ' Gdio era quase palp"vel$
( 5 senhorita #ez um a!ordo !om um monstro$ 0or a!aso, no se
lembra de termos #alado que ele poderia ter matado o tio por !ausa
do t1tulo> 5h, mas Dolph respeit"vel@ )sque!i esse detalhe$ 5
senhorita deve estar en!antada$
( <uponho que isso se*a verdade$ ( &ilith queria gritar que
pre!isava do apoio dele$
( )le pode ser um assassino$ ( )n!ostou o indi!ador no peito de
Ja!6$
( -ilorde, !ontudo, um matador !on#esso$
( 8o posso negar, mas naquele momento no a vi nem um
pou!o temerosa$ Foi a !onfsso que a #az se tornar o#ensiva, no >
( -ilorde que pode ser !onsiderado in*urioso@
( ' sentimento m=$$$
( ,omo ousa> ( &ilith o interrompeu, !om l"grimas deslizando
pelo rosto$
( -ilorde e.tremamente ego1sta@ 5!redita que a humanidade
sG pensa nas prGprias divers:es$ 8em todos esto !entrados em si
mesmos, Dansbury$ -eus sentimentos a#etam minha #am1lia, quer
eu queira ou no$ -inha #am1lia quer que eu me !ase !om Hen#ord$
) eu pre!iso !ontent"/la@
( ) por a!aso lhe agradar" saber que sua #am1lia est" #eliz e
segura, enquanto a senhorita ter" de submeter/se aos dese*os de
Dolph em Hen#ord 0ar6>
( Ja!6 agarrou/a pelos ombros$ ( &ilith, abra os olhos pelo amor
de Deus, antes que se*a morta$ 'u !oisa pior$
Ja!6 soltou/a e voltou para o salo$ <oluando, a *ovem agarrou/se
7
; balaustrada$ 'diava Dansbury, um homem arrogante, !1ni!o e
est=pido@
5 =ltima esperana de es!apar ao pesadelo de Hen#ord a!abava
de abandon"/la$
8a bibliote!a de#ronte da lareira a!esa, Ja!6 estava sentado !om
as pernas esti!adas e !ruzadas na altura dos tornozelos$ &evantou
uma !arta$ 7rs de ouros$ 5tirou/a nas !hamas$
5 !arta ardeu e sumiu$ -ais uma e depois outra tiveram o mesmo
destino$
8a metade do segundo baralho, sua #=ria no diminu1ra$
( Ddiota$ ( 5tirou o !in!o de paus no #ogo$ ( )st=pido$
( Jogou o nove de !opas$ ( Retardado$ ( <eguiu/se o dez de
paus$
+ateram na porta$
( 8o estou em !asa$ ( Ja!6 !ontinuou a destruir as !artas$
( )u sei, milorde ( 0eese #alou atr"s da porta #e!hada$
( <e estivesse em !asa, milorde gostaria de #alar !om o sr$ 0ri!e
que est" no saguo>
( )st" despedido, 0eese$
( 0ois no, milorde$ ) o sr$ 0ri!e>
( 8o$
( )st" bem$
-ais duas !artas #oram !onsumidas antes de 0ri!e bater e entrar$
( <ei que no est" em !asa e, se estivesse, o mau humor no lhe
permitiria re!eber/me$
( <entou/se ; direita de Ja!6$
( Faz tempo que no ve*o esta !ena$
' marqus levantou a =ltima !arta do segundo baralho$ 5 rainha
de !opas$ 5 imagem ruiva pou!o tinha a ver !om a beldade de
!abelos negros, que es!apara de seus braos para enrodilhar/se
!om uma serpente$ 5 !arta es!orregou de sua mo e !aiu !om a
#a!e para !ima$
( 0roblemas !om mulheres, Ja!6> ( 0ri!e entregou/lhe o ter!eiro
baralho dos que estavam em !ima da mesa lateral$
( 8o$
( 5h$ 8ada a ver !om o noivado da <rta$ +enton$
( 8em sabia que ela estava noiva$
( -entiroso$ ( 0ri!e !omeou a embaralhar outra pilha de
!artas$
( Dsso no me importa, e.!eto que posso ter ganhado !em libras
na aposta #eita !om &andon$ )u disse a ele que mi/lorde no se
deitaria !om ela$
Dolph Remdale #aria isso quando dese*asse$
( 5 temporada ainda no est" en!errada$
7
( ,reio que milorde poderia passar a noite em !ompanhia de
alguma mulher agrad"vel$
( 0oderia$
?m en!ontro sem !onseq%n!ias !om alguma diva italiana da
Gpera era do que estava pre!isando, Ja!6 reAetiu$
Desde o rompimento !om ,amilla havia quase duas semanas,
no houvera ningum mais$ 7inha !on!entrado sua energia e seus
es#oros em &ilith +enton$ ?ma pequena vingana que evolu1ra para
algo des!onhe!ido$ -as !om uma !erteza: nenhuma mulher
seguiria o !orao em detrimento do interesse fnan!eiro$ '
#rustrante era dese*ar &ilith muito mais do que no in1!io daquele
*ogo sem ne.o$
( )ntretanto, no o que pretende #azer$
( 8o$ 0ri!e tossiu$
( +em, ento talvez se*a melhor eu ir embora$ ( <em re!eber
uma proposta para f!ar, o amigo levantou/se$ Deu alguns passos e
Ja!6 !ontinuou a ignor"/lo$
( ' prin!ipal motivo de minha vinda aqui #oi para in#orm"/lo de
que depois de mm sa1da tempestiva do baile dos ,remIarren,
!omearam a espe!ular que o velho Hen#ord pode ter sido
envenenado$
( ) #ui eu quem #ez isso$ ( ' nove de paus #oi para o #ogo$
( 5!ertou$ ) !om o vinho do 0orto que deu a ele$ 5 garra#a vazia
#oi en!ontrada no es!ritGrio do duque$
-as ela no estava no gabinete quando Ja!6 estivera l" ; pro!ura
do brin!o de &ilith$ Fora !olo!ada no re!into depois de o !orpo ter
sido en!ontrado$
( <ei$
0ri!e estudou a fsionomia de Ja!6, antes de se dirigir at a porta$
( +oa noite, Dansbury$
( +oa noite, 0ri!e$
Ja!6 !ontinuou sentado diante do #ogo apGs a sa1da do amigo$
7inha per!ebido a d=vida no olhar de 0ri!e, que o !onhe!ia muito
bem$
Dansbury dei.ou a poltrona e abai.ou/se diante da lareira$ 0egou
as pou!as !artas que haviam es!apado da in!inerao e *ogou uma
a uma nas !hamas$ )rrara em dois pontos$ 7inha se enganado !om
&ilith +enton ao supor que poderia representar para ela mais do que
uma novidade #ora dos parBmetros !onven!ionais$ )m segundo
lugar, perdera muito tempo atr"s dela e havia se esque!ido de
Dolph, que o superara em estratgia$
,omo !onseq%n!ia, estava para ser envolvido em outra onda de
insinua:es e rumores$ <eria desprezado e ignorado por todos$ Ja!6
levantou a dama de !opas$ ' mais doloroso era saber que tinha se
7
enganado a respeito de &ilith$ 5dmitiu, porm, que havia muito
tempo, perdera a !han!e de !onseguir admirao e respeito$
5marrotou a !arta e atirou/a ao #ogo$
( Droga$ ( <entou/se de pernas !ruzadas no tapete e passou as
mos nos !abelos$
( Droga$
( -inha irm, duquesa de Hen#ord$ ( Hilliam #ez uma mesura
e.agerada quando &ilith des!eu a es!ada$ ( 2uem diria> 0apai
estava !erto$ 5 srta$ +enton !onseguiu o mais alto t1tulo de &ondres$
) o mais ins1pido, sem d=vida$
)la engoliu em se!o, determinada a no !horar de novo$ 8o
fzera outra !oisa nos =ltimos dois dias$
( 0refro no #alar sobre isso$ 3ou #azer !ompras$ 0re!iso
preparar o baile de noivado$ ( Dali a mais dois dias, depois do
an=n!io of!ial, tudo estaria perdido$ 8a verdade, sua vida tinha
sido !omprometida desde o dia em que a me #ugira$
( )st" bem, &il$
( 'brigada$ ( 5 *ovem passou por ele e pegou as luvas
entregues por +evins$ )s!utou Hilliam apro.imar/se por tr"s$
( &il, *" ouviu #alar do Carm de Jezebel>
( )u deveria ter !onhe!imento de sua e.istn!ia>
( ,reio que no$ &" as mulheres vestem sobre o !orpo apenas
vus que nada es!ondem$ )stive l" !om Ja!6 ontem ; noite$ ?ma
delas sentou/se no !olo dele, mas o marqus estava muito mais
interessado na garra#a de u1sque$ )stranho, no > Ja!6 desdenhar
uma *ovem vestida !om lenos@
( Hilliam, esse assunto no me interessa$ ( &ilith #oi at o
espelho do hall, pEs o !hapu sobre os !abelos penteados e
amarrou as ftas sob o quei.o$
( ' que est" a!onte!endo> 5s proezas de Ja!6 sempre a
en!olerizaram$
( <ou a Rainha do 4elo$
( 8o , no, &il$ 0are !om isso@ )la se virou e en!arou/o$
( 0or qu>
( <e no quer se !asar !om Hen#ord, #ale !om papai e$$$
( ) um bom !asamento ( &ilith interrompeu/o, bateu/lhe !om
!arinho no rosto e pro!urou sorrir$ ( <erei uma duquesa$ ' que
mais eu poderia dese*ar>
5 *ovem voltou/se para +evins que a a*udou a vestir o .ale
pesado$ Foi at a porta$ Do lado de #ora, -ilgreI a aguardava na
!arruagem$
( Ja!6 tambm se re!usa a #alar a seu respeito, &il$ )la tentou
es!onder a emoo e endireitou o .ale$
( Dsso no me importa ( disse e saiu$
7
-ilgreI a*udou/a a subir no !o!he$ 's !avalos se puseram em
mar!ha e depois de algum tempo pararam diante da !asa de lady
<an#ord$ )la e 0en subiram no ve1!ulo$ ' !o!heiro levou as trs at
+ond <treet, onde des!eram$ &ady <an#ord entrou numa lo*a de
!hapus$ &ilith e 0en aguardaram do lado de #ora$
( <ei que no est" !ontente ( 0enlope afrmou, observando o
movimento da rua$
( &il, <ua 5lteza bonito e ri!o$ Dsso no vale nada>
( 8o importa, 0en$ ( 'lhou sem interesse para lady 0hoebe
DeIhurst que vinha seguida por um !orte*o de !riados e pa!otes$ (
J" est" tudo de!idido entre o duque e meu pai$ 's advogados
frmaro um a!ordo sobre o meu dote$ Daqui a duas noites, tia
)ugenia re!eber" os !onvidados para a minha #esta de noivado$
( 0or que essa pressa>
' pai revelara o dese*o do duque quando havia voltado da
-anso Remdale$ ) !om o olhar impedira qualquer mani#estao de
protesto$ )ra a unio que o vis!onde esperava havia seis anos$ 'u
quem sabe a vida inteira$
( Dolph Remdale deve estar apai.onado ( 0en disse sem o
menor entusiasmo$
( Deve estar ( &ilith !on!ordou no mesmo tom$
( 3amos #alar de outra !oisa$
)m vo, &ilith tentava !onven!er/se de que interpretara mal o
duque no baile$ 7alvez ele estivesse nervoso !om a perspe!tiva da
proposta e por isso tinha se !omportado mal$ 8o o vira desde
aquela noite e estava !onven!ida de que no havia motivo para ele
ter sido !ruel$ 5mbos mal se !onhe!iam$
( )st" bem$ ( 0en f!ou !alada por alguns momentos e depois
seus olhos brilharam$
( ' marqus de Dansbury f!ou arrasado !om as not1!ias>
( Duvido que ele tenha sensibilidade suf!iente para isso$
( 0etulante, &ilith ftou a amiga e desviou o olhar$
)ntendia muito bem o que havia se passado !om Ja!6 Faraday$ 5o
entender que perdera o *ogo, que ela nem mesmo sabia qual era,
tinha f!ado #urioso e se retirara !omo uma prima/dona
temperamental$ &ilith +enton nun!a mais o en!ontraria$ 5li"s,
#olgava muito em v/lo pelas !ostas$ 7ambm no era por esse
motivo que havia passado as =ltimas trs noites !horando$
( 4osta dele de verdade, no > ( 0enlope perguntou$
( 8em um pou!o$ ' marqus um devasso, um *ogador e um
pati#e$ )u lhe garanto que f!arei muito satis#eita se nun!a mais o
vir na minha #rente@
( 5inda bem que dei.ou de lado um assassino$
( ' qu>
7
( 8o es!utou os !oment"rios> 7odos dizem que ele matou o
velho Hen#ord$ Dansbury deu ao duque vinho envenenado$ 5
garra#a #oi en!ontrada$
( -as isso um absurdo ( &ilith protestou$ ( 0or mais
detest"vel que ele possa ser, tenho !erteza de que nun!a matou
ningum$
( ) aquela mulher de 0aris>
( <e a!redita que Dansbury se*a um assassino, por que f!ou to
animada quando pensou que ele me perseguia>
( 0orque a!hei que no tivesse a!reditado na hipGtese de ele ter
matado algum e$$$
( -as eu$$$ ( $$$e tambm por imaginar que gostasse dele$
' quanto gostava de Dansbury tornou/se !laro quando ele a
abandonara$ Ja!6 Faraday havia trazido para a sua vida algo indito$
5 idia de no ter de se !ontrolar o tempo inteiro e de poder #azer o
que dese*asse$ 0ura iluso$ 7udo o que fzesse teria de ser do
agrado dele$ ' marqus dei.ara bem evidente que no a!alentava
nenhum sentimento mais pro#undo$ &ilith disse a si mesma estar
#eliz !om o trmino daquele episGdio rid1!ulo$
( )u estava errada$
Ja!6 estreitou os olhos$ 0ri!e olhava o salo lotado do +oodle9s e
evitou en!arar o marqus$
( 0ode ir$ ( Ja!6 terminou de tomar o !onhaque$
( De qualquer #orma, eu no esperava en!ontr"/lo depois da
outra noite$
( 7ive um !ompromisso ( 0ri!e repetiu pela ter!eira vez,
sentando/se$
( 8o sei o que pretende ao vir para !"$ <er desprezado pelos
amigos #az parte de seu *ogo>
( )les que esto sendo desprezados por mim$
( Ja!6 tornou a en!her o !"li!e$
( 5ssim !omo o senhor$ 3" embora$
5s mesas do lado se esvaziaram apesar do grande n=mero de
pessoas$ ' marqus sabia que seu nome estava em todas as bo!as$
Hilliam en!ontrava/se na !asa de 5ntonia$ 7inha evitado ir at l"
para no ser sutilmente interrogado por mademoiselle <t$ 4erard$
7ambm no #ora ao Hhite9s nem ao <o!iety$ &" seria tratado !om
maior rudeza$ ), mesmo no +oodle9s, que era mais simples, havia
sentido a suspeita e a tenso no ar$ ' que, para ser sin!ero, nem o
in!omodava tanto$ <G queria beber e dormir sem sonhar !om &ilith
+enton$
( Ja!6, v" para !asa ( 0ri!e implorou, levantou/se e saiu$
Dolph Remdale havia tido su!esso ao espalhar os rumores$ )rnest
&andon o evitava$ 7homas Canlon #ora para o !ampo !uidar de um
7
parente em re!uperao$ 's amigos #ugiam dele$ Hilliam +enton
tinha sido o =ni!o que se o#ere!era para passar a noite !om Ja!6$
Hilliam era irmo de &ilith, o que seria uma lembrana !onstante de
sua toli!e$
5lguns minutos depois, 0ri!e voltou e sentou/se de#ronte do
amigo$
( 0ior do que um !ovarde um inde!iso, 0ri!e ( o marqus
murmurou sem o olhar$
( D o #ora, antes que eu tambm o mate$
( Dizem que a !onfsso o melhor remdio para a alma$ -as,
em virtude das !ir!unstBn!ias, no momento no deve ser a melhor
soluo$
Ja!6 espantou/se !om a voz di#erente, levantou a !abea e
en!arou o re!m/!hegado$
( Ri!hard$
( +em, ao menos milorde ainda en.erga$ <inal de que no est"
to bbado$
( )u no me apro.imei de sua pre!iosa #am1lia ( Ja!6 espalhou
os braos na mesa e quase derrubou o !"li!e (, no #alei !om
minha irm, nem !om minha sobrinha, !om seu !a!horro ou sua
lavadeira$ Dei.e/me em paz@
( )ra o que eu pretendia #azer$ -as 5lison pediu/me que o
pro!urasse para saber se est" bem$
( )stou Gtimo$ +oa noite$
( Ja!6 eu sG vim aqui para$$$
Dansbury levantou um dedo na direo do !unhado$
( Ri!hard, no o quero aqui$ 5inda no me esque!i de quando
me virou as !ostas$ 8o pre!iso de sua !aridade agora@
( )u lhe virei as !ostas> Foi o que disse>
Ja!6 sabia que no deveria ter #alado aquilo$ -as, alm de ter
bebido em e.!esso, estava !ansado de tudo$ ) de si mesmo
tambm$
( -ilorde es!utou muito bem$ ( Dansbury dispensou o la!aio
que se apro.imou !om outra garra#a e en!heu o !"li!e !om a que
estava na mesa$ ( Fam1lia o mais importante, sabia> 8o a
envergonhe, no a desaponte, no a en#rente$
Ja!6 olhou em volta$ 's !lientes da !asa se mantinham a#astados$
)svaziou o !"li!e e duvidou que pudesse !hegar sozinho at a
!arruagem$ <eria Gtimo a!abar !a1do na sar*eta$
( ' que ela no entende ( as palavras do marqus soavam
arrastadas ( o que a #am1lia est" #azendo por ela$ 5 #am1lia a est"
usando$ )la tem medo de desapontar os #amiliares e eles a
abandonarem$ -ilorde !onhe!e bem essa histGria, no >
( 2uem ela> ( Ri!hard perguntou$
7
( ?ma *ovem a quem eu tentava pre*udi!ar$
' !unhado estreitou os l"bios e sa!udiu a !abea, desaprovador$
( 7rata/se de &ilith +enton>
( 8o se preo!upe, Ri!hard$ J" retornei meus interesses para a
bebida, as *ogatinas e as rameiras$
0ela e.presso do !unhado, o des!rdito era evidente$ Ja!6 no
se importou$ Fi!aria #eliz se nun!a mais visse &ilith +enton$ 7o #eliz
!omo estava naquela noite$
( 0oliti!amente, ela #ar" um bom !asamento ( Ri!hard disse em
voz bai.a$
( 2uem> 5h, a <rta$ +enton$ 5h, sim, Dolph Remdale um
homem refnado e honesto$ )la ser" muito #eliz$ ( ' marqus no
pEde evitar a amargura da voz$ -aldita !on#uso mental$
( )la !onvidou 5lison e a mim para a #esta de noivado$ Ri!hard
*ogou a is!a$
( -as que maravilha$ -eu !onvite deve ter se perdido no !orreio
londrino$ ?ma vergonha esses servios p=bli!os que no #un!ionam$
( Ja!6, o que a!ha de se preo!upar no momento !om a sua
reputao, em vez de arruinar a dos outros>
( 8o pre!iso de seus !onselhos, Ri!hard$ ( )streitou os olhos
para o !riado mais prG.imo$ ( )stou saindo$ -ande trazer minha
!arruagem$
( <im, milorde$
( 5inda no entendeu Ja!6 ( o !unhado agarrou/o pelo brao (,
que o esto a!usando pelo assassinato de Hen#ord> ,omo pode
f!ar a1 dando um espet"!ulo humilhante>
Dansbury desven!ilhou/se e !ambaleou ao f!ar em p$
( 0erdo se o envergonhei, Ri!hard$ <e me ignorar de novo, no
ser" pre*udi!ado por isso$ 7odos sabem que nem ao menos
!onversamos$
( ) a segunda vez que me a!usa de eu t/lo abandonado$ (
Ri!hard impediu a passagem de Ja!6$ ( 0elo que me lembro, #oi
milorde quem matou 4enevieve$ )u nem mesmo estava naquele
quarto$
( 5lgum dia, Ri!hard ( Dansbury rodeou o !unhado e apontou/
lhe um dedo (, eu lhe direi o que realmente a!onte!eu naquela
noite$
( Diga/me agora$
( 3" para o in#erno@
' !unhado seguiu/o at a porta$
( Ja!6, sei que no quer me es!utar, mas o duque de Hen#ord
est" pressionando para que se*a instaurada um investigao #ormal
a respeito da morte do tio$ <eria melhor no apare!er por alguns
7
dias, at a tempestade passar$
( ) qual seria a graa> ( ' marqus o ftou e ensaiou um
sorriso$
( <rta$ &ilith devo apli!ar mais ruge> ( )mily perguntou$
&ilith olhou/se no espelho$ 5 !riada havia e.agerado na
maquiagem e mesmo assim seu rosto estava p"lido$
( 8o, )mily$ -ais um pou!o e f!arei pare!ida !om uma atriz
pronta para entrar no pal!o$
( <im, senhorita$
8ada dis#araria o tremor das mos ou a apreenso do olhar$
Dmplorara a tia )ugenia que adiasse um pou!o a #esta de noivado$ 5
tia havia re!usado o pedido, alegando que no poderiam perder o
momento de interesse do duque$ &ilith rezava para Dolph mudar de
idia$ -as, nas duas vezes em que tinham se en!ontrado desde a
proposta, ele #ora !orts e !ivilizado sem dar nenhuma indi!ao de
lamentar a de!iso pre!ipitada$ 8a verdade, mal haviam
!onversado, pois &ilith se es#orara para no f!ar a sGs !om ele$
7alvez sua preo!upao #osse e.!essiva$ Dolph era belo e ri!o$
)mbora no gozasse do respeito devido a seu tio, era bem
rela!ionado e no !ole!ionava antipatias$ ,om o tempo, poderia
suplantar o tio em inAun!ia e poder$ -as &ilith sentia arrepios
quando se lembrava do que ele tinha dito enquanto estavam
danando e do olhar duro enquanto #alava$ 5lm do mais, Ja!6
Faraday a prevenira$ 5pesar do que havia a!onte!ido, a!reditava
nas palavras de Dansbury$
&ilith suspirou in#eliz$ <entia #alta de Ja!6$ De v/lo, das
dis!uss:es e das artimanhas que ele empregava para en!ontr"/la$ )
dos bei*os roubados, os maiores prmios$ 0rovavelmente nun!a
mais o veria$ Jamais seria bei*ada por ele$
5 #am1lia es!olhera Dolph Remdale$
5 porta #oi aberta e tia )ugenia entrou, resplande!ente em um
vestido !or de marfm e verde/esmeralda$
( )st" na hora, &ilith$ (5 <ra$ Farlane esban*ava alegria por ser a
anftri da noite$
( 7ia )ugenia$ ( 5 *ovem no !onseguia mover as pernas$
( 7udo #oi to r"pido, no tenho !erteza$$$ no sei$$$
( -inha querida, est" nervosa$ 2uando me !asei !om Halter, eu
mal o !onhe!ia e #ormamos um !asal muito #eliz$
0obre tio Farlane$ -orreu a#ogado um ano apGs o !asamento$
( )u sei, mas$$$
( &ilith, vamos$ ) a sua #esta de noivado$
( 8o quero me !asar !om ele@
( &ilith gritou, !omeou a soluar, abai.ou a !abea e es!ondeu
o rosto entre as mos$
7
)ugenia su#o!ou um grito$
( 0ois o que veremos, menina malvada@ F o que veremos@
( 5 tia dei.ou o quarto !om um volteio ruidoso de saias$
( <rta$ &ilith> ( )mily murmurou$
( 0ode ir, )mily ( a *ovem #alou sem levantar a !abea$
( <im, senhorita$ ( 5 !riada saiu !om mais pressa do que
)ugenia$
&ilith !ontinuou a !horar, des!onsolada$ Dissera ao pai que se
!asaria !om qualquer um que no #osse 4eoJrey Remdale$ ' pai
f!aria #urioso, mas ela no podia a!eitar a atual es!olha$
( <ua tia disse que a senhorita no quer se !asar$ &ilith assustou/
se e levantou a !abea$
( 5lteza$
?m grande pavor invadiu/a$ )sperava o pai e, apesar da ira que
teria de en#rentar, sabia !omo lidar !om ele$ ' duque de Hen#ord
era outra histGria e bem diversa$
( ).pliquei ; boa senhora que a senhorita estava so#rendo de
uma !rise nervosa e que pre!isava de mim para assegurar que
tomava a de!iso !orreta$
&ilith limpou os olhos e levantou/se$
( 5lteza, tudo isso a!onte!eu depressa demais$ 7enho !erteza de
que nenhum de nGs deveria f!ar !om d=vidas sobre$$$
Dolph deu um passo ; #rente$
( )u no tenho d=vidas$
( -ilorde nem me !onhe!e direito ( &ilith protestou$
( )u a !onheo o suf!iente$
( ' duque de Hen#ord pro!urou alguma !oisa no bolso do paletG
!inza e ergueu a mo$ 8ela havia um brin!o de prola !om #e!ho de
prata$
( 8o$$$ estou$$$ entendendo ( &ilith gague*ou, muito p"lida$
( 5h, est", sim$ 8o instante em que vi meu tio morto, entendi
que Ja!6 Faraday #ora o respons"vel por seu fm desonroso$
8ingum mais teria o atrevimento de #azer uma !oisa daquelas$
Dmagine minha surpresa, quando des!obri o brin!o da senhorita
debai.o do !orpo de tio 4eoJrey$
( 5lteza, eu$$$
( Dei.e/me terminar@ <rta$ +enton, se no se !asar !omigo,
este*a !erta de que todos sabero que amante de Dansbury e que
os dois !onspiraram para matar meu tio$
&ilith f!ou estarre!ida$ ?m boato daqueles mataria seu pai$
( 0or qu> ( )la sentiu as mos #rias e suadas$
( 0or que Dansbury a dese*a$
&ilith deu um passo ; #rente, sentindo a e.!itao mes!lada !om
o pavor$
7
( )nto 3ossa 5lteza ven!eu desde o !omeo ( a *ovem #alou
sem emoo aparente$
( -inha #am1lia *amais me permitiria !asar !om Dansbury,
mesmo se eu quisesse$
( -as a senhorita no quer$
( 8o quero$
( 8o importa$ ) uma bela *ovem de uma Gtima #am1lia, apesar
da #alta de *u1zo de sua me$ ( Dolph e.aminou o brin!o e tornou a
ftar &ilith$ ( 8o tenho d=vida de que se empenhar" em ser uma
esposa !alma e !ompla!ente$ ( )le sorria$ ( 7oda vez que
Dansbury a olhar, saber" que a perdeu$ 0ara mim$
( Dsso uma lou!ura ( &ilith protestou, ainda mais horrorizada, e
#oi at a porta$
'uvira #alar em !asamentos por !onvenin!ia, dinheiro, t1tulos ou,
em seu !aso, para re!uperar o respeito da nobreza$ -as era
ina!redit"vel !asar/se para provar a suprema!ia da mas!ulinidade$
( <e eu quisesse sua opinio, eu a pediria ( Dolph afrmou !om
olhar !ruel$
( ?ma pena que Dansbury ser" preso antes de nosso !asamento$
7eremos de visit"/lo na priso$Cavia alguma !oisa errada$ 8o se
tratava apenas da motivao doentia de Dolph para se !asar !om
ela, mas a maneira !omo usava a morte do tio$ &embrou/se de Ja!6
ter dito que Dolph nem ao menos havia se preo!upado !om uma
leve demonstrao de pesar, nem mesmo para salvar as
aparn!ias$ <e Hen#ord estivesse realmente preo!upado !om a
!ausa da morte do tio, no teria es!ondido o brin!o at poder us"/lo
em !aso de ser ne!ess"ria a !oero$
( -inha querida, vir" ao meu en!ontro no salo>
'u terei de ir sozinho e e.pressar minha opinio no que diz
respeito ao brin!o e ao marqus de Dansbury>
( 3ossa 5lteza um monstro@ ( &ilith gritou$
( ,reio que a!abar" gostando disso$ ( Dolph tornou a sorrir$
5pro.imou/se, segurou/lhe o rosto !om as mos enormes e bei*ou/
a$
?m bei*o horr1vel$ Ymido, mole e #rio$ 7otalmente diverso dos
bei*os estimulantes de Ja!6$ &ilith en!olheu/se$ <G poderia haver
dois motivos$ 'u o marqus era um homem muito e.periente na
arte de bei*ar ou ela estava apai.onada por Ja!6 Faraday$
( 8o se preo!upe, minha querida$ ,om o tempo, sua resposta
vai melhorar$
&ilith pre!isava reAetir$ 7inha de des!obrir uma maneira de
es!apar de Dolph$ Falaria !om o pai$ )ra urgente avisar Ja!6 sobre o
brin!o e a ameaa de Dolph$ <eria impres!ind1vel es!lare!er a
suspeita sobre a morte do duque$ )rgueu a mo devagar$
7
( Drei !om 3ossa 5lteza$
( +oa menina$
5 noite #oi um pesadelo$ 5migos e !onhe!idos !umprimentavam/
na !om e#uso, sem ter idia de !omo &ilith detestava o noivo e
dese*ava #ugir dali$ 8ingum duvidava de sua #eli!idade$ 5fnal,
!hegara a &ondres de maneira #ria e impessoal$ ) !om apenas um
ob*etivo$ )n!ontrar o melhor !asamento poss1vel$ 8aquela altura,
era tarde demais para re!uar$
'u talvez no #osse$ 's !onvidados !omeavam a retirar/se$ 5
*ovem viu o pai na *anela, saboreando o triun#o$ 5proveitou o ense*o
de Dolph estar entretido !om os amigos e esgueirou/se para perto
do vis!onde$ 0re!isava pesar muito bem as palavras$
( 0apai$
( Filha, agradeo a #eli!idade que me !on!edeu$ ( ' vis!onde
sorriu e segurou/lhe a mo$
( Hen#ord est" pensando em !onseguir uma li!ena espe!ial$
5ssim poderiam !asar/se antes do trmino da temporada$ 7alvez no
fnal do ms$
( ) sobre isso que eu gostaria de #alar/lhe, papai$
( <ua tia me !ontou sobre seu ataque de nervos$ ( <tephen
+enton #ranziu o !enho$
( 0oderia ter arruinado tudo$ D graas a Deus pela
!ompreenso de <ua 5lteza$
( 0apai, ele me assusta$
' vis!onde ergueu uma sobran!elha$
( 8o se*a rid1!ula$ )le um !avalheiro$ ) est" apai.onado$
( 0apai, poder1amos !onversar em parti!ular por alguns minutos>
( &ilith$$$ ( ele a advertiu$
( <erei breve, papai ( ela insistiu$ ( 0or #avor$
( )st" bem ( o vis!onde !on!ordou, mal/humorado$
,om um gesto, ele apontou o gabinete$ 2uando l" entraram,
#e!hou a porta$
( ' que #oi dessa vez, &ilith> 8o gosta de <ua 5lteza, mas se
!asar" !om um outro que eu es!olher>
)la imaginou que seria uma !onversa terr1vel$
( <ei que no$$$
( J" es!utei isso de outra vez@ ( <tephen +enton *ogou !om
#ora um livro na mesa$
( 0retende #azer a mesma promessa at passar por todos os
homens solteiros de &ondres> Dsso um absurdo@ )st" noiva de <ua
5lteza, o duque de Hen#ord, e se !asar" !om ele@
( -as eu no gosto desse homem@ ( &ilith gritou$
( 8un!a pensei que #osse uma *ovem avoada e perversa !omo
sua me@ <e o velho Hen#ord no tivesse sido assassinado por
7
Dansbury, ele teria dado um *eito nas suas manias$
( 0apai@ ( ?ma suspeita a dei.ou horrorizada$ ( ' senhor havia
prometido que eu no teria de me !asar !om ele@
( )u esperava que mudasse de idia$
( ' vis!onde desviou o olhar$
&ilith lembrou/se do espanto e desapontamento do pai na manh
em que Hen#ord morrera e que Ja!6 o havia levado embora$
( ' senhor sabia que ele viria visitar/me naquela manh quando
levou Hilliam e tia )ugenia ; manso dos +illington, *ustamente no
dia de #olga dos empregados@ ( ela o a!usou$
( &ilith +enton teria de ser uma duquesa$$$ e o que ser"$ ?ma
duquesa@ 0onto fnal$ 5gora trate de se despedir e v" para a !ama
antes de !ausar mais problemas$ -inha flha ainda pior do que
Hilliam@
5 *ovem !orreu para o quarto$ ' pesadelo piorara$ ' pai havia
arquitetado tudo$ 5o dei.ar o velho duque e a flha *untos, sabia
que a !omprometeria$ ) ela teria se !asado !om Hen#ord para no
!air em desgraa$
)m resumo, era o mesmo tipo de ameaa que Dolph empregara$
Deveria !asar/se !om ele ou todos f!ariam sabendo que ela era
amante de Dansbury@
&ilith #e!hou a porta e sentou/se na beira da !ama$ 's homens
respeit"veis de &ondres no passavam de monstros$ Ja!6 Faraday
era o =ni!o que se preo!upava !om a #eli!idade dela, o =ni!o que a
es!utava$ &ilith suspirou !om o !orao partido$
Dndependentemente do que houvesse entre eles, o marqus no
tinha idia de que Dolph estava !om o brin!o nem suspeitava que
a!ertara na prGpria suposio$ Dolph sabia muito mais sobre a
morte do tio do que havia ousado !on#essar$
5ndou de um lado a outro do quarto, inquieta$ <e revelasse o
!aso a Hilliam, o irmo tentaria resolv/lo por !onta prGpria e
destruiria qualquer esperana de ela es!apar daquela insanidade$
0arou diante da *anela, olhou as ruas es!uras de -ay#air e disse a
si mesma que #ugir no seria uma m" idia$
7
Capt!o IX
-ilorde ( 0eese #alou !om pa!in!ia, segurando duas lamparinas
e uma !adeira (, suponho que a limpeza deva ser #eita na
primavera$
( ,ale/se, 0eese, ou o despedirei ( Ja!6 #alou e abriu outra das
mais de !inq%enta ar!as que estavam guardadas no sGto$ ( &eve
estas !oisas para bai.o e dei.e *unto !om o resto$ ' padre
Donaldson !uida de muitos pobres e saber" dar um destino melhor
a elas$
( -as algumas delas #azem parte da herana, milorde$
( ) h" muito tempo esto me aborre!endo$ Desa, 0eese$ Diga a
Frederi!6 e a 0eter que estranhei a ausn!ia deles e que os espero
de volta !om a maior brevidade$
( <im, milorde$
Ja!6 passara as =ltimas trs noites bebendo em e.!esso$ -esmo
assim, no tinha !onseguido esque!er &ilith$ 8aquela altura,
!onsiderando/se o evento que trans!orria na -anso +enton, a
idia de a#ogar/se no !onhaque no lhe pare!era uma boa
alternativa$ Realizava/se a #esta de noivado de &ilith e Dolph !om a
presena da elite londrina$ 7alvez lhe restasse um pou!o de orgulho$
8o queria ser visto entre os que levavam uma vida desregrada nos
!lubes da !idade$
Cavia horas estava no sGto, #azendo uma limpeza$ &ivrava/se
dos ob*etos de pou!a valia herdados na o!asio$ 5bsolutamente
in=teis naquela altura$ Do"/los para os pobres teria uma serventia
muito maior$ )mbora admitisse que o ato de nada serviria para
obter a salvao eterna$ 8a !erta seus vizinhos pensariam que ele
dei.ava o pa1s, o que o divertiria$ )sti!ou as !ostas e bateu na !ala
para tirar um pou!o da poeira$
Devia ser mais de duas da madrugada$ 8o tinha para onde ir e
tambm no estava !om sono$
( -i lorde> ( ' mordomo voltou$
( 0eese, se Frederi!6 e 0eter no subirem em dois minutos, eu$$$
( -ilorde tem visita$
( 8o estou em !asa$
( <im, milorde$ 7rata/se de uma mulher$ Ja!6 virou/se$
$ ( 5ntonia> ( )sperava que no #osse$
0eese negou !om um gesto de !abea e hesitou por um instante$
( 5 outra, milorde$
7
( Droga, 0eese@ ).plique/se$
( 5 que veio visit"/lo h" alguns dias, milorde$ ' !orao de Ja!6
disparou$
( &ilith>
( ,reio que sim, milorde$
' marqus de Dansbury engoliu em se!o e sua mente #oi
dominada por um turbilho de emo:es$ Desapare!era a irritao e
o desapontamento$ &ilith no era uma *ovem sem sentimentos e ele
no queria v/la !asada !om Dolph Remdale$ Dei.ou o sGto e
des!eu os degraus de dois em dois$ 8o podia imaginar o que havia
a!onte!ido para que, nas atuais !ir!unstBn!ias, a *ovem viesse
pro!ur"/lo ;s duas da manh$ <e Dolph a tivesse ma!hu!ado,
poderia !onsiderar/se um homem morto$
Ja!6 abriu a porta da sala de estar !om 1mpeto e &ilith assustou/
se$ )le a ftou, preo!upado$ 5r#ante, empoeirado e des!omposto$ 's
!abelos estavam desalinhados$ <em gravata nem paletG, as
mangas da !amisa tinham sido enroladas at os !otovelos$ &ilith
admitiu que Dansbury era #as!inante apesar da aparn!ia relapsa e
no podia desviar os olhos dele$ 7emera no en!ontr"/lo em !asa
ou que no quisesse re!eb/la$
( Ja!6 ( as l"grimas es!orriam pelo rosto dela (, ele$$$ est"$$$
!om$$$ meu$$$ brin!o$ 5frmou que$$$ que o usaria para$$$ dizer a
todos$$$
( Hen#ord est" !om seu brin!o> ( o marqus a interrompeu e
#e!hou a porta$
&ilith anuiu$
( 8o quero me !asar !om aquele homem@
( 5 *ovem soluava$
( )le disse que vai me desgraar e que o levar" ; #or!a@
Ja!6 no saiu do lugar$
( Dei.e/me entender$ )u lhe disse que matei 4enevieve e agora
a senhorita quer que eu lhe #aa o #avor de eliminar Randolph$
5!ertei>
&ilith sa!udiu a !abea, horrorizada pela idia ter/lhe pare!ido
tentadora$
( 8o, eu vim aqui para$$$
( 0or que no> De qualquer #orma, todos pensam que matei o
velho duque$ 0oderia matar o sobrinho$
( 0are !om isso@ J" no !hega eu me sentir !ulpada por o
a!usarem do assassinato de Hen#ord> 8o sabe !omo eu gostaria
de poder afrmar que milorde apenas pensava em me a*udar$ (
&ilith pEs as mos na !intura$
( -as eu no lhe pedi para tirar a roupa dele nem para dei."/lo
!om uma garra#a de bebida barata na mo@ 'ra, Dolph tem !erteza
7
de que o tio no tiraria a roupa$ )m quem poderia re!air a suspeita>
( 5 raiva diminuiu$
( ), por !ausa desse maldito brin!o, !ome!ei a suspeitar que
Dolph tem algo a ver !om a morte do velho duque$ <e ele quisesse
realmente es!lare!er o episGdio, no teria usado a *Gia para me
!oagir$ 0or isso vim at aqui$
Ja!6 f!ou alguns minutos em siln!io$
( 0ara me avisar>
&ilith !on!ordou !om um movimento de !abea$
( ) tambm porque no a!hei ningum mais que pudesse me
a*udar$
( 5*ud"/la> )u> ( ' marqus !ruzou os braos e en!ostou/se ;
parede$ <ob o !inismo e o desdm, a *ovem viu a esperana$
( -inha querida, no lhe disseram que no a*udo as pessoas>
+rin!o !om elas, divirto/me e, se me !onvm, eu as arru1no$
( Devo dizer/lhe, lorde Dansbury, que est" errado a respeito de si
mesmo$ -ilorde poderia ter a!abado !om a espe!ulao sobre o
!aso dizendo que en!ontrou o duque morto em !ima de mim$
( )u *" afrmei que o in!idente me divertiu$
( Ja!6 ftou &ilith$
( 2ue tal #azermos uma tro!a, <rta$ +enton>
( 2ue tipo de tro!a>
( 0roponho a*ud"/la a livrar/se de Dolph Remdale, se !on!ordar
em passar !omigo uma noite$
&ilith prendeu a respirao$ Randolph a ameaara !om o mesmo
propGsito e ela havia se sentido eno*ada$ <e algum a tivesse visto
no porto de Ja!6 naquela noite, estaria desgraada para sempre$
)ntretanto, nada disso a amedrontava$ 0elo !ontr"rio$ -al !ontinha
o sentimento de ansiedade$ ) isso a!onte!era desde o primeiro
momento em que o havia visto$ 5nsiava por sua ateno, pelo som
de sua voz e pelo toque de suas mos$ Ja!6 Faraday representava
tudo o que estava #ora de seu al!an!e$ 5 liberdade e a pou!a
importBn!ia dos prGprios atos diante da opinio alheia$
( 2ual a sua resposta, &il>
( ' tom !1ni!o da voz persistia$
( 5 senhorita poderia voltar para !asa antes que$$$
( ,on!ordo ( ela #alou !om voz trmula$
( ,omo >
( ,on!ordo !om a sua proposta$ Ja!6 #oi at a *anela$
( 0obrezinha ( ele murmurou$
( Deve estar desesperada$ 3" para !asa$ Falarei !om Hilliam
amanh !edo e veremos o que poder" ser #eito$
( -as eu a!eitei$$$
( )u apenas dese*ava saber qual seria sua resposta, <rta$
7
+enton$ 8o sou esse monstro que imagina que eu se*a$ ( Ja!6 se
virou para &ilith$
( ,reio que estou !omeando a inve*ar os homens ditos
respeit"veis$
)les pelo menos podem danar !om a senhorita$
( -eu pai f!ou irado !omigo esta noite e, sem querer,
men!ionou saber que Hen#ord iria pro!urar/me naquela manh
para tentar$$$ persuadir/me a !asar !om ele$ De uma maneira que
me impediria de re!usar$
( )le plane*ou dei."/la sozinha !om aquele pervertido> ( Ja!6
f!ou abismado$
&ilith viera pro!ur"/lo no meio da noite$ <e Ja!6 no a a*udasse,
ela no teria a quem re!orrer$
( -eu pai queria um !asamento respeit"vel para a #am1lia$ 8o
importava que, para isso, a flha tivesse de ser violada$ ,omo pode
ver, homens respeit"veis se trans#ormaram em vil:es para garantir
os prGprios interesses$ 8o #oi o que o!orreu !om milorde$
( &ilith$$$
Ja!6 adiantou/se e limpou as l"grimas do rosto dela$ &ilith #e!hou
os olhos e ergueu a !abea$ )le lhe bei*ou as p"lpebras e depois os
l"bios !om suavidade$ 5 *ovem !orrespondeu ao bei*o que se tornou
mais intenso$ &ilith gemeu pela sensualidade que Ja!6 imprimiu ao
ato$
De repente, ele a a#astou$
( 0elo amor de Deus, &ilith, v" embora$ 3olte para sua !asa onde
estar" segura$
( Fi!arei mais protegida aqui ( disse, to!ando/lhe os l"bios$
( +ei*e/me novamente$
( &il, eu dese*o muito mais do que um bei*o$ ( Ja!6 abraou/a
!om #ora$
Dndependentemente das !onseq%n!ias, &ilith ansiava para que
ele #osse o primeiro em sua vida$ -esmo se a motivao do
marqus #osse apenas dese*o, e no o amor que ela !omeava a
sentir$
( )u sei, Ja!6$
( )u no !hegaria ao e.tremo de adverti/la sobre a toli!e que
est" !ometendo ( sussurrou e levantou/a nos braos$ ( ,reio que
ser" melhor evitarmos o so#"$
8o !olo de Ja!6, &ilith abriu a porta e su#o!ou um grito de susto$
' mordomo estava no !orredor e !arregava um par de !an/
delabros de bronze$
( 'nde dei.o estes, milorde>
( )le ergueu uma sobran!elha$
( Junto !om os outros$
7
( Ja!6$ ( &ilith es!ondeu o rosto no ombro de Dansbury,
envergonhada$
( 0eese, diga a todos que podem dormir ( #alou sem se alterar$
( ,om prazer, milorde$ ( ' mordomo ftou a *ovem !om
!uriosidade e desapare!eu$
( Ja!6, ser" que ele$$$
( 0eese !onf"vel$
( +ei*ou/a enquanto subiam a es!ada$
)ntraram nos aposentos de Dansbury$ ' a!ol!hoado estava !om a
beira virada e as !hamas brilhavam na lareira$ 8ada que lembrasse
um !ovil de perversidades$ 5li"s, o marqus era muito di#erente de
tudo o que &ilith imaginara$
)le a dei.ou em p diante das !hamas e bei*ou/a novamente$ Dos
l"bios, passou ao quei.o e ao pes!oo$ -ordis!ou/lhe o lGbulo da
orelha e &ilith gemeu$ )nto, a!ari!iou/lhe a nu!a e soltou/lhe as
tran!as$ Desman!hou/as devagar e bei*ou/lhe a outra orelha$ &ilith
estreme!eu, sentindo um !alor inesperado$
( )u tinha !erteza de que en!ontraria uma *ovem sensual
( Ja!6 sussurrou$
)la ar#ava, !om o !orao disparado$
( )sta noite sua, &il$ 0oder" #azer o que quiser$
5o ser envolvida pela !intura, ela sentiu o dese*o de Ja!6 e no
!onteve outro gemido$
&ilith imaginou que no suportaria o 1mpeto da seduo quando
ele !omeou a soltar os bot:es da parte traseira do !orpete !om
movimentos lentos$ Ja!6 veio para a #rente e des!eu/lhe o vestido
pelos ombros$ )la f!ou parada no meio da lagoa de te!idos
amontoados no !ho$
-esmo diante das !hamas, &ilith estreme!eu$ ' marqus
a!ari!iou/lhe os ombros sob o te!ido fno da !amisa$
( )st" !om #rio>
( 8o$ )stou sentindo !alor$ Ja!6 deu uma risada$
( )u tambm, para ser sin!ero$
5 !amisa teve o mesmo destino do vestido e a *ovem su#o!ou um
grito$ <omente sua !riada a vira despida$ De maneira in!ons!iente,
!obriu o que pEde !om as mos$ )le se manteve e.tasiado e
analisou/a da !abea aos ps$
( <implesmente gloriosa ( murmurou$
) era !omo &ilith se sentia$
7rmula, dividida entre o dese*o e o pavor, mas muito bela$ ,om o
olhar f.o no da *ovem, Ja!6 a!ari!iou/a suave e sensualmente$ )la
imaginou por quanto tempo ainda !onseguiria evitar que os *oelhos
se dobrassem$
's lo!ais onde Ja!6 en!ostava !riavam vida e &ilith passou a
7
per!eber os sopros de ar que to!avam sua pele$
( Ja!6, por #avor ( ela gemeu$
( <im, &ilith>
( 5braou e bei*ou/a !om ardor$ 5 bela *ovem no sabia
e.atamente o que dizer$
( 2uero f!ar a seu lado$
( 8o tema$ 0ermane!eremos *untos$
' marqus pediu que &ilith o a*udasse a tirar as roupas e, quando
ela o viu despido, admirou/se$
( -ilorde ainda mais belo do que a est"tua de Davi (
sussurrou$
)le tornou a ergu/la no !olo$ &ilith sentiu as batidas a!eleradas
do !orao do marqus de en!ontro ao seu$ ,om !uidado, deitou/a
na !ama e em seguida ela sentiu mos #ortes deslizarem sobre seus
seios, o estEmago e ento mais abai.o$$$ )nquanto os dedos de Ja!6
moviam/se entre as pernas bem torneadas da *ovem, ela ar#ava de
prazer$ )le a !obriu !om o prGprio !orpo e voltou a bei*"/la de #orma
arrebatadora$ ,ompletamente inebriada, &ilith dei.ou suas mos
passearem pelos m=s!ulos ri*os das !ostas e depois das n"degas de
Ja!6$
Dn!linando/se um pou!o para o lado, ele a#astou as pernas
deli!adas !om um movimento suave para ento se posi!ionar entre
elas$ 5 *ovem ftou aqueles olhos es!uros que pare!iam mergulhar
em sua intimidade e adivinhar o que lhe ia na alma$
)le voltou a bei*"/la e ao mesmo tempo a penetrou !alma e
!uidadosamente$
( Ja!6$$$ &ilith apenas sussurrou, e.tasiada$
( )u no irei ma!hu!"/la$ 0rometo$$$
)nto, entregaram/se ao prazer que os !onsumia sem restri:es$
5os pou!os, as investidas de Ja!6 tornavam/se mais vigorosas$
Dnstintivamente, &ilith envolveu os quadris viris !om as pernas,
deleitando/se !om as sensa:es *amais imaginadas$ )m resposta,
ele a!elerou os movimentos at atingirem o !l1ma.$
-omentos depois, Ja!6 voltou a bei*"/la !om suavidade no ombro
e no lGbulo da orelha$
<ubitamente, ele se deu !onta de que o peso do prGprio !orpo
poderia in!omodar &ilith e deitou/se de lado, abraando/a pela
!intura !om emoo$
( &il, ningum tem o direito de !ham"/la de Rainha do 4elo$
)la se a!on!hegou a Ja!6 e, nesse instante, es!utou um relGgio
soar quatro horas$
7eria de *untar suas roupas, vestir/se e ir para !asa$ De volta para
o pesadelo$
-u o amo, Jack Faraday.
7
Feliz !omo nun!a, &ilith suspirou e #e!hou os olhos$
Cavia alguma !oisa di#erente$ ' marqus pensava nisso desde
que &ilith adorme!era em seus braos$ 5poiado sobre o !otovelo,
ele a olhava, en!antado$ 's !abelos longos, negros e ondulados por
!ausa das tran!as re!m/des#eitas espalhavam/se no travesseiro
!omo um halo es!uro$ <em querer despert"/la, in!linou/se e bei*ou/
a levemente no rosto$
Ja!6 admitiu que havia alguns anos no se preo!upava !om os
sentimentos alheios$ 8o era a primeira vez que se deitava !om
donzelas$ )las sempre se mostravam desa*eitadas, nervosas e
pou!o !ompensadoras pelas l"grimas e !rises de histeria que se
seguiam invariavelmente$ ' estranho era que ele mesmo sentia um
!erto desprezo pelas in!autas que !ediam a um homem que no se
importava !om elas$
<uspirou quando &ilith se me.eu$ Desde que a tinha visto no
!omeo da temporada, pensara nela em sua !ama$ Cavia dito a si
mesmo que #ora por ter sido re*eitado e que a Rainha do 4elo
mere!ia uma lio$ ' ob*etivo tinha sido al!anado, !om um
resultado !ompletamente di#erente do esperado$ 5 reao
apai.onada de &ilith e dele mesmo o dei.ara !om a impresso de
serum estudante deslumbrado$ )le ainda a dese*ava$ ) no apenas
isso$ 5lme*ava proteg/la, evitar que so#resse, v/la sorrir e es!utar
aquele riso sonoro$
' !arrilho do hall soou um quarto de hora$ Ja!6 #ranziu o !enho$
<eria um es!Bndalo em &ondres, se algum soubesse que &ilith
+enton havia passado a noite na !asa de Ja!6 Faraday$
( &ilith> ( ele murmurou e a#astou/lhe uma me!ha de !abelos
do rosto$
)la suspirou e sorriu, pressionando as !ostas no peito de Ja!6$ De
repente, sentou/se !om um grito$
( 'h, meu Deus@
( e.!lamou e ftou/o, apavorada$
Ja!6 tambm se sentou e reAetiu se ela pretendia dar uma
demonstrao de histeria$
( 8o, sou apenas Ja!6 Faraday e no !ostumamos ser
!on#undidos ( ele tentou #azer graa, mas &ilith no sorriu$
( 2ue horas so> ( )la saiu da !ama e agarrou as roupas
largadas perto da lareira *" quase apagada$
Ja!6 admirou/lhe a silhueta e re!ostou/se na !abe!eira$
5pavorada, &ilith !orria de um lado a outro !omo uma donzela de
!omdia burles!a$
( 2uinze para as seis$
( 'h, no@ ( ela gritou, tentando enfar a !amisa$
( )straguei tudo@
7
Dansbury ftou/a !om !uriosidade$
( 0reo!upada em o#ender Dolph>
( perguntou, sem demonstrar o surto de !i=me e Gdio que o
invadia$
5quela lou!ura !omeava a tornar/se muito sria e preo!upante$
0ensar em &ilith ser to!ada por outro homem qualquer, e
prin!ipalmente por Dolph, era suf!iente para !eg"/lo de #=ria$
5 *ovem en!ontrava dif!uldade em vestir o tra*e de gala$
&"grimas es!orriam/lhe pelo rosto enquanto pu.ava para !ima a
manga !urta e bu#ante$
( <ou igual a ela$$$ ( soluava, inAamada$ ( ,omo pude #azer
uma !oisa dessas>
( )st" #alando de sua me> ( Ja!6 indagou sem se e.altar$
&evantou/se, pegou o roupo dobrado sobre o en!osto de uma
!adeira, vestiu/o e apro.imou/se de &ilith$
( 8o #aa isso !onsigo mesma$ ( 5*udou/a a enfar a outra
manga$
( ,ometi a mesma estupidez ( ela murmurou !om amargura$
( 5gora todos pagaro por isso, !omo *" a!onte!eu antes$
( 2ue absurdo$ ( Ja!6 soltou/lhe os !abelos por !ima dos
ombros$
( 7enho v"rios ad*etivos para des!rever o que fzemos$ )
estupidez no um deles$
( )le #e!hou a parte de tr"s do !orpete$ ( <eu pai no tinha o
direito de #az/la pagar pelos atos de sua me$ ) Dolph Remdale
no passa de um grande imbe!il$
( Dsso no importa$ )u fz um a!ordo$
( Fez> 0are!e que no lhe #oi dada nenhuma oportunidade de
opinar$ 8o se tratou de a!ordo, mas sim de imposio$
&ilith virou/se e ftou/o$ 5 e.presso apavorada trans#ormou/se$
?ma Bnsia in!on#und1vel suavizou o rosto bonito$
( Ja!6$$$ ( &ilith sussurrou$
Dansbury imaginou !omo poderia evitar que ela so#resse$ 5dmitiu
que era desa!reditado pela so!iedade londrina$ -as aquilo poderia
ser modif!ado$ 0ossu1a um t1tulo elevado de nobreza$ )ngoliu em
se!o diante da enormidade do problema que pensava resolver$
( &il, eu$$$
( 0or #avor, prometa no dizer nada ( interrompeu/o, to!ando/o
no !orao por !ima do robe$ 8o per!ebeu o tremor resultante da
!ar1!ia$ ( 5inda !edo$ <e eu pudesse voltar$$$
( 5 *ovem mais respeit"vel e re!atada de &ondres nos braos do
!analha mais notGrio>
( Ja!6 ironizou para &ilith no ter idia do quanto o #erira$ 8a
!erta, ela estava envergonhada$ ( 2uem a!reditaria em mim>
7
' marqus ergueu/lhe o quei.o para se!ar a #a!e =mida de
l"grimas$ Dn!linou a !abea e bei*ou/lhe os l"bios$ &ilith !or/
respondeu intensamente$ 5braou/o e pressionou/se de en!ontro a
ele$ 0are!ia que os dois haviam sido destinados a f!ar *untos$ )ram
arrastados por uma #ora poderosa alm do bom senso e da razo$
<e aquela era uma punio pelos erros passados, Ja!6 se alegraria
em pagar por ela$
( )u a!redito ( &ilith afrmou, !onvi!ta e !om um sorriso$
( -ilorde no to terr1vel !omo os outros dizem$
( 8esse !aso, pode responder/me duas perguntas>
( )ntregou/lhe uma das presilhas de !abelo e #oi at o quarto de
vestir$
( Depende$ ( )la podia ter medo do es!Bndalo, mas tinha
!orao #orte$
( 5!redita que Dolph matou o tio> ( Ja!6 pro!urou uma !amisa,
uma !ala e olhou pela porta, aguardando a resposta$
)la ftava o #ogo que se e.tinguia$
( ,reio que ele pode ter #eito isso$ ( &ilith virou/se para o
marqus$
( 2ual a segunda pergunta>
( ' que pretende #azer a respeito, &il>
( 8o entendi o signif!ado da questo$
Ja!6 vestiu a !ala, tirou o roupo e enfou a !amisa$
( 0retende ignorar o que sabe e !asar/se !om um bastardo
assassino ou modif!ar" a situao> ( 8o !onseguiu dis#arar o
!i=me que sentia e notou que ela o olhava !om !erta espe!ulao$
( )ssa de!iso no deve ser tomada de imediato$ 0orm, seria
interessante que pensasse nisso antes que eu v" para a #or!a$
Ja!6 arrependeu/se imediatamente do que a!abara de dizer$ &ilith
se lembraria de que #alavam dele !omo um assassino$ ,errou os
dentes ao lembrar/se da bela 4enevieve$ 5 ruiva deslumbrante que
havia tentado #az/lo mudar para o lado de 8apoleo em tro!a de
um sa!o de ouro$
' relGgio soou de novo e Dansbury apanhou o !olete$
( 3ou lev"/la para !asa$
5 despeito de ser muito !edo, 0eese *" estava pronto e os
aguardava no saguo$
( 7omei a liberdade de pedir uma !arruagem de aluguel ( o
mordomo anun!iou e entregou a Ja!6 a !apa !om !apuz !om que
&ilith viera$
' marqus ftou o mordomo$ -al tinha to!ado no nome de &ilith
+enton$ 5ssim mesmo, -artin e 0eese sentiam que ela no se
tratava de uma personagem t1pi!a de fnal de noitada$
( 'brigado, 0eese$ ( Ja!6 a*udou &ilith a vestir o agasalho$
7
( 5luguel> ( )la #ranziu a testa para o mordomo$ 0eese a*udou
Ja!6 a vestir o sobretudo$
( <em o emblema Dansbury na porta$ 3amos>
5 !arruagem #oi por 4rosvenor <treet rumo a <avile RoI, #azendo
um barulho e.!essivo no siln!io da manh$ 8o !onversaram
durante o tra*eto$ -uitas !oisas haviam a!onte!ido e teriam de ser
de!i#radas$
Ja!6 instruiu o !o!heiro a parar na esquina anterior ; -anso
+enton$ &ilith, distra1da, assustou/se quando o ve1!ulo deu um
tran!o e parou$
( 8o pre!isa me a!ompanhar ( avisou/o quando ele se
levantou e abriu a porta$
( <ou muito ef!iente em esgueirar/me$ ( Ja!6 queria apenas
prolongar o en!ontro$
)le se in!linou para #ora da porta e estudou a rua !oberta pelo
nevoeiro$ 8o viu ningum$ Des!eu e estendeu a mo para a*udar
&ilith a sair$ 5pressaram/se pela travessa e passaram por uma
abertura na sebe do *ardim$ 5 estrebaria estava silen!iosa$ 5 =ni!a
luz da !asa vinha da *anela da !ozinha$
( Foi por ali que saiu>
( Ja!6 apontou a trelia !oberta de rosas que al!anava o teto,
ao lado da *anela dos aposentos de &ilith$
( Fi!ou lou!o> ( sussurrou$
( <a1 pela porta de servio$ ,reio que poderei voltar pelo mesmo
!aminho$
( 5 trelia seria mais segura, se no dese*a en!ontrar ningum$
( 5s roseiras tm muitos espinhos$
( &ilith sorriu, e.asperada$
( )u agradeo por haver me trazido$
Ja!6 deu um passo adiante$
( Dsso tudo>
( )u$$$ ( )n!arou/o$ <eu olhar !or de esmeralda reAetiu o dese*o
e a pai.o daquela noite$
( <er" pre#er1vel que nos separemos$
)le empurrou para tr"s o !apuz de &ilith, segurou/lhe o rosto entre
as mos e to!ou/lhe suavemente os l"bios !om os seus$
( 0or enquanto$ ,reio que no estou pronto para desistir de &ilith
+enton$
( Ja!6$$$
)le a silen!iou !om um dedo$ 8o queria ouvi/la protestar nem
afrmar que *amais poderiam f!ar *untos porque era um pati#e
irregener"vel$
( )u a verei em breve$ ( 7ornou a bei*"/la$
5 resposta dei.ou/o esperanoso de que &ilith tambm no
7
dese*asse terminar por ali$
( 2ueiram des!ulpar/me$
Ja!6, por instinto, interpEs/se entre a voz e &ilith$ ' !avalario dos
+enton estava ao lado de um !anteiro de gerBnios, !om e.presso
!uriosa$
( -ilgreI ( Dansbury !umprimentou/o, mas no largou a mo
da *ovem$
( ?ma bela manh para um passeio$
( <im, milorde$ ( -ilgreI olhava de um para outro, pro!urando
entender$
( ?m pou!o #ria$ )u pensava em ir ; !ozinha tomar um pou!o de
!h"$ 7alvez a <rta$ &ilith pre#erisse a!ompanhar/me$$$ para ter
!erteza de que !ertas pessoas$$$ ainda no a!ordaram$
Ja!6 des!ontraiu/se e sorriu$
( ).!elente idia$ 5grade!emos muito$
( 'brigada, -ilgreI ( &ilith re#orou o agrade!imento e virou/se
para Ja!6$
( 7enho de ir$
( ,uide/se$ ( ' marqus relutou em soltar/lhe a mo$ ( 0ro!ure
f!ar a#astada de Dolph, se puder$ 5t des!obrirmos alguma !oisa$
'u at a senhorita tomar uma de!iso$
( 7entarei$
Ja!6 !ontemplou &ilith e -ilgreI entrarem na !asa pela porta dos
#undos$ <aiu do *ardim e voltou ao !o!he$
( 0ode voltar por onde viemos ( in#ormou ao !o!heiro$
Dansbury nem notou quando o ve1!ulo arran!ou$ &ilith
provavelmente #aria tudo para esque!er a noite que passaram
*untos$ Ja!6, por sua vez, *amais esque!eria o que havia a!onte!ido
entre eles$
<eria uma !ompleta idioti!e negar que estava apai.onado por
&ilith +enton$ 0rovavelmente isso o!orrera quando a havia visto
pela primeira vez$ &ilith tinha sido a =ni!a mulher que o fzera
re!ordar/se de que possu1a qualidades !omo de!n!ia e bom
!orao, embora as renegasse !om frmeza$
) a srta$ +enton no poderia lhe perten!er$
-esmo assim, era imposs1vel negar que ele no lhe #ora
indi#erente$ &ilith havia tentado es!onder os sentimentos naquela
manh, mas no o entusiasmo da madrugada passada$ Ja!6 admitiu
que pre#eria ser amaldioado a dei.ar que Dolph ou algum
daqueles *anotas est=pidos en!ostassem um dedo em &ilith$
)la teria de ser sua$ ) para sempre$
,om esse ob*etivo, duas tare#as o aguardavam$ Des!obrir o que
matara 4eoJrey Remdale$ ), antes que a ,oroa !onfs!asse seus
bens e o desterrasse para a 5ustr"lia, teria de provar que Dolph
7
havia sido o !ulpado$
' marqus estava !ons!iente do que pensavam dele$ Dsso no o
preo!upava, embora no o divertisse$ Ja!6 Faraday adorava
desafos$ ' maior deles seria dar uma guinada em sua vida por
!ausa da *ovem mais respeit"vel de &ondres$ ) teria de ser o
ven!edor$
&ilith se tornava perita em engodos e subter#=gios, esquemas aos
quais no estava a!ostumada$
,ontinuava a afrmar que sentia apenas desdm por Ja!6 Faraday$
8aquela manh, dissera uma mentira que lamentava$ 2ue seria
pre!iso a#astar/se de Dansbury$ 8o podia negar que seria o passo
mais a!ertado para o bem de sua #am1lia$ -as no era o que seu
!orao dese*ava #azer$ 4ostaria de ter !orrido para os braos de
Ja!6 e #ugido !om ele na !arruagem$
)nganar tornava/se mais #"!il$ -entiu para )mily que veio a*ud"/
la a preparar/se para o !a#$ ).pli!ou estar na bibliote!a na hora de
dormir$ 0ara a tia preo!upada, alegou estar ansiosa para !asar/se
!om o duque de Hen#ord$ Fingiu no se sentir tra1da nem estar
#uriosa !om o pai$ ,on!ordou quando o vis!onde afrmou que o
marqus de Dansbury era um maldito pati#e e que seu
en#or!amento seria um grande bene#1!io para a humanidade$
)nquanto se mostrava agrad"vel, !ooperativa e mentirosa, pensava
em Ja!6$
5 noite passada havia sido um grande erro$ 5 maior toli!e que *"
!ometera$ ) a mais maravilhosa$ 7ia )ugenia insistiu para irem
imediatamente es!olher o vestido de noiva mais deslumbrante da
histGria$ ) sempre !om o pensamento em Ja!6, &ilith #oi ; lo*a de
madame +elieu e perdeu/se entre modelos e te!idos que no via$
Respondia quando perguntavam duas ou trs vezes a mesma !oisa$
)stava !om Ja!6 na mente e no !orao$ <entia seu toque, es!utava
sua voz$ 5lme*ava !oisas imposs1veis$ 7inha esperana de que ele
!onseguisse uma maneira de tir"/la daquela !on#uso$
7eria passado o dia sonhando se 0enlope e lady <an#ord no
resolvessem lhe #azer !ompanhia em um passeio pelo Cyde 0ar6 ao
lado da entusiasmada tia )ugenia$
( )st" pare!endo mais #eliz ho*e do que ontem ; noite$
( 0en passou o brao no da amiga$
( ) estou$ ( &ilith gostaria de poder revelar a 0en o motivo de
sua #eli!idade$
( )u me alegro !om isso, &il$ Fiquei muito preo!upada ao notar
seu aborre!imento no baile$
( ,reio que eu estava !om medo$
)ntender o pou!o que ela representava ao pai e a Dolph a fzera
voar em direo aos braos do homem que lhe pare!ia
7
sin!eramente interessado$ 7inha sido uma es!olha arris!ada$
0orm, Ja!6 Faraday no a desapontara$
0en olhou ao redor$ 2ueria !ertif!ar/se de que tia )ugenia e lady
<an#ord no poderiam es!ut"/la$
( 7em not1!ias de lorde Dansbury>
( ) por que eu deveria ter>
( &ilith, depois de sair pela bibliote!a de minha !asa para v/lo,
voltou rindo ; toa$ 0or que fngir para mim que no gosta dele> 8o
direi a ningum$
( 0en apertou/lhe o brao$ ( 4osta dele no >
&ilith suspirou e en!ostou a !abea na de 0enlope$
( 0ior de que isso, 0en$
( 0ior> ( 0enlope assustou/se$ ( ,omo assim>
( )u o amo, 0en$ 5 amiga sorriu$
( 5h, &il, que marav$$$ ( 0en se deteve e #ranziu a testa$
( -as isso terr1vel$ )st" noiva de <ua 5lteza@
( )u sei$ ( &ilith arrepiou/se$ ( ), mesmo que eu no estivesse,
papai nun!a me dei.aria !asar !om Ja!6$ 8em mesmo se o marqus
quisesse$
( )le quer se !asar> )le a ama>
( 8o sei$ 5lgumas vezes a!ho que sim$ ( &ilith !orou ao
lembrar/se da pai.o que haviam partilhado$ ( )m outras, no
tenho idia do que se passa em sua mente nem em seu !orao$
'ra, isso no importa$ 8ada ser" poss1vel entre nGs dois$
0enlope abai.ou a !abea e !hutou uma pedrinha da rua$
( )nto vai mesmo se !asar !om Dolph Remdale$
( 0en, eu no quero me !asar !om ele, mas no tenho
alternativa@ ' !asamento *" #oi anun!iado@
( +em, poderia #ugir !om lorde Dansbury ( 0enlope propEs
!om frmeza$
( ) viver para sempre em desgraa na )s!G!ia ou na 5mri!a>
( &ilith pro!urou ignorar a e.!itao pela idia da amiga$
( 0elo menos seria #eliz$
&ilith abriu a bo!a para responder e desistiu$ &embrou/se de sua
me, linda e indom"vel$ 8aquele dia, ela pare!era muito triste
sentada na saleta de estar, olhando pela *anela$ &ilith lhe perguntou
o que havia o!orrido$ 5 me sorrira e tinha negado qualquer
problema$ Dsso a!onte!era um ms antes de lady Camble #ugir !om
o !onde de 4reyton$
0ela primeira vez, &ilith imaginou os verdadeiros motivos da #uga
de )lizabeth +enton$
<angue ruim, o pai dizia !ontinuamente$ &ilith nun!a questionara
a afrmativa, pois tinha se sentido abandonada$ 8aquela altura lhe
o!orria uma verdade$ <e sua me #osse #eliz, no teria !orrido para
7
os braos de outro homem$ <e &ilith +enton amasse Dolph Remdale,
no teria ido atr"s do marqus de Dansbury e direto para sua !ama$
( &ilith, no que est" pensando>
( 8o que as pessoas #azem ; pro!ura da #eli!idade, 0en$
( <uspirou e deu um sorriso triste$
( -esmo que se*a por pou!o tempo$
Capt!o X
Ja!6 ftou o relGgio de bolso, o !u nebuloso e a silhueta a*oe/
lhada alm do bai.o muro de pedras, es!ondido por uma fleira de
arbustos$ )stava aborre!ido e irritado$ 0re!isava !ontrolar/se$ ,om
!alma e #rieza poderia ter algum su!esso em seu ob*etivo$
)spiou de novo o relGgio, #e!hou/o !om um estalo, guardou/o no
bolso do !olete e apro.imou/se do porto$
( 7irando ervas daninhas> ( Ja!6 in!linou/se sobre o porto de
madeira$
Ri!hard Cutton olhou/o, levantou/se e tirou a terra de sua !ala
larga de *ardinagem$
( 0lantando rosas$ ( ' !unhado pegou um dos ramos que
estavam no balde !om "gua e deu alguns passos para enterr"/lo
em outra !ova$
( Rosas de &ilith +enton>
( <im$ 7em algum motivo para ter vindo at aqui>
Ja!6 respirou #undo$ )ra pre!iso !onter a irritao$ Dis!utir no
levaria a nada$
( <im, tenho, mas isso no #ar" !om que me apre!ie mais$
( )nto melhor ir embora$
Dansbury negou !om um gesto de !abea, desgostoso pela raiva
ainda presente na voz de Ri!hard apGs !in!o anos$
( 0ara mim tambm no #"!il$ Fiquei andando de um lado a
outro neste #rio, esperando at +ea entrar, sG para que ela no me
visse$
( )stou !omovido$$$ ( Cutton desistiu de !ontinuar !om a ironia
e olhou a !asa de esguelha$ &evantou/se e en!ostou/se ; parede$ (
Do que se trata>
Ja!6 hesitou, abriu o porto e apro.imou/se do !unhado$
( )stou em apuros$
( )u sei$
7
( <e puder es!utar/me, gostaria de dis!utir o assunto$
(5lison apostou que milorde viria #alar !omigo ( Ri!hard disse,
tirou as luvas grossas e dei.ou/as em !ima da mureta$
( ,onsiderei a e.pe!tativa muito ingnua e otimista$ )stou
es!utando$
Dansbury f!ou alguns minutos em siln!io, ; pro!ura de palavras
que pudessem ser menos !ho!antes$ Dn#elizmente no as
en!ontrou$
( Fui eu quem levou Hen#ord para a adega$
( -ilorde o qu@> ( Ri!hard engasgou e empalide!eu$
( 7irei a roupa dele e pus a garra#a de vinho em sua mo$
( -iseri!Grdia Divina@ ( Ri!hard tornou a olhar para a !asa$
2ueria !ertif!ar/se de que no eram ouvidos nem vistos$
( 0or a!aso tambm o matou>
Ja!6 en!arou o !unhado e negou !om um gesto de !abea$
( 8o, mas suponho que eu merea que pensem isso de mim$
0ermita/me e.pli!ar o que houve$
( 0or #avor, #aa/o !om urgn!ia$
( Dolph Remdale perdeu para mim em um *ogo de dados$ <em
dinheiro para pagar, o#ere!eu/me um alfnete de gravata de
diamante$ 5!eitei a *Gia, mas suspeitei que no #osse dele$ ) tive
!erteza quando Hen#ord me viu !om a pea$
( C" v"rios dias ouvi !oment"rios sobre essa dis!usso$ -ilorde
poderia ter tentado resolver a pendn!ia sem grandes atritos$
Ja!6 en!olheu os ombros$
( Dolph veio pro!urar/me na manh seguinte$ 5pGs alguns
insultos, ele reouve o alfnete e *urou arruinar/me$ )u o provoquei
para que ele me desafasse para um duelo$ ' !ovarde no mordeu
a is!a$
( )le #oi esperto, !onsiderando seu histGri!o e o #uturo dele
!omo duque de Hen#ord$
( Foi o que imaginei$ ?ma noite mais tarde, no Hhite9s, Hen#ord
tentou #azer as pazes$ 5inda !om raiva de <ua 5lteza, no quis lhe
apertar a mo e o#ere!i/lhe uma garra#a de vinho do 0orto de meu
estoque$ 8a manh seguinte, #ui at a manso dos +enton$ )u$$$
havia dei.ado minhas luvas l"$ Hen#ord tinha !hegado na minha
#rente para visitar &ilith$ ) morreu enquanto #azia a proposta de
!asamento$
Ja!6 esperava que Ri!hard a!eitasse a histGria um pou!o
amenizada$ 8o passado, o marqus teria se divertido muito em
relatar o in!idente sGrdido$ -as era imposs1vel pensar nisso quando
&ilith estava envolvida na histGria$
( ), por um motivo inteiramente plaus1vel, milorde no
!omuni!ou o !aso ;s autoridades nem me in#ormou$
7
( &il estava em !asa sozinha$ Fiquei !on#uso e de!idi salv"/la do
es!Bndalo que a morte de Hen#ord poderia !ausar/lhe$
( 'bservou lorde Cutton de esguelha$
( ,omo nGs dois no !onvers"vamos, nem me passou pela
!abea vir at aqui$
( 5h$
( 0or isso, en!arreguei/me do de#unto e resolvi #azer !om que
&ondres inteira dis!utisse o assunto$
( 0osso #azer/lhe uma pergunta> Ja!6 anuiu$
( <e nGs no estamos !onversando, por que veio pro!urar/me>
Dansbury estava a!ostumado a resolver os prGprios problemas$
Desaba#ar para o !unhado era uma tare#a muito di#1!il$ Respirou
#undo$ )ra sua primeira, =ltima, melhor e =ni!a oportunidade para
f!ar !om &ilith$
( 3irn pedir sua a*uda, Ri!hard$
( 0retende matar mais um nobre e pre!isa de outra adega> Ja!6
teve dif!uldade para ignorar o sar!asmo do !unhado$
( )nquanto arrast"vamos Hen#ord para #ora da !asa dos +enton,
&il dei.ou !air um brin!o$ Dolph en!ontrou/o na adega, sob o
!ad"ver do tio$
( 8o ouvi #alar nada disso$
( Dolph mostrou/o apenas para &ilith, a fm de #or"/la
a !asar !om ele$ ' que me pare!e estranho um homem pre/
tender levantar a hipGtese de assassinato do tio e es!onder a =ni!a
prova que poderia ser usada para in!riminar/me$
5 garra#a de vinho$
( 8o entendi$
( 5 garra#a que pus na mo de Hen#ord na adega no #oi a
mesma que dei a ele no Hhite9s$
( )$$$
( 2uando entrei no gabinete de <ua 5lteza, na noite anterior ;
des!oberta do !orpo, a garra#a de vinho do 0orto no estava l"$
,reio que Hen#ord no voltou para !asa no intervalo entre a sa1da
do Hhite9s e a visita a &ilith$ )le deve ter se en!ontrado !om o
sobrinho$ 0ode t/lo in#ormado de que pretendia !asar/se !om &ilith
e ter um herdeiro$ ) que tambm no pagaria mais suas d1vidas de
*ogo$
( -ilorde entrou$$$ ( Ri!hard sa!udiu a !abea$
( 8o me !onte mais nada$ 8o quero saber$
( 3irou nas mos a pequena en.ada$
( 5!ha que Dolph matou Hen#ord>
( 5!ho$
Ri!hard respirou #undo$
( <er" a palavra de Randolph !ontra a sua$ ) a histGria de vida
7
de milorde no o re!omenda muito$
( 2uanta gentileza$ )stou !iente disso, Ri!hard$ 0or a!aso no
lhe o!orre nenhuma idia mais brilhante>
( ,onsiderando o que es!utei esta manh, !reio que nada h"
para se #azer$
( ) o que #oi que ouviu dizer>
( 2ue o vinho do 0orto restante #oi testado em ratos$ 7odos
morreram$
( Dolph deve ter posto arsni!o na garra#a que dei a Hen#ord@
Dsso Gbvio@
( Kbvio para milorde$ 0ara os outros, Ja!6 Dansbury no passa
de um !analha que *" matou uma mulher$ 0or que mais uma pessoa
no poderia #azer parte da lista *" ini!iada> 0rin!ipalmente uma que
*" lhe roubou um pedao de terra>
Ja!6 ftou as roseiras e no respondeu$
( 5 <rta$ +enton poderia testemunhar e dizer que Hen#ord
morreu diante dela em hor"rio imprGprio$
( 8o ( Ja!6 negou !om frmeza$
( 0or que no>
( )la odeia es!Bndalos$
Dansbury no a*udara nada dei.ando Hen#ord desnudo, embora
no estivesse arrependido de t/lo #eito$
( Ja!6, o !aso se tornou muito srio$ 5 garra#a !ontinha veneno e
muitos o viram entregar o vinho ao duque$ 5 garra#a pode nem ser
a mesma, mas idnti!a$ -ilorde pode ir a *ulgamento por isso e as
!ir!unstBn!ias do o!orrido viriam ; tona de qualquer maneira$
( 8o, no posso envolver &ilith$
( 0re#ere o desterro para a 5ustr"lia !omo !riminoso> <abe
muito bem que 0rinny est" atr"s de sua propriedade h" anos$ )la
mais prG.ima de &ondres do que +righton e seria bem mais
e!onEmi!o !onvert/la em um pal"!io de prazer, !omo diz <ua
5lteza Real$
( <ei disso$ 0orm, prefro perder Dansbury a no !umprir a
promessa #eita ; <rta$ +enton$
( )ra surpreendente$ )le pre#eria morrer a #azer &ilith so#rer$
( )ntendo$ ( Ri!hard sorriu de maneira agrad"vel$
( )nto se en!ontra em situao di#1!il, no >
Ja!6 sentiu/se pou!o ; vontade$ 5mar era uma novidade pre!iosa
e no pretendia dis!uti/la !om ningum$
( +astante$
( Devo mais dez libras a 5lison$ )la disse que milorde estava
perturbado por !ausa da srta$ +enton$
( Dsso bobagem$ +em, voltemos ao que interessa$ ,omo posso
livrar/me do problema sem envolver &il>
7
( 5 <rta$ +enton !onhe!e seu passado>
( )la sabe que matei uma mulher$
( -as que droga, Dansbury@ 0or que no me diz de uma vez o
que a!onte!eu naquela noite>
0ela primeira vez desde a tragdia, Ja!6 a!hou que Ri!hard
deveria saber da verdade$
( Depois de elaborarmos um plano$ &orde Cutton levantou as
mos$
( )st" bem$ F simples$ 7eremos de #azer Dolph !on#essar que
matou o tio para f!ar !om a herana$ ,om e.!eo disso, !reio que
no haver" es!apatGria$
( Foi o que pensei$ -uito agrade!ido$ ?m bom dia$
( Ja!6 no estendeu a mo por imaginar que o !unhado no a
a!eitaria, #oi at o porto e virou/se$
( 0or que resolveu #alar !omigo ho*e, Ri!hard>
( 8o anivers"rio de +ea, eu o vi !onversando !om a srta$ +enton$
5s boas #a!etas de seu !ar"ter voltavam ; tona$ )u no as via #azia
!in!o anos e at esque!era que e.istiam$
Ja!6 anuiu e hesitou$ &ilith dava muita importBn!ia ; #am1lia e
pare!eu/lhe uma toli!e ele mal #alar !om a sua$ )mbora lhe
!ustasse admitir, sentia #alta deles e havia o!asi:es em que no lhe
agradava a solido$
( Ri!hard, naquele dia$$$ na Frana$$$ quando entrei no quarto do
hotel para prender 4enevieve, ela f!ou #ora de si$ ,omeou a
gritar, agarrou uma #a!a e veio atr"s de mim$ 7entei empurr"/la e
tirar o punhal de suas mos$ 4enevieve no parava de gritar
Passassino malditoP$ )la #ez um es!Bndalo$ 7ive re!eio de que os
dois soldados que estavam !om ela pudessem entrar a qualquer
momento$
( 0or isso a es#aqueou$
( )u quase #ui en#or!ado da primeira vez em que ela nos traiu$
) eu no sabia de seu paradeiro, Ri!hard$ 8o pude arris!ar a
dei."/la #ugir$$$
( 0or que no me disse que no se tratou apenas de vingana>
( -ilorde no me deu oportunidade de #alar$
( <im, suponho que no$ ( Ri!hard suspirou ao re!ordar/se$
( <angue por toda parte$ 8as suas roupas, no seu rosto e
!obrindo a bela 4enevieve$ <oldados subindo a es!adaria dos
#undos$
( -as teve tempo de !hamar/me de assassino$ Framos amigos,
Ri!hard$ Depois de tudo o que hav1amos en#rentado *untos$$$ so#ri
muito !om sua a!usao de que eu a matara e, ainda por !ima, por
vingana$ -ais tarde meu orgulho impediu/me de lhe !ontar o que
7
houve$
( Ja!6$$$
Dansbury abriu o porto$
( ,reio que estava !erto Ri!hard$ <ou um assassino$ )u deveria
ter en!ontrado outra maneira de impedi/la de agir, sem ter de
matar$
Ri!hard no respondeu$ Fitou o !unhado subir em +enedi!6 e
a#astar/se$
5 tare#a seguinte tambm #oi di#1!il, mas ne!ess"ria$ Ja!6
demorou algum tempo para en!ontrar Hilliam$ ) o #ez em uma das
mais !aras *oalherias de &ondres$
( Ja!6, o que o traz aqui> ( Hilliam no demonstrou entusiasmo
quando Dansbury bateu/lhe amigavelmente nas !ostas$ 0Es um
!olar de diamantes na !ai.a de veludo e devolveu tudo ao
vendedor$ ( 8o imaginava v/lo mais$ )sta manh meu pai
passou meia hora #azendo um sermo sobre a ne!essidade de
evitar o marqus de Dansbury$ ) a !oitada da &il est" muito
preo!upada por ter de !asar/se !om aquele Hen#ord en#adonho$
Ja!6 pensou no !olar que valia, no m1nimo, mil libras$
( )u o tenho negligen!iado, meu amigo$ 0retendo !orrigir/me$
Dremos ao <o!iety esta noite$
( )starei o!upado, Ja!6$
' marqus abraou o rapaz pelos ombros e levou/o at a porta$
( Hilliam, posso #azer/lhe uma pergunta>
( )stou muito atare#ado$ 7alvez pudssemos$$$
( Hilliam, teve algum outro rela!ionamento a no ser !om
5ntonia>
( Ja!6 #ez a pergunta de modo !asual$
( ,laro$ ( ' rapaz !orou, indignado$ ( 8o tive tantas
!onquistas quanto milorde, mas$$$ 5fnal, o que milorde tem a ver
!om isso>
( 2uando no se est" habituado, a intimidade tende a !on#undir
o !orao das pessoas$ ,onhe!i muitos *ovens, embora menos
inteligentes do que este meu amigo, que interpretaram o dese*o
!omo amor na primeira vez em que se deitaram !om uma garota$ F
pre!iso ter !erteza do que est" pretendendo #azer$
Hilliam desven!ilhou/se !om raiva e arrumou o paletG$
( Dansbury, sei o que est" pretendendo #azer$ 8o sou nenhum
idiota, embora no se*a membro de metade dos !lubes da !idade$
0elo menos ainda posso #req%ent"/los$
Ja!6 no se abalou$
( Farei vista grossa a isso, pois prezo sua irm$ <e pretende
!ontinuar meu amigo, sugiro que abra os olhos$
Hilliam engoliu em se!o$
7
( Ja!6, eu amo 5ntonia e pedirei a ela que se !ase !omigo$ 2uer
isso agrade ou no a milorde$
( 8o estou lhe dizendo para no se !asar$ 2uero que se inteire
do verdadeiro !ar"ter de 5ntonia$ Responda/me, alguma vez *"
dis!utiu !om ela>
( 8o$ ( Hilliam orgulhou/se$ ( ,on!ordamos em tudo$ Fomos
#eitos um para o outro@
( 0or a!aso *" viu duas pessoas que se !onhe!em bem e que no
dis!utam>
( 8a verdade$$$
( 5posto mil libras que no !onseguir" #azer 5ntonia dis!ordar
de uma opinio sua$
( ) o que isso prova>
( 8ada em parti!ular$ <er" um belo presente, se ganhar a
aposta$
( )u poderia mentir e dizer que dis!utimos$
( <ei que no #aria isso$ <ua 1ndole a mesma de sua irm$
Hilliam sorriu, ftou a *Gia ainda sobre o bal!o e olhou de novo
para Ja!6$
( 2uando eu ganhar a aposta, milorde !omprar" esse !olar para
eu dar a 5ntonia$ ,on!orda>
( ,on!ordo$ -as, se eu ganhar, ter" de !onsiderar o que eu
disse$ Depois disso, #aa o que a!har !onveniente$
)les apertaram as mos e Dansbury voltou para a rua, satis#eito
!om o rumo dos a!onte!imentos$ -al notou que a !ondessa de
Devale o evitava$ <e 5ntonia <t$ 4erard reagisse !omo ele
imaginava, pelo menos Hilliam seria salvo$
Ja!6 montou +enedi!6 e #oi para !asa$ &ilith estaria na residn!ia
dos -istner naquela noite$ ) #elizmente ele re!ebera !onvite para a
#esta antes de os =ltimos rumores terem in1!io$ 0ara tomar uma
atitude !ontra Dolph, pre!isava da permisso de &ilith$ <e ela
resolvesse !asar/se !om o novo duque, Ja!6 teria de valer/se de
uma de!iso dr"sti!a$ Dria ; )spanha ou ; 5mri!a e morreria em
algum duelo$ 5 menos que a raptasse e #ugisse para 4retna 4reen$
<orriu$ )stava mesmo f!ando malu!o$
7eria de ser !uidadoso$ &ilith havia sido proibida de v/lo$ '
momento no era para divers:es$ ?m erro poderia ser #atal$
5s pre!es de &ilith #oram atendidas$ ' duque de Hen#ord enviou
des!ulpas, alegando um en!ontro !om os advogados$ 8o poderia
!ompare!er ; #esta dos -istner$ 5pesar disso, ela reAetiu se Dolph
no estaria arquitetando problemas para Ja!6$
Durante a valsa !om &ionel Cendri!6, !hegou a tropear na Bnsia
de espiar Dansbury que !onversava !om 'gden 0ri!e ao lado da
7
porta$ 's que estavam prG.imos deles haviam se a#astado$ Ja!6
olhou/a de soslaio, sorriu e voltou a !onversar$
' marqus no deveria ter vindo$ &ilith es!utara os rumores a
respeito da garra#a de vinho envenenado$ 8ingum se apro.imaria
dele e nenhuma dama a!eitaria sua !ompanhia para danar$
( &ilith ( &ionel tirou/a de seus devaneios (, espero que no me
e.!lua da lista de !onvidados de seu !asamento$ )spero
!ontinuarmos amigos$
2uem pretendia ser e.!lu1do do grande evento da temporada>
( ,laro que no$ ( &ilith sorriu$
( Fi!o #eliz de saber disso$
5 m=si!a terminou e 0en agarrou/a pelo brao$
( &ilith, ele est" mesmo apai.onado, ou no teria vindo esta
noite ( a moa !o!hi!hou$
( 'u ento muito teimoso$ ( &ilith pro!urou manter os sonhos
a#astados da realidade$
( 5h, to romBnti!o ( 0enlope insistiu$ ( 0are!e !om a
histGria de Romeu que ousava visitar a !asa dos ,apuleto para ver
Julieta$
( Romeu #oi ; #esta dos ,apuleto para !ausar desentendimentos
( &ilith !orrigiu/a e olhou para Ja!6$ )le #ez um sinal !om o quei.o,
apontando os #undos da !asa !om um gesto muito sutil que a
dei.ou inde!isa$ ( )le no vira Julieta antes$
( 5h, desman!ha/prazeres ( 0en retru!ou$ ( &il, ele est"
tentando !hamar sua ateno$
( 5 mim tambm pare!eu isso, mas no imagino o que Ja!6
dese*a$ 8o posso danar !om ele$
( 3ou des!obrir do que se trata$
( 0en@
0enlope sorriu para Dansbury, #oi at a mesa e a!eitou um !"li!e
de pon!he de um servial$
Ja!6 olhou as duas e &ilith anuiu !om a !abea$ )le abriu espao
entre as pessoas e apro.imou/se da mesa servida$ &ilith virou/se de
!ostas e fngiu apre!iar um vaso de plantas$ 0are!eu/lhe uma
eternidade at 0en voltar$
( &orde Dansbury ( 0en en!ostou/se a &ilith, de #rente para a
planta ( pede que o en!ontre na sala de estar, onde h" o retrato
de lorde -istner pintado por 7homas &aIren!e, em !ima do !onsolo
da lareira$ 0or volta de meia/noite e meia$
( 0en su#o!ou uma risadinha$
&ilith observou o relGgio mais prG.imo$ )stava quase na hora$ ?m
arrepio per!orreu/lhe a espinha$ <abia que deveria ignorar o pedido
e esque!/lo$ ,asamentos de !onvenin!ia eram !omuns entre os
7
nobres$ ' de seus pais tinha sido !ontratado ; revelia dos noivos$
( 'brigada, 0en$
0assavam vinte minutos da meia/noite quando &ilith apro.imou/
se de lady -istner$
( -ilady, ouvi dizer que seu marido #oi retratado por 7homas
&aIren!e$ <ou grande admiradora do sr$ &aIren!e$ )u poderia ver a
obra>
( -inha querida srta$ +enton, eu adoraria mostrar/lhe nosso
mais novo tesouro$
( 'h, milady, no se in!omode$ <ei que est" atribulada dando
ordens aos !riados para que os !onvidados se*am servidos !om
esmero$ 0osso ir sozinha$
( 8em pense nisso, minha querida$ 0or aqui, vamos$
( &ady -istner, eu$$$
5 dama apressou/se pelo !orredor e &ilith teve de segui/la$
( 5h, milady, no pretendia !onstrang/la$
( +obagem, minha querida$ ( )la abriu a porta$ ( 3e*a um dos
mais belos trabalhos do sr$ &aIren!e$
Ja!6 Faraday no estava prG.imo ao quadro, nem atr"s do so#",
nem es!ondido nos !antos$ &ilith *untou as mos em um gesto de
admirao e para dis#arar o tremor$
( -as magn1f!o@ Deslumbrante@ ( 5 voz saiu alta demais por
!ausa do nervosismo$
( 5 maneira !omo ele usou a luz$$$ 7em razo, milady$ ) a melhor
obra dele$
&ady -istner sorriu diante da lison*a$
( )u disse a -al!om que #oi bem empregado o tempo gasto em
posar$
( ,om !erteza$ ' sr$ &aIren!e !aptou a verdadeira essn!ia da
personalidade de lorde -istner$
( &ady -istner> ( 0enlope apare!eu na entrada$ ( 0erdoe/me,
mas milady dese*a que os m=si!os #aam um intervalo>
( 8o@ 8o antes da segunda valsa@ ( &ady -istner virou/se
para &ilith$
( 0or #avor, milady ( &ilith estendeu a mo (, no se preo!upe$
0ode ir$ Drei em seguida$
( 'brigada, querida$ ( 5 dama apressou/se at a porta$ 0en
pis!ou para &ilith enquanto seguia a anftri$
( <anto Deus@ ( &ilith largou/se no so#"$
( 5 verdadeira essn!ia> ( Ja!6 pulou para dentro da sala pela
*anela entreaberta$
( <uponho que a verdadeira essn!ia de -istner tem muito mais
a ver !om a barriga e a papada$
( -ilorde estava do lado de #ora>
7
( ) nesse #rio$ ( Ja!6 sorriu e apro.imou/se$
( 5inda bem que no estava !hovendo$ ' que lady -istner #azia
aqui>
( 0edi a ela permisso para ver o retrato$ 8o esperava que me
a!ompanhasse$
( 8o deveria ter lhe pedido permisso$ <e no tivesse gritado,
a situao teria f!ado !onstrangedora$
( )u no gritei$ ( &ilith se alegrava em v/lo outra vez e em #alar
!om ele$ )ra !omo se no o visse havia um s!ulo$
( -as #oi o que me pare!eu, #elizmente$
( Ja!6 a!ari!iou/lhe a #a!e, segurou/a pela !intura e in!linou a
!abea$
( 8o #aa isso ( ela sussurrou$
Ja!6 f!ou imGvel$ )m seguida, soltou/a e re!uou$
( 0or que veio aqui> ( ' tom de Ja!6 era de a!usao$
( <into/me respons"vel pelo mal que o est" atingindo$ ( &ilith
no ousou en!ar"/lo$
( <empre assumi a responsabilidade de meus atos$ -as no me
!on#ormo que minha estupidez a tenha levado ao !ompromisso !om
Hen#ord$
( 8o #oi sua !ulpa$ )sque!eu que meu pai pretendia vender/me
para !onseguir um du!ado> ( &ilith #alou !om amargura e
perguntou/se se Ja!6 seria !apaz de adivinhar o quanto o amava$
( &il, responda/me uma pergunta$
( 7entarei$ -as, por #avor, se*a r"pido$ <e #ormos vistos$$$
( 8o dei.arei que isso a!ontea$ ( Ja!6 a!ari!iou/lhe o rosto
!orado$
( Digamos que, se houvesse uma maneira de no se !asar !om
Dolph, poderia a!eit"/la>
Diante dela estava o verdadeiro Ja!6 Faraday que a havia
abraado a noite passada$ ' Ja!6 Faraday que demonstrara
in!erteza e vulnerabilidade$
( 8o h" !omo evitar$$$
( &il$$$
( <e houvesse uma maneira$$$ eu no me !asaria !om ele$
( 4ostaria que eu provasse que ele um assassino e, portanto,
um marido ina!eit"vel para a srta$ &ilith +enton>
( Ja!6, se puder limpar seu nome, por #avor, no hesite$ 8o
quero que se*a en#or!ado$ <e tem provas de que Dolph realmente
matou$$$
( 8o me interrompa, &il$ )stou tentando ser um !avalheiro
respeit"vel$ 7enho v"rios palpites e algumas suspeitas, mas
nenhuma prova$ 0oderei superar as dif!uldades, mesmo se tiver de
passar um ano ou dois na )s!G!ia ou na Dt"lia antes de o !aso ser
7
esque!ido$ 0or enquanto, quero saber uma !oisa$ Desta vez o que
realmente dese*a>
( Desta vez ( &ilith repetiu !om amargura ( tenho me
perguntado se eu en!ontraria a #eli!idade em satis#azer minha
#am1lia$ )u$$$
( &ilith@ 'uso dizer que sua =ni!a atitude ego1sta nos =ltimos
seis anos #oi deitar/se na minha !ama a noite passada$ 8o
nenhum !rime querer ser #eliz, pelo amor de Deus@ 5gora responda@
2uer que eu ini!ie a investigao !ontra esse maldito Dolph
Remdale>
)la #e!hou os olhos, pro!urando a#astar a imagem de Ja!6$ <eria
mais #"!il seu !orao parar de bater$
( 2uero$ ( 5 *ovem abriu os olhos devagar$
( -ais uma questo$ ( Ja!6 segurou/a pela !intura e pu.ou/a
para perto dele$ ( <e eu #osse, digamos, um 4alahad, poderia
!onsiderar/me um de seus pretendentes>
&ilith ftou/o e teve !erteza da sin!eridade de seus propGsitos$
( )u permitiria que me !orte*asse, se no estivesse !om/
prometida !om o duque de Hen#ord$ ( Re!eou que seu !orao
#osse sair pela bo!a diante daquela pequena esperana$ 0ela
manh, imaginara uma #eli!idade que poderia durar at o fm de
seus dias$ ( -ilorde no sir 4alahad$
( Fin*a que sou$
Ja!6 bei*ou/a$ )m um a!esso de lou!ura, &ilith dese*ou tran!ar a
porta da sala para que o momento no terminasse$ 5braou/o e
pressionou/se de en!ontro a ele$
( Ja!6, eu o amo ( ela murmurou$
' marqus f!ou paralisado pelas emo:es que o invadiram$
( &il, !reio que no entendi$
( )u$$$
( <ra$ Farlane ( a voz propositadamente elevada de 0enlope
#oi ouvida do !orredor , tenho !erteza de ter visto &il !om -ary na
sa!ada$
&ilith empalide!eu$
( <anto Deus ( Ja!6 murmurou e !orreu at a *anela$ 5ntes de
sair, a!res!entou, sorrindo: ( )starei por a1 se pre!isar de mim$ &il,
no se prenda muito a esse noivado que terminar" de uma maneira
ou de outra$
5ssim que Dansbury desapare!eu, &ilith voltou/se para a pintura
e respirou #undo$
( 7ia )ugenia ( fngiu surpresa ao v/la entrar e sorriu,
indi!ando o quadro (, *" viu esse trabalho magn1f!o>
5 tia no se !onven!eu$
( 5 #utura duquesa de Hen#ord no deve andar se es!ondendo
7
em salas desertas$ &ady Fenbro6e est" organizando uma partida de
!artas para alguns !onvidados seletos,
( )splndido@ ( &ilith apressou a tia e deu/lhe pre!edn!ia, no
sem antes espiar a *anela semi/aberta$
Hilliam me.eu/se no so#" da sala de estar de 5ntonia <t$ 4erard,
in!omodado !om o aperto da gravata$ Da prG.ima vez, diria a
Heems para dei."/la mais solta$ ,omear uma dis!usso
inten!ional !om 5ntonia pare!ia uma idioti!e$ -as Ja!6 Faraday era
um pati#e$ <abia muito bem que o desafo seria irre!us"vel$ )s!utou
o tilintar de vidro, assustou/se e deu um =ltimo pu.o na gravata$
5ntonia apro.imou/se trazendo dois !"li!es !om !onhaque$
<entou/se ao lado de Hilliam e entregou/lhe um deles$ ' rapaz
pensou num assunto para !onversar$ <G lhe o!orria dis!ursar sobre
a beleza dela$ )ra !omo os di"logos !omeavam e sG terminavam
na !ama$ 5t o momento, Hilliam no tivera ob*e:es a tais
o!orrn!ias deli!iosas$ )le suspirou, irritado$ Ja!6 e seus malditos
*ogos$
0ara satis#azer sua !uriosidade, poderia !omear !om uma
pequena dis!usso$ )m seguida, des!ulparia/se e eles iriam para o
quarto$ Ja!6 teria de !omprar o !olar diante de muitas risadas
!ao1stas$
( Hilliam$$$ ( 5ntonia a!ari!iou/lhe as !o.as !om languidez$ (
+on amour, pensei em *ogar !artas esta noite$ 8o imaginei que
#osse pedir para f!armos *untos$ 5lgum motivo espe!ial>
' rapaz prendeu a respirao$
( 5ntonia, no quero que promova mais noites de *ogatina$
)la o ftou durante alguns instantes e perguntou, !om suavidade:
( 0or a!aso tem outra !oisa em mente>
( 5h, no gosto daqueles homens todos a olhando e$$$
( 0ensando que so meus donos>
( 5ntonia en!ostou/se ao brao de Hilliam e a!ari!iou/lhe o
lGbulo da orelha$
( Dsso mesmo$ 0ortanto, esquea os *ogos de !artas$
Ja!6 havia dito que ela !omandava as mesas de !arteado desde
que tinha vindo a &ondres$ )ra a sua pai.o$ ,ertamente haveria de
protestar$
( ,omo queira, meu amor$ ( 5ntonia suspirou$
( -as pre!iso de meios para pagar minhas !ontas$
( 8o se preo!upe !om isso$ ( Hilliam desapontou/se$ ?ma
alternativa seria desistir e !ontar uma mentira a Ja!6$ ( 7ambm
no a!ho apropriado uma mulher solit"ria atravessar a !idade em
um #aetonte$
)la #ranziu os l"bios e tomou mais um gole de !onhaque$
( <abe, Hilliam, eu estava mesmo pensando em desistir desse
7
tipo de !arruagem$ ,om esse tempo horr1vel, quem vai querer
andar por a1 em uma !arruagem aberta, n;est#ce as1
( ,orreto$ ( 5 situao se !ompli!ava$ 5pontou para o
!onhaque que 5ntonia adorava beber$ ( -ulheres tomam vinho
-adeira ou rataf"$ 8o !onhaque$
)la dei.ou o !opo sobre a mesa lateral$
( <erei uma abstmia, no se preo!upe$ ( +ei*ou/lhe a nu!a$
( 7ambm no quero ouvi/la mais #alando essa por!aria de
#ran!s$
( Desesperado, Hilliam a#astou/se de 5ntonia$
( <erei uma dama inglesa$ ( 5rqueou uma sobran!elha$ ( )st"
satis#eito agora>
( Fi!arei se !umprir o que est" prometendo$ )stou #alando srio$
( <erei o que dese*ar que eu se*a, Hilliam$ ( ,omeou a
a!ari!i"/lo !om erotismo$
' rapaz levantou/se, seguido por ela$
( -as que droga, 5ntonia@ 0are de me tratar !omo se eu #osse
um palerma$
( 8o fque irritado, meu amor$ 5penas !on!ordei !om seus
pedidos$
( ) por que #ez isso>
( 'ra, porque me pediu$
( Ja!6 me avisou de que eu no !onseguiria #azer !om que
dis!utisse !omigo$ Dnsinuou que seu !omportamento em relao a
mim no passava de fngimento$ ) a senhorita !on!ordou !om tudo
o que pedi esta noite@ 0elo amor de Deus, 5ntonia@ 8em mesmo
pis!ou quando lhe ordenei que no #alasse #ran!s@
5 e.presso #eroz que surgiu to instantaneamente quanto
desapare!eu do rosto de 5ntonia passou desper!ebida a Hilliam$
)nto ela voltou a sorrir !omo a luz da manh$
( Dmaginei que estivesse apenas preo!upado !om o #ato de que
poder1amos no !ombinar$ 0or isso, tentei tranq%iliz"/lo$
( <egurou/o pelas lapelas do paletG e empurrou/o at a porta$
( <ei que nun!a me proibiria de #alar #ran!s, mon amour.
' rapaz sorriu$ 0ara quem se gabava de !onhe!er as mulheres,
Ja!6 Faraday estava !ompletamente enganado$
( 4raas a Deus$
( 3enha !omigo, Hilliam$ 3amos nos des!ulpar mutuamente$
( &evou/o para !ima$
De !ostas para o amante ingnuo, 5ntonia imaginou que o amigo
se voltara !ontra ela$ 8a !erta pretendia impressionar a Rainha do
4elo prevenindo o irmo !ontra a maldosa 5ntonia$ ' marqus de
Dansbury no pre!isava das !in!o mil libras anuais de Hilliam
+enton, mas ela ne!essitava, e muito$ 8ada a impediria de atingir
7
seus ob*etivos$ ,onhe!ia !ertos pormenores que dei.ariam em
dif!uldades um tal marqus arrogante$
)la sorriu$
,in!o mil libras anuais$
( -ilorde, se pudesse ser mais espe!1f!o ( 0eese pediu,
observando o marqus de Dansbury andar de um lado a outro na
sala de *antar$
Ja!6 hesitou, ftou/o !om raiva e prosseguiu na mar!ha$ Dormira
muito pou!o ; noite, a!ossado por duas idias f.as$ <alvar o
prGprio pes!oo e tor!er o de Dolph$
Cavia rezado para que &ilith en!ontrasse uma maneira devir v/lo
outra vez$ )mbora ela tivesse dito que o amava, Ja!6 sabia que a
batalha estava longe de ser ven!ida$
( 0eese, no entendo !omo poderei ser ainda mais espe!1f!o$ '
que pode me dizer a respeito da propriedade de Dolph Remdale>
5 porta da sala #oi aberta e Ja!6 virou/se para o intruso$ 5o ver
-artin espiar para dentro, #ez um gesto autorizando sua entrada$
( 8o sei por que !hegou to atrasado@ ( Ja!6 re!riminou/o$
0eese ftou -artin de relan!e e deu se ombros$
( -ilorde ( 0eese !omeou a #alar !om pa!in!ia, na tentativa
de apaziguar o temperamento intempestivo do marqus (,
propriedades espelham o !ar"ter de seus donos$ -ilorde nada tem
a ver !om o novo duque e nGs, muito menos !om os servos dele$ <e
dissesse e.atamente o que est" pretendendo saber$$$
( <e eu soubesse, no pre!isaria perguntar@ ( Ja!6 e.plodiu,
#rustrado$
( 8o posso a!reditar que, !om tantas !onversas que os dois
!ostumam es!utar, ainda no tenham se inteirado de nada@
( Da mesma #orma que ningum ouviu nenhum !oment"rio
sobre esta propriedade, milorde$ ( -artin #ez uma mesura$ ( 5
=ni!a !oisa de que me re!ordo de ter ouvido #alar, h" tempos, que
uma das !riadas do sr$ Dolph Remdale quebrou o brao !aindo da
es!ada$
( ?ma in#eli!idade, !laro, mas nada to in!omum$
( ' antigo duque a havia mandado embora, antes de ser
!ontratada pelo sobrinho$
( ) qual o nome da moa>
( 8o saberia lhe dizer, milorde$
( 0or #alar nisso ( 0eese interveio (, a irm do marido de minha
prima #oi !ontratada para trabalhar l" h" trs anos$ Depois de uma
quinzena, pediu demisso$
Finalmente uma luz$
( 0or qu>
( )la disse que o sr$ Remdale a assustava e que as outras moas
7
apresentavam equimoses$
( )st" querendo dizer que ele abusava das !riadas e batia nelas>
( Ja!6 gritou, #urioso, ao imaginar que o !r"pula pretendia
en!ostar as mos na sua &ilith$
( 0are!e que sim, milorde ( 0eese anuiu$
( 0or que no se lembrou disso antes> ( Ja!6 resmungou$
( )u lhe disse que milorde teria de ser mais espe!1f!o ( o
mordomo se de#endeu$
( <e o senhor prestasse mais ateno ao que a!onte!e nesta
propriedade, poderia saber a que 0eese estava se re#erindo (
-artin !riti!ou/o$
( ' que est" querendo dizer !om isso, -artin>
( 8o responderia nem que estivesse ameaado de morte$
0elo !omportamento de -artin e 0eese, podia/se supor que
tivessem des!onfado de um signif!ado espe!ial na visita de &ilith
naquela noite$ 5fnal, eram inteligentes$ 5 prova disso era terem
sobrevivido ; maldita guerra de 8apoleo$
( )spero que nenhum de nGs tenha de passar por isso
novamente$
( 5quele idiota quer v/lo en#or!ado, milorde ( 0eese
resmungou$
( 3amos dar um *eito para que isso no a!ontea, no >
( 0oder1amos dar uma surra nele, milorde ( o mordomo propEs$
Ja!6 negou !om um gesto de !abea, dizendo:
( )u *" havia pensado em hipGtese semelhante$ -as isso
tambm re!airia em !ima de mim$ Dessa vez, teremos de agir
dentro da lei$
( ?ma l"stima ( 0eese lamentou/se$
( +em, se tudo !orrer !omo espero, poderemos ter mais
in#orma:es sobre o que a!onte!e em Hen#ord$ 0eese, venha
!omigo$ -artin, ve*a se !onsegue levantar mais dados sobre a
propriedade de Remdale$ Des!ubra tudo o que puder$
( <im, milorde@ ( -artin empertigou/se e esboou uma
saudao$
Ja!6 !hegou !om 0eese ao Hhite9s e surpreendeu/se !om o #ato
de as autoridades ainda no terem vas!ulhado o !lube$ <eu estoque
privativo de vinho !ontinuava tran!ado na adega e, segundo o
!he#e dos !riados, no #ora me.ido$ 0elo visto, os rumores ainda
no tinham sido suf!ientes para agitar +oI <treet !ontra um
membro da nobreza$ 0elo menos por enquanto$ Dei.ou 0eese
tomando !onta de tudo e saiu em bus!a de Ri!hard$
( ,reio que tem !onhe!imento do ris!o que est" !orrendo ( o
!unhado avisou/o enquanto tiravam o engradado da adega do !lube
e o dei.avam sobre a mesa da !ozinha$
7
5 noite se ini!iava e o salo prin!ipal !omeava a lotar !om os
#req%entadores usuais$ 's !riados se aglomeravam na !ozinha$
( 8o tenho muita es!olha ( Ja!6 respondeu e #ez sinal para
0eese$ ( &eve isso ao salo$
( Ja!6$$$ ( Ri!hard advertiu/o novamente e re!uou quando a
legio de !riados saiu atr"s de 0eese$
( 3amos$ ( ' marqus #ez uma mesura quando #oi ini!iada uma
onda de protestos mal/humorados no elegante salo lotado$ (
7enho !erteza de que apre!iar" o evento$
0eese dei.ou o !ai.ote no meio da mesa o!upada pela !omitiva
de lorde Dupont, amassando todas as !artas do *ogo$
( ' que est" pretendendo #azer, Dansbury> ( Dupont
aborre!eu/se e saiu de seu lugar enquanto Ja!6 pegava uma
garra#a$
( +oa noite, !avalheiros ( Ja!6 !umprimentou e depois voltou a
ateno ; garra#a que tinha nas mos$ 5 rolha estava no lugar e
pare!ia no ter sido to!ada$
( Freeling, tem !erteza de que ningum se apro.imou de meu
estoque desde a =ltima vez em que pedi uma garra#a de vinho>
( <im, milorde$ 8ingum o to!ou ( o respons"vel pelos !riados
respondeu$
Ja!6 estudou a fsionomia do homem alto e magro$ 's !lientes
murmuravam a seu redor$ ' dinheiro #abri!ava mentirosos$ -as
Freeling sempre lhe pare!era um homem honrado$
( -uito bem ( Ja!6 #alou$
)m seguida, sussurrou para 0eese, que se adiantou e tirou a
rolha$
( 8o !reio que pensou em trazer ratos ( Ri!hard murmurou e
ftou a platia !om preo!upao$
( )u odiaria desperdiar um bom vinho do 0orto !om animais$
( Dansbury levantou a garra#a, levou/a aos l"bios e tomou um
gole$
( Ja!6@ ( Ri!hard berrou, tentando tirar o vasilhame das mos
do !unhado$
( Fi!ou malu!o>
( <e um pobre rato morresse, eu tambm seria en#or!ado$
Ja!6 observou a e.presso de Freeling novamente$ ' maitre
pare!ia to espantado !omo os demais, mas nada indi!ava que
soubesse mais do que de!larara$ 7ornou a ftar Ri!hard$
( 2uanto tempo ne!ess"rio para algum morrer envenenado
por arsni!o>
( perguntou em voz bai.a$
( <ob tais !ir!unstBn!ias, a!redito que saberia se estivesse
envenenado neste momento$
7
( Ri!hard empalide!eu$ ( <anto Deus, Ja!6@
' marqus estava !erto de que, se agisse !om hesitao,
poderiam !onsider"/lo !ulpado$ &ilith o mataria se des!obrisse o
que ele estava #azendo$ 8o entanto, pre#eria morrer envenenado a
ver Dolph dar risada enquanto segurava a outra e.tremidade da
!orda$
( Freeling$
( <im, milorde>
( 8aquela noite, pedi alguma garra#a em espe!ial>
( 8o que eu me lembre, milorde$
( ) por que lhe pedi que me trou.esse qualquer uma delas>
( -ilorde disse que pre#eria tomar o seu vinho, pois o da !asa
era horr1vel$
Ja!6 ergueu uma sobran!elha e olhou para o !unhado$
( Ri!hard, devo tomar um gole de !ada uma delas>
( ,inq%enta libras por !ada garra#a que ele sobreviver ( lorde
Cunt lanou a aposta$
( ) por que no> ( Ja!6 tambm resolveu apostar$
Ri!hard protestou e pediu a 0eese que re!olhesse o engradado$
( 8ada disso$ &evarei o resto a um alquimista$ ,onvo!arei
algumas testemunhas e testaremos o vinho de uma maneira menos
espeta!ular, porm mais !ient1f!a$
Dansbury pEs a mo em !ima da embalagem$
( -ilorde no perder" de vista o !onte=do>
( ' marqus #azia questo de demonstrar ao !unhado que
!onfava nele$
( 0rometo$
( )nto est" !erto$ ( Ja!6 a#astou/se da mesa$
( +oa noite, !avalheiros$
Dansbury sabia que era mais um ponto a seu #avor$ 5ntes de
prosseguir a batalha, admitiu que pre!isava ver &ilith outra vez$
Deus era testemunha de que *" havia !ometido toli!e semelhante$
8aquela altura, os motivos eram !orretos$ 5lm do mais, pre!isava
alert"/la sobre o !omportamento de Dolph Remdaie !om as
mulheres$ <e o bastardo en!ostasse um dedo em &il, no viveria
tempo suf!iente para se arrepender disso$
&ilith observou o !u sem nuvens sobre o Cyde 0ar6 e disse a si
mesma que o tempo em &ondres !lareava ; medida que sua vida
f!ava mais !on#usa$
Dn!linou/se para a #rente e a!ari!iou a !ernelha de 0olly, sua gua$
( ' que disse a sua tia esta manh> ( 0enlope perguntou
enquanto passeavam$ -ilgreI esperava a uma distBn!ia
respeit"vel$
( 5frmei que a!eitaria o !onvite de <ua 5lteza para #azer um
7
piquenique amanh$
7odos pensariam que &ilith se !omportava !omo uma flha
obediente$ 8a verdade, pretendia des!obrir se Dolph matara o tio$
)m !aso positivo, !omo e por qu$
( &il, ainda outro dia, afrmou f!ar eno*ada sG de ver <ua 5lteza@
) quanto a lorde Dans$$$
( Fique quieta, 0en$ <ei o que estou #azendo$ ( 0elo menos era o
que esperava$
5 amiga sa!udiu a !abea$
( 8o sei o que est" pretendendo, mas$$$ ( 0en olhou por !ima
do ombro de &ilith e !orou$
( +oa tarde, sr$ +enton$
( <rta$ <an#ord ( Hilliam !umprimentou/a$
&ilith virou/se$ ' irmo se apro.imava montado no garanho !aro,
grande e negro que Ja!6 o havia !onven!ido a !omprar$ 7hor era um
animal magn1f!o$
( 5!hei que estivesse !om seus amigos$ ( &ilith olhou o irmo
!om !uriosidade$
( -eus amigos se dispersaram$ ' =ni!o que posso a!har Ja!6,
mas papai ameaou dar/me uma surra se eu tornasse a #alar !om
ele$
-uito menos do que o pai #aria !om ela se des!obrisse o que
a!onte!ia$
( ' que houve !om a <rta$ <t$ 4erard> 8a semana passada,
su!ederam/se piqueniques e passeios a !avalo diariamente$
( 5ntonia tem h"bitos not1vagos$ &ilith notou o olhar distante$
( 5!onte!eu alguma !oisa> ( 0en adiantou/se a &ilith na
pergunta$
( 8ada, nada$ -eu pensamento est" longe$
( 0odemos a*udar>
( 8o, pelo amor de Deus@ ( Hilliam !orou e bateu !om o punho
#e!hado no ar!o da sela$ (5lgumas vezes as mulheres so
agrad"veis em e.!esso@
5s duas se entreolharam$
( 2ualquer mulher ou pessoa agrad"vel demais est" interessada
em alguma !oisa ( 0en afrmou e deu uma risada$
( 8un!a a ve*o !ontrariada, <rta$ <an#ord$
( Hilliam observou/a !om !uriosidade$
( )u me aborreo nas horas !ertas$
( -as !omo que algum pode saber$$$
&ilith virou/se para ver o que estava a!onte!endo$ ?m !avalo baio
vinha na direo deles, sem !avaleiro$ 0olly me.eu/se, nervosa, e
&ilith teve de segurar as rdeas !om energia$
( ) +enedi!6, o !apo baio de Ja!6$ ( Hilliam virou 7hor e o
7
in!itou para a #rente$
' garanho res#olegou e !orreu em direo ao !avalo$ ,om
destreza, Hilliam !onseguiu segurar as rdeas soltas do animal$
?m pou!o mais adiante, Ja!6 Faraday se apro.imava !aminhando
pelo parque, indi#erente aos pedestres que o evitavam$
( 'brigado, Hilliam ( o marqus disse, a alguns passos deles$
( )u !onversava !om lady Cenry, e +enedi!6 resolveu dar um
passeio$
( -ilorde no se #eriu> ( &ilith perguntou !om voz !asual$
( 8o, srta$ +enton$ ( Dansbury a!eitou as rdeas de Hilliam e
pulou na sela$ 3irou o !avalo e passou ao lado de &ilith$ ( Dei.e sua
*anela aberta esta noite, minha querida ( ele murmurou$ ,om um
sorriso e um a!eno alegre para 0en, #oi embora pela alameda do
parque$
( Duvido que +enedi!6 tenha se a#astado de Ja!6 ( #alou Hilliam
mais para si mesmo$
( ' !avalo muito apegado a ele$ 4ostaria de saber o que
Dansbury est" maquinando no momento$
( 7alvez ele este*a sentindo sua #alta ( 0enlope #alou e olhou
para &ilith quando a viu levantar a !abea$ ( 0are!e que todos o
abandonaram$
( 5lguns por #alta de opo$ ( Hilliam suspirou$ ( 0osso
o#ere!er sorvete ;s damas>
( )u adoraria$ ( 0en sorriu$
Hilliam posi!ionou 7hor ao lado da gua da <rta$ <an#ord e &ilith
seguiu/os, !om o !orao dando saltos de alegria$
Ja!6 iria v/la naquela noite$
7
Capt!o XI
Dsso traz de volta algumas lembranas ( -artin #alou, sombrio$
Dansbury mirou/se no espelho$ 5 roupa negra tambm lhe trazia
re!orda:es nada agrad"veis$ 7er dito a &ilith que Ri!hard e ele
haviam vas!ulhado a Frana e a +lgi!a em bus!a de in#orma:es
#ora um relato 1nfmo diante do que tinham #eito em nome de Deus
e da p"tria$ -uito sangue #ora derramado e em !ondi:es
perversas$
( ) verdade$ ( Ja!6 !alou as grossas luvas tambm negras e
olhou o nevoeiro que toldava a viso no meio da noite$ <eria mais
#"!il es!alar a parede at a *anela de &il$
( 5lguma not1!ia de 0eese>
( 8o$ ,reio que milorde #eriu o orgulho dele quando disse que
ele deveria saber mais a respeito da propriedade de <ua 5lteza$
<aiu depois do !ompromisso !om lorde Cutton e disse que voltaria
; noite$
( 0eese es!olheu uma pssima o!asio para perambular ( Ja!6
resmungou$
( 8o me #altava mais nada$ Dmagine se des!obrirem meu
mordomo espiando as *anelas de Remdale ou debai.o da saia das
!riadas dele$
' marqus #oi a seu es!ritGrio, pegou uma das pistolas e
!arregou/a$ 8o tinha inteno de andar desarmado no es!uro$
Dolph devia ser to malu!o quanto seu velho tio$
( 5onde est" pretendendo ir, milorde>
Ja!6 virou/se, a arma empunhada$ 0eese estava parado na
entrada$
( )m bus!a de in#orma:es$ ) o senhor onde esteve> ( Ja!6
passou pelo mordomo, #oi at o saguo, largou a pistola e esperou
0eese a*ud"/lo a vestir o sobretudo$
( Dnvestigando$$$ ( Devolveu a arma a Ja!6, que a enfou no
bolso$ ( ' mordomo do novo duque de Hen#ord #oi embora h"
quatro dias$ 8ingum sabe o motivo nem teve !oragem de
perguntar a <ua 5lteza sobre o paradeiro de FraIley$
( 2ue tipo de homem FraIley> 0eese pensou por alguns
instantes$
7
( 5 !ozinheira disse que o sr$ Remdale !ontratou FraIley por ele
ser um su*eito bastante !onservador$
( ?m que no veria !om bons olhos o empregador usar de
e.pedientes !landestinos>
0eese sorriu$
( Di#erente de nGs, !laro$
5quilo #azia sentido$ Dolph teria !ontratado o mordomo mais
#ormal de &ondres para !ausar boa impresso$ ' #ato de um
indiv1duo honrado ter desapare!ido sem dei.ar pistas Ppoderia ter
um signif!ado$ FraIley des!obrira algum detalhe que dei.aria
!onstrangidos tanto ele quanto Dolph$ Ja!6 admitiu tratar/se de
mera suposio, mas tambm no !ontava !om nenhum dado mais
!onsistente$
( 7em alguma idia de onde FraIley possa estar>
( 8o por enquanto$ -as terei$
( ).!elente$ ( Ja!6 a*eitou a arma no bolso #undo$
( -ilorde tem !erteza de que no dese*a que algum o
a!ompanhe>
( -artin perguntou$
( 8o$ 8o pre!isam esperar/me$ 3oltarei tarde$
( <ua 5lteza quer v/lo morto, milorde ( 0eese advertiu/o$ (
8o deveria andar sozinho$
( )le disse que pretende arruinar/me ( Ja!6 #alou$
( <e o en#or!ar, arruinar" sua memGria$
( 's dois *" salvaram minha vida$ ( Dansbury ftou 0eese e
-artin a quem !onsiderava !omo amigos$ ( 8o pretendo
desperdi"/la$
( -ilorde no poderia imaginar que 4enevieve +ruseille #osse
tra1/lo$ )u, -artin e lorde Cutton tambm !onf"vamos nela$
Ja!6 no estava disposto a dis!utir erros de *ulgamento do
passado, ainda mais que poderia estar !ometendo outro$ Foi at a
entrada$
( Dsso a!onte!eu h" !in!o anos$ )st" obsoleto$ 5bra a porta, por
#avor$ <e eu no voltar, diga a Ri!hard que #ui me en!ontrar !om
Hilliam +enton$
( -ilorde>
( <e eu morrer, no poderei apre!iar o es!Bndalo$
( Ja!6 deu de ombros e sumiu na es!urido$
' marqus saiu pelos #undos para evitar ser visto, !aso Dolph
tivesse mandado vigiar a -anso Faraday$ 5 pistola que batia em
sua !o.a enquanto andava lembrou/o das =ltimas noites nevoentas
de 0aris$
5lm de !onfar em 4enevieve, ainda #ora est=pido de a!har que
7
a amava$ ) ela o tra1ra em #avor de +onaparte$ Ja!6 nun!a havia
des!oberto se #ora por burri!e, medo ou patriotismo$ ' que fzera
naquela noite o tinha dei.ado !om #ama de homem sem nenhum
pingo de honradez$ Durante !in!o anos, no !onseguira esque!er o
terr1vel a!onte!imento$ 5dmirava/se de &ilith +enton ter !oragem
de #alar !om ele$ 8em a!reditava que ela havia se tornado sua
amante$ 8o podia dei.ar de pensar que a *ovem o abandonaria e
!ederia aos dese*os do pai$
0ou!as luzes estavam a!esas na -anso +enton$ Ja!6 entrou na
propriedade pela !er!a do *ardim e es!alou a parede sul pelas
trelias !obertas de roseiras$ -urmurou uma impre!ao !ontra os
espinhos que o espetavam apesar das luvas e do sobretudo$
0or que &ilith no es!olhera violetas ou gerBnios !omo Aores
#avoritas>
<ubiu no telhado e esgueirou/se pelo beirai$ )spiou atravs da
*anela entreaberta da *ovem$ Cesitou$ 8o tinha o direito de estar
ali$ 5 !ama estava #eita e o quarto, es!uro$ De!idiu/se$ 0ulou para
dentro$
( &ilith> ( sussurrou e tirou as luvas$
( )stou aqui$ ( )la se apro.imou da luz diante da *anela aberta$
&ilith vestia !amisola e havia dei.ado os !abelos soltos$ 5
#ragrBn!ia leve de lavanda era mais inebriante do que o mais !aro
per#ume #ran!s$ Ja!6 pu.ou/a de en!ontro ao peito e bei*ou/a$
5!ari!iou/lhe os !abelos sedosos e sentiu a resposta imediata a
seus !arinhos$
)le sorriu$ -etade dos bem/nas!idos londrinos a !hamava de
Rainha do 4elo$
( Ja!6 ( &ilith suspirou e a#astou/se (, verdade que tomou
vinho daquelas garra#as do Hhite9s para test"/las>
5 raiva que perpassou o tom de voz da *ovem lhe agradou$
( <G tomei de uma delas ( ele a !orrigiu$ &ilith a!ertou/o !om
um punho #e!hado no peito$
( 2ue estupidez, Ja!6@ <e Dolph tivesse tro!ado as garra#as$$$
( )u pre!isava demonstrar um pou!o de minha honestidade, &il$
<e eu no tivesse #eito isso e me limitasse a sumir !om o !ai.ote,
tudo haveria de piorar, independentemente do resultado$
( 5 sua morte seria o pior de tudo$ ( Fitou/o !om pavor$
Ja!6 perdeu/se nas esmeraldas daquele olhar$ 0erguntou a si
mesmo se era mere!edor de tanta alegria que lhe era !on!edida$
( 'brigado, doura$ ( 8o lhe disse que daria a vida para salvar
a dela e bei*ou/a de novo$
&ilith gemeu$ )m seguida, bei*ou/o suavemente no quei.o e no
pes!oo$ Ja!6 gostaria de esque!er o motivo de sua vinda ;quela
!asa e deitar/se !om &ilith ali mesmo no tapete$ ' que poderia ser
7
pior para ambos$
( <egundo imaginamos ( o marqus en!ontrava dif!uldade
para se !on!entrar (, Dolph pode ter envenenado o tio entre o
tra*eto do Hhite9s e a -anso +enton$
( )nto ser" imposs1vel provar alguma !oisa$ 8o havia motivo
para Dolph matar o tio$
( &il$$$
)la o silen!iou !om um dedo, impedindo/o de !ontinuar$
( Dsso o que diro$ <eu advogado ter" de afrmar que o velho
duque pretendia !asar/se para ter um flho, ou se*a, um herdeiro
direto$
Ja!6 en!ostou o rosto nos !abelos de &ilith$
( ) pre!iso evitar um *ulgamento$ 7enho algumas idias$
( )u tambm ( #alou de en!ontro ao ombro m"s!ulo$
( )splndido$ 3amos ouvi/las$ ( ' marqus esperava que
#ossem mais substan!iais do que as dele$ )la hesitou antes de
levantar a !abea e observ"/lo$
( 0retendo f!ar mais tempo ao lado de meu noivo$
( 8em pense em uma !oisa dessas@ ( Ja!6 soltou/a e !omeou
a !aminhar pelo quarto$
( 8em pensar$
( Ja!6, ele muito arrogante e orgulhoso$ 8o d" importBn!ia ;
intelign!ia das mulheres$ ,reio que poderei #az/lo #alar$
( 8o$ ( Dansbury sa!udiu a !abea$
( 8o pode me impedir de #azer isso$
( )le agride as prGprias !riadas e #az !oisas piores$ 8o quero
que fque perto de Dolph$
( <e pudermos provar que ele um assassino, no terei de
!asar/me !om o duque$
( &ilith suspirou$ ( 8o sei !omo es!apar desse !asamento sem
piorar os males !ausados por minha me a esta #am1lia$
( ' mordomo de Dolph sumiu$ 7entaremos en!ontrar pistas dele$
Ri!hard, por sua vez, tentar" des!obrir mais alguma !oisa$ ( Ja!6
a!ari!iou/lhe o rosto$
( 0or #avor, no pense que est" sozinha$ )u$$$
Dansbury no se lembrava de ter aberto seu !orao antes$
), naquele momento, no !onsiderava sensato usar de sin!eri/
dade$ <eu #uturo ainda era bastante duvidoso$
( )u no tenho inteno de abandon"/la$ ( )le modif!ou a idia
ini!ial$ ( 8o pense que poder" se ver livre de mim !om #a!ilidade$
( +em, no e.atamente uma proposta respeit"vel$ De qualquer
#orma, no !reio ter ouvido nenhuma mais honrada at agora$
&ilith bei*ou/o !om suavidade e Ja!6 !on!luiu que ela entendera o
signif!ado de suas palavras$
7
( 0re!iso ir ( ele sussurrou$
( ) o que quer #azer>
Dansbury nun!a havia dese*ado tanto f!ar ao lado de uma
mulher$
( 8o$
)la enfou as mos por bai.o do sobretudo, na altura dos ombros,
e tirou/lhe o !asa!o$
( )nto fque mais um pou!o$
' marqus estava !iente de que *amais deveria ter vindo ;quela
!asa$ -as, se Dolph ganhasse a partida, talvez essa #osse a =ltima
vez para ter &ilith nos braos$
5 *ovem no lhe deu tempo para de!idir$ Desabotoou/lhe o !olete
e a !ala, bem mais determinada dessa vez$ )le lhe tirou a !amisola
e esque!eu o que a razo o a!onselhava$ 7udo que importava era
estarem *untos e o quanto a dese*ava$
( Ja!6$$$ ( &ilith murmurou quando ele lhe tomou os seios
intumes!idos e os sugou !om pai.o$
)stimulada pelo toque sensual, ela deslizou as mos deli!adas
sobre as !ostas e depois sobre o peito de m=s!ulos defnidos,
des!endo !om ousadia at apoderar/se da mas!ulinidade de Ja!6$
( 8o dei.arei que se divirta sozinho$$$
( disse, estreme!endo de prazer$
5quela e.plorao de seu !orpo #ez !om que Dansbury o#egasse,
ardendo de satis#ao$
)nto os l"bios #emininos pro!uraram/lhe os mamilos$ )nquanto a
l1ngua ma!ia, =mida e quente brin!ava !om eles, Ja!6 gemia, lou!o
de dese*o$ &ilith se mostrava uma e.!elente aluna na arte da
seduo$
( 0ensei que odiasse libertinagem ( Dansbury sussurrou no
ouvido da *ovem de beleza estonteante$
)la sorriu, !iente das sensa:es que despertava nele$
( -udei de idia$ ) de!idi a*ud"/lo$$$
,om um movimento r"pido e pre!iso, Ja!6 a ergueu nos braos e
levou/a at a !ama$ 0osi!ionou/se sobre o !orpo #eminino, bei*ando/
a !om ardor$ 0enetrou/a !om urgn!ia e logo per!ebeu que &ilith se
entregava por !ompleto ;s sensa:es arrebatadoras que a
dominavam, enquanto arqueava os quadris para senti/lo por inteiro$
Ja!6 queria permane!er dentro dela, ser parte dela, para sempre$
,om esses pensamentos, tambm se entregou sem reservas ;quele
ato de amor at atingir o !l1ma.$
'#egantes, mantiveram/se abraados por algum tempo$
( Ja!6 ( &ilith murmurou, *" !om a respirao normalizada,
enquanto lhe a!ari!iava o rosto$ ( 5manh vou a um piquenique
!om Dolph$
7
( 8o vai, no$ )le um homem perigoso$
( 8o o dei.arei #azer tudo sozinho$ 8o teria graa ( ela
provo!ou o marqus$
( 0ensei que no gostasse de enganar os outros@
( 5ndo mudando de idia sobre v"rios assuntos ultimamente$ )
tambm quero a*udar$
( 8o gosto disso$ -as no posso dei.ar de admir"/la por sua
!oragem$
( 0ode !ontar !om minha a*uda$ ( &ilith envaide!eu/se e
esperou um pou!o, antes de to!ar numa questo que a in!o/
modava$
( Ja!6, #ale/me sobre 4enevieve$
)le respirou #undo$
( &il, !reio que *" tem preo!upa:es em quantidade suf!iente$
8o pre!isa adi!ionar meus problemas ao seu !aldeiro$
)la sorriu$
( )stou !omeando a me a!ostumar !om situa:es di#1!eis$ Fale$
( -enina teimosa$ ( Ja!6 bei*ou/a$ ( 4enevieve era nosso
!ontato em 0aris$
( <eu e de Ri!hard>
( <im$ )u no podia imaginar que ela #osse leal a 8apoleo$ 5t
uma manh em que a!ordei e a vi segurando a porta aberta$ 0elo
menos uma d=zia de soldados #ran!eses apontava mosquet:es
para a minha !abea$ Ri!hard, 0eese e -artin me resgataram da
priso uma noite antes de eu ser en#or!ado$ 0assamos uma semana
es!ondidos nas !ata!umbas de 0aris$
&ilith estreme!eu nos braos dele$
( &" onde levavam os ossos dos !ristos quando pre!isavam de
lugar nos !emitrios>
Ja!6 a!ari!iou/lhe os ombros e enrolou uma me!ha de !abelos
sedosos nos dedos$
( ).atamente$ 5quela #oi uma e.perin!ia nada agrad"vel$
+onaparte *" tinha ido para o 8orte$ Hellington pro!urava um meio
de levar/nos de volta ; Dnglaterra$ 8aquela altura, soubemos que
4enevieve iria ao en!ontro de +oney$ )la !onseguira des!obrir os
planos de Hellington e tinha nas mos uma lista de espi:es$ Fomos
atr"s dela$
)ra um al1vio !ontar a histGria para algum interessado em
es!utar sem nenhuma inteno de a!us"/lo$
( )u a en!ontrei antes dos outros$ 4enevieve via*ava
a!ompanhada de dois soldados$ ,onsegui surpreend/la sozinha$
7
-as ela !omeou a gritar e tive !erteza de que a!ordaria no
apenas os dois !ompanheiros, mas todo o batalho da rua$ 'rdenei
que f!asse quieta, mas ela queria me ver morto$ ( Ja!6 #e!hou os
olhos por um instante$ ( )nto a ataquei$ ,ontinuo a!hando que eu
poderia ter #eito outra !oisa$$$ que no #osse mat"/la$
( )m momentos de e.trema aAio, sempre #azemos o que nos
pare!e !orreto$
( &ilith levantou a !abea e ftou/o !om seriedade$
( 8o se torture pelo resto de sua vida$ 8o *usto$
( Dmposs1vel esque!er a de!iso !ovarde de mat"/la$
( &orde Cutton imaginou que a tivesse matado por vingana$
( &ilith desenhava, !om a ponta do dedo, !1r!ulos no peito de
Ja!6$
( 8o posso a!us"/lo de ter pensado isso$ 8o sei !omo teria
agido no lugar dele$
( Ja!6 deteve a mo de &ilith em !ima de seu !orao$
( 3oltei a &ondres e !ome!ei a !omportar/me de maneira
insatis#atGria$ 8o via motivos para passar uma imagem de
honradez e respeitabilidade$ De qualquer #orma, nun!a #ui muito
!ompetente nesses pormenores$ <G !ome!ei a lamentar meu
padro de vida quando a !onhe!i$
( 5h, quis vingar/se de mim porque o desdenhei$
( &ilith deu uma risada marota$
( +em, talvez no prin!1pio$ ) se sabia disso por que resolveu #alar
!omigo>
&ilith bei*ou/o$
( ,omo ignorar algum !om tanta energia e viva!idade> <eria o
mesmo que no re!onhe!er as batidas de meu !orao$
Ja!6 teve esperana de que &ilith realmente o amasse$
( &il, se nossos planos derem errado, promete !onsiderar a
possibilidade de no se !asar !om Dolph>
( <e eu tentasse #ugir, a!abaria por matar meu pai$$$
( )squea o que eu disse$ 8o se preo!upe$ Dolph no ven!er"
a batalha$
)la o amava, mas a #am1lia vinha em primeiro lugar$ &ilith se
!asaria !om um monstro para evitar um es!Bndalo$ Ja!6 gostaria de
f!ar irado !om ela, mas o !orao leal e bondoso #ora o que o
atra1ra em primeiro lugar$ 8o poderia !ulp"/la por e.!esso de
honradez$
Dansbury tornou a abra"/la !om pai.o$ ' amor deles #oi
intenso$ Desesperado pelo re!eio de ser a =ltima vez$
)le se levantou e pegou sua roupa$ &ilith f!ou na !ama,
en!olhida, observando/o$
( Ja!6$
7
( ' que #oi> ( )le !alava as botas$
( 8Gs ven!eremos essa batalha, no >
( )spero que sim, &il$ De todo o !orao$
( )u tambm$
&ilith !ustou a en!ontrar o que pro!urava$
' sGto da -anso +enton estava lotado de mGveis velhos e de
uma infnidade de ob*etos sem valor ' re!into estreito era #rio,
=mido e bastante empoeirado$ 5 *ovem levantou o !astial e
iluminou as quinquilharias empilhadas *unto ; parede dos #undos$
0or bai.o de um lenol, viu a ponta e.posta de uma moldura de
madeira$
5#astou uma !ai.a !om ornamentos de 8atal e pEs o suporte da
vela sobre uma ar!a man!hada$ 0u.ou o lenol !om !uidado, mas o
mesmo a!abou se rasgando$
( 51 est" ( #alou para si mesma, quando des!obriu o quadro
que se en!ontrava de !abea para bai.o$
5 obra era grande e pesada$ &ilith !ustou a !olo!"/la na posio
!orreta$
( 5h, assim est" melhor$ ( )la sorriu$ ( 'l", mame$
's !abelos longos, negros e ondulados dispostos artisti!amente
sobre um ombro desta!avam o belo rosto de )lizabeth +enton$
)stava sentada em uma !adeira de palha sob um ol/meiro e a seus
ps via/se um !anteiro de Aores$ 8as mos, havia um buqu das
mesmas Aores !ampestres$ &ilith observou o retrato, o leve sorriso
!om que a me posara para o artista e a alegria nos olhos verdes$
<entou/se diante do quadro e estudou o rosto que se pare!ia !om o
seu$
5 pintura #ora #eita antes do !asamento dos pais$ &ilith ponderou
que nun!a tinha visto um sorriso daqueles no rosto de sua me$ )ra
prov"vel que )lizabeth +enton tivesse se !asado !om algum que
no se importava !om seu !orao$ 7alvez lady Camble no tivesse
ningum para preveni/la a respeito do erro que a!abaria por
!ometer$
Ja!6 sugerira que #ugisse !om ele$ &ilith havia entendido que sua
me en#rentara o mesmo dilema e tinha !omprometido seu bom
nome$ &orde 4reyton tambm lhe pedira que #ugissem$ )lizabeth
+enton havia f!ado tentada$ <ua natureza vibrante e apai.onada
detestava o !asamento que lhe #ora imposto$ 4reyton tinha
enganado lady Camble quanto aos prGprios sentimentos, mas &ilith
no duvidava da palavra de Ja!6$ ' que a dei.ava tentada a
abandonar tudo por ele$
( -ame, o que deverei #azer> ( &ilith sussurrou$
Dese*ava f!ar ao lado de Ja!6 Faraday$ -as teria !oragem de
7
tomar a mesma de!iso da me, !aso os planos #ra!assassem>
Ir (ontra a #am1lia e o pai a aterrorizava$ -esmo que tivesse de
de!idir por amor a Ja!6$
<e no tivesse !onhe!ido o marqus, Dolph lhe pare!eria
igualmente repulsivo$ 5 =ni!a di#erena seria ter des!oberto a
averso apGs o !asamento$ ,omo a!onte!era !om sua me, que
pare!ia bem #eliz ao posar para o retrato, antes de se !asar !om
lorde Camble$
&ilith no sabia que tipo de monstro era <ua 5lteza, mas f!aria
satis#eita se !onseguisse impedi/lo de !ometer maldades$ 5gir
mali!iosamente lhe pare!ia interessante$
Fitou a me mais um pou!o e !obriu a pintura$ )rgueu a vela e
voltou at a entrada do sGto estreito$ 5fnal, havia !ompreendido a
atitude de )lizabeth$ ,onven!eu/se de que teria de #azer o que
estivesse a seu al!an!e para evitar a armadilha de mergulhar em
uma e.istn!ia miser"vel$ )mbora sem a!eitar a idia da #uga$
De volta a seus aposentos, !hamou )mily e tro!ou de roupa$
)stava nervosa, mesmo sabendo que agia para o bem dela e de
Ja!6$ 5fnal, por mais e.!itante que lhe pudesse pare!er o *ogo, no
tinha e.perin!ia em plane*ar armadilhas para duques !on#essarem
assassinatos$
( +om dia$ ( 7ia )ugenia entrou no quarto sem bater, !omo
sempre$
( 5inda no est" pronta> 8o deve dei.ar <ua 5lteza esperando,
minha querida$
( 5 tia #oi at a *anela$
&ilith #ez sinal para )mily terminar o penteado$
( )le ainda no !hegou, tia )ugenia$
( ,hegar" a qualquer momento$ &embre/se de sorrir e de #azer
!oment"rios sobre a beleza do dia$ 5h, e diga tambm que sentiu a
ausn!ia dele na residn!ia dos -istner$
( <im, tia$ ( )la deveria mostrar/se agrad"vel, lison*eira e idiota$
5ssim talvez o levasse a !on#essar mais do que o ne!ess"rio ;s
perguntas #eitas$
( ), pelo amor de Deus, esquea seus 1mpetos$ J" testou a
pa!in!ia do duque ao e.tremo$
( <im, tia$
8em pensava em dis!utir !om a <ra$ Farlane$ 2uanto menos a
#am1lia soubesse de seus verdadeiros sentimentos a respeito do
duque de Hen#ord e pelo marqus de Dansbury, tanto melhor$ '
entendimento de todos viria !om o passar do tempo$ 8o momento
esperava que ningum inter#erisse at que Ja!6 e ela des!obrissem
a verdade$ Depois daria e.pli!a:es ; #am1lia e !omuni!aria que
amava outro homem$ -esmo que seu es!olhido no !orrespondesse
7
;s e.pe!tativas dos +enton, era tudo o que ela mais dese*ava$
&ilith gostaria de saber se, !omo mulher, !orrespondia ;s
e.pe!tativas de Ja!6$ 5pesar da sugesto dele de #uga, era im/
poss1vel afrmar se a idia de !asamento passara por aquela mente
no !onven!ional$ 7eria de dei.ar a resoluo para depois de ele ser
ino!entado$
)s!utou um ve1!ulo !ho!alhar pela rua$ &evantou/se e esperou
)mily a*eitar/lhe o .ale quente sobre os ombros$ Des!eu a es!ada
a!ompanhada de tia )ugenia, que repetiu as re!omenda:es para
um !omportamento gentil e respeitoso$ 5 <ra$ Farlane era to
ob!e!ada quanto o irmo pelo bom nome da #am1lia +enton$
&orde Camble se apressou em !umprimentar Dolph, que tinha
vindo de !ale!he$ &ilith suspirou, aliviada$ Felizmente <ua 5lteza
viera em !arruagem aberta$ )le nem se preo!upou em f!ar de p
para re!eb/la$ ' que no importava$ 2uanto menor a !onsiderao
por ela, maior a !han!e de seu plano ser bem/su!edido$
&ilith #ez uma mesura quando ele estendeu a mo para a*ud"/la a
subir$
( +om dia, 5lteza$ ( Deu um sorriso e subiu$
( <rta$ +enton ( Dolph a !umprimentou e #ez sinal para que se
sentasse diante dele$
' que agradou ; *ovem$ 7eriam de passar a viagem olhando um
para o outro, mas pelo menos estavam distantes$ 8otou que o
duque estava vestido de maneira impe!"vel, !omo sempre$ ) at
de maneira e.agerada para um piquenique$
( <e no se importa, poder1amos ir ao norte da !idade ( ele
propEs$
&ilith f!ou inquieta$ <e #ossem a um dos parques, no f!ariam
sozinhos$
( <er" Gtimo$
' vis!onde a!enou !om e#uso e dese*ou/lhes um bom di/
vertimento$ 5 !ale!he des!eu a rua e seguiu no rumo norte$ &ilith
estava sentada de !ostas, o que a dei.ava nauseada$
( 3ossa 5lteza es!olheu um belo dia para um piquenique$
( <orridente, apontou o !u azul !om pou!as nuvens$
( ,reio que sim$ ( Dolph !onsultou o relGgio de bolso, olhou/a
de vis e avaliou as redondezas$
( 5 ausn!ia de 3ossa 5lteza #oi muito sentida na #esta dos
-istner$
( ' sorriso de &ilith no poderia ter sido mais brilhante$
( 8o duvido$ -as no pela senhorita$
( ,laro que senti sua #alta, 5lteza
( &ilith protestou, fngindo/se o#endida$
( 5fnal, estamos noivos$
7
5 risada desagrad"vel de Dolph !ausou/lhe arrepios na espinha$
( )stamos noivos porque eu a pre*udi!aria se a senhorita
re!usasse !asar/se !omigo$ 8o fn*a que esse matrimEnio lhe
agrada$
( 3ossa 5lteza interpretou de maneira errEnea minha ligao
!om o marqus de Dansbury$ <into/me honrada !om seu pedido,
milorde$ ' a!ordo #oi a*ustado e serei a duquesa de Hen#ord$
<e ele a !onsiderasse obtusa e ambi!iosa, seria #"!il !onven!/lo
de que ela tambm !are!ia de moral$
5travessaram a !idade, passaram por Cighbury e &ilith re!eou
que estivessem indo a ,ambridge$ -as, quando !hegaram a Hood
4reen, o !o!heiro levou/os ao 5le.andra 0ar6$ )mbora no
!ostumasse #req%ent"/lo, viu que no era nenhuma !lareira na
Aoresta$
Dolph apeou rapidamente da !arruagem$ 5 *ovem levantou/se e
pensou que ele no #osse a*ud"/la$ ' duque se virou de repente,
estendeu a mo e au.iliou/a a des!er os dois degraus$
( 'brigada, 5lteza$
)le lhe soltou a mo e voltou a ignor"/la$
( 5tr"s daquela "rvore, Finter$
' !o!heiro pulou para o solo$ 7irou da !ale!he uma !esta de
piquenique e uma manta que estendeu sobre o gramado$ Dei.ou o
!esto em um !anto e voltou para o ve1!ulo$
( )spere por nGs na estrada$
( <im, 5lteza$ ( Finter subiu, sentou/se na bolia e levou a
parelha ; sa1da do parque$
's demais visitantes estavam a#astados e no poderiam es!utar
a !onversa$ &ilith pro!urava um lugar para sentar/se que lhe #osse
mais !onveniente em !aso de pre!isar #ugir$
( <ente/se@ ( Dolph ordenou$
)la dis#arou o aborre!imento e lhe obede!eu$ ' duque
demonstrava nada sentir por &ilith, a no ser irritao$ ' que
!ausava estranheza, pois #ora ele quem tinha insistido no !a/
samento$ <entiu/se eno*ada sG de imaginar ser to!ada por esse
homem$ -as at isso permitiria para o bem de Ja!6 e dela mesma$
' duque sentou/se e abriu a !esta de piquenique$
( 5lteza, sei que est" !om raiva de mim$ -as eu lhe imploro$ D/
me uma oportunidade de provar quem sou na verdade$ ,reio que
nenhum de nGs espera um rela!ionamento hostil, apesar do in1!io
tempestuoso$
( )ra o que eu gostaria de ouvi/la dizer$
( Dolph entregou/lhe um pssego$
( ) um pedido lGgi!o, no a!ha>
' duque estreitou os olhos e !ontinuou a tirar os itens da !esta$
7
( ,reio que sim$ &ilith pre!isava #azer !om que o duque !onfasse
nela$ 2ueria dei."/lo mais ; vontade$ 5ssim a arrogBn!ia e o
orgulho o #ariam querer vangloriar/se$
( -eu pai afrmou que 3ossa 5lteza #ez um pedido de li!ena
espe!ial em ,anterbury$ Desse modo, a !erimEnia poder" ser
realizada no fnal do ms$
( 8o pretenda #azer de mim um tolo, <rta$ +enton$ 5!ha que
esque!i suas !rises histri!as> <ei que no dese*ava !asar/se
!omigo, mas no me importo$ Dansbury tem a si mesmo em alta
!onta e se a!ha muito inteligente$ -as eu lhe garanto$ )le perder" a
!abea e a senhorita$
( 8o perteno a Dansbury, 5lteza$ 0or isso, ele no poder" me
perder$ ' marqus vinha me perseguindo e sempre o a!hei
en#adonho$ ?ltimamente nem mesmo o tenho visto, graas a Deus
( &ilith mentiu !om tranq%ilidade$
( 3erdade> ) o brin!o>
( 5lteza, seu tio vivia pedindo lembranas minhas$ 0resumo que
ele tenha levado o brin!o sem meu !onhe!imento$
( 0ois eu presumo, <rta$ +enton, que essa uma mentira
deslavada$ ), de agora em diante, ser" melhor se !omportar$ <e a
histGria desse brin!o vier ; tona, a senhorita estar" perdida$
( 8o entendo por que milorde pre!isa tomar atitudes to
dr"sti!as$ 8o represento nenhuma ameaa a 3ossa 5lteza$
( ) assim dever" !ontinuar$ ( De repente, Dolph pro!urou/lhe a
mo$
( <er" uma esposa honrada e obediente, no >
( ,laro, 5lteza$ ( &ilith sorriu, apesar da mo que #ormigava ao
ser to!ada$
( 5 senhorita linda$ -eu tio estava !erto$
( 3ossa 5lteza e seu tio dis!utiam a meu respeito>
( &ilith en!ora*ou/o a !ontinuar$
( ' velho duque tinha uma obsesso$ 0ossu1/la e ter flhos$
5dmito que estou ansioso para e.e!utar a tare#a que ele no pEde
!ompletar$
( )nto poderemos ter um rela!ionamento amig"vel$
( )la no a#astou do rosto o sorriso ingnuo, apesar do horror
que a invadia$
( 5mig"vel enquanto provar seu valor !omo duquesa de
Hen#ord$
( Dolph passou a a!ari!iar/lhe o brao desnudo$
( 8enhum ataque histri!o$ 8enhuma demonstrao de mau hu/
mor nem de rebeldia$
( Foi por isso que sugeriu #azermos um piquenique> 0ara
estabele!er as regras !on!ernentes a uma boa esposa> ( &ilith
7
tentou soltar/se$ 8o !onseguiu$
( )u lhe asseguro, 5lteza, que esse o maior dese*o de minha
#am1lia$ )u no me oporia aos anseios dos +enton$
( ) quanto aos dese*os de Dansbury>
( 8o os !onheo, 5lteza$ ( )n!ostou/se ao duque de Hen#ord,
admirada !om a prGpria !oragem$ ( -ilorde !onseguiu, e muito,
ultrapass"/lo em esperteza$ -eu irmo diz que a so!iedade o tem
evitado e ningum mais #ala !om ele$
Dolph virou/se e observou os !ir!undantes mais prG.imos$ 5o ver
que estavam distra1dos, deu um tapa no rosto de &ilith$ )la pis!ou
surpresa$
( 8o tente me enganar@ ( )le a pu.ou !om #ora e ftou/a !om
raiva$ ( 8o sei o que est" imaginando e no me importo !om o
que pensa que sabe$ 8o duvide que poderei desgraar sua vida
nem que tenho evidn!ias suf!ientes para en#or!ar Ja!6 Faraday$
( <olte/me@ ( &ilith gritou e tentou desven!ilhar/se$
5pesar da advertn!ia de Ja!6, no pensara que Dolph pudesse
ata!"/la$ Jamais algum havia lhe agredido@ <e ele se imaginava
!om liberdade para dar/lhe um tapa enquanto noivos, !ertamente a
espan!aria depois de !asados$ -as &ilith +entpn no se !asaria !om
o duque de Hen#ord$ 5quele homem a!abara !om todas as suas
d=vidas$
( )ntendeu> ( 0u.ou/a para bem perto$
( 8o me !asarei !om 3ossa 5lteza@ Dolph sa!udiu/a !om #ora$
( D graas a Deus que a es!olhi !omo esposa$ ( )mpurrou/lhe
o rosto$
( C" alternativas$ ,ompreendeu minha querida>
-at"/la ou matar Ja!6$ Dsso no seria nada para quem tinha
e.e!utado o prGprio tio$ &ilith estreme!eu$
( <im, 5lteza$
( )nto fque quieta e termine seu lan!he$ ( Dolph a soltou$
( 8un!a mais toque em mim@ ( &ilith a#astou/se$
( )ste*a !erta de que o #arei sempre que #or ne!ess"rio e a
senhorita ter" de agrade!er/me at o fm da vida por preservar seu
bom nome@
( )u lhe agrade!eria se me levasse para !asa$
( 0ensei que estivesse ansiosa para tornar/se a duquesa de
Hen#ord$ 5 menos que este*a mentindo$ ( '#ere!eu/lhe uma taa
de vinho -adeira$
,om a mo trmula, &ilith a!eitou e !onteve a vontade de atirar/
lhe a bebida no rosto$
( )u no estava mentindo$ Dolph deu risada$
( <ei que no se re!usar" a !asar de a!ordo !om a vontade de
seu pai$ 5doro seus ares de duquesa$ -al posso esperar para t/la
7
em meus braos e ensin"/la a ser mulher$ 0ortanto, !omporte/se e
nGs dois al!anaremos nossos ob*etivos$
)nquanto !omia o lan!he, ele !antarolava uma valsa$ &ilith
olhava/o de revs, in!on#ormada$ Dolph ousara agredi/la$ ' novo
duque de Hen#ord enganava a todos$ 0ara a so!iedade, era o
e.emplo de !ortesia e respeitabilidade$ ' verdadeiro Randolph
havia matado o tio para f!ar !om a herana e preparava/se para
levar Ja!6 Faraday ; #or!a$ 7eria de ser !ontido$
)le pare!ia satis#eito por t/la intimidado e seu humor melhorara
!onsideravelmente$ &ilith perguntou/se se o novo duque seria um
monstro ou um malu!o !omo o tio$
<em !onseguir !omer, a *ovem f!ou aliviada quando Dolph
a!enou para o !o!heiro trazer a !ale!he$ )m siln!io, Finter guardou
o restante da re#eio e evitou olhar para &ilith$ <inal de que tinha
testemunhado a agresso por ela so#rida$
3oltaram a &ondres em siln!io$ Dolph a ftava !om e.presso
enigm"ti!a$ &ilith, desalentada, !riti!ava a prGpria auto!onfana$ 5
manh #ora um desastre$ 5 ansiedade de ver Ja!6 era to grande
que se tornava assustadora$ 8un!a havia imaginado apai.onar/se$
Resignara/se a a!eitar apenas a amizade de um marido que o pai
es!olhesse para ela$ ) uma !erteza tinha se infltrado em sua
mente$ 3iver sem o marqus de Dansbury seria pior do que a
morte$
Hen#ord endireitou/se quando !hegaram a -ay#air$
( <ente/se a meu lado, minha querida$
( ) se eu no quiser>
Dolph olhou o relGgio de bolso !om e.presso !asual$
( Fi!arei muito irritado$
&ilith !ontrolou o Gdio e o terror, equilibrou/se para f!ar em p e
sentou/se no mesmo ban!o que ele, o mais a#astada que pEde$
2uando !hegaram diante da -anso +enton, o vis!onde apare!eu
na entrada e des!eu a es!ada para saud"/los$ &ilith !ontrolou a
vontade de voar para dentro de !asa e permane!eu sentada,
enquanto Dolph des!ia para !umprimentar lorde Camble$ ,om um
suspiro de #rustrao, permitiu que o noivo a a*udasse a des!er$
( 'brigada, 5lteza ( ela #alou !om #rieza, apesar do sorriso do
duque$
<e o pai soubesse do que a!onte!era, diria que &ilith se
!omportava de maneira inadequada diante da e.trema !ortesia do
duque de Hen#ord$
( )n!antado, <rta$ +enton$ 0osso !ham"/la de &ilith>
( ,laro, 5lteza$
( -aravilhoso$ ( &orde Camble no !onteve a alegria$
( -aravilhoso$
7
( ,om li!ena$ ( )la soltou a mo e re!uou$
( )u a verei em breve, &ilith ( Dolph afrmou$
5 *ovem entrou em !asa e entregou o .ale a +evins$
( 'nde est" Hilliam>
( ,reio que na estrebaria, milady$
( 'brigada$
,om vontade de !horar, &ilith !orreu para #ora$ ' irmo
observava -ilgreI es!ovar 7hor$
( Hilliam>
( &il ( ele a saudou !om um sorriso$ ( ,omo #oi o piquenique>
)spero que <ua 5lteza no a tenha aborre!ido$
)la negou !om um gesto de !abea e ftou -ilgreI de esguelha$
' !avalario entendeu e levou o !avalo para o #undo da estrebaria,
onde prosseguiu a es!ovao$
( Hilliam, pre!iso de um grande #avor seu$
( -arquei um en!ontro !om )rnest &andon para uma partida de
bilhar no +oodle9s$
( 7enho de ver Ja!6 ( &ilith sussurrou, !orando$
( &il@ 8o a!redito que <ua 5lteza tenha matado o velho
Hen#ord$ 3amos esque!er isso$ Dolph no gosta de Dansbury$ 8o
queira piorar a situao$
( Hilliam, pre!iso ver Ja!6$ ( 5s l"grimas !omearam a deslizar
pelo rosto dela$
( ' que a!onte!eu, &il>
( 0or #avor, Hilliam$ D o re!ado a ele e traga/me a resposta$
( 0apai matar" a nGs dois, se souber disso$
( ) importante$ ( 5pertou o brao do irmo$
( <r$ Hilliam ( -ilgreI interrompeu/os (, se quiser, poderei
#alar !om lorde Dansbury$
( 8o ser" ne!ess"rio, -ilgreI$ &il, no sei quanto tempo
demorarei at en!ontr"/lo$
( 'brigada, Hilliam (/ agrade!eu, aliviada$
' !avalario apressou/se em selar o !avalo$ Hilliam olhava para a
irm, sem entender nada, enquanto ela se !ompunha para voltar$
&ilith no queria que a vissem transtornada$ 8o a entenderiam,
no a apoiariam e *amais a a*udariam$
-ilgreI levou o !avalo para #ora e a*udou Hilliam a montar$
( &il>
( ).pli!arei mais tarde, Hilliam$ 0rometo$
( )st" bem$ 3oltarei o quanto antes$
5 *ovem observou o irmo a#astar/se, sem parar de tremer$
-ilgreI guardou as es!ovas e apro.imou/se$
( )st" se sentindo bem, senhorita>
( 3ou melhorar$
7
( ' sr$ Hilliam en!ontrar" o marqus$ 8o se preo!upe$
( )spero que sim, -ilgreI$ 'brigada$
Ja!6 estava e.asperado$ 0eese se ausentara quase o dia todo e
havia mandado avisar que iria a 4lou!ester$ )nviaria not1!ias assim
que pudesse$ Ja!6 tinha andado a esmo pro!urando um amigo de
Hen#ord que pudesse ter es!utado um desaba#o do duque$
Desanimado, !on!luiu que ningum se mostrava disposto a #alar
!om ele$
<ituao idnti!a ;quela en#rentada quando voltara da Frana$ 's
rumores sobre o assassinato de 4enevieve espalharam/se por
-ay#air$ 8a po!a, havia se es!ondido atr"s da reputao
tenebrosa, !erto de que a mere!ia$ ,onven!era/se de que a
!ondio lhe agradava$ 5t !onhe!er &il$ 8aquele momento, sG
pensava em es!lare!er a verdade para no a perder$
8o 8avy ,lub en!ontrou Donald -arley e sentou/se ao lado dele,
de#ronte da grande lareira su*a de #uligem$ ' melhor amigo de
Dolph Remdale lia o London 'imes e #umava um !haruto$
( Dansbury$ ( Donald per!ebeu o ru1do e abai.ou o *ornal,
espantado$
( -arley$
Donald ftou/o por alguns instantes, dobrou o *ornal e levantou/se$
( ,om li!ena$
( 7enho !erteza de que no dese*a ser visto a meu lado$
( Ja!6 re!ostou/se, esti!ou as longas pernas para a #rente e
!ruzou/as na altura dos tornozelos$
( Dsso mesmo$ ( -arley olhou/o de !ima$
( ?ma segunda de!iso med1o!re$
( 0ode dizer/me qual #oi a primeira>
( 7er !onhe!ido Dolph Remdale$
( <ou obrigado a dis!ordar, Dansbury$ ,onsiderando o que
5ntonia <t$ 4erard #ez pelo senhor, talvez milorde deveria
preo!upar/se mais !om seus amigos$
5larmado, Ja!6 #ranziu o !enho$ <eus problemas no parariam de
!res!er>
( 5ntonia>
( )la mesma$ 7udo ainda no passa de um boato$ 0orm, ouvi
dizer que ela vai prestar um testemunho !ontra milorde e sob
*uramento$ Diz ela que milorde pro!urava in#orma:es para
pre*udi!ar &ilith +enton$ ) que, deliberadamente, ganhou o alfnete
de gravata de Dolph para propi!iar a dis!Grdia entre tio e sobrinho$
Ja!6 !ruzou os braos em siln!io$ <ubestimara 5ntonia$ 2uando
tinha desen!ora*ado Hilliam a pro!ur"/la, pensara que ela f!aria
irada$ 8ada mais$ 8o esperava que 5ntonia quisesse v/lo preso$
8o #azia sentido$ 5gir de m"/# no lhe traria o rapaz de volta$
7
<em d=vida, tratava/se de vingana$
( +em, se tem de ir$$$ ( Ja!6 a!enou para -arley$
' marqus pre!isava pensar$ +oatos e a!usa:es de antigos
desa#etos eram esperados$ <ituao muito di#erente quando
provenientes de um amigo$ 7udo o que 5ntonia havia dito deveria
ser levado em !onta !om seriedade$
Donald -arley apro.imou/se da porta e teve de a#astar/se para
dar passagem a um homem que irrompia no salo$ Hilliam +enton
olhou ao redor, viu Ja!6 e apro.imou/se a passos largos, !om
e.presso de al1vio$
( 4raas a Deus o en!ontrei, Ja!6 ( o rapaz murmurou e sentou/
se na !adeira que Donald -arley a!abara de dei.ar vaga$
( Diga/me, Hilliam ( Ja!6 no perdeu tempo (, ganhou ou
perdeu nossa pequena aposta a respeito de 5ntonia>
Hilliam no per!ebeu a amargura e a raiva nas palavras de Ja!6$
( 0erdi$ -as essa uma preo!upao que pode f!ar para depois$
( ' rapaz olhou para os lados e in!linou/se para perto do
marqus$
( &ilith mandou/me ; sua pro!ura$
' !orao de Ja!6 bateu, desordenado$ 5pesar disso, teria de
aparentar naturalidade$ 8o tinha idia do quanto o rapaz sabia$
( ) mesmo>
( 8o adianta fngir, Ja!6 ( Hilliam !ontinuou a #alar em voz
bai.a$
( )la estava em l"grimas$ Dmplorou para que eu o en!ontrasse e
dissesse que dese*ava v/lo$ 0erdo pre!isava ver milorde$
' marqus levantou/se$ <e Dolph fzera alguma maldade !om
&ilith, haveria dois Remdale mortos$
( 'nde ela est">
( ,alma, Dansbury$ ( Hilliam no se me.eu$ Ja!6 voltou ;
!adeira, impa!iente$
( Fale logo$
( Ja!6, por que me pro!urou para nos tornarmos amigos>
( 2ue pergunta mais idiota$ ) tambm imprGpria pelas
!ir!unstBn!ias$
( )u *" tinha ouvido #alar de milorde ( Hilliam insistiu ( e no
a!redito que lhe agradasse a !ompanhia de um rapaz simplGrio
!omo eu$ -as, ao ver &ilith ho*e, !ome!ei a suspeitar de sua boa/
vontade ini!ial$ 4ostaria de saber o que tem para me dizer a
respeito$
( 5dmito que, no !omeo, !onsiderei a possibilidade de atra1/lo
!omo amigo para !onseguir a ateno de sua irm$
( )ntendi$
Ja!6 admitiu que se tornara um sentimental irre!onhe!1vel$
7
5borre!ia/o #erir os sentimentos de Hilliam$
( )m pou!o tempo, des!obri ter #eito um *ulgamento errEneo a
respeito de &ilith e que ela me detestava$
' rapaz tornou a olhar a distBn!ia que os separava dos presentes$
( )nto por que no se a#astou de mim quando des!obriu que
seu plano no daria !erto>
( 0orque, para minha surpresa, des!obri que gostava de Hilliam
+enton$
( J" es!utei 0ri!e dizer que eu era seu bode e.piatGrio$
( <e alguma vez isso me passou pela !abea, #oi h" muito
esque!ido$
( Ja!6$$$
( Hilliam, estou em vias de ser preso sob a!usao de haver
matado o velho duque de Hen#ord$ <ua irm est" desesperada e
quer ver/me$ 8o temos tempo para dis!utir isso agora$
( 7emos, sim$ )sta temporada muito importante para &il$
Depois de ter !onseguido as aten:es dela, o que pretende #azer>
0elo amor de Deus, Ja!6, ela vai se !asar$ &il no est" habituada a
pessoas !omo milorde$ )la poder" sair muito ma!hu!ada dessa
brin!adeira$
( )u *amais pre*udi!aria &ilith ( Ja!6 indignou/se$ ( 2uanto a
ter f!ado noiva, o senhor poderia tomar o partido de sua irm e
dizer a seu pai o quanto ela odeia Dolph Remdale, antes que essa
estupidez a!ontea@
( <ei que &il a!ha Hen#ord um imbe!il, mas no o$$$
( &ilith detesta o duque@ ) pretendo tir"/la dessa situao
aAitiva$
( ) !omo pretende #azer isso> ( Hilliam #ranziu a testa$
( 8o tenho a menor idia$ <e !ontinuar a retardar/me, nada
poderei #azer$ 3amos>
' rapaz levantou/se$
( 'nde dese*a en!ontr"/la>
Ja!6 tirou o relGgio do bolso do !olete$ )stavam no fm da tarde$
-as ainda em tempo de #azer !ompras$
( Diga que eu a en!ontrarei em +ond <treet, perto de +roo6, em
quarenta minutos$
( )st" bem$ ( Hilliam pEs a mo no ombro do marqus$
( Ja!6, estou !onfante de que no !riar" mais problemas para a
minha irm$
( Fique tranq%ilo$ ( Dansbury no sabia se tentava !onven!er
Hilliam ou a si prGprio$
( )stou tentando me esquivar dos mesmos$
( <e quer saber, desde o !omeo, a!hei que milorde seria a
pessoa indi!ada para &ilith$
7
( Hilliam sorriu$ ( -ilorde #oi a =ni!a pessoa que a #ez esque!er
que deveria se sa!rif!ar pelos outros$
( 7omarei isso !omo um !umprimento$
Capt!o XII
Ja!6 !hegou ao lo!al !ombinado em +ond <treet e es!ondeu
+enedi!6, para que a tia de &ilith no o visse$ 8o lhe o!orria !omo
#alar !om &ilith a sGs, a menos que ini!iasse um in!ndio ou o
estouro de uma boiada$ De repente, sorriu$ 3iu 0enlope <an#ord ao
longe$ 5 moa o a*udara antes$ 0oderia #az/lo novamente$
8o #oi di#1!il dar um esbarro nela !om a rua lotada de
transeuntes$ Ja!6 abai.ou/se e pegou o pa!ote que 0en havia
dei.ado !air$
( 0erdo, srta$ <an#ord$
( 8o #oi nada, milorde$ ( )la enrubes!eu e olhou a me de
esguelha$
( 0re!iso prestar mais ateno por onde ando$
( Ja!6 fngiu a*ud"/la a arrumar os pa!otes$ ( &il estar" aqui em
pou!os minutos
( sussurrou$ ( 7enho de #alar !om ela$ 0ode lev"/la at +ond
<treet, perto de +roo6>
( 0osso, mas isso no !ausar" problemas a &ilith>
( )la pediu para ver/me$
( )st" bem$
Ja!6 #ez uma mesura lady <an#ord e a#astou/se$ 0en e a me
entraram em uma lo*a, e Dansbury postou/se no lo!al !ombinado$
,onsultou o relGgio$ -ais dez minutos$ 8ervoso e preo!upado, no
podia imaginar o que levara &ilith a !ham"/lo assim que havia
voltado do piquenique$ 8o a!reditava que houvesse alguma
not1!ia sobre a !ulpa de Dolph$ )la teria sido mais sutil ao !ham"/lo$
Demorou uma eternidade at o !o!he dos Camble subir a rua$
Ja!6 es!ondeu/se e tentou no se sentir o !riminoso que aparentava
7
ser$ -inutos depois, &ilith apare!eu pu.ada pela mo de 0en$
( Ja!6$$$ ( &ilith murmurou e *ogou/se nos braos dele$
( ' que houve, minha querida> ( o marqus sussurrou$ )la
!omeou a !horar$
( Fi!arei na esquina ( 0enlope murmurou e desapare!eu$
( ' que a!onte!eu, &il>
( 5!ho que uma bobagem$$$ mas eu pre!isava v/lo$
( 5braou/o pela !intura e es!ondeu a !abea no ombro dele$
( Ja!6, sei que ele matou o tio, mas no tenho !omo provar$
( &il@ ( 5#astou/a um pou!o$ ( Dolph a ameaou>
5 *ovem balanou a !abea negando, mas no #oi !onvin!ente$
( 0or #avor, diga/me por que pre!isava #alar !omigo$
( +em$$$ apesar de suas advertn!ias a respeito dos maus/tratos
que Dolph inAigia ;s !riadas, eu no esperava$$$
( &ilith !orou e en!ostou a #a!e no ombro de Ja!6$
( 8un!a esperei$$$
( )le a ma!hu!ou>
( Dansbury f!ou !ego de #=ria$
( )le me esbo#eteou$
( )u o matarei@
( 8o, Ja!6$ 8o #ar" nada disso ou todos a!reditaro que matou
o tio dele$
' marqus no pEde dei.ar de sorrir$ &ilith preo!upava/se mais
!om ele do que !onsigo mesma$
( 0ode ser$ De qualquer #orma, ningum a!redita em minha
ino!n!ia$
( )u a!redito$ Ja!6 bei*ou/a$
( )u sei$
( 8a verdade, no #oi nada to violento, mas me surpreendeu$ )
deu/me a !erteza de que ele matou o tio$ ' olhar de Dolph era
assustador$ -ort1#ero$ Ja!6, !omo poderemos provar que ele o
autor do !rime> Dansbury en!ostou o rosto nos !abelos dela e
!onsiderou as pou!as !han!es de es!apar de Hen#ord$
( 8o sei$ )u no deveria t/la dei.ado sair !om ele$
( -as eu queria a*udar$ ) ainda quero$ )sque!eu que estou
!omprometida !om um assassino>
( ,omo eu poderia me esque!er> ( 5pertou/a entre os braos$
( 3amos #ugir para a )spanha ou para a Dt"lia$ <ei que adoraria
3eneza, ma ch?ri.
&ilith f!ou em siln!io por algum tempo$ )m seguida, re!uou e
segurou/lhe o rosto$
( Dei.ar a Dnglaterra a =ni!a maneira de salv"/lo>
Ja!6 alegrou/se ao supor que &ilith o a!ompanharia$
8o entanto, *amais #aria !om que ela abandonasse a #am1lia !omo
7
a me fzera$
( 8o, no $ &il, v" visitar 5lison amanh$ Fique !om ela at
Ri!hard ou eu lhe dissermos o que #azer$
( ' que pretende>
( <air ; !aa$
( 0or #avor, tia )ugenia@ ( &ilith imaginara que a tare#a seria
di#1!il, mas no tanto$
( 5!eitei um !onvite para almoar !om lady 8euland$ ( 5 <ra$
Farlane se mostrava irredut1vel$ ( 8o se pode !an!elar
!ompromissos !om ela$
( -as tambm a!eitei um !onvite para almoar !om lady Cutton@
- rometi a Jack que assaria o dia com a irm. dele.
( )la apenas a esposa de um baro$ &ady 8euland uma
marquesa$ 8o se*a rid1!ula$
Desde o !a# da manh, nada pare!ia dar !erto$
( 0apai> ( &ilith #alou, desesperada$
&orde Camble levantou os olhos do *ornal$ 5 e.presso irritada
no aumentou a esperana de &ilith$
( <ua tia est" !erta, minha flha$ ?ma #utura duquesa no deve
perder tempo !om pessoas de posio in#erior ; sua$
( Dsso no *usto@ ( &ilith e.asperou/se$
' vis!onde dobrou o *ornal e dei.ou/o de lado$
( ,reio no ter ouvido direito$
&ilith re!onhe!eu o tom rude$ )ra assim que o pai reagia havia
seis anos, sempre que o !omportamento dela lhe desagradava$
( )stou lhe pedindo um pequeno #avor, papai$
( 0ro!urou manter/se o mais !alma poss1vel$ ( )u queria apenas
passar a manh e almoar !om uma amiga$ Dsso to terr1vel>
( <er" se no tiver ningum para a!ompanh"/la ( tia )ugenia
interveio$
5 porta da sala #oi aberta e Hilliam entrou, !om ar t1mido$ Deu
uma tossidela e sentou/se no so#" ao lado da irm$
( )u estava pensando em visitar Ri!hard Cutton esta manh$ &il
!onhe!e lady Cutton, no mesmo>
&ilith teve vontade de bei*"/lo$ ,om !erteza, ele havia es!utado
tudo atr"s da porta$
( ,onheo$ 0or #alar nisso, eu plane*ava visit"/la$ 8o se
importaria de a!ompanhar/me>
( 8em um pou!o$ ( ' sorriso no poderia ser mais ino!ente$
( ' que est" a!onte!endo> ( ' vis!onde #ranziu o !enho$
( 5h, est" bem$ )u ouvi o fnal da !onversa$ &il mere!e um pou!o
de distrao, antes que o senhor a algeme ;quele imbe!il do
Hen#ord$ 8o tenho ob*eo em a!ompanhar minha irm, se tia
)ugenia *" assumiu um !ompromisso anterior$
7
( 'h, o senhor no tem ob*eo ( lorde Camble ironizou$
( 0apai, ser" muito di#1!il permitir que eu v" !om Hilliam>
( &ilith perguntou !om !andura, es!ondendo a #rustrao e a
raiva$ )ra doloroso per!eber o pou!o que o pai se preo!upava !om
a flha, sendo que ela passara !ada minuto dos =ltimos seis anos
pro!urando lhe agradar$ ( )u no havia assumido nenhuma
obrigao so!ial para ho*e, por isso empenhei minha palavra a lady
Cutton$
( 0ois no deveria ter a!eitado nada sem nos !onsultar
( tia )ugenia a re!riminou$
( 5h, dei.e/a ir, )ugenia$ ( ' vis!onde ftou a irm$
( <eno &ilith a!abar" tendo mais um a!esso de nervos$
( )le abriu o *ornal e tornou a ler$
5 *ovem levantou/se depressa !om re!eio de que o pai mudasse
de idia$
( 'brigada, papai$ ( &ilith #ez uma mesura e saiu !om Hilliam$
( 'nde est" Ja!6> ( o irmo perguntou assim que a porta #oi
#e!hada$
)la per!ebeu o tom preo!upado$
( Deve ter ido ao en!ontro de Hen#ord$ Ja!6 no ignora que a
=ni!a maneira de provar sua ino!n!ia ser" arran!ando uma
!onfsso do duque$
Hilliam anuiu !om um gesto de !abea$
( )st" me pare!endo que o ama, &ilith$
( -uito, Hilliam, muito$
( 0egue seu agasalho$ )u a levarei at a residn!ia dos Cutton,
mas no f!arei l"$
( 0ara onde pretende ir>
( 7enho algumas !oisas para #azer$
( )st" bem$ Ja!6 Faraday abai.ou/se atr"s de uma !arroa de
gelo e disse uma impre!ao$ 8o #ora #"!il seguir os rastros de al/
gum em 0aris onde ningum o !onhe!ia$ 8o entanto, pare!ia/lhe
tare#a imposs1vel perseguir o duque de Hen#ord por -ay#air sem
despertar suspeitas$
8em mesmo tinha !erteza se um !on#ronto !om Dolph teria
resultado positivo$ )ra pre!iso #az/lo !on#essar o !rime e diante de
testemunhas$ )m parti!ular, uma !onfsso seria in=til$ 0elo menos
Ja!6 tinha um alento$ ' duque no se preo!upava em es!onder
animosidades e motiva:es$ )sperava que a arrogBn!ia e a
!onfana em si mesmo o fzessem des!uidar/se$
?m !on#ronto !om Dolph poderia resultar em desastre$ ,om a
reputao e a segurana de &ilith em *ogo, nenhum !uidado seria
e.!essivo$ Ja!6 !ontou at dez, saiu de tr"s da !arroa e subiu a
rua$ Dolph entrara na <tanton9s, lo!al onde eram vendidos os
7
!harutos mais !aros de &ondres$ Dansbury abai.ou o !hapu sobre
os olhos e esperou en!ostado a uma padaria$ Fazia #rio e Ja!6
vestira o sobretudo negro e pesado$ 8os bolsos #undos, as pistolas$
( Dansbury$
' marqus voltou/se$
( 0ri!e$ 0ensei que tivesse ido visitar seu irmo em <usse.$ 'u
#oi sua irm em Devonshire>
( 8o espere des!ulpas$ -eu amigo, seu navio est" a#undando$
8o passo de um rato insignif!ante$
( <ua !ons!in!ia me poupa de ter de !ham"/lo e.atamente
disso$
( Ja!6 ftou a taba!aria$ ( ' que est" #azendo aqui>
0ri!e estava !om tra*e de noite$ 8o deveria ter ido para !asa, o
que no era usual$
( 0or que no #oi dormir em vez de perambular pelo distrito
!omer!ial de -ay#air>
( 8a verdade, eu o pro!urava$ 7omei o !a# da manh !om
&andon no +oodle9s$ Dmagine que dois poli!iais entraram, sentaram/
se ; minha mesa e perguntaram se eu sabia de seu paradeiro$
( ) qual #oi a resposta>
( 2ue milorde havia partido para a ,hina$ -as no !reio que os
!onven!i$
( 'brigado$
5 pol1!ia estava em seu en!alo$ <G poderia haver dois motivos$
?m interrogatGrio ou um mandado de priso em !urso$ )m qualquer
um dos !asos, teria de es!onder/se de Dolph Remdale$ ), se no
resolvesse o problema naquele dia, a!abaria preso em 'ld +ailey$
( <e tiver *u1zo, Ja!6, v" ao 'riente !om a maior brevidade
poss1vel$ 0ro!ure entender, meu amigo$ Desta vez, o *ogo est"
perdido$ ), para quem arris!a alto, a perda total$
Ja!6 bateu no ombro de 0ri!e$
( <ua # em mim surpreendente ( divertiu/se apesar do
perigo que !orria$
( -as no pense em apostar$ 5inda no estou a!abado$
( 8o pre!isa fngir para mim, Ja!6$ <aia de &ondres enquanto
tempo$ 'u a!abar" preso$
( 8o posso #azer isso$ ( 5pesar da lealdade demonstrada por
0ri!e, no devia lhe revelar os motivos$ ( 7alvez #osse melhor o
senhor sumir por um dia ou dois$ 8o pre!isa ir ; ,hina$ <usse.
ser" o suf!iente$
( ' que est" pretendendo #azer> ( 0ri!e insistiu$
Ja!6 entendia que 0ri!e no estava !onven!ido de que ele havia
matado Hen#ord$ )ssa in!erteza o distinguia de seus outros
!onhe!idos$
7
( Justia, eu a!ho$ ( ' marqus levantou os ombros$
( 'u talvez possamos dizer retribuio$
( ,reio que f!ou lou!o, Ja!6$ 5li"s, tenho dito isso h" tempos$ (
0ri!e !umprimentou/o !om um a!eno vivaz$ ( +oa sorte$ )starei
por perto$ 8o pretendo perder nada$
( <aiu na direo de sua !asa$
Dansbury impa!ientou/se e olhou a rua$ ' duque estava na lo*a
havia muito tempo$ Ja!6 !aminhou at a <tanton9s$ 0arou na
entrada e pers!rutou a penumbra interior$ Respirou #undo$ 5 lo*a era
pequena e Dolph no estava l"$
( Hen#ord> ( ele berrou para o atendente assustado$
( 0erdo, milorde>
( 'nde est" Hen#ord>
( Ja!6 repetiu em voz alta e pro!urou atr"s do balo$
( 8o o vi, milorde$
Dansbury empurrou o #un!ion"rio e entrou na lo*a$ Dolph no
sa1ra pela porta da #rente$ <e havia des!onfado de que era
perseguido, poderia ter/se embrenhado pela viela estreita e imunda
dos #undos$ 5 ,hina !omeou a pare!er/lhe uma Gtima opo$
Dmaginou se a idia agradaria a &ilith$
( 8o !reio que Ja!6 tivesse isso em mente quando pediu que a
senhorita f!asse !omigo
( 5lison Cutton sussurrou$
( -ilady disse que gostaria de passear um pou!o ( &ilith
lembrou/a, levando +eatri!e pela mo$ 5s trs atravessaram a rua
em direo ; lo*a #avorita de roupas de 5lison$ ( ) aqui estamos$
( Ja!6 pretendia dei."/la em segurana$ 5qui no $$$
( ,laro que , 5lison$ 5lm disso, &ondres muito grande$
<ozinho ele no poder" en!ontrar Dolph$ Desta maneira, sero trs
pares de olhos ; pro!ura dele$ 8o posso f!ar sentada sem #azer
nada$ )nlouque!eria de preo!upao$
( ,om o meu irmo>
( ,laro que sim$
( 5inda bem$ <e quer saber, suspeito que h" quatro pares de
olhos pro!urando alguma !oisa ( 5lison #alou$ ( Ri!hard tomou o
!a# e saiu depois de atender quem batia ; porta$ )le no me
pare!eu nem um pou!o satis#eito$
( Ri!hard prenderia Ja!6 se a ordem de priso #osse e.pedida>
( 5!ho que no$ 's dois podem estar estreme!idos, mas Ri!hard
no #aria uma !oisa dessas$
( 7em !erteza>
( +em, no sei$ 8os =ltimos dias, Ri!hard e Ja!6 tm !onversado
bastante$ 8o #aziam i#sso havia !in!o anos$ 8o sei$$$ no sei$
( 0re!iso avis"/lo$
7
( &ilith olhou para o outro lado$
( )stamos a*udando tio Ja!6>
( +eatri!e perguntou$
( 8o$ )u vou a*ud"/lo$
( &ilith$$$
5 *ovem ftou 5lison$
( -ilady, v" para !asa$
( 7enha !uidado$ ( 5lison suspirou$
( Ja!6 vai me matar por isso$
( 7erei$ 8o se preo!upe$
( &ilith demonstrou !oragem$
-as, ao !aminhar pelas ruas de &ondres, imaginou as 1nfmas
possibilidades de lo!alizar Ja!6 antes que lorde Cutton o fzesse$
&ilith virou a esquina e f!ou paralisada$ ' duque de Hen#ord
olhava a vitrina de uma lo*a a pou!os passos dela$ 5 *ovem voltou/
se e quase !olidiu !om lorde -anderly$
( 0erdo$ ( )la se en!ostou ; parede$
( <rta$ +enton$ ( -anderly levantou a sobran!elha e o !hapu
antes de !ontinuar seu !aminho$ ' !orao de &ilith estava
disparado$ '#egante, tentou a!almar/se$ 5bandonar o duque e
tentar en!ontrar Ja!6 seria desastroso$ <eguir Dolph dei.aria
Dansbury sem saber que lorde Cutton o perseguia$
( Droga@ ( sussurrou$
Ja!6 era muito !auteloso e estava sempre inteirado dos
a!onte!imentos$ <e #osse tarde demais, se no pudessem impedir
Dolph ou Ri!hard de agir, ainda haveria a possibilidade de #ugirem$
&ilith #e!hou os olhos$ <entia #alta de Ja!6, de sua voz, de seu toque,
de seu !alor e de sua pai.o$ 5 #am1lia a odiaria, mas no
imaginava a vida sem Ja!6 Faraday$ ) ousou pensar que o marqus
tambm a amava$ )staria at disposta a a!eitar a sugesto de #uga$
&ilith esgueirou/se at a esquina$ Dolph en!ontrava/se diante de
uma *oalheria$ )le deu alguns passos, enveredou por outra rua e
sumiu$ )la saiu do es!onderi*o e #oi em #rente$
5 *ovem o seguiu durante uma hora, es!ondendo/se na entrada
das lo*as quando Dolph #azia meno de virar/se$ 3"rias pessoas a
olharam !om estranheza, mas &ilith no se importou, atenta ;
presa$
Ja!6 na !erta era mais e.periente em seguir rastros, mas estava
satis#eita !om o prGprio desempenho$ <orriu duas vezes quando
!onseguiu evitar ser vista$ 8o era de admirar que o marqus
tivesse !on!ordado em ser espio de Hellington$ ' trabalho era
e.!itante$
Foram para o sul de -ay#air, em direo ao 7Bmisa$ &ilith
imaginou o que o duque de Hen#ord pretendia naquela regio de
7
&ondres$ Dnquieta, olhou para os lados$ 8o havia nobres para
!ogitar o que ela #azia sozinha nas ruas$ 'u melhor, no havia
ningum nas pro.imidades$ ) nem sinal de Ja!6$
Dolph parou e ela se es!ondeu na #rente da porta re!uada de uma
sapataria$ 8a ponta dos ps, esperou um pou!o e espiou$
' duque desapare!era$ &ilith #ranziu o !enho, dei.ou o abrigo e
seguiu em #rente$ 8a passagem, mirava o interior das lo*as para
!ertif!ar/se de que Dolph no estava em alguma delas$
,aminhava por uma viela entre dois armazns quando sentiu que
no estava sozinha$ 5ntes de poder se virar, #oi agarrada pela
!intura e braos e teve a bo!a tampada$
( +om dia, minha querida$ ' que est" #azendo aqui, sozinha e
to longe de !asa>
( Hen#ord murmurou$
&ilith tentou gritar, mas o som saiu aba#ado atr"s da palma da
mo do duque$ 0ro!urou atingi/lo na !anela e #oi re!ompensada por
um gemido de dor$ Dolph segurou/a !om mais #ora e arrastou/a
para o lado, #azendo !om que perdesse o equil1brio$ &ilith !onseguiu
soltar um brao e pu.ou/lhe os !abelos$
5 reao #oi instantBnea$ )le a esbo#eteou$
( 0are de lutar ou quebrarei seu pes!oo$
)ntendeu que Dolph no estava perambulando sem destino$
0er!ebera sua presena e a havia !onduzido at um lo!al solit"rio$
,ertamente sabia que Ja!6 estava ; pro!ura dele$
' duque a apertava !om tanta #ora que &ilith f!ou sem ar$
5rrastou/a at o fnal do be!o e abriu a porta do que pare!ia ser um
es!ritGrio de dois andares$ )mpurrou/a para dentro, entrou e #e!hou
a porta$ &ilith !orreu at a porta da #rente$ )le a agarrou pelos
ombros e pu.ou/a para tr"s, impedindo/a de sair$ Jogou/a !ontra a
parede$ 5 *ovem tropeou e !aiu$
( Dei.e/me em paz@ ( &ilith e.!lamou$ Dolph ergueu/a e pu.ou/a
es!ada a!ima$
( 5 senhorita vinha me seguindo$ 2ue esp!ie de !avalheiro eu
seria se lhe permitisse andar sozinha por ruas to perigosas>
( -ilorde no nenhum !avalheiro@ -ilorde no passa de um
monstro@
,hegaram ao patamar superior e ele a empurrou por uma das
duas portas$ )ra um sGto grande, lotado !om mesas, !adeiras e
estantes velhas$ 7udo empoeirado$ ?ma luz p"lida penetrava
atravs das duas *anelas su*as$
Dolph tran!ou a porta e guardou a !have$
( )u que sou um monstro> 0or a!aso, pretende !onven!er/me
de que se tratou de mera !oin!idn!ia eu me esquivar da
perseguio de Dansbury e dez minutos depois notar a senhorita
7
atr"s de mim> 8o #oi nada sutil, minha querida$ 8em muito
inteligente$ 8o deveria ter me provo!ado, <rta$ +enton$
&ilith estreme!eu$ 0ela primeira vez em sua vida, no pensara nos
ris!os que !orria e nas !onseq%n!ias de suas atitudes$ 7inha
pensado apenas em a*udar Ja!6$
( 'nde estamos> Dolph adiantou/se$
( 8o es!ritGrio do advogado de meu tio$ )u no gostava dele, por
isso o mandei embora$ ' prdio era de meu tio e agora meu$
&ilith estava assustada !om o olhar de Dolph e en!ostou/se ;
parede entre as vidraas$
( ' advogado o enganava> ( )la pro!urou distra1/lo e olhou
para os lados de revs$
5s duas *anelas estavam tran!adas$
' duque deu mais um passo ; #rente$
( )u no gostava dele ( Dolph repetiu$
( ) a senhorita ador"vel, quer se*a uma tola ou no$ (
5!ari!iou/lhe o rosto !om leveza$
&ilith estreme!eu e #oi at a porta, dizendo:
( 8o se atreva$
)le se virou, !om um sorriso maligno$
( 0or que no> 5fnal de !ontas, nGs vamos nos !asar$
( 3ossa 5lteza no pode estar #alando srio@ 5inda pretende
!asar/se !omigo>
( 8o ve*o nenhum impedimento$ Dansbury no est" em posio
de despos"/la$ <e me re!usar e #or des!oberto seu rela!ionamento
!om ele, ningum mais a a!eitar"$
Dolph agarrou/a pelos ombros e bei*ou/a$ &ilith tentou
desven!ilhar/se, mas ele a segurou !om #ora$ Finalmente, !onse/
guiu soltar/se e tentou abrir a porta ' trin!o no !edeu, apesar dos
movimentos #renti!os$ Desesperada, olhou em volta$ ), por um
instante, no a!reditou no que via$ Ja!6 a olhava atravs de uma
das *anelas$ )le se abai.ou e tornou a apare!er !om uma pistola na
mo$ ,om os l"bios estreitados pelo Gdio, #ez sinal para &ilith
a#astar/se de Dolph$
<e ela lhe obede!esse, Ja!6 mataria Hen#ord$ ) seria en#or!ado
por isso$ 7eria de haver outro *eito$
( <e 3ossa 5lteza est" de!idido a !asar/se !omigo, por que
insiste em #azer !om que eu o odeie>
( -inha querida &ilith, a senhorita ob*eto de a#eio do
marqus de Dansbury$ ), a *ulgar pelas atividades tolas em que se
empenhou nesta manh, a senhorita tambm gosta bastante dele$
2ual a esp!ie de esposa dese*aria se rela!ionar !om o pior inimigo
7
do marido>
)la teve de lutar !ontra a urgn!ia de ftar outra vez a *anela$
( ' marqus est" destruindo meu irmo$ 7enho de #azer algo a
respeito$
( )st" me dizendo que sua lealdade a Dansbury se re#ere ao
bem/estar de sua #am1lia de e seu irmo> ( 5 e.presso de Dolph
era !ti!a$
( Dsso mesmo, 5lteza$ -eu pai no suportaria a ru1na de Hilliam$
2uando o marqus entendeu a ameaa a que estava e.posto,
#orou/me a usar meu rela!ionamento !om 3ossa 5lteza para a*ud"/
lo$ <e eu no !on!ordasse, destruiria meu irmo$
( <rta$ +enton, se ele #or preso, no poder" mais ser uma9
ameaa$ 8o pensou nisso>
&ilith abai.ou a !abea, fngindo/se envergonhada$
( 8o, no pensei$ ( 7ornou a ftar Dolph$ Felizmente, ele a
tomava por uma idiota$
( )u estava assustada$ ,reio no ter entendido que 3ossa 5lteza
muito mais poderoso do que ele$
( &ison*as, minha do!e &ilith>/
Dolph apro.imou/se e tornou a bei*"/la$ &ilith #e!hou os olhos e a
bo!a$ Felizmente, o bei*o #oi r"pido e ele a#astou o rosto$
( 8o posso gostar da maneira !omo 3ossa 5lteza vem me,
tratando, mas o marqus tem #eito ainda pior$ 3ossa 5lteza pelo
menos me prometeu um t1tulo$ )le apenas se !ontenta em
ameaar/me$ ( )la pensou at onde !onseguiria engan"/lo$ '
duque era arrogante e ego1sta, mas no era nenhum idiota$ ( 0or
mais que 3ossa 5lteza tenha me tratado mal, suponho que devo lhe
agrade!er$
,om um sorriso, Dolph passou a a!ari!iar/lhe o busto sobre o
!orpete de musselina verde$
( C" uma maneira de demonstrar gratido por eu a haver
salvado de Dansbury$
( )le lhe bei*ou o pes!oo e o quei.o$
&ilith soltou/se e re!uou at a porta$
( 5lteza, nGs ainda no somos !asados@ ( 0rotestou !om a
indignao de uma donzela$
( ) !omo pretende pagar a d1vida> ( 5garrou/a pelos pulsos e
pu.ou/a de en!ontro a ele$
( Dsso no motivo para ante!iparmos nosso *uramento, 5lteza@
( &ilith espiou pela *anela$ 8o havia sinal de Ja!6$ Rezou para
que ele es!utasse a !onfsso que pretendia arran!ar de Dolph$ (
5lteza, mais uma !oisa$ Devo dizer/lhe que teria sido um sa!ri#1!io
!asar/me !om seu tio$ )u no suportava ser to!ada por aquele
velho$
7
' duque no parava de a!ari!i"/la$
( )nto a senhorita tem !omigo um dbito ainda maior$ )u a
salvei da obrigao de dormir !om ele$ ( Fitou/a !om maldade$ (
8o pense que essa revelao lhe adiantar" em alguma !oisa$ <e
disser uma palavra sobre o assunto antes de nGs nos !asarmos,
#arei !om que &ondres inteira saiba que a senhorita no passa de
uma rameira$
2uando Dolph a derrubou no !ho e deitou/se sobre ela, o vidro
da *anela #oi quebrado$ Ja!6 pulou para dentro do re!into e *ogou/se
por !ima do duque$ &ilith gritou e engatinhou para o lado, enquanto
os dois homens se empenhavam em uma luta$
Dansburv deu um so!o no rosto de @olh$
( Dsso doeu, 5lteza>
' duque o empurrou, levantou/se e limpou o sangue que es!orria
pelo !anto da bo!a$
( Dansbury@ ( 3irou/se para &ilith$ ' Gdio lhe es!ure!ia9 os olhos
azuis$
( Rameira@ 5!ha que pode$$$
Ja!6 atingiu/o de novo$
( )u ia atirar em milorde ( o marqus usou um tom de voz
ameaador que &ilith des!onhe!ia (, mas espan!"/lo at a morte
ser" mais satis#atGrio$
Dolph tentou ata!ar Ja!6, que se esgueirou e atingiu o inimigo
!om um novo golpe$ ' duque se desequilibrou e !aiu para tr"s$
Dansbury avanou sobre ele$ Dolph enfou a mo no bolso do
!asa!o, tirou uma pistola e a apontou ao marqus$
&ilith gritou$ Ja!6 no ftou a pistola, mas sim o rosto de Dolph,
que sorria !om os dentes ensang%entados$
( -ilorde !ometeu um erro ( o duque #alou e !uspiu$
( Deveria ter/me matado enquanto teve oportunidade$
( 3irou a pistola na direo de &ilith$
( 0rimeiro vou desgra"/la$ Dansbury, sei que est" armado$
0onha as armas no !ho$ Devagar$
( 8o o mate, Ja!6@ ( &ilith gritou, en!olhida ; parede$
( )le !on#essou$ 8ada poder" #azer depois disso@
Dolph limpou a bo!a e ftou o sangue que es!orria pelos dedos$
( ) quem a!reditar" em uma meretriz e em um assassino> 5inda
mais em um que tentou me matar$ Dansbury, a #or!a o espera@ 5s
armas no !ho@
Ja!6 ftou &ilith$ )nfou a mo no bolso$ 7irou primeiro uma e
depois a outra pistola$
( 8o, Ja!6 ( &ilith sussurrou$
' marqus abai.ou/se e dei.ou/as no !ho$
( Dessa vez, no #arei a es!olha errada
7
( Ja!6 respondeu !om !alma$
( )st" bem, Hen#ord$ Dei.e a <rta$ +enton ir embora$
( <aia da1 ( Dolph ordenou e Ja!6 a#astou/se das armas$
( <ou seu prisioneiro, Hen#ord$ <olte/a$
( -eu prisioneiro ( o duque repetiu e apontou a pistola para
Ja!6$
( )spero que o en#orquem depois de meu !asamento$
( )u o matarei antes de despos"/lo$
( &ilith ftou a arma$ <e pudesse arran!"/la de Dolph, Ja!6 teria
uma oportunidade$
( 5 senhorita no poder" se !asar !om mais ningum$ )u a
possuirei, mas antes o mandarei para 'ld +ailey$ 7eremos de
ante!ipar nossa !omemorao parti!ular para esta noite$
&ilith apro.imou/se e respirou #undo$ De repente, deu um berro$
8o mesmo instante, ergueu uma !adeira e atingiu Dolph no peito$ '
duque se desequilibrou$ Ja!6 pulou para a #rente, agarrou o pulso de
Dolph e desarmou/o$
( 3ossa 5lteza no ter" nada para !omemorar esta noite (
Dansbury grunhiu, #eroz, e atirou a arma de Dolph a um !anto$
' duque *ogou/se sobre Ja!6$ ' peso dos dois homens quebrou
uma das mesas e ambos rolaram no !ho$ &ilith a#astou/se e, na
passagem, atingiu Dolph !om um pontap$ ' duque gemeu e
tentou ata!"/la$ -as Ja!6 o agarrou pelos ombros e *ogou/o outra
vez no !ho$ 5garrado aos !abelos loiros levantou/lhe a !abea e
so!ou/a no piso de t"buas v"rias vezes$
( Ja!6, !hega@ ( &ilith alarmou/se !om a #=ria na e.presso do
marqus$
( 8o enquanto ele estiver respirando$
)la ouviu batidas #ortes na porta$ 5 maaneta #oi #orada, mas
no pEde ser aberta$
( 'h, no@ ( &ilith pensou em duas hipGteses$ 'u Dolph no
estava sozinho ou lorde Cutton en!ontrara o marqus$ ( Ja!6, pare@
0are@ ( )la pulou por !ima de Dansbury e tentou a#ast"/lo do
duque$ ( 8o o mate@ 0or #avor@ ( <e Dolph #osse morto, Ja!6
estaria perdido$ 8ingum a!reditaria que o duque !on#essara ter
matado o tio$
5s pan!adas na porta !ontinuaram at que #oi arrombada$ &ilith
gritou quando Ri!hard Cutton entrou a!ompanhado por seis
poli!iais$ Ja!6 seria preso e ela nada poderia #azer$
( Dansbury, !hega@ ( Ri!hard berrou e pu.ou Ja!6 para tr"s pelo
pes!oo$
' duque estreme!eu, tossiu e !omeou a raste*ar em direo ;
porta$ 8o !ho, uma trilha de sangue es!orria/lhe de um #erimento
da testa$
7
( <G mais um minuto, Ri!hard$ ( ' marqus #oi atr"s de Dolph$
( Ja!6, no, por #avor ( &ilith implorou$
( Dsso *" #oi longe demais, Dansbury ( Ri!hard disse !om
aspereza$
' marqus parou e virou/se para &ilith$
( )st" bem ( sussurrou$ ( )st" terminado$$$ por sua !ausa$
( 4raas a Deus$ ( Ri!hard respirou #undo$
( -ilorde ter" de vir !omigo$
( 8o, ele no vai$ ( &ilith abai.ou/se e apanhou a pistola de
Dolph$ ,om mos trmulas, apontou/a para Ri!hard$ ( 8Gs vamos
embora$
( &il, largue a arma ( Ja!6 #alou !om !alma e apro.imou/se
devagar$
)la negou !om um gesto de !abea, sem tirar os olhos de lorde
Cutton e dos poli!iais$
( 7enho algum dinheiro !omigo$ ,hegaremos ; )spanha em
pou!o tempo$
Ja!6 pro!urava !onter o riso$
( <rta$ +enton ( Ri!hard olhou !om des!onfana a pistola que
balanava (, pode no a!reditar em mim, mas estou de seu lado$
( -ilorde veio prender Ja!6$
( &il$ ( ' marqus parou ao lado dela$ ( )st" tudo bem$ )les
esto !omigo$
( ' qu>
( 0erdi Hen#ord de vista h" uma hora$ Fui ao en!ontro de Ri!hard
e !onseguimos en!ontr"/lo no momento em que ele a arrastava
pela viela$ )les es!utaram tudo na outra sala$ )u vim por #ora at a
*anela e pude observar o que a!onte!ia aqui dentro$
8o podia permitir que Dolph a ma!hu!asse novamente$
( )les es!utaram> ( &ilith repetiu e abai.ou a arma devagar$
( )s!utaram o duque !on#essar que matou o tio>
( <im, es!utamos ( Ri!hard anuiu e respirou, aliviado, quando
Ja!6 tirou a pistola das mos dela$
( 5lison disse que milorde no estava satis#eito quando saiu esta
manh$
( 5 senhorita tambm f!aria irritada se um mordomo de nove
dedos a tirasse do a!on!hego de seu lar e a levasse at a
estrebaria de Dansbury para entrevistar outro maldito mordomo
que estava amarrado l"$
&ilith ftou Ja!6$ ,om o l"bio !ortado, os !abelos desalinhados e a
roupa rasgada, ele sorria$
( -ilorde o en!ontrou>
( 8o, &il, 0eese o en!ontrou$ )u no estava em !asa, por isso
0eese #oi ; pro!ura de Ri!hard, e FraIley a!abou !ontando o que
7
houve$ 8aquele dia, 4eoJrey Remdale parou na !asa do sobrinho e
tomou uma dose de !onhaque antes de ir at a -anso +enton
#azer/lhe a proposta de !asamento$ ( Ja!6 olhou para Ri!hard$
( 0or isso no #ui levado para a priso$
( 4raas a Deus$ ( &ilith #e!hou os olhos por um momento e
depois ftou os poli!iais que levantavam Dolph$ ( ) quanto a eles>
?m dos +oI <treet Runners adiantou/se e #ez uma mesura$
( 5inda h" algumas quest:es que ne!essitam de es!lare/
!imentos$ <e lorde Dansbury !onsentir em a!ompanhar/nos, no
!reio que haver" problema$
( Drei, mas gostaria que lorde Cutton viesse !omigo$
( ) a!ha que eu f!aria para tr"s> ( Ri!hard resmungou$
Dois dos Runners des!eram a es!ada !om Dolph, e Ja!6 entregou
a Ri!hard a pistola que tirara das mos de &ilith$
( 'brigado, &il$
)la gostaria de dizer muitas !oisas a Ja!6, mas envergonhou/se
por estar diante de Ri!hard e dos outros homens$
( 8o #oi nada, Ja!6$
)le a ftou em siln!io por alguns momentos$ ' olhar #oi mais
eloq%ente do que as palavras$
( 0re!isamos levar a <rta$ +enton para !asa ( o marqus disse a
Ri!hard, que anuiu$
( F melhor nos apressarmos antes que o pr1n!ipe Jorge mande os
granadeiros reais atr"s de milorde$
( Ja!6> ( &ilith sussurrou$
( Falaremos mais tarde ( ele respondeu no mesmo tom e sorriu$
( Depois de eu es!lare!er tudo$
5 *ovem no se a!almou$ Dansbury estava disposto a agir !om
honradez$ ' que poderia negar a ela o mais importante$ Ja!6$
7
Capt!o XIII
Hilliam de!idiu dar uma pequena demonstrao de des/
prendimento em #avor da irm$ 8ada mais mere!ido$ &ilith passara
a vida inteira sa!rif!ando sua #eli!idade pela #am1lia$
)le desalinhou os !abelos e subiu os degraus da #rente da !asa de
5ntonia <t$ 4erard$ ' que ela havia #eito !ontra Ja!6 era ina!eit"vel$
<e Dansbury #osse en#or!ado pelas mentiras de 5ntonia, Hilliam
tambm seria !ulpado$
+ateu ; porta e entrou assim que a mesma #oi aberta por &inden$
( 'nde est" 5ntonia> ( gritou e #oi at a es!ada$
( )m seus aposentos$ ( ' mordomo #e!hou a porta$
( 7ive ordens de no dei.ar ningum entrar, a no ser o senhor$
( 5grade!ido, &inden$
' rapaz #oi at o segundo pavimento e entrou no quarto de
5ntonia sem bater$ Deteve/se, !omo de !ostume$ 5inda no havia
se habituado ; de!orao negra que agradava a ela$ 8o !omeo,
Hilliam pensara em um !en"rio e.Gti!o$ Depois, a!hou absurdo$
5ntonia, que estava sentada *unto ; mesa e es!revia uma !arta,
levantou o olhar$
( Hilliam, mon amour. ' que houve>
( 7em de sair daqui$
( ' rapaz #oi at o guarda/roupa e es!olheu alguns tra*es de
viagem$
5ntonia levantou/se e !hegou perto dele$
( )stamos #ugindo> ( )la sorriu, a!ari!iou/lhe o ombro e tirou
um vestido de musselina azul do arm"rio$
( 8o ouviu #alar>
( Hilliam !ontinuou a atirar tra*es em !ima da !ama$
( 8em poderia, no > 5!abou de se levantar$
( Fiquei a!ordada at tarde$
( Fitou/o !om o !enho #ranzido$
( ' que houve>
( Foi en!ontrada uma !arta$ ' antigo duque de Hen#ord se
matou$
( Dsso um !ontra/senso
( disse, aturdida$
( 8o $ 5 es!rita #oi !onfrmada por Dolph Remdale$ Dansbury
f!ou livre das a!usa:es e est" #urioso porque a senhorita
testemunhou !ontra ele para as autoridades$ ) sabe muito bem
7
!omo Ja!6 reage quando algum o trapa!eia$
( ' rapaz levou a mo de 5ntonia ao !orao$
( )u sei$ ( )la #oi at a *anela, olhou para #ora e voltou/se$
( 7em !erteza, Hilliam>
( 0ri!e me !ontou$
( Ja!6 no ousaria #azer nada !ontra mim$
( 5ntonia, por suas palavras, ele quase #oi preso e en#or!ado@ '
marqus matou aquela mulher em 0aris por muito menos do que
isso$ 0or #avor, arrume suas !oisas@ 2uando a senhorita estiver
longe daqui, tentarei !onven!/lo a no lhe #azer mal algum$ Direi a
ele que #oi minha !ulpa ou algo assim$
( 0or que no vem !omigo, Hilliam> 0oder1amos viver em 0aris$
( )stendeu a mo$ ( <eria merveilleu/.
5quela era a parte mais di#1!il de !ontornar$ ' rapaz anuiu,
distra1do$ )m seguida, mostrou/se assustado !om um som
imagin"rio e ftou a porta$
( 0rimeiro tenho de #alar !om Dansbury e !onven!er meu pai a
no me deserdar$
( 0or que ele o deserdaria> Hilliam tornou a olhar a porta$
( 'ra eu #alei mal de Dolph Remdale e estou endividado at o
pes!oo$ <e eu #osse para o !ontinente e dei.asse o rombo para
meu pai a!ertar, *amais veria a !or do dinheiro dele$
( <uspirou e sorriu$ ( 7alvez pudssemos abrir um salo de
*ogos em 0aris$ )nto no pre!isar1amos de meus rendimentos$
5ntonia observou/o por um instante, #oi at a porta e abriu/a$
( &inden@ 0re!iso de minhas ar!as de viagem immediatementl (
Fe!hou a porta e en!ostou/se ; mesma$ ( )st" !erto, mon amour.
Drei antes e mandarei avis"/lo quando en!ontrar uma !asa$ ,onfo
em sua habilidade de apaziguar Ja!6$
' rapaz !on!ordou, solene, e #ez um grande es#oro para
es!onder um sorriso de triun#o$
( Farei o poss1vel$ <entirei sua #alta, 5ntonia$ )la se en!ostou a
ele$
( ,ontarei os dias para rev/lo$
( )u tambm$
Hilliam bei*ou/lhe a mo$ &inden veio !om outro !riado,
!arregando uma ar!a enorme$ ,om um a!eno para o mordomo, o
rapaz des!eu a es!ada e dei.ou a !asa de 5ntonia <t$ 4erard$ /
-ontou em 7hor e rumou ; -anso +enton$ 8o #ora to penoso$
)mbora desapontado !om a !erteza de que Ja!6 tinha razo a
respeito dela, havia f!ado aliviado de ter es!apado ileso de suas
garras$ ) seria uma testemunha a menos !ontra Ja!6, se ele #osse
levado a um *ulgamento$ <orriu$ 7alvez o aluno tivesse aprendido
alguma !oisa !om o mestre$
7
+evins abriu a porta da #rente e &ilith entrou$
( 0apai est"> ( 'uviu a !arruagem a#astar/se levando Ja!6,
lorde Cutton e Hen#ord$
( <rta$ +enton, ele e sua tia #oram almoar !om lorde e lady
8euland$
Devem voltar em uma hora$
( ) Hilliam>
( 5inda no retornou$
( 'brigada, +evins$ )starei na bibliote!a$
( <im, milady$
&ilith subiu at seu quarto, tro!ou de roupa e em seguida #oi ;
bibliote!a$ )stava satis#eita por lhe ter sido dado um intervalo para
pensar numa maneira de #azer um relato das not1!ias$ ' pai f!aria
#urioso e envergonhado$ 5fnal, ele a #orara a f!ar noiva de um
assassino$ ,om !erteza, no era a esp!ie de marido que tinha
imaginado para a flha$ )nto ela poderia dizer que estava
apai.onada por outro$
?m !avalheiro que se arris!ara para proteger/lhe a reputao e a
vida$
<uspirou e sentou/se em uma das poltronas diante da lareira$
0ensou na atitude estranha de Ja!6 depois de agarrar Hen#ord$ -al
havia #alado !om ela e pare!era ansioso para sair !om Ri!hard e
prestar testemunho !ontra Dolph$
Ja!6 Faraday ganhara o *ogo e poderia de!idir que no pre!isaria
mais dela$ <G de imaginar uma !oisa dessas do1a/lhe o !orao$
7odavia, restava a esperana de que o marqus estivesse tentando
ser honrado por sua !ausa$ 7eria de a!reditar nessa hipGtese$ <eria
doloroso demais !onsiderar qualquer outra$
)s!utou a porta da #rente ser aberta$ 5pressada, pegou um livro
da mesa e abriu/o, fngindo ler$
( &il>
)la suspirou, aliviada$
( Hilliam$ 'nde esteve>
' rapaz sentou/se na poltrona !ont1gua$
( ,uidando de algumas !oisas$ 0or que est" em !asa> 8o se
en!ontrava em visita aos Cutton>
( 2ue !oisas, Hilliam> 8o #ez nenhuma toli!e, #ez> )le levou as
mos ao peito e arqueou as sobran!elhas$
( 7oli!e> )u> ( 8otou a suspeita na e.presso da irm$ <orriu e
sa!udiu a !abea$
( 8o$ 0er!ebi meu erro no rela!ionamento !om 5ntonia$ )la est"
voltando para a Frana$ Fi!ar" #ora por um tempo$ 5lguma not1!ia
de Dansbury>
Hilliam no era to estouvado !omo pare!ia$ 0restara um grande
7
servio a Dansbury$
( 'uvi dizer que 5ntonia testemunhou !ontra Ja!6$ <abia disso,
no >
( +em$$$ sim, eu sabia$ ( ' rapaz in!linou/se e leu o t1tulo do
livro que &ilith segurava$
( @icion(rio da L9ngua Anglesa, de Johnson> &il, ainda no
respondeu ; minha pergunta$ 8o deveria estar !om lady Cutton> '
que houve>
( Hen#ord !on#essou tudo$ Hilliam deu um pulo$
( ' qu@>
&ilith no teve tempo de e.pli!ar$ 5 porta da #rente #oi novamente
aberta, dessa vez !om estardalhao$
( &ilith@
( )stou aqui, papai$ ( )la #ranziu o !enho$ ' grito do vis!onde
no lhe agradou$
<tephen +enton abriu a porta da bibliote!a !om um empurro$
)ntrou seguido por tia )ugenia, muito p"lida e !om os l"bios
estreitados$
( -aldito Dansbury@ ( o vis!onde gritou antes de olhar para
Hilliam$ ( )n!ora*ou essa amizade$ 8o posso a!reditar@
( 0apai, eu$$$
( Dsso um desastre@ 8o h" !omo es!apar do es!Bndalo$ 7odos
sabiam que minha flha estava noiva$ -aldito Dansbury@ ( <tephen
repetiu, possesso$
( 0apai@ ( &ilith no podia permitir que o nome de Ja!6 Faraday
#osse en.ovalhado$
( Dolph Remdale um assassino$
( )nto isso tambm lhe !hegou aos ouvidos$ ,omo soube>
5 *ovem !ontinuou sentada !om as mos apertadas no !olo para
que no tremessem$
( 5*udei lorde Dansbury e os +oI <treet Runners a apanhar <ua
5lteza$
's outros f!aram paralisados$
( ' que #oi que #ez, &ilith> ( ' pai #oi o primeiro a se re!uperar$
( 0ela maneira !omo <ua 5lteza #alava !omigo e agia !ontra
mim, tive !erteza da vera!idade das palavras de lorde Dansbury$ Foi
<ua 5lteza quem matou o velho duque$
( )u no havia lhe proibido de #alar !om o marqus de
Dansbury>
&ilith no se !on#ormou$ ' pai nem mesmo pare!ia importar/se
!om o #ato de Remdale haver matado o prGprio tio para f!ar !om o
t1tulo$
( 0ois bem, #alei !om ele$ )u no me !asaria !om um homem
que mata por riqueza e posio e que ainda por !ima bate em
7
mulheres@
( Dolph a agrediu> ( Hilliam perguntou, indignado$
( <iln!io, Hilliam@ ( ' vis!onde, vermelho de #=ria, apro.imou/
se de &ilith$
( )stou #alando !om sua irm$ 5!ha que sou um idiota, menina>
<ei muito bem que !onspirou !ontra Hen#ord por no querer se
!asar !om ele@ ( <o!ou a palma da outra mo$
( ) arruinou a melhor$$$ a =ni!a oportunidade de um !asamento
respeit"vel$ Daqui para a #rente, ningum mais a olhar"@
&ilith f!ou em p$
( 0apai, ele me bateu@ 7entou me matar@ -atou o prGprio tio@
,omo pode estar !om raiva porque eu no queira me !asar !om o
duque>
' vis!onde apontou/lhe um dedo$
( 5 minha flha um poo de ego1smo@ <abia muito bem que
nossa #am1lia pre!isava dessa unio$ ' que #ez> Destruiu tudo
porque no lhe agradava o marido que seu pai es!olheu$ Destruiu
tudo@ ( o vis!onde repetiu, bu#ando$
( 7eremos de voltar para 8orthamptonshire e nun!a mais
poderemos mostrar o rosto em &ondres$
&ilith sabia que nada fzera de errado$
( 0apai$$$
( 0or Deus, eu deveria reneg"/la$ ) igual ; me que sG pensava
nela mesma$
7ia )ugenia #ungou e Hilliam se es#orava para dominar a raiva$
( 0apai, durante seis anos, no fz outra !oisa a no ser pensar
no senhor e em nossa #am1lia ( &ilith #alou em voz bai.a e trmula
de emoo$ ' pai no se importava !om ela$
( )m tro!a, sG re!ebi seu desprezo$ ,on!ordo !om o senhor$
2uero ser renegada$ 8o dese*o mais ser sua flha$ Hilliam, por
#avor, poderia a*udar/me a levar minhas !oisas para a !asa de
0enlope> 8o f!arei mais nenhuma noite debai.o deste teto$
5tordoado, Hilliam ftou/a por um momento antes de !onsentir:
( ,laro que sim$
' pai f!ou ainda mais vermelho de tanta raiva$
( <e dei.ar esta !asa, *amais ser" re!ebida de volta@ 8o ter"
dinheiro, amigos, nem lar$ 8ada@
&ilith virou/se de !ostas para no lhe dar a satis#ao de v/la
magoada$
( <e #or pre!iso, trabalharei !omo pre!eptora$ ( Foi at a porta e
Hilliam a seguiu$ De repente, voltou/se$ ( &evarei o retrato de
mame que o senhor es!ondeu no sGto$ <e tivesse sido mais
bondoso, !reio que ela no o teria abandonado$ 5gora o senhor
7
perdeu nGs duas$
( -enina insolente@ ( tia )ugenia gritou$
( +ons ventos a levem ( o vis!onde resmungou diante da
lareira$
( +evins@ Re=na a !riadagem$ Dn#orme a todos que #e!haremos
esta !asa e que voltaremos a 8orthamptonshire amanh@
&ilith saiu da bibliote!a, #oi a seus aposentos e !hamou )mily para
a*ud"/la a empa!otar seus prin!ipais perten!es$ +evins e Hilliam
trou.eram uma de suas ar!as de viagem e dois !riados, a outra$
( 8o pre!isa sair !orrendo, &il$ ( ' irmo sentou/se na beira da
!ama$
( 0apai no se in!omodar" se #or ne!ess"rio f!ar mais um ou
dois dias$
( Deu um sorriso #orado$ ( 5fnal, a srta$ &ilith +enton !ontinua
sendo sua melhor !han!e de respeitabilidade$
5 *ovem admirou/se de no estar to preo!upada !om a situao$
8a verdade, sentia/se aliviada$ 8un!a mais teria de es!utar
re!rimina:es do pai e da tia$ 8o seria a esperana de ningum$
( Hilliam, no suporto mais essa presso sobre mim$
( 0ara ser sin!ero, no sei !omo vem ag%entando essa situao
h" seis anos$
( 0or #avor, guarde meus livros para que papai no os queime$
&eve minhas !oisas de volta para !asa$
( <im, &il$ ' que mais>
)la pensou nos amigos de 8orthamptonshire$ Depois do
es!Bndalo de sua partida, eles tambm se a#astariam$
( 8ada, Hilliam, obrigada$ 2uando eu en!ontrar uma o!upao,
es!reverei para dar meu endereo$
( ) quanto a Ja!6>
&ilith sentiu as l"grimas aAorarem aos olhos$
( 8o sei, Hilliam$
( -as eu sei$ ( ' irmo levantou/se$ ( ,reio que pre!iso tro!ar
algumas palavras !om meu amigo$
( 8o se atreva@ ( protestou, envergonhada$ 8o queria mais
ningum providen!iando matrimEnios para ela$ ( 8o quero que
ele se sinta obrigado a #azer nada$
( Duvido que eu possa !onven!/lo de alguma !oisa$ ( Foi at a
porta$
( 0edirei a -ilgreI que traga o !o!he$
)stavam havia pou!o tempo em &ondres e &ilith tinha pou!a !oisa
a ser transportada$ 5ntes do anoite!er, ela e Hilliam estavam na
!arruagem, a !aminho da residn!ia dos <an#ord$
' pai e tia )ugenia no vieram para as despedidas, o que sG
serviu para &ilith !ertif!ar/se de que agira !orretamente$ <e
7
gostassem dela, teriam lhe pedido que f!asse$
&ilith preo!upou/se quando !hegaram diante da manso dos
<an#ord$ <e lorde e lady <an#ord re!usassem sua permann!ia ali,
pensou se teria !oragem de pedir abrigo aos Cutton$ )ram seus
=ni!os !onhe!idos$ ' pai sempre havia lhe es!ondido o paradeiro
dos parentes de sua me$ 5li"s, nem mesmo sabia se eram vivos$
Hilliam sentiu a hesitao da irm$ 5*udou/a des!er da !arruagem e
levou/a at a entrada$
( 8o se preo!upe, &il$ Caveremos de en!ontrar um lugar seguro
para abrig"/la$
' mordomo dos <an#ord abriu a porta$
( &ady <an#ord ou a <rta$ <an#ord se en!ontram em !asa>
( &ilith indagou$
( 5s duas esto em !asa, <rta$ +enton$ )ntre, por #avor$
' mordomo levou os irmos at a sala de estar e 0enlope deu
um pulo do so#"$
( &il@ 'uvimos #alar a respeito de <ua 5lteza$ 2uem poderia
imaginar que ele mataria o tio>
( ' #ato *" me o!orrera ( &ilith in#ormou$ 's irmos
!umprimentaram lady <an#ord$
( 8a verdade, por isso que vim at aqui$
0en levou/a at o so#" e apontou uma poltrona para Hilliam$
&ady <an#ord to!ou a sineta e pediu !h"$
( ' que houve, minha flha> ( 5 bondosa senhora mostrou/se
preo!upada$
( 7erei de !ontar/lhe toda a histGria, milady$
( )u tambm gostaria de ouvi/la, &il ( Hilliam interveio$
( 8o soube de muita !oisa antes$
( &ady <an#ord, por !ausa de !ertas !ir!unstBn!ias que prefro
omitir, o marqus de Dansbury e eu tivemos raz:es para suspeitar
que <ua 5lteza, o antigo duque, #oi assassinado por Randolph
Remdale$ Dmplorei a meu pai que no me obrigasse a !asar !om
Dolph, mas ele no me es!utou$
( ,reio que a de!iso no #oi de seu agrado ( lady <an#ord
murmurou$
( 8o, milady$ 7odavia, as evidn!ias a!abaram se tornando
mais #ortes !ontra Dolph$ 7ive de #azer uma es!olha$ 'u a*udaria
Ja!6$$$ Dansbury$$$ a provar a verdade ou me arris!aria a desposar
um assassino$ )sta manh, vi o duque ao longe$ ,omo eu sabia que
Dansbury o pro!urava, eu mesma o segui$
( 8o a!redito@ ( 0en su#o!ou um grito, !om os olhos
arregalados$
( Fingindo no saber que era seguido, Dolph levou/me a um lo!al
solit"rio onde me agarrou$ )vitarei os detalhes sGrdidos, milady$
7
Felizmente, #omos en!ontrados pelo marqus de Dansbury, por
lorde Cutton e por alguns agentes dos +oI <treet
Runners$ 0er!ebi que Dansbury poderia es!utar o que diz1amos e
#or!ei Dolph a !on#essar o assassinato do tio !om um ardil$
( &il, #oi um desempenho espeta!ular, embora arris!ado
( Hilliam admirou/se$
0enlope bateu palmas$
( 8o #oi essa a opinio de meu pai ( &ilith prosseguiu !om
tristeza$
( )le estava muito aborre!ido por eu haver desperdiado a
!han!e de um bom !asamento e ter desen!adeado um novo
es!Bndalo sobre a #am1lia$ 0apai se re!usou a entender meus
motivos e ameaou renegar/me$ 5frmei que seria a melhor atitude,
pois no estava disposta a f!ar nem mais um dia sob o mesmo teto
de algum que no se importa !omigo$
( &ilith respirou #undo$ ( 0or isso, vim at aqui$ <e milady me
permitir, eu$$$
( ,laro, &il, ter" de f!ar aqui@ ( 0enlope entusiasmou/se e
segurou a mo da amiga$
Hilliam sorriu para 0enlope, que enrubes!eu$
( -inha flha ( lady <an#ord in!linou/se para a #rente e deu uma
batida !arinhosa na perna de &ilith (, eu no poderia dese*ar
melhor !ompanhia para 0enlope$ Fique por quanto tempo quiser$
( -ilady, tenho !erteza de que o es!Bndalo no poder" ser
evitado$
( &ilith no !ontinha as l"grimas de agrade!imento$
( +obagem$ ( &ady <an#ord #ez um gesto de pou!o !aso$
( )sta !asa pre!isa de mais animao$
( 7em !erteza, milady>
( &il, seremos !omo irms@ ( 0enlope e.!lamou$
( )u no poderia estar mais #eliz@
( Fi!arei apenas at en!ontrar um emprego de pre!eptora
( &ilith in#ormou$
( 0re!eptora> &il, e quanto$$$
( 0en ftou a me ( ;quele que nGs sabemos de quem se trata>
( )st" agindo !om honradez$ ( Hilliam sorriu para 0enlope$
( -as vai superar isso$
( <r$ +enton, o que pretende #azer> 7ambm se desentendeu
!om seu pai>
( lady <an#ord perguntou$
( 'h, no, milady$ 7enho uma herana ; minha espera$ )
tambm pre!iso !uidar dos perten!es de &il$
( -uita bondade sua ( 0enlope elogiou/o$
( 8o ser" nada alm de minha obrigao$ -inha irm #oi
7
obrigada a suportar minha #alta de *u1zo desde !riana$ ( Hilliam,
muito srio, sentou/se mais para a #rente$
( 5 senhorita que est" demonstrando grande bondade$
0enlope abai.ou a !abea !om timidez e lady <an#ord olhou de
um para outro !om interesse$
( -uito bem, &ilith ( lady <an#ord disse apGs alguns momentos
(, trou.e suas !oisas>
( <im, milady$
( )nto vamos arrumar um dos aposentos$ )sta noite, teremos o
baile dos Delmore$
( 'h, no poderei ir ( &ilith protestou$
7odos f!ariam sabendo e murmurariam !oment"rios$ Ja!6 poderia
estar presente, o que haveria de piorar a situao$ &ilith
estreme!eu$ ' nobre Ja!6 Faraday$ Dndependentemente do que
pudesse a!onte!er, dese*ava uma e.pli!ao para o estranho
!omportamento dele$ Hilliam poderia estar !orreto$ 8esse !aso,
v"rias idias lhe o!orreram para #azer o marqus de Dansbury
desistir de seu !omportamento respeit"vel e no habitual$
( 0ois eu !reio que seria uma idia e.!elente ( Hilliam
!ontestou e olhou para 0enlope$
&ilith supEs que o irmo era mais inteligente do que supunha$
( <e milady no a!ha inoportuno, por que no>
( !on!ordou por fm a srta$ +enton$
Ja!6 Faraday desmontou diante da -anso +enton no fnal da
tarde$ ,riti!ou a si mesmo por haver dei.ado &ilith en#rentar
sozinha a raiva do pai$ 5lgum pre!isava dizer a lorde Camble que
ele errara em #orar o !ompromisso da flha !om Dolph Remdale$ )
o marqus de Dansbury pretendia retif!ar essa situao$
)m vez de ter ido prestar depoimento !om Ri!hard, deveria ter
a!ompanhado &ilith para garantir que seriam m1nimos os pre*u1zos
; sua reputao$ Depois de !in!o horas de interrogatGrios e
argumentao, admitiu que no havia se a#astado de &ilith apenas
por !avalheirismo$
)la estava livre do !ompromisso de !asamento !om o duque e
poderia es!olher qualquer um de seus antigos pretendentes$ Depois
de passada a eu#oria ini!ial, a *ovem poderia entender que Ja!6
Faraday no seria um marido ideal$
Dansbury bateu a aldrava de bronze da porta$ Demorou um pou!o
para +evins atender$
( 0ois no, milorde> ( ' espanto era evidente$
( 5 srta$ +enton pode re!eber visitas> ( Ja!6 esmerou/se na
!ortesia, apesar da vontade de irromper na manso$
( 8o, milorde$
( 0or #avor, poderia dizer a ela que estou aqui>
7
( ' marqus no evitou um tom mais "spero$
' mordomo hesitou e olhou para tr"s$
( 8o posso, milorde ( +evins #alou em voz bai.a$
( ) por que no> 8o se esquea de que o vi !arregando o
!ad"ver de <ua 5lteza pelas ruas de &ondres@ 8o vai querer que
ningum saiba disso, no >
( 8o, milorde$ -as a srta$ +enton no est" aqui$
( 2uando ela voltar">
-ais uma vez +evins olhou para dentro$
( )la no vai voltar, milorde$
( +evins, se no quer f!ar sem dentes, diga/me e.atamente
onde &ilith est"$
( 8o sei onde ela se en!ontra, milorde$ 0or #avor, #ale bai.o$
8o quero perder meu !argo por estar #alando !om milorde$
( ' que a!onte!eu, +evins>
( 8o tenho !erteza, milorde$ 5!redito que a srta$ +enton e lorde
Camble se desentenderam$ )la saiu !om as ar!as de viagem$
( )la no voltou a 8orthamptonshire, voltou>
( 5!redito que no$ ' vis!onde e lady )ugenia voltaro para l"
amanh$
( +evins olhou ao redor e in!linou a !abea para mais prG.imo
de Ja!6$
( ,reio que ela dei.ou esta !asa, milorde$ ) tambm o pai$
( ' qu@> ( Dansbury no podia a!reditar que &il tivesse
tomado uma atitude daquelas$ 0or !erto, de!idira que estava na
hora de mudar a situao$ ( Hilliam est">
( )le a!ompanhou a srta$ +enton$ 0or #avor, milorde, v" embora$
+evins #ez uma mesura e #e!hou a porta sem ru1do$
Ja!6 f!ou parado nos degraus$ ' =ltimo grande baile da
temporada seria naquela noite$ <ua esperana era en!ontrar &ilith
na #esta$ 8o havia sido !onvidado$ -as no teria problemas para
ser re!ebido, pois a priso de Hen#ord *" deveria ser de
!onhe!imento p=bli!o$ <e no a en!ontrasse l", teria de prosseguir
a bus!a$
3oltou para !asa$ )n!ontrou 0eese e -artin !omemorando a
vitGria !om uma das melhores garra#as de !onhaque$ 5!ompanhou/
os nos brindes$ Depois de algum tempo, pediu a -artin que subisse
e o a*udasse a vestir/se$ <ugeriu o tra*e mais sGbrio que houvesse
no guarda/roupa$ -artin es!olheu !ala e paletG negros, !olete
!inza e gravata bran!a$
( ?ma pena que no tenho uma !arruagem de duas parelhas e
animais negros$
( Ja!6 vestiu as luvas$
( <eria um horror, milorde$
7
' marqus !hegou ; #esta dos Delmore e, apGs uma breve
hesitao da anftri, re!ebeu uma soli!itao simp"ti!a para
entrar$ Ja!6 agrade!eu !om a maior polidez$ 5o entrar no salo,
teve um sobressalto$ De alegria$
&ilith ainda estava em &ondres e no pare!ia muito aborre!ida por
haver dei.ado a !asa do pai$ 5o !ontr"rio$ )stava radiante, vestida
!om o ousado tra*e verde/esmeralda$ 8o !entro de um grupo de
amigos, desdobrava/se em aten:es$ 0are!ia que todos pretendiam
!umpriment"/la por tanta bravura$ Ja!6 teve a impresso de que
#alavam sobre o !aso$
&ilith desabro!hara$ Demonstrava alegria e viva!idade$ 's olhos
verdes brilhavam$ <em o peso nos ombros que a obrigava a ser
per#eita, esban*ava beleza, !harme e intelign!ia$
Ja!6 sentiu a animao desapare!er$ 0or que uma *ovem de tanta
luz haveria de querer um homem !omo ele> 5dmitiu a
impossibilidade de viver sem &ilith +enton$ 5o mesmo tempo, no
pretendia #or"/la a a!eitar nada que no #osse do agrado dela$
<eria uma toli!e arris!ar a nova popularidade e ser vista !om Ja!6
Faraday$ 5lm do mais, &ilith no era nenhuma tola$
&ilith imaginara que as senhoras respeit"veis a evitariam$ ' que
no a!onte!eu$ 5o entrar no salo, ela e 0en #oram imediatamente
rodeadas pelo !1r!ulo usual de amigos$ &ogo apare!eram outros que
nun!a haviam se preo!upado em estreitar as rela:es de amizade$
<entiu/se des!on!ertada !om tantas aten:es e palavras de
aprovao$ 5t ouvir a verso que !ir!ulava sobre os
a!onte!imentos daquela manh$
( &il, deveria ter/nos !ontado ( -ary Fitzroy re!riminou/a !om
uma risada$
( +em, eu no poderia dizer nada ( respondeu sem saber ao
!erto do que se tratava$
( Dmaginar que a senhorita !onhe!ia a peri!ulosidade de <ua
5lteza e que o primeiro/ministro em pessoa lhe pediu a*uda para
prender o malu!o@
&ilith surpreendeu/se e logo entendeu o que o!orrera$ Ja!6
pretendia portar/se !om nobreza e para isso tinha !ontatado lorde
Cutton e at o !onde de &iverpool$ 5 *ovem resolveu no responder
a mais perguntas at inteirar/se !ompletamente do assunto$ )
!ustou a a!reditar na histGria$ Dolph vinha sendo se!retamente
investigado$ &ilith #ora pro!urada depois de per!eberem o interesse
dele por ela$ 7udo havia trans!orrido sem sobressaltos at aquela
manh$ Re!eando uma #uga de <ua 5lteza, pediram que &ilith
+enton o atra1sse a um lo!al onde seria #a!ilmente preso, sem
!ausar danos a ningum$
( 8o imaginei que eu #osse to herGi!a ( &ilith !o!hi!hou !om
7
0en, aproveitando o burburinho em volta delas$
( )sse no #oi o relato que mame e eu es!utamos$
( 0en #ranziu o !enho$
Ja!6 tinha sido maravilhoso$
( Dnfnitamente mais de a!ordo !om a minha reputao do que a
verdade, no >
( &ilith> ( )ra &ionel Cendri!6, o !onde de 8an!e$
( -ilorde$
( )u poderia #alar/lhe por um momento> ( )le apontou a pista
de dana$
( ?ma quadrilha>
( ,om prazer$
)la #oi !onduzida at o piso en!erado$ 5 m=si!a !omeou$ &ilith e
&ionel fzeram uma mesura e !omearam a danar$
( &ilith, por que no me !ontou que o noivado !om Hen#ord era
uma #arsa>
' !onde de 8an!e no perdia tempo$
( 8o tive autorizao para divulgar a verdade$
7odos ignoravam que &ilith +enton no tinha mais dote$ )la
reAetiu se o #ato inAuen!iaria seus pretendentes$
( ' que importa, <rta$ +enton, que est" livre novamente$
( F verdade$
8aquele instante, ela viu Ja!6 de !ostas$ )le sentiu o olhar da
*ovem e virou/se$ &ilith prendeu a respirao e sorriu em seguida$
Ja!6 retribuiu o sorriso e observou/a$
( )stou notando que est" satis#eita, <rta$ +enton$
( &ionel interpretara a e.presso de &ilith de maneira enganosa$
( 7alvez eu possa alimentar a esperana de t/la !omo minha
esposa$
' !onde de 8an!e era bonito e aten!ioso$ )mbora no tivesse
uma intelign!ia brilhante, no pare!ia ser daqueles que
espan!avam a esposa$ 0orm, o !orao dela tinha dono$ <e no
#osse Ja!6, no queria ningum mais$
( &ionel, eu lhe agradeo pela o#erta generosa, mas as
!ir!unstBn!ias tiveram uma pequena alterao$ De!idi que somente
me !asarei por amor$ 0or isso, eu lhe peo perdo, mas no
a!eitarei sua proposta$
8an!e ftou/a, perple.o, at !olidir !om o sr$ 8anders por tr"s$
( 5h, perdo, 8anders ( 8an!e gague*ou e retomou o ritmo$
( <rta$ +enton, serei um bom marido$
( -as eu no seria uma boa esposa$ 8o sou to gentil e digna
!omo milorde imagina$
( 8o !reio nisso$
( 8o quero me !asar !om milorde$ 0or #avor, no insista$ )u
7
detestaria ser grosseira$
8an!e #ranziu o !enho$
( )st" bem, srta$ +enton, 7alvez este*a !erta$ 0eo/lhe perdo$
)les terminaram de danar a quadrilha$ &orde 8an!e levou &ilith
de volta ao lo!al onde lady <an#ord estava sentada e desapare!eu$
( 5lgum problema, minha querida> ( a me de 0enlope
perguntou$
5 presena de Ja!6 dei.ava &ilith arrepiada$
( 5penas um mal/entendido, lady <an#ord$ 'nde est" 0en> 5
dama sorriu$
( 5li$
8a mesa de !omidas e bebidas, Hilliam servia uma taa de
pon!he a 0enlope$ 's dois riam$ &ilith suspirou$ 0elo menos para
eles, a situao melhorava$ 5 orquestra ini!iou e v"rios !onhe!idos
se apro.imavam$
( &ady <an#ord, permita/me ausentar/me por um minuto>
( ,laro, minha flha$
&ilith lo!alizou Ja!6 e !aminhou na direo dele, ignorando os
murm=rios ; sua volta$ Dansbury no es!ondeu o espanto e veio a
seu en!ontro$
( &il, est" tudo bem> ( ' marqus levou a mo da *ovem aos
l"bios$
( 8o$ -ilorde abandonou/me esta manh$ Ja!6 hesitou antes de
responder:
( 7ive de prestar um testemunho e responder a um in/
terrogatGrio$
( ) esse testemunho, Dansbury, trans#ormou/me em hero1na$
( Ktimo$ Foi uma honra mere!ida$
( 8o posso negar$ ( &ilith fngiu presuno$
( ) qual seu papel na histGria, milorde>
( )u estava apenas tentando salvar minha pele$ 5titude t1pi!a de
um !orao empedernido$
( )ntendi$ ( )la o en!arou$ ( 2uer saber o que penso>
( 8o$
( 2ue milorde est" agindo !om uma tola honradez pensando
apenas em meu bom nome$
( 0elo que me re!ordo, senhorita, sua prioridade sempre #oi a
reputao$
( 0ois aprendi, milorde, que minha #eli!idade mais importante$
( &ilith estendeu a mo$
( 2uer danar !omigo>
( <em d=vida$
Ja!6 a levou at a pista e tomou/a nos braos$ &ilith amava ser
enlaada por ele e sorriu quando o marqus no !onseguiu manter
7
uma distBn!ia respeit"vel$
( 2uais so seus planos para o #uturo> ( ela perguntou$
( Dsso depende$ ' que a senhorita dis!utia !om 8an!e h" pou!os
minutos>
&ilith a!hou graa por Ja!6 estar !om !i=me$
( )le pediu outra vez que me !asasse !om ele$
( ) o que de!idiu, <rta$ +enton>
( 8ingum mais, a no ser milorde, demonstrou importar/se
!omigo, !orn o que penso e !om o que me agrada$
( &il$ ( Ja!6 engoliu em se!o$ ( 'uvi dizer que saiu da !asa de
seu pai$ )spero que no tenha sido por minha !ausa$
( ,reio que #oi por nGs dois$ -as eu pre!isava que me dissesse
mais alguma !oisa$
( &il, eu no seria um bom marido$ )u *ogo, bebo, no tenho
es!r=pulos$$$
)la sabia que Dansbury tentava !onven!er/se de que a atitude
mais nobre seria a#astar/se$ 0re!isava lev"/lo a algum lugar onde
pudesse ser mais persuasiva$
( Foi por isso que arris!ou sua vida para salvar/me> Ja!6, no
podemos !onversar aqui$
( &ilith$$$
( )n!ontre/me na bibliote!a em !in!o minutos, est" bem> ( ela
o interrompeu$
( )u no deveria$$$
( Deve sim, se no quiser que me !ase !om 8an!e$ Ja!6 #ranziu o
!enho$
( ' !onde de 8an!e um Gtimo partido$
( )nto est" !erto$ Devo !onvid"/lo para a !erimEnia>
( -uito bem$ ( 5 relutBn!ia e o dese*o travavam uma batalha na
mente do marqus$
( )u a en!ontrarei na bibliote!a@
5ssim que a m=si!a terminou, &ilith de!idiu usar de um arti#1!io
para #azer Ja!6 voltar a seu estado natural de pou!os Aoreios
morais$ <e tivesse !oragem$
)le a levou de volta ; !ompanhia de lady <an#ord$ ,umprimentou
os !onhe!idos, divertindo/se !om o !onstrangimento daqueles que
o haviam evitado nos =ltimos dias$ &ilith observou/o ir em direo ;
es!ada e sumir$
( 3ou #azer !ompanhia a 0enlope e a Hilliam, antes que um
novo es!Bndalo estoure$ 5gir !om sutileza no o que eles sabem
#azer de melhor$ ( &ady <an#ord sorriu para &ilith e #oi at onde 0en
e Hilliam !onversavam e riam, alheios ao que se passava$
5ssim que a nova dana !omeou, &ilith aproveitou a distrao
geral e subiu a es!adaria larga$ ' mordomo9 passou e olhou/a !om
7
!uriosidade$ )la levou a mo aos !abelos, dando a impresso de
estar ; pro!ura de um aposento para re!ompor o penteado$
)mpurrou a porta entreaberta da bibliote!a e entrou$ Ja!6 olhava
a es!urido atravs do vidro da *anela$ 3irou/se ao es!ut"/la entrar
e tran!ar a porta$
( Despertar" suspeitas, no a!ha>
)la deu de ombros$ Foi at a outra porta e tambm a tran!ou$
( 2uero #azer amor, Ja!6$
( -as$$$ aqui>@ ( )le se espantou$
( Dsso mesmo$
( &il, eu lhe darei um minuto para retirar o que disse ( #alou !om
voz rou!a$
( 8o pense que serei honrado a ponto de re!usar sua proposta$
8o sou to !avalheiro$
)la sorriu$ 5 respirao de Ja!6 tornou/se ar#ante$ &ilith se
regozi*ou !om o poder que e.er!ia sobre o marqus de Dansbury$
)le se preo!upava !om a mais leve mudana de e.presso em seu
rosto e no se a!almava enquanto no de!i#rasse o signif!ado da
mesma$
( -ilorde, saiba que eu estava !ontando !om essa sua #alta de
!omedimento ( ela sussurrou$
5pro.imando/se, abraou/o pela !intura$ +ei*ou/lhe o quei.o, a
ponta da orelha e depois os l"bios !om pai.o$
( &il, se algum nos des!obrir, seu bom nome$$$
( 8o diga mais nada$ ( 7irou/lhe o paletG, o !olete e *ogou/os
no !ho$
( Dsso !ompletamente$$$ inadequado$
( Ja!6 suspirou quando ela lhe pu.ou a gravata, que #oi largada
sobre o !olete$
( )u sei$
( 0odemos ao menos sair de perto da *anela> &ilith bei*ou/lhe a
base do pes!oo$
( J" que insiste$
' !on*unto musi!al ini!iou uma dana !ampestre e a *ovem levou
Ja!6 at o so#"$
( &il, tem !erteza do que est" #azendo>
( Dei.e de ser irritante, Ja!6 Faraday$
5ntes que perdesse a !oragem, ela terminou de despi/lo e em
seguida tirou a prGpria roupa !om movimentos leves e sensuais$
Deitou/se sobre o !orpo quente e m"s!ulo, sentindo o membro
ereto penetr"/la$ &ilith gemia enquanto deslizava sobre ele !om
languidez$
Dansbury estava !ompletamente e.tasiado$ )nto ela o bei*ou
!om so#reguido e #oi prontamente !orrespondida$
7
<egurando/lhe os quadris deli!ados !om frmeza, ele intensif!ou
os movimentos de &ilith enquanto levantava os prGprios quadris,
apro#undando as sensa:es de prazer at atingirem o orgasmo$
5mbos ao mesmo tempo$
).austos, permane!eram abraados por alguns minutos$
( &il>
( ' que >
( )u a amo ( Ja!6 murmurou$
)la estreme!eu e #e!hou os olhos$ Ja!6 dissera o que ela tanto
esperava es!utar$
( )nto est" tudo resolvido ( &ilith pro!urou #alar de maneira
trivial$
( Resolvido o qu>
( 7er" de se !asar !omigo$
( ,omo > ( )le a ftou$
( )u arruinei a sua respeitabilidade$ 8o duvide que nos viram
entrar aqui$ <e no se !asar !omigo, f!ar" solteiro para sempre$
8ingum mais o a!eitar"$
Rindo, Ja!6 tirou/lhe uma me!ha de !abelos dos olhos$
( ) mesmo> 5 senhorita no se in!omodar" de f!ar a!orrentada
a uma !Gpia mal#eita de um !avalheiro>
( 8em um pou!o$ <e milorde no se importar em !asar/se !om
uma *ovem no !onven!ional$
( -inha querida, pare!e que se !urou mesmo da Bnsia pela
reputao ima!ulada$
( Ja!6 segurou/lhe o rosto e bei*ou/a$ ( <uponho que, se a <rta$
+enton pEde tornar/se inde!orosa para mim, Ja!6 Faraday poder"
tornar/se mais respeit"vel$ ( 7ornou a bei*"/la$
( &ilith, a!eita !asar/se !omigo>
?ma l"grima de alegria deslizou pela #a!e dela$
( ,laro, Ja!6$ F o que eu mais dese*o neste mundo$
( ) o quanto antes, permita/me a!res!entar$ ( )ntrelaou os
dedos aos dela$
( <rta$ +enton ( #alou !om seriedade ?ngida (, !ontei sete
propostas nesta temporada$ 8o quero me arris!ar$ )u poderia ser
tro!ado por um !andidato mais qualif!ado$
&ilith !horava e ria$
( Fique quieto, Ja!6$ +ei*e/me$
' marqus de Dansbury f!ou muito #eliz de !umprir aquelas
ordens$
FD-