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Gl-

UNIVERSIDADEESTADUAL DE CAMPINAS
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas
Valdeir D. Dei Cont
EUGENIA
A cincia do melhoramento das especificidades genticas humanas
Tese de Doutorado em Cincias
Sociais apresentada ao Departamentode
Antropologia do Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas da Universidade
Estadual de Campinas - Unicamp, sob
orientao do Prof. Dr. Jos Luiz dos
Santos.
Este exemplar corresponde verso final da Tese defendida e aprovada pela
Comisso Julgadora em 14de setembro de 2
BancaExaminadora: .. -
Prof.Dr. Jos Luizdos Santos(Presi~~" / . /
Prol"DI"AndraTrevasMacielGuerra~ y ~ r
Prof.Dr.LuisAlbertoPeluso-~
\
Prof.Dr.MauroWilliamBarbo~de~~da:""~
Prol" DI"NdiaFarage- ~ ~
Suplentes:
Profi Dr Antonia Paula Marques de Faria -
Profi Dr Mariza Corra -
Prof. Dr. Valter Alnis Bezerra -
;;j)fk-.
Campinas - Setembro de 2007
1
- 2 -
FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA
BIBLIOTECA DO IFCH - UNICAMP






















Ttulo em ingls: Eugenics: the science of improvement of the the human
genetic features

Palavras chaves em ingls (keywords) :







rea de Concentrao: Cincias Sociais

Titulao: Doutor em Cincias Sociais

Banca examinadora:



Data da defesa: 14-09-2007

Programa de Ps-Graduao: Cincias Sociais


Eugenics
Genetic improvement
Race
Ethnography
Anthropology

Jos Luiz dos Santos, Andra Trevas Maciel Guerra,
Ndia Farage, Mauro William Barbosa de Almeida, Luis
Alberto Peluso


Del Cont, Valdeir Donizete
D377c A cincia do melhoramento das especificidades genticas
humanas / Valdeir D. Del Cont. - Campinas, SP : [s. n.], 2007.


Orientador: Jos Luiz dos Santos.
Tese (doutorado) - Universidade Estadual de Campinas,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.


1. Eugenia. 2. Melhoramento gentico. 3. Raa.
4. Etnografia. 5. Antropologia. I. Santos, Jos Luiz dos.
I. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas. III.Ttulo.

cn/ifch

- 3 -



Ao concluir mais um estgio de nossa trajetria, e ao pensar
sobre ela, percebemos que fomos conduzidos pela fora, pelo
estmulo, pela cumplicidade, pela amizade e pela pacincia de um
conjunto de colegas, amigos e mestres que ao longo de muitos
caminhos contriburam para que consegussemos chegar at aqui. A
todos eles, meu muito obrigado e meu sentimento de dvida eterna.
Neste momento, gostaria de lembrar e agradecer aos no
acadmicos que tive a grata ddiva de encontrar em minha famlia e
amigos que j no se encontram fisicamente entre ns, mas que
ainda iluminam as nossas reflexes sobre como maravilhoso viver.
No poderia deixar de agradecer aos meus professores Prof. Dr.
Luis Alberto Peluso e Prof. Dr. Jos Luiz dos Santos, que em
ambientes, origens e estilos diferentes, atravs da anlise cuidadosa e
observaes pertinentes e estimulantes, orientaram-me em momentos
decisivos de minha trajetria acadmica.
Meu agradecimento especial tambm aos meus amigos,
familiares e, tambm, aos alunos dos cursos de graduao em
administrao, contveis e psicologia da Faculdade de Jaguarina
com quem tivemos boas e instigantes conversas sobre vrios assuntos
que permeiam este trabalho. Gostaria de registrar meu
agradecimento especial amiga Prof Ms. Siderlene Muniz de
Oliveira, que gentilmente leu e contribuiu com a traduo e com
boas idias para o estilo e correo de vrias partes deste trabalho.
- 4 -
Ao chegar a algum lugar nunca chegamos sozinhos, e uma
pessoal em especial tem me acompanhado e contribudo para as
nossas realizaes, meu amor e agradecimento a minha esposa
Marisa Ieda Arioli Del Cont, obrigado.



- 5 -





















Aos que proporcionaram as condies primeiras e
fundamentais na minha vida; o amor, o carinho , o cuidado e o
exemplo dos meus pais Anacleto Del Cont e Maria Cndida C.
Del Cont .
- 7 -

RESUMO




Esta tese tem como objetivo defender que nos Estados Unidos, em torno do
termo eugenia, estabeleceram-se referenciais tericos e prticas sociais a partir da
concepo de que a eugenia tratava-se de uma legtima cincia da hereditariedade,
no sentido de fazer estender para os seres humanos o que seria vlido para ervilhas,
milhos, porcos e cavalos, com o firme propsito do melhoramento das
especificidades genticas humanas.
Proposta por Francis Galton como conseqncia lgica da aplicao da teoria
da seleo natural darwiniana na constituio biolgica humana, procuraremos
demonstrar que a eugenia se estabeleceu como um campo de produo de saber
cientfico em estreita sintonia com o desenvolvimento do debate sobre
hereditariedade na passagem do sculo XIX para o XX, em um contexto pautado
pelo avano imperialista e por teorias raciolgicas e discriminatrias que buscavam
legitimar prticas sociais em funo da melhora racial da espcie humana, a partir da
eliminao das caractersticas consideradas eugenicamente inferiores. Para tanto,
procurar-se- relacionar os referenciais tericos que deram sustentao epistmica s
prticas laboratoriais e sociais fundamentadas nos princpios eugnicos, bem como
estruturar as prticas institucionais que possibilitaram a formao de um modelo de
eugenia que descreveremos como modelo estadunidense, a partir do qual uma srie
de medidas foram implementadas visando eliminao do que foi considerado o
germeplasma defeituoso responsvel pela degenerescncia dos indivduos e das
condies sociais.
Considerado at pouco tempo como um assunto superado, principalmente
devido sua associao com a ideologia nazista, a eugenia, por intermdio dos
novos cenrios abertos pelo avano da cincia genmica, volta a ocupar no
somente o imaginrio social, como tambm, atravs de novas roupagens, parece
estar presente em uma srie de desdobramentos envolvendo as cincias genmicas,
principalmente em suas verses biotecnolgica, farmacogenmica e gentica, o que
torna relevante a reconsiderao da formao da eugenia, seu declnio e
transformao como campo de produo de conhecimento cientfico.



Palavras-Chave: Eugenia, melhoramento gentico, raa, etnografia,
antropologia.

- 8 -


ABSTRACT






This thesis aims to defend that theoretical approaches and social practices
from the conception that eugenics was a legitimate science of the hereditary
succession were established about the word eugenics in the United States of
America, in the sense of extending to the human beings what would be valid for
peas, corns, pigs and horses, with the purpose of improving the human beings
genetic nature.
Proposed by Francis Galton as a logical consequence of the application of the
Darwins theory on natural selection in the human beings biological constitution, we
will demonstrate that the eugenics established itself as a scientific knowledge
production field in straight accordance with the development of the debate about
hereditary succession in the passage from the nineteenth to twentieth centuries,
within a context marked by the imperialist advance, by racial and discriminatory
theories that searched to legitimize social practices in function of racial
improvement of the human species, through the elimination of the characteristics
considered lower eugenically. Therefore, we will relate the theoretical basis that had
given epistemic sustenance to the laboratory and social practices established in the
eugenics principles, as well as structuralizing the institutional practices that make
possible the formation of a eugenics model that we will describe as an United States
model, through which a series of measures had been implemented aiming the
elimination of what was considered the defective germeplasma responsible for the
individuals degeneration and for the social conditions.
Considered until little time ago as an surpassed subject, mainly due to its
association with the Nazi ideology, the eugenics, through of the new setting opened
by the advance of genomic science, comes back not only to occupy the social
imaginary, but also, through new version, seems to be present in a series of foldings
involving genomics sciences, mainly in its biotechnological, farmacogenetic and
genetic versions, that becomes relevant the reconsideration of the eugenics
formation, its decline and transformation as a field of production of scientific
knowledge.


Keywords: Eugenics, genetic improvement, race, ethnography, anthropology.

- 9 -

SUMRIO


Introduo............................................................................................................... 13
Captulo I: Progresso, mudana e evoluo na formao de um campo
conceitual sobre a hereditariedade ........................................................................25
Um mundo em transformao....................................................................................29
Mudana e transmisso: o processo evolutivo em Lamarck......................................40
O evolucionismo darwiniano e sua teoria da herana................................................49
Hereditariedade e progresso, contribuies tericas de Herbert
Spencer.......................................................................................................................74
Captulo II: Eugenia e hereditariedade: a proposta de uma cincia do
melhoramento das especificidades genticas humanas........................................89
Herana e evoluo no final do sculo XIX..............................................................97
Francis Galton e a trajetria da elaborao da eugenia como cincia da
hereditariedade.........................................................................................................109
A teoria da herana de Francis Galton.....................................................................127
Captulo III: Articulando noes tericas e prticas sociais na formao de uma
cincia eugnica......................................................................................................141
Estabelecendo diferenas, legitimando domnios: a formao de um saber
operacional das diferenas.......................................................................................145
Diferenas raciais, mistura racial e o futuro da humanidade...................................182
Captulo IV: Formao, desenvolvimento e transformao da eugenia como
campo de produo de saber e prticas cientficas.............................................217
A formao do modelo estadunidense de eugenia para identificar, segregar e
controlar a reproduo dos indesejveis..................................................................221
O melhoramento racial atravs de medidas sanitrias e higinicas: O modelo Francs
de eugenia................................................................................................................255
- 10 -
A sociedade como um grande laboratrio de melhoramento racial: eugenia e
nazismo....................................................................................................................259
Um grande laboratrio disgnico: O caso Brasileiro...............................................271
Declnio e metamorfose eugnica............................................................................288
Concluso................................................................................................................303
Bibliografia.............................................................................................................341


- 11 -
ndice de Figuras



Figura 1: Esquema ilustrativo da teoria da herana galtoniana..............................134
Figura 2: Laboratrio de Antropometria de Francis Galton na Exposio
Internacional de Sade, Londres, 1885....................................................................167
Figura 3: Modelo de medida craniana....................................................................176
Figura 4: Foto de Beb escolhido em concurso de Better Babies.......................192
Figura 5: Medidas antropomtricas em Beb em concurso de Better Babeis.....193
Figura 6: Certificado de Batter Babeis................................................................193
Figura 7: Foto de casal premiado em concurso de famlia eugnica......................194
Figura 8: Matria de jornal sobre concurso e premiao de famlia eugnica.......194
Figura 9: Exames fisiolgicos em Beb eugnico no 3 Congresso de
Melhoramento Racial...............................................................................................194
Figura 10: Beb premiado no 3 Congresso de Melhoramento Racial...................194
Figura 11: Medalha de premiao..........................................................................194
Figura 12: Tabela de levantamento de pedigree.....................................................198
Figura 13: Casa dos Jukes......................................................................................200
Figura 14: Linhagem normal e degenerativa da famlia Kallikak..........................205
Figura 15: Carrie Buck e sua me Emma Buck......................................................211
Figura 16: Charles Benedict Davenport.................................................................230
Figura 17: Henry Laughlin.....................................................................................238
Figura 18: Henry Laughlin e Davenport em Cold Spring Harbor..........................238
Figura 19: Treinamento de pesquisadores de campo do Eugenics Record Office.242
Figura 20: Eugenics Record Office (ERO).............................................................244
Figura 21: Eugenics Record Office (ERO), sala de arquivos.................................244
Figura 22: Eugenics Record Office (ERO), interior com pesquisadores...............244
- 13 -
INTRODUO



J se tornou uma espcie de lugar comum fazer referncia eugenia como
procedimento pseudocientfico, caracterizado muito mais por ser um movimento de
cunho discriminatrio do que por algo que correspondesse aos rigores mnimos do
que poderamos denominar de cincia, no sentido do que poderia ser descrito como
cincia biolgica ou gentica.
1
Seus adeptos so descritos muito mais como sujeitos
preconceituosos do que como srios pesquisadores interessados na qualidade de vida
das futuras geraes. Os esforos dos que se envolveram com o movimento
eugnico tm sido interpretados como sendo manobras conservadoras, elitistas e
discriminatrias, decorrentes de uma viso de mundo centrada em uma perspectiva
eurocntrica e racista. A literatura que procura retratar a eugenia por este vis
imensa, de modo que qualquer contato com ela, mesmo que breve, parece revelar
que h certo consenso entre os pesquisadores em retratar a eugenia nos moldes de
Hermann J. Muller, quando:

in 1935, the American geneticist and future Nobel
laureate Hermann J. Muller was moved to write that eugenics
had become hopelessly perverted into a pseudoscientific
faade for advocates of race and class prejudice, defenders of
vested interested church and state, Fascists, Hitlerites, and
reactionaries generally.
2


1
Pichot, A: O eugenismo: Geneticistas apanhados pela filantropia, p. 11.
2
Kevles, D. : In the name of eugenics, p. 164.
- 14 -
Contudo, o que causa certo espanto perceber nas listas de membros das
instituies eugnicas nomes de pessoas que foram responsveis por avanos
significativos em vrias reas da cincia, da poltica e do que poderamos considerar
causas humanitrias.
3
Por que tantas pessoas inteligentes se deixaram enredar por
uma mensagem deturpada de um movimento pseudocientfico? O que existe na
eugenia que poderia servir como explicao para o seu rpido e fascinante
desenvolvimento nas universidades estadunidenses, com a implantao de
disciplinas que retratavam a eugenia em seus currculos e at de cursos destinados
formao eugnica? Que fascnio o pensamento eugnico possua para que
instituies eugnicas fossem criadas em inmeros pases europeus, latinos
americanos e asiticos? Como compreender as medidas legislativas que procuravam
dar contornos legais para prticas discriminatrias e intervencionistas na capacidade
de pessoas consideradas inaptas para constituir famlia, ter filhos ou viver na
sociedade como um cidado qualquer? O que poderia explicar a busca desenfreada
por instrumentos que pudessem indicar a pessoa eugenicamente inapta, com sua
conformao fsica, seus hbitos socialmente degenerantes e seu nvel de
inteligncia correspondendo a uma existncia de idiotia moron?
4
Essas questes
serviram de ponto de partida para o desenvolvimento do nosso estudo, no sentido de
apontarmos que elas precisam ser consideradas a partir da idia de que a eugenia, no
incio do sculo XX e de modo particular nos Estados Unidos, era compreendida

3
Para uma pesquisa dos envolvidos com o projeto eugnico ver as relaes na Cold Spring Harbor
Laboratory, in: www.cshl.edu.
4
Gould, S. J.: A falsa medida do homem, 163; Daniel Kevles, In the name of eugenics, p. 78; Lawrence
B. Goodheart, Rethinking Mental Retardation: Education and Eugenics in Connecticut, 18181917, p. 107.
- 15 -
como a aplicao lgica das investigaes sobre hereditariedade na constituio
biolgica humana, formando assim um modelo de eugenia que trataremos como
modelo estadunidense. Desta forma, procuraremos defender a tese de que nos
Estados Unidos, em torno do termo eugenia, estabeleceram-se referenciais tericos e
prticas sociais a partir da concepo de que a eugenia era compreendida como
legtima cincia da hereditariedade, no sentido de fazer estender para os seres
humanos o que seria vlido para ervilhas, milhos, porcos e cavalos, com o firme
propsito do melhoramento das especificidades genticas humanas.
Para os propsitos de nosso estudo, a eugenia no foi somente um movimento
scio-poltico discriminatrio e racista, mas, sobretudo o modelo estadunidense,
constituiu-se como um campo de produo de saber cientfico proveniente de uma
espcie de conseqncia do desenvolvimento das teorias sobre hereditariedade que
se estenderam desde Lamarck (1744-1829), passando por Charles Darwin (1809-
1889), Herbert Spencer (1820-1903), August Weismann (1834-1914), chegando aos
trabalhos de Francis Galton (1822-1911), e de Charles B. Davenport (1866-1944).
O tratamento que dispensaremos a respeito da contribuio terica destes
autores no visa fazer uma anlise pormenorizada de suas idias, mas sim relacionar
os principais pontos que contriburam para a formao das idias galtonianas no que
diz respeito propositura de um campo de articulao terica e prticas laboratoriais
e sociais descritos por Francis Galton como cincia eugnica. Com este propsito,
orientamo-nos muito mais por alguns estudiosos como Ernst Mayr e sua obra O
desenvolvimento do pensamento biolgico (1998) e Peter J Bowler e sua obra
- 16 -
Evolution: The history of an Idea (1989), bem como por algumas obras de
referncia dos autores e, em alguns casos, somente os captulos em que os autores
tratam da questo da hereditariedade, como foi o caso de Charles Darwin que
dedicou o captulo 27 da obra The Variation of Animals and Plants Under
Domestication (1883) para o tratamento de sua teoria da herana, batizada por ele
de pangnese.
Esta pesquisa originou-se a partir de uma inquietao quanto aos alcances
cientficos dos programas eugnicos; dado que Francis Galton, considerado pai
fundador da eugenia, concebeu-a como uma cincia, mas, no entanto, a interpretao
corrente em cincias sociais a considera como uma pseudocincia. Isso parece
significar que para qualquer propsito a eugenia no passaria de fortes preconceitos
raciais e sociais com um leve verniz de discurso cientfico. Ademais, considerada
at pouco tempo como um assunto superado, a eugenia volta a ocupar o imaginrio
social e a despertar a ateno de pensadores e cientistas de campos variados. Os
avanos da genmica tm, por assim dizer, propiciado a recolocao de velhas
questes eugnicas. O alcance social do uso das informaes genticas tem
inspirado trabalhos como os do antroplogo Paul Rabinow
5
e de filsofos como
Jrgen Habermas
6
.
As implicaes sociais do conhecimento genmico, associadas
possibilidade cada vez mais presente da formao de um mercado em que as

5
Ver, por exemplo, Rabinow, P.: Antropologia da Razo: 2002; Making PCR: A story of biotechnology:
1996.
6
Ver, por exemplo, Habermas, J.: A futuro da natureza humana: 2004.
- 17 -
escolhas seriam orientadas para o controle reprodutivo de caractersticas desejveis e
indesejveis, no sentido de maximizar as vantagens em cenrios scio-econmicos
altamente competitivos, tm servido de referncia para se pensar as relaes sociais
a partir de novos referenciais tericos, como o conceito de biossociabilidade, a partir
do qual, segundo Paul Rabinow, diluir-se-ia a tradicional distino natureza vs.
cultura. Em suas palavras:


No futuro, a nova gentica deixar de ser uma metfora biolgica
para a sociedade moderna, e se tornar uma rede de circulao de termos
de identidade e lugares de restrio, em torno da qual e atravs da qual
surgir um tipo verdadeiramente novo de autoproduo: vamos cham-lo
de biossociabilidade. Se a sociobiologia cultura construda com base
numa metfora da natureza, ento na biossociabilidade a natureza ser
moldada na cultura compreendida como prtica; ela ser conhecida e
refeita atravs da tcnica, a natureza finalmente se tornar artificial,
exatamente como a cultura se tornou natural. Se este projeto chegasse a
ser realizado, ele seria a base para superar a separao entre natureza e
cultura.
7


Isso parace indicar que para compreendermos suficientemente os
desdobramentos do uso scio-econmico das informaes genticas, com a
formao de referenciais biolgicos atravs dos quais as noes de identidade, de
pessoa e de corpo podero ser reformuladas em funo da busca da sade e do corpo
perfeitos,
8
construdos em clnicas estticas e laboratrios de biotecnologia,
precisamos atentar para a considerao de que a eugenia no morreu. E a fora de
seu discurso parece encontrar-se na busca por compreender, controlar e orientar os

7
Rabinow, P.: Antropologia da Razo, p. 144.
8
Sfez, Lucien: A sade perfeita: crtica de uma nova utopia, p. 176-177.
- 18 -
mecanismos da hereditariedade humana, fazendo eco s aspiraes presentes no
antigo modelo estadunidense de eugenia; o que faz com que a temtica de uma
cincia eugnica ganhe relevncia nos novos cenrios contemporneos.
Nesse sentido, o ponto que pretendemos destacar que o modelo
estadunidense de eugenia que se formou nas primeiras dcadas do sculo XX, teve
como ponto central a preocupao com o controle da reproduo humana a partir do
domnio de informaes genticas; constituindo em um campo de produo de saber
cientfico, com habitus caractersticos, em torno dos quais, agentes e instituies
estabeleceram referenciais tericos e aes protocolares em relao a um ncleo
comum de problemticas. Pois, como diz Pierre Bourdieu:

O campo cientfico sistema de relaes objetivas entre posies
adquiridas em lutas anteriores o lugar e o espao de uma luta
concorrencial. O que est em luta so os monoplios da autoridade
cientfica (capacidade tcnica e poder social) e da competncia cientfica
(capacidade de falar e agir legitimamente, isto , de maneira autorizada e
com autoridade) que so socialmente outorgadas a um agente
determinado.
9


Nesse sentido, a investigao que aqui se apresenta envolve relacionar as
contribuies tericas e as prticas sociais que contriburam para a estruturao do
modelo estadunidense de eugenia, concebido como campo de produo de
conhecimento cientfico sobre a hereditariedade humana. Desta forma, orientamos
primeiramente os nossos esforos no sentido de se avaliar as contribuies tericas

9
Bourdieu, P.: A sociologia de Pierre Bourdieu, p. 112.
- 19 -
de Lamarck, Darwin, Spencer e Weismann para a formao da noo de processo
evolutivo, bem como as disputas que eles travaram em torno da compreenso do
processo reprodutivo, ilustradas pelas oposies tericas entre fixistas e
evolucionistas, entre evolucionistas e neolamarckistas e entre biometristas e
mendelianos, gestores, por assim dizer, de um conjunto variado de ferramentas
conceituais articuladas pelos agentes em suas prticas individuais e institucionais,
que aos poucos, nas primeiras dcadas do sculo XX, contriburam para a
estruturao de um campo de articulao de prticas e saberes eugnicos, presentes
nos trabalhos e prticas de Francis Galton (1822-1911), Charles B. Davenport
(1866-1944) e Henry Laughlin (1880-1943).
A pesquisa parte da preocupao em desenvolver estudos orientados pelo
eixo temtico: Itinerrios Intelectuais e Etnografia do Conhecimento, do Programa
de Doutorado em Cincias Sociais do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, da
Universidade Estadual de Campinas. A temtica est inserida, de modo particular,
na linha de pesquisa Cincias Mdicas, Biologia e Processos Sociais.
Orientamo-nos pelas proposies de Bourdieu com relao considerao de
que os usos sociais da cincia colocam em jogo no apenas os agentes e suas
pretenses de alcanar legitimidade pelo domnio das matrizes epistemolgicas e da
resoluo de problemas pertinentes ao seu campo de atuao, como tambm as
posies estratgicas ocupadas pelos agentes em ambientes em que conflitos
- 20 -
epistemolgicos se configuram, reciprocamente, enquanto conflitos polticos.
10

Desta forma, a nossa estratgia metodolgica foi iniciar por desenvolver os
principais desdobramentos tericos que serviram de base epistemolgica para a
consolidao da eugenia como cincia da hereditariedade, em seguida avaliar a
formao e estruturao institucional do modelo estadunidense de eugenia e, por
fim, a guisa de concluso, procuraremos indicar possveis reintrodues do iderio
eugnico nas novas investigaes relacionadas aos desdobramentos do avano no
conhecimento genmico e biotecnolgico.
No primeiro captulo Progresso, Mudana e Evoluo na Formao de
um Campo Conceitual sobre a Hereditariedade trataremos da admisso da
existncia de uma unidade orgnica fundamental entre os seres vivos, o que
estabelecia que todos os organismos estariam sujeitos a nico conjunto de regras
naturais. Para tanto, Lamarck e depois Darwin ofereceram teorias com o propsito
de proporcionar uma descrio do mecanismo atravs do qual as espcies se
transformariam ao longo do tempo. Contudo, mesmo reconhecendo o fenmeno da
especiao, necessitava-se explicar como que as caractersticas especficas eram
mantidas por geraes. Ou seja, qual seria o processo de transmisso das
caractersticas entre os progenitores e a prole. Nesse sentido, procuraremos
relacionar as principais contribuies de Lamarck e Darwin, em um primeiro
momento, e depois de Herbert Spencer, para a formao de uma srie de debates

10
Bourdieu, P.: O campo cientfico, in: Ortiz. Renato (org.): A sociologia de Pierre Bourdieu, p. 114; Ver
tambm: Bourdieu, P.: Os usos sociais da cincia: 2004; A produo da crena: contribuio para uma
economia dos bens simblicos: 2004; Loyola, M. A.: Pierre Bourdieu: 2002.
- 21 -
tericos relacionados questo de como se daria o processo da herana. Contudo,
nosso propsito to somente relacionar os principais pontos com os quais Francis
Galton se envolveu no contexto da elaborao terica de sua cincia da
hereditariedade humana.
No segundo captulo Eugenia e hereditariedade: A proposta de uma
cincia do controle reprodutivo humano pretendemos relacionar os
componentes tericos presentes na obra de Francis Galton que sustentaram a
concepo da eugenia como cincia da hereditariedade e que ele desenvolveu a sua
teoria em estreita sintonia com o conhecimento biolgico de sua poca. O que
proporcionou eugenia ser considerada tanto um genuno campo de reflexo sobre
as especificidades biolgicas, quanto a formao da percepo, na passagem do
sculo XIX para o XX, de que seria no interior de uma cincia eugnica que se
encontraria os mecanismos adequados no s para a melhora das caractersticas
raciais humanas, como tambm para a reforma das condies sociais.
No terceiro captulo Articulando noes tericas e prticas sociais na
formao de uma cincia eugnica e no quarto captulo Formao,
desenvolvimento e transformao da eugenia enquanto campo de produo de
saber e prticas cientficas, procurar-se- estabelecer as prticas ou habitus
edificadores do modus operandi caracterstico dos envolvidos com o iderio
eugnico.
11
Centraremos nossa anlise em relao ao contexto no qual a eugenia se
formou, as inter-relaes proporcionadoras de um ambiente de expanso neo-

11
Bourdieu, P.: O campo cientfico, p. 53.
- 22 -
colonialista, em que teorias raciolgicas justificavam uma situao de dominao e
naturalizao de desigualdades e diferenas consideradas biologicamente
determinadas. Tambm procuraremos verificar o estabelecimento da estrutura
eugnica com seu arsenal tcnico/metodolgico, bem como as inter-relaes
institucionais que procuravam conferir legitimidade scio-poltica eugenia como
campo de produo de saber cientfico sobre a hereditariedade e reproduo
humanas.
Assim, os captulos acima relacionados pretendem dar conta de um perodo
de estruturao terica, laboratorial, institucional e social de um modelo de eugenia
que denominaremos de modelo estadunidense, proporcionador da formao de um
campo de produo de saber cientfico que se estendeu do final do sculo XIX at
incio dos anos quarenta do sculo XX. Neste longo perodo, articularam-se um
conjunto de idias, colaboradores e pesquisadores, instituies representativas de
setores scio-econmicos, departamentos de ensino e centros de pesquisas, rgos
governamentais e Estados, todos coligados pela busca de fundamentos cientficos
para legitimar prticas que visavam compreender, controlar e direcionar o
melhoramento das especificidades genticas humanas. Nesse sentido, para os seus
idealizadores, a eugenia seria, portanto, a cincia que proporcionaria as condies
tericas, tcnicas e metodolgicas para o controle reprodutivo da espcie humana,
no sentido de se eliminar o germeplasma defeituoso e assim intervir para que as
melhores caractersticas humanas proliferassem no conjunto populacional.
- 23 -
O programa eugnico, ao transformar a sociedade em um grande laboratrio,
teve o seu ponto mximo durante a Alemanha Nazista de Adolf Hitler. Ponto
mximo, mas tambm ponto de inflexo tanto poltica quanto cientfica, marcando o
momento de declnio do movimento e sua caracterizao enquanto um programa
racista desvinculado de qualquer validade cientfica. Contudo, a eugenia no
desapareceu como seria de se imaginar, ela se transformou; mas, ao se transformar
conservou um ncleo terico que se manteve inalterado e tem servido de orientao
para novas roupagens eugnicas. Em outras palavras, manteve-se a idia de que com
a adequada informao gentica poder-se-ia intervir no curso da reproduo
humana, no sentido de se estabelecer, atravs de conhecimento cientfico, o seu
devido controle e direcionamento. Parece-nos que temos, neste momento,
movimentos em curso que lembrariam modelos ou programas eugnicos com a
recolocao de antigas prticas articuladas em novos discursos. Por exemplo,
contratos firmados entre empresas de biotecnologia e Estados com a finalidade de
estudo e desenvolvimento de produtos baseados em informao gentica da
populao, como o caso da empresa Decode Genetics com a Islndia e a empresa
Autogen com Tonga e com a Tasmnia, que recolocam antigas tentativas de se
construir um programa eugnico baseado na regulamentao estatal, agora tambm
com interesses mercadolgicos. Em uma outra perspectiva, poder-se-ia indicar uma
nova forma de eugenia, que poderamos classificar de razes eugnicas baseadas em
decises pessoais com relao qualidade do material gentico e o compromisso
- 24 -
com as futuras geraes, gestores de novos referenciais para se pensar noes como
identidade, pessoa e corporeidade.
12

E assim pensamos, tendo como referncia o modelo estadunidense de
eugenia, poder fechar um ciclo de incio, estruturao, declnio e transformao de
um campo que se estabeleceu como campo de saber cientfico, agregando
colaboradores, pesquisadores, instituies e governos em torno do controle
reprodutivo orientado pelo firme propsito de melhorar a espcie humana a partir da
interveno cientfica. Um campo que se pensava estar extinto, mas que d sinal de
vitalidade nos novos cenrios que podem ser projetados ou que j esto em curso a
partir da popularizao do uso social e mercadolgico de informaes genticas,
obrigando-nos a recolocar e a reconsiderar a problemtica da eugenia.

12
Rabinow, P.: Antropologia da Razo, p. 135-157; Pichot, A.: O Eugenismo: Geneticistas apanhados pela
filantropia, p. 99-132; Sfez, L.: A Sade Perfeita: crtica de uma nova utopia, p. 176-181.
- 25 -
CAPTULO I

P R O G R E S S O , M U D A N A E E V O L U O
NA FORMAO DE UM CAMPO CONCEITUAL
SOBRE A HEREDITARIEDADE


O primeiro ponto que tomamos para avaliar a estruturao da eugenia como
uma teoria da hereditariedade, em funo da formao de um campo cientfico em
que se articularam tanto formulaes tericas quanto prticas institucionais e aes
scio-polticas, consiste em relacionar as bases tericas evolucionistas que
contriburam para admisso da existncia de uma unidade orgnica como
pressuposto bsico para se conceber a vida e seu desenvolvimento no planeta. Nesse
sentido, ao longo do sculo XIX, desenvolveu-se uma srie de posies em torno da
idia de que todos os organismos estariam sujeitos a um conjunto unificado de
regras naturais que descreveriam tanto o desenvolvimento quanto a variao das
espcies.
13

A compreenso desse processo de mudana ou transformao marcou os
trabalhos de cientistas naturalistas ao longo do sculo XIX e incio do XX. Saber se
a mudana seria direcionada ou aleatria e quais as foras em ao formaram um
ambiente de debate pautado pela formulao de vrias teorias que procuraram

13
El-Hani, C. N. & Videira, A. A. P.: O que vida? p. 153-185.
- 26 -
oferecer uma explicao satisfatria para os mecanismos da evoluo e da
hereditariedade.
As idias de um mundo inserido em um processo de mudana ou
transformao, ao contriburem para a formao de um modo evolucionista de
conceber a vida no planeta, confrontaram-se com a concepo de um mundo esttico
e criado segundo os desgnios de um Ser Superior. O que significou, em um
primeiro momento, a superao de um importante debate entre fixistas e
criacionistas de um lado, e evolucionistas ou transformacionistas de outro.
Contudo, na passagem do sculo XVIII para o XIX, estava em curso o
estabelecimento de um contexto em que as idias de um mundo ordenado de acordo
com regras ou desgnios divinos sofriam srias crticas, provenientes dos mais
diversos setores. No universo poltico, a Revoluo Francesa de 1789, colocando um
fim concepo dos direitos divinos dos Reis,
14
proporcionaram o desenvolvimento
de posies tericas que buscavam retratar a sociedade, ou as condies scio-
econmicas, em funo de um processo de desenvolvimento histrico; no mais
harmonioso ou ordenado, mas sim revolucionrio. Como diz Francisco Weffort na
apresentao de Os clssicos da poltica (1989), qualquer que seja a escola de
pensamento de que se trate, sua influncia maior a Europa das revolues, dos dois
Napolees, dos nacionalismos e das guerras civis entre os Estados.
15
Em outro
contexto, no universo das investigaes sobre a vida, ou melhor, sobre os diversos
seres existentes no planeta, uma srie de descobertas fsseis comeavam a abalar as

14
Leo Huberman, Histria da riqueza do homem, p. 144-153.
15
Francisco Weffort, Os clssicos da poltica, vol. 2, p. 9.
- 27 -
estruturas de um pensamento rgido e hierarquizado to ao gosto da teologia natural
dos sculos anteriores, o que proporcionou a introduo da idia de transformao
ou mudana ao longo do tempo, criando as condies para a formulao de teorias
evolucionistas.
Desta forma, para fundamentar a tese de que a eugenia estabeleceu-se e teve o
seu desenvolvimento como um campo de produo de saber cientfico acerca da
hereditariedade humana, bem como pretendia, atravs de um instrumental cientfico,
orientar o processo de reproduo no sentido de otimizar o que j seria feito pela
natureza, este captulo tem como objetivo relacionar as contribuies tericas que
ofereceram elementos para que Francis Galton (1822-1911) propusesse o
surgimento de uma nova cincia, em estrita sintonia com relao ao debate e
desenvolvimento das teorias evolucionistas ao longo do sculo XIX.
Para tanto, organizamos o captulo no sentido de manter uma seqncia em
relao formao da noo de processo evolutivo, as oposies geradas com
relao s concepes fixista e criacionista, bem como as contribuies tericas de
Lamarck (1744-1829), Charles Darwin (1809-1889) e Herbert Spencer (1820-1903),
para a formao de um campo terico cuja principal preocupao consistia em
estabelecer os mecanismos de transformao e herana. Formando, assim, o
conjunto de articulaes tericas que serviram como referncia para Francis Galton
propor a sua cincia eugnica como campo de atuao sobre a hereditariedade
humana.
- 29 -


UM MUNDO EM TRANSFORMAO


As primeiras idias formuladas sobre a existncia de um processo de
mudana ou transformao podem ser encontradas, segundo Ernst Mayr, nas obras
de Anaxmenes (555 a.C.), Xenfanes (500 a.C.) e Parmnides (475 a.C.); contudo,
aceitava-se, como princpio explicatrio, de modo geral a concepo de que
houvesse uma espcie de gerao espontnea, a partir do limo ou da terra mida.
16

Essas primeiras explicaes filosficas consistiam em tentativas de separar
explicaes sobrenaturais de explicaes humanas e racionais.
17
Nesse sentido, no
se desenvolveu entre os gregos algo que possa ser descrito como um pensamento
evolucionista, pelo menos nos moldes do evolucionismo desenvolvido no sculo
XIX. Para Mayr, a razo de no se ter, entre as filosofias clssicas, o
desenvolvimento de um pensamento evolucionista consistente com o mundo
biolgico, pode estar tanto na falta de um conceito de tempo histrico seqencial,
visto que a idia comum era a de que o Cosmos obedeceria a um processo de
constncia cclica, retornando sempre ao princpio, quanto na fora exercida

16
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 342.
17
Idem, ibidem, p. 343.
- 30 -
historicamente pelo pensamento essencialista platnico.
18
Mayr, citando Toulmin e
Goodfield, procura esclarecer essa noo da seguinte forma:

Uma vez aceito o axioma de que todas as mudanas temporais,
observadas pelos sentidos, eram meramente permutas e combinaes de
princpios eternos, a seqncia histrica dos eventos (que constituam
uma parte do fluxo) [a variao individual sendo outra parte] perdeu
todo sentido fundamental. Seu nico interesse residia na medida em que
pudesse oferecer pistas para a natureza das realidades duradouras... os
filsofos se preocupavam muito mais com assuntos relativos ao princpio
geral o plano geomtrico do firmamento, as formas matemticas
associadas aos diferentes elementos materiais... Tornavam-se cada vez
mais obsessivos com a idia de uma ordem universal imutvel, ou o
cosmos: o eterno e infinito esquema da Natureza a sociedade inclusive
cujos princpios bsicos eles tinham a particular incumbncia de
descobrir."
19



Ao longo da idade mdia, sob a forte influncia de uma viso de mundo
crist, no parece ter havido algo que pudesse contribuir para a formao de um
pensamento evolucionista. Na realidade, as posies desenvolvidas pelos pensadores
durante o predomnio do pensamento teolgico catlico dificultaram e at
inviabilizaram o surgimento de uma forma de pensar em termos de evoluo. As
razes para compreender este fenmeno podem ser encontradas de modo particular
na defesa crist de um ato inicial de criao e na idia de que, no momento primevo,
o Criador Criou as coisas e os organismos como eles so; o que estabelecia os
pressupostos bsicos tanto do fixismo quanto do criacionismo. Noes que

18
Idem, ibidem, p. 347.
19
Idem, ibidem, p. 344.
- 31 -
inviabilizavam qualquer possibilidade de desenvolvimento das espcies em termos
evolucionistas. De acordo com Mayr:

Curiosamente, a assim chamada revoluo cientfica dos sculos
XVI e XVII, movimento quase exclusivamente confinado s cincias
fsicas, no provocou mudana alguma nessa atitude em relao ao
criacionismo. Todos os mais proeminentes cientistas fsicos e
matemticos Descartes, Huyghens, Boyle e Newton eram crentes em
um deus pessoal, e criacionistas estritos. A mecanizao da imagem do
mundo (Dijksteruis, 1961), revoluo conceitual dominante no perodo,
no requeria, e, a bem dizer, nem poderia tolerar o pensamento da
evoluo. Um mundo estvel, criado de uma s vez, mantido por leis
gerais, fazia perfeito sentido para algum que se apoiava no
essencialismo e que acreditava num universo perfeito.
20



O pressuposto de que os seres vivos sempre foram como so, ou melhor, de
que so espcies bem determinadas, sem nenhum tipo de mudana ao longo do
tempo, sendo consequentemente fixas, conciliava-se muito bem com uma viso
mecanicista e ordenada do universo. Somente em um universo regido por leis de
validade universal que se poderia perceber a manifestao do Criador. Desta
forma, para os telogos naturais do final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX,
a ordem e a diversidade vistas na natureza era, acima de tudo, uma prova da
sabedoria e benevolncia do Criador.
21
Tal forma de pensamento levou ao
desenvolvimento de uma postura intelectual que buscava encontrar na natureza os
desgnios de Deus. O estudo da natureza revelaria a ordem natural dos fenmenos,

20
Idem, ibidem, p. 349.
21
Meyer, D. & C. H. El-Hani: Evoluo: o sentido da biologia, p. 17.
- 32 -
pois estes obedeceriam a um plano Superior, isto , um desgnio Divino. Na
expresso de Richard Dawkins, quase todas as pessoas ao longo da histria, ao
menos at a segunda metade do sculo XIX, acreditaram firmemente (...) na teoria
do Designer Consciente.
22
Haveria, portanto, segundo a teoria do designer
consciente, uma espcie de intencionalidade na natureza, e esta intencionalidade,
perceptvel na fina adaptao e nas estruturas dos rgos naturais, constitui prova
definitiva da existncia de um ato de criao, pois no poderia haver
intencionalidade sem que houvesse quem intencione; e por onde quer que olhemos,
dizia-se de modo geral, enxergamos intencionalidade na natureza.
O trabalho do Rev. William Paley (1743-1805) um bom exemplo quando se
quer exemplificar o raciocnio presente na defesa da existncia de uma
intencionalidade consciente; sua obra Teologia natural ou evidncias da existncia
e atributos da divindade coletados atravs da natureza (1802), revela j no ttulo a
defesa da idia de que o estudo da natureza e da harmonia e adaptao de rgos e
estruturas constituem prova definitiva da existncia do Criador, isto , de Deus. Nas
palavras de G. Hardin:

O argumento principal j est indicado no ttulo: que a adaptao
de estruturas e rgos naturais constitui prova da existncia de Deus. Para
onde quer que olhemos, diz Paley, enxergamos a inteno na natureza:
na estrutura das flores, concebida de forma a maravilhosamente
projetadas para tal fim, no arranjo dos msculos e ossos no homem,
possibilitando o movimento, na estrutura dos pulmes para garantir os
benefcios do ar e acima de tudo, na criao do olho nesse caso, claro,

22
Dawkins, R.: O relojoeiro cego, p. 21.
- 33 -
trata-se de uma inteno consciente. No pode existir inteno sem que
se tenha quem intencione; logo, Deus existe. O exame desse rgo
estupendo, o olho, disse Paley, cura certa para o atesmo.
23



A teologia natural, com sua nfase na existncia de uma inteno consciente
subjacente aos fenmenos naturais, dificultava sobremaneira o desenvolvimento do
pensamento evolucionista; contudo, como indivduos dedicados prtica de coletas
e registros de dados dos organismos e da descrio de sua perfeita adaptao na
natureza, os telogos naturais contriburam para a formao de uma srie de
pensadores preocupados com o estudo dos fenmenos naturais. A obra de William
Paley, por exemplo, contribuiu para a formao de importantes naturalistas, Charles
Darwin certamente foi um deles. Como diz G. Hardin:

Todos no sculo dezenove, na Inglaterra, conheciam os trabalhos
de Paley. Darwin certa vez escreveu: No creio ter admirado tanto um
livro como a Teologia natural de Paley. De incio, sabia-o quase de cor.
Uma das idias que Darwin tirou da obra a que podemos chamar de
princpio de Paley: as estruturas e funes de um organismo devem ser
explicadas em termos de benefcio ao prprio organismo e no s
necessidades de outra espcie, sem excluir o homem.
24



A crena na existncia de um mundo criado em seus mnimos detalhes por
desgnio de um Criador inteligente, associada idia de que este mundo seria
esttico, imutvel e de constituio limitada, isto , de uma viso de mundo fixista,

23
Hardin, G.: A natureza e o destino do homem, p. 52.
24
Idem, ibidem, p. 52-53.
- 34 -
constitua-se no principal empecilho para o desenvolvimento do pensamento
evolucionista. Contudo, a partir do sculo XVIII, o pensamento fixista comeou a
ser questionado por um nmero crescente de naturalistas. A forma de ver dos fixistas
cada vez mais no se sustentava frente aos inmeros problemas provenientes das
descobertas de fsseis, que sugeria a hiptese de que algumas espcies
desapareceram durante a histria de vida na terra, e por questes oriundas da
anatomia comparada e da biologia do desenvolvimento, que, de forma geral,
contriburam para colocar em xeque os pressupostos fixistas.
25
Para Bowler:

() In the classic form of the argument from designer popular
among naturalists until the early nineteenth century, the complexity of
each specific form and its careful adaptation to the organisms way of life
was held to be direct evidence of the Creators wisdom and benevolence.
Unaided nature never could have produced such structures; therefore,
divine will had to be invoked as the only reasonable explanation of the
existence. The belief that the structure or development of natural forms
can only be explained by the purpose they are supposed to fulfill is
known as teleology. The whole thrust of modern evolutionism has been
to eliminate the need for a supernatural purpose in accounting for the
present structure of living thing. ()
26



Ao comparar estruturas anatmicas, aparentemente to diferentes, quando
eram olhadas com mais ateno, revelavam-se semelhanas surpreendentes, por
exemplo, os ossos que formam as patas dos animais terrestres, as nadadeiras de

25
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 153.
26
Bowler, P.: Evolution: The history of an idea, p. 5-6: 1989.
- 35 -
mamferos aquticos e as asas de morcegos so essencialmente os mesmos.
27
Por
que ser que um Criador reaproveitaria estruturas pr-existentes? Se esse for o caso,
isso no revelaria uma limitao para a criao? Considerando os rgos vestigiais,
aparentemente desprovidos de funo especfica num organismo, como, por
exemplo, apndices que so encontrados em algumas espcies de cobras, que, como
sabido no precisam e no possuem pernas para se locomoverem, qual seria a
razo da existncia desses pequenos ossos semelhantes aos da bacia e das pernas de
animais que possuem patas? Tais casos no revelariam a existncia de estruturas
imperfeitas na natureza?
28
Da paleontologia, podemos citar os casos dos fsseis a
revelar que haveria um desenvolvimento histrico dos seres e que ao longo desta
histria alguns organismos simplesmente desapareceram. Se estivermos em um
mundo esttico e imutvel, como explicar a existncia de formas de vida
antepassadas e no mais existentes? Por que haveria a necessidade de repetidos atos
de criao, se h, segundo os fixistas e criacionistas, uma ordem perfeita na
natureza?
29
Por fim, os fixistas e criacionistas no conseguiam dar conta da
diversidade de espcies existentes e de sua distribuio no planeta, o que hoje
denominado de biogeografia. As semelhanas e diferenas entre os animais podiam
ser registradas levando-se em considerao barreiras e proximidades geogrficas,

27
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 153-154.
28
Idem, ibidem, p. 155
29
Idem, ibidem, p. 155
- 36 -
desse modo, como explicar este arranjo? Teria o Criador sido to caprichoso na
distribuio das espcies pelo planeta?
30

O que estava acontecendo com os naturalistas nos sculos XVIII e XIX
refletia um movimento que envolvia, de certa forma, um amplo espectro das cincias
e da sociedade. Por todos os lados se notava o esprito de um pensamento de
mudana e transformao. O mundo esttico, perfeito e ordenado comeava a se
deparar com a crescente onda do sentimento de mudana e transformao. A idia
de mudana no contaminava apenas as cincias fsicas e naturais, tambm as
condies sociais e polticas estavam se transformando, como movimentos
religiosos, literrios e revolucionrios, que, na revoluo francesa de 1789,
promoveram o embate de duas concepes scio-polticas que se antagonizavam, o
direito divino dos reis e o despertar da idia do estado de direito moderno. E, assim,
firmava-se, cada vez mais, a idia de que o mundo no apenas no correspondia s
concepes estticas dos criacionistas e fixistas, como tambm tinha uma histria de
desenvolvimento e mudana. Como diz Mayr:

Os cem anos, entre 1740 a 1840, foram cruciais para a histria do
evolucionismo, pois foi nesse perodo que o conceito de evoluo
irrompeu na mente dos pensadores mais avanados. Foi um perodo de
mudanas, no apenas na geologia e histria natural, mas tambm no
pensamento poltico e social. A eroso, nas cincias naturais, da crena
num mundo estvel-contnuo era acompanhada, nas cincias polticas, e
mesmo no mundo prtico dos governos e da sociedade, por um
questionamento da crena nas dinastias de direito divino e nas hierarquias
feudais, com nfase no status quo. Tudo isso era ameaado pelo conceito

30
Idem, ibidem, p. 155-156
- 37 -
de progresso, tema dominante, ao que parece nos escritos dos filsofos
do Iluminismo. bvia a correlao entre os dois temas a evoluo no
mundo natural e o progresso no mundo social.(...)
31



No entanto, a idia de progresso ou de desenvolvimento, no sentido restrito
de estgios sucessivos na direo de uma condio que envolvia elevao e
perfeio no era algo estranho teologia natural. A idia de graus sucessivos de
perfeio atendia muito bem aos rigores de um pensamento criacionista, pois os
seres poderiam ser arranjados em um escala natural que de formas inferiores, postos
em uma cadeia dos seres, passava-se pelo ser humano e chegaria at a mxima
perfeio em Deus.
32
O que isso parece indicar, mesmo que nas idias de progresso
no sculo XVIII ainda se perceba muito de criacionismo, que o conceito de
evoluo estava, por assim dizer, no ar.
33
De acordo com Taguieff:

Lide de progrs se forme dans le contexte de la modernit
commeante, em rfrance une conception nouvelle du temps
impliquant sa rorientation vers le futur et une valorisation du
changement comme tel. Sil faut attendre le XXe sicle pour que les
<<leons du pass>> soient disqualifies et remplaces par la prevision
suppose rationnelle, cest inauguralement dans llment dune
temporalit profane que sopre le <<basculement du temps>> vers un
avenir dont on postule quil ne peut quetre meiller que le pass et le
prsent. Le postulat de la <<suprmatie du futur sur le pass>> est
fondateur ds philosophies de lhistoire qui slaborent dans la seconde
moiti du XVIIIe sicle, et donnent um nouveau sens lesperance.
34



31
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 363-364.
32
Idem, ibidem, p. 367.
33
Idem, ibidem, p. 368.
34
Taguieff, A.: Du progrs, p. 35.
- 38 -

A concepo de que os seres vivos poderiam ser classificados em uma escala
natural hierrquica representava, no perodo de disseminao das noes de
evoluo e progresso, de modo mais caracterstico nos trabalhos de Carl Lineu
(1707-1778), a idia de que os organismos poderiam ser classificados e
representados em uma sucesso temporal harmnica e bem adaptados ao seu meio
ambiente.
35
Como salienta Ernst Mayr, mesmo o muitas vezes considerado o
arquiinimigo do evolucionismo, Carl Lineu, ao lanar os fundamentos para a
elaborao de uma classificao natural e hierrquica contribuiu virtualmente para
disseminar a aceitao do conceito de descendncia comum.
36

Os dados coletados pelos naturalistas, apontando a existncia de uma
variedade incrvel de organismos que, sob muitos aspectos, eram semelhantes, mais
em outros diferentes, no se harmonizavam perfeitamente com o conceito da fixidez
das espcies. Como diz El-Hani:

A anatomia comparada, a paleontologia e a biogeografia
trouxeram tona uma ordem no mundo que no parecia facilmente
compreensvel dentro de uma viso de mundo fixista. Mais do que isso,
essas observaes, alm de desafiarem a viso de mundo fixista,
delineavam uma viso de mundo alternativa. Essa alternativa consistia
em supor que patas, nadadeiras e asas eram alteraes de membros que
estiveram presentes num ancestral dos mamferos, modificados em cada
espcie descendente. (...)
37



35
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 382-383.
36
Idem, ibidem, p. 382.
37
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira, O que vida? p. 156-157.
- 39 -
Desta forma, no incio do sculo XIX, reuniram-se, no mbito do
conhecimento cientfico, algumas noes importantes para o desenvolvimento do
pensamento evolucionista: o conceito de uma sucesso temporal, isto , uma
concepo histrica do mundo; o conceito de descendncia comum, isto , a
concepo de que semelhanas e diferenas em espcies prximas so decorrentes
de modificaes em membros de uma espcie ancestral comum a ambos; o conceito
de que as modificaes so conservadas nas novas geraes, isto , so transmitidas
de gerao a gerao e que ao longo do tempo promovem diferenciaes entre
organismos aparentados.
Contrrio ao pensamento fixista, fundamentado em uma viso de um mundo
esttico, cada vez mais se foi incorporando a noo de que a natureza correspondia a
um fluxo constante. A aparente harmonia dos seres encobria uma nova dinmica,
onde a transformao no representava a degenerao de uma forma perfeita,
38
mas
sim o mecanismo, por intermdio do qual se deu o surgimento de novas espcies, em
um constante e contnuo confronto entre indivduos, demais espcies e o meio
ambiente. Necessitava-se, consequentemente, desvendar o processo pelo qual a
natureza evoluiu de um modo geral e de um modo especfico, isto : o mecanismo
da evoluo. Restava a grande questo: as espcies evoluem, mas como? Qual o
mecanismo que explica a origem das novas espcies? A estava o calcanhar-de-
aquiles da viso evolutiva do mundo.
39
Para este propsito, surgiu um conjunto de
teorias evolucionistas procurando demonstrar como que as mudanas seriam

38
Idem, ibidem, p. 545.
39
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 158.
- 40 -
incorporadas nas novas geraes e se haveria algum direcionamento interno no
processo evolutivo.
40



MUDANA E TRANSMISSO: O PROCESSO EVOLUTIVO EM
LAMARCK

Na passagem do sculo XVIII para o XIX, conceber um mundo em mudana
estava na ordem do dia. No que antes os indivduos no reconhecessem as
mudanas que ocorreram no mundo, certamente reconheciam; no entanto, o que se
pensava at ento, pela fora da influncia de uma concepo essencialista, era que
o universo, como criao da sabedoria divina, s poderia ser perfeito e imutvel.
Neste contexto, a mudana era compreendida enquanto um desvio de uma ordem
natural e essencialmente perfeita. Mudana geralmente tinha o sentido contrrio ao
da ordem natural, promovida pela degenerescncia ou degradao.
41
O que pode ser
notado no fato de que nos sculos XVII e XVIII, a alterao biolgica era
usualmente designada pelo termo degradao.
42

Contudo, a mudana estava l. As condies mudam e o mundo se
transforma. Mas essa constatao, reforada com a proliferao de evidncias
fsseis, ao invs de suscitar a admisso de um processo evolutivo, geralmente tinha

40
Hull, D.: Filosofia da cincia biolgica, p. 143-172.
41
Carlson, E. A.: The Unfit: A history of a bad Idea, p. 12.
42
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 545.
- 41 -
o efeito contrrio de sustentar determinadas posies que concebiam a eliminao
das espcies como intervenes de foras sobrenaturais, justificadas por relatos
bblicos como o dilvio e Sodoma e Gomorra, ou o resultado de catstrofes naturais,
com a gerao espontnea de uma nova flora e fauna. Nesse sentido, as mudanas
biolgicas produziriam desvios, aberraes, monstruosidades, que no se mantinham
e eram eliminadas ou por interveno divina ou por mudanas drsticas no
ambiente, e no por novas formas modificadas de vida.
43

As vrias teorias sobre as transformaes que ocorreram e estavam ocorrendo
no mundo natural, e tambm social, no eram propriamente formulaes no sentido
evolucionista de transformao gradual de uma espcie para outra. As possveis
teorias, com vis evolucionista, formuladas anteriormente ao incio do sculo XIX,
podem ser agrupadas em duas categorias, que segundo Ernst Mayr, no
corresponderiam propriamente a teorias evolucionistas, mas sim a teorias sobre
origens e teorias sobre desdobramentos de potencialidades imanentes:

Os ditos precursores ou tinham teorias sobre origens, ou
desdobramentos de potencialidades imanentes do tipo. Uma verdadeira
teoria da evoluo deve postular a transformao de uma espcie para
outra, e isso ao infinito. Tais idias no se encontram nos escritos de de
Maillet, Robinet, Diderot e outros, que supostamente influenciaram
Lamarck. Diversos antecessores de Lamarck, como por exemplo
Maupertius, postularam uma origem espontnea de novas espcies.
Lineu, nos seus ltimos escritos, mostrava-se muito impressionado com a
possibilidade de novas espcies, por hibridao.
44



43
Idem, ibidem, p. 392.
44
Idem, Ibidem, p. 394-395.
- 42 -
com a obra do naturalista francs Jean Baptiste Antoine de Monet,
Chevalier de Lamarck (1744-1829), que se tem de fato uma primeira formulao
onde se percebe os contornos de uma teoria consistente e influente sobre o processo
evolutivo.
45
Com Lamarck, e sua teoria da evoluo, muito embora no tenha usado
o termo em suas obras,
46
tem-se o incio da substituio da viso de uma natureza
esttica por uma natureza dinmica.
47
Com esta substituio, a mudana, antes
considerada uma degradao de um tipo perfeito, com Lamarck foi compreendida
enquanto variaes em um processo que permitiria o surgimento da diferenciao na
espcie.
No se tem no pensamento de Lamarck o que representaria a suposio de
uma ancestralidade comum, para ele, ao contrrio, existiram vrios pontos de
gerao da vida. As formas de vida mais elevadas corresponderiam a um processo
de muitas geraes provenientes do surgimento de formas simples.
48
Restava
somente descrever o mecanismo pelo qual variaes, transmitidas s novas geraes,
permitiram ao longo do tempo a estabilizao das diferenas em caractersticas que
possibilitariam a classificao taxionmica da espcie em uma linha filtica.
49

Antes de Lamarck, as respostas dadas ao problema da extino vinham de
concepes que admitiam a interveno do Criador ao longo da histria, como na
narrativa bblica do dilvio, ou de teorias catastrofistas, como as do paleontlogo

45
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 158-159.
46
Carlson, E. A.: The Unfit: A history of a bad Idea, p. 111.
47
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 395.
48
Bowler, P.: Evolution: The history of an idea, p. 85.
49
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 388.
- 43 -
francs George Cuvier (1769-1832).
50
Ao introduzir a idia de uma seqncia
temporal e perceber a presena de um processo de mudana ao longo do tempo,
ficou cada vez mais claro para Lamarck que o problema da extino, na realidade,
no existia, pois para ele os animais no haviam se extinguido de fato, mas sim se
transformado nas formas atuais.
51

Na percepo do fator tempo, que parece residir o ponto de inflexo que
coloca as teorias de Lamarck no rol das teorias evolucionistas. Enquanto que os
naturalistas anteriores, presos aos rigores da teologia natural, s conseguiam
conceber as espcies organizadas de modo fixo em uma escala natural do seres que,
de modo implcito, revelava a existncia de um Ser Superior de infinita bondade e
sabedoria, para Lamarck o conjunto de dados ao seu dispor sinalizava a evidncia de
uma transformao gradual dos organismos ao longo do tempo. Apoiado em seus
estudos, Lamarck defendia uma teoria unitria da natureza,
52
postulava que durante
um longo espao temporal operaram-se mudanas contnuas, e eram justamente
estas mudanas que demandaram as modificaes observadas no conjunto de dados
a seu dispor no museu de Paris, quando assumiu, em 1790, a coleo de moluscos.
De acordo com Mayr, em alguns casos os dados permitiam a Lamarck ordenar os
fsseis dos estratos mais primitivos e mais recentes do Tercirio numa srie
cronolgica, terminando numa srie recente
53
.

50
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida?, p. 155.
51
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 391.
52
Carlson, E. A.: The Unfit: A history of a bad Idea, p. 113.
53
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 388-389.
- 44 -
Ao se deparar com arranjos que, em alguns casos, possibilitaram-lhe
organizar os fsseis em uma srie filtica sem interrupes, Lamarck conseguiu
vislumbrar um conceito que faltou aos naturalistas anteriores que os organismos
poderiam ser organizados em uma linha temporal, e isso lhe permitiu reconhecer
uma srie de novos fenmenos.
A percepo de que se poderia organizar os fosseis de modo que eles
apresentassem a conformao de uma linha temporal em que se poderia observar
mudanas gradativas de uma forma ancestral at a forma atual, sugeria para
Lamarck que haveria alguma forma de adaptao dos organismos s mudanas
ambientais. Assim, Lamarck passa a considerar a idia de que seria o ambiente que
determinaria as condies favorveis para a existncia de certos tipos de
organismos. Mudanas ambientais seriam responsveis ou pela eliminao de
algumas espcies ou pela necessidade de transformao de outras para se adaptarem
s novas condies ambientais.
54
No havendo nenhuma perturbao ambiental,
manter-se-ia uma espcie de relao harmnica entre as condies ambientais e os
organismos. No entanto, o meio ambiente est sujeito a mudanas sucessivas e
contnuas que requerem dos organismos medidas adaptativas para que se recupere a
harmonia perdida, forando assim os organismos a se modificarem ao longo do
tempo.
55

O que isso parece indicar que Lamarck elaborou um mecanismo
evolucionrio de mudana e adaptao como um processo contnuo, onde no

54
Lamarck, Philosophie zoologique, p. 130.
55
Bowler, P.: Evolution: The history of an idea, p. 85.
- 45 -
haveria oportunas divises na natureza, e sim um fino e gradual processo de
harmonizao entre organismo e meio ambiente.
56
Contudo, Lamarck no era um
vitalista tampouco um teleologista, em seu processo evolutivo no h nenhuma fora
vital a conduzi-lo em um determinado sentido ou propsito. Para ele a necessidade
de harmonizao decorria de um potencial inato da vida animal. A tendncia para a
organizao complexa, no sentido de um processo de desenvolvimento gradual de
formas simples at as atuais, era o que poderia ser considerado como o subproduto
de aes orgnicas internas aos organismos para fazer face s necessidades impostas
por modificaes no meio ambiente. Suas teorias so nesse sentido mecanicistas. De
acordo com Mayer, as mudanas evolutivas na acepo de Lamarck correspondiam
a duas causas:

A primeira era uma capacidade que providencia a aquisio de
sempre maior complexidade. (...) A segunda causa da mudana
evolutiva era a capacidade de reagir a condies especiais do meio
ambiente
57


Antes, contudo, precisamos atentar para um mal entendido que tem sido
motivo de muita confuso. Ou seja, a idia de que para Lamarck os novos caracteres
so resultados de induo direta do meio, isto , que o meio ambiente seria
responsvel diretamente pelas modificaes observadas.
58
Contudo, a teoria
lamarckiana parece significar algo diferente desta idia; pois, para dar conta do
processo de mudana evolutiva, Lamarck desenvolveu uma teoria fisiolgica onde

56
Idem, ibidem, p. 88.
57
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 400.
58
Idem, ibidem, p. 399.
- 46 -
estmulos extrnsecos desencadeariam uma srie de movimentaes de fluidos no
organismo, ocorrendo assim mudanas evolutivas em termos de respostas
adaptativas do organismo s condies do meio ambiente.
59
Como na teoria de
Lamarck os organismos tendem naturalmente a uma relao harmoniosa com o meio
ambiente, a quebra desta relao, por qualquer motivo, desencadearia uma srie de
eventos com o propsito de se restaurar o equilbrio harmonioso em funo de uma
nova ordem mais complexa que a anterior. Em suas palavras:

Il sera, en effet, vident que l'tat o nous voyons tous les animaux,
est, d'une part, le produit de la composition croissante de l' organisation
qui tend former une gradation rgulire ; et, de l' autre part, qu' il est
celui des influences d' une multitude de circonstances trs-diffrentes qui
tendent continuellement dtruire la rgularit dans la gradation de la
composition croissante de l'organisation. Ici, il devient ncessaire de m'
expliquer sur le sens que j' attache ces expressions : les circonstances
influent sur la forme et l' organisation des animaux, c' est--dire, qu' en
devenant trs-diffrentes, elles changent, avec le temps, et cette forme et
l'organisation elle-mme, par des modifications proportionnes.
Assurment, si l' on prenoit ces expressions la lettre, on m' attribueroit
une erreur ; car quelles que puissent tre les circonstances, elles n'
oprent directement sur la forme et sur l' organisation des animaux
aucune modification quelconque.
60


Isso revelaria certa dinmica interna vida animal, que, no entender de
Lamarck, dado pela existncia de um potencial inato no sentido de adquirir uma
organizao progressiva mais complexa. De acordo com Mayr, a necessidade do
organismo em responder s circunstncias especiais suscitaria a seguinte cadeia de
eventos:

59
Idem, ibidem, p. 397.
60
Lamarck, Philosophie zoologique, p. 221.
- 47 -

(1) Qualquer mudana considervel e contnua das circunstncias
de alguma raa de animais provoca uma mudana real nas suas
necessidades (besoins); (2) Qualquer mudana nas necessidades dos
animais requer um ajuste do seu comportamento aos diferentes hbitos;
(3) toda nova necessidade requer novas aes para satisfaz-la, exige do
animal que ele ou use certas partes com mais freqncia do que antes, por
isso desenvolvendo-as e ampliando-as consideravelmente, ou use partes
novas, nele desenvolvidas imperceptivelmente por suas necessidades, em
virtude de operaes do seu prprio senso interno (par des efforts de
sentiments intrieures).
61


Nesse sentido, podemos dizer que a teoria evolucionista de Lamarck pode ser
resumida, por conseguinte, na idia de que o ambiente produz necessidades e
atividades no organismo, e estas, por um mecanismo complexo de distribuio de
fluidos, operam variaes adaptativas. No seria, portanto, o uso e o desuso, como
se emprega correntemente, que provocaria a mudana, mas sim disposies internas
do prprio organismo pressionadas pelas condies de adaptaes ao ambiente.
62

A ao do uso e desuso no desenvolvimento e fortalecimento de rgos era
poca uma idia antiga e considerada por todos sem maiores complicaes.
63

Lamarck admitia, como era comum em seu tempo, a idia de que os descendentes
herdariam as alteraes, desde que elas fossem comuns a ambos os sexos.
64
Uma
idia corrente que, no entanto, tinha um papel secundrio em sua teoria,
65
mas

61
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 397.
62
Para uma anlise de como o pensameto de Lamarck no representaria a admisso simplista do uso e desuso,
ver: Bowler, P.: Evolution: The history of an idea, p. 86.
63
Zirkle, C.: The early history of the idea of the inheritence of adquired characters and of pangenesis: 1946.
64
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico; p. 397.
65
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 158.
- 48 -
que, por outro lado, o marcou como defensor da hereditariedade dos caracteres
adquiridos.
Como se nota, Lamarck desenvolveu uma teoria de grande complexidade.
Sua importncia para a formao do pensamento evolucionista est em colocar em
cena a pressuposio de um desenvolvimento gradual dos seres em decorrncia de
predisposies orgnicas no sentido de uma composio crescente da organizao.
66

Todavia, como salienta E. Carlson, principalmente no que diz respeito herana dos
caracteres adquiridos, a teoria de Lamarck parece sofrer da carncia de dados mais
substanciais, o que pode sugerir que sua teoria decorre muito mais de princpios
filosficos do que de evidncias cientficas.
67

A despeito de seu perfil filosfico, resumidamente, podemos considerar que a
teoria evolucionista de Lamarck estabelecia que as transformaes decorrentes de
movimentaes internas s seriam postas em ao pela necessidade intrnseca de o
organismo se adaptar s novas condies ambientais e assim restabelecer o
equilbrio perdido, at que novas mudanas gerassem novas presses, demandando
assim novas adaptaes. Os organismos que desenvolvessem alteraes adaptativas
e conseguissem procriar, transmitiriam s crias os novos arranjos orgnicos,
possibilitando assim a sobrevivncia enquanto medidas adaptativas a um dado
ambiente.
Contudo, o ponto dbio de sua teoria parece ser saber como se daria a
transmisso das caractersticas especficas entre as geraes, pois, admitia-se, sem

66
Idem, ibidem, p. 159.
67
Carlson, E. A.: The Unfit: A history of a bad Idea, p. 113.
- 49 -
maiores explicaes, que os descendentes herdariam as caractersticas de seus
progenitores, dado que qualquer um poderia constatar, sem grande dificuldade, a
existncia de certa uniformidade na gerao de novos organismos, no sentido das
crias apresentarem caractersticas de seus progenitores. Um ponto que ocupou
sobremaneira as diversas teorias evolucionrias formuladas ao longo do sculo XIX
e que exigiu de Charles Darwin uma teoria especfica para dar conta do assunto: a
teoria da pangnese.
Todavia, para o desenvolvimento do pensamento evolucionista, a importncia
de Lamarck parece estar em ter colocado dois problemas centrais com relao ao
mundo orgnico: o primeiro, o desenvolvimento histrico e a variao da espcie, o
problema da especiao; o segundo, como certas caractersticas seriam mantidas e
transmitidas dos progenitores prole, o problema da herana. Demandando, para
tanto, a elaborao de teorias que se envolvessem, por um lado, com a questo da
transformao ou evoluo e, por outro, com a questo da transmisso ou herana.

O EVOLUCIONISMO DARWINIANO E SUA TEORIA DA
HERANA

A vida e a obra de Charles Darwin foram marcadas por um evento singular:
sua viagem de explorao pela Amrica do Sul abordo do MHS Beagle. Fato este
que contribuiu decisivamente para firmar convices, desenvolver outras e mudar o
- 50 -
rumo de sua vida no sentido de uma carreira de respeitado e famoso naturalista. Em
sua autobiografia disse:

The voyage of the Beagle has been by far the most important
event in my life and has determined my whole career; yet it depended on
so small a circumstance as my uncle offering to drive me 30 miles to
Shrewsbury, which few uncles would have done, and on such a trifle as
the shape of my nose. I have always felt that I owe to the voyage the first
real training or education of my mind. I was led to attend closely to
several branches of natural history, and thus my powers of observation
were improved, though they were already fairly developed.
68


Depois de uma breve passagem pela Universidade de Edimburgo para estudar
medicina, ao perceber que Darwin no apresentava grandes aptides para o ofcio,
seu pai sugeriu que ele fosse estudar em Cambridge, com a finalidade de vir a se
tornar um religioso. Darwin comeou os seus estudos em Cambridge em janeiro de
1828, cursando um currculo acadmico baseado em humanidades, matemtica e
teologia. Seu momento em Cambridge no foi de estudos intensivos, tirava as notas
suficientes para ser considerado um bom aluno. Boa parte de seu tempo era gasto em
esportes, caadas e o que descreveramos como uma vida sem grandes
preocupaes, tpica dos rapazes afortunados das tradicionais famlias inglesas.
69

Cambridge no significou somente estudos tolerveis e diverses, j que se
estabeleceram ali os contatos que seriam decisivos para os desenvolvimentos
posteriores de sua carreira como naturalista. Influenciado por seu colega e primo W.
Darwin Fox (1805-1880), um entusiasta em insetos, foi introduzido em

68
Darwin, C.: The autobiography, p. 76-77.
69
Bowler, P.: Charles Darwin, p. 58.
- 51 -
entomologia.
70
Tambm se tornou amigo do professor de botnica, o Rev. John
Stevens Henslow (1796-1861), importante naturalista que teve papel fundamental
em seus conhecimentos sobre botnica, entomologia, qumica, mineralogia e
geologia. Sua relao com Henslow era to prxima que era chamado por alguns dos
reverendos como o homem que passeia com Henslow.
71
Essa afinidade com
Henslow foi importante tanto para sua formao em Cambridge quanto para o
desenvolvimento de suas idias abordo do MHS Beagle, com quem manteve frtil
correspondncia.
72

Em Cambridge, Darwin ficou muito impressionado com as idias
criacionistas de William Paley, principalmente pela obra Teologia Natural (1802),
com a qual se deu sua introduo aos estudos da histria natural e lhe sugeriu a idia
de que as espcies estariam devidamente adaptadas aos seus respectivos
ambientes.
73
Muito embora a tenha desenvolvido em um sentido diferente, dado que
para Paley a questo da adaptao decorria do fato de terem sido criadas por um
arquiteto todo poderoso, de infinita bondade e sabedoria, em um mundo harmnico e
equilibrado.
74
Como leitor voraz, desenvolveu um estilo autodidata, entre as muitas
obras que leu, duas foram de particular importncia para o seu desenvolvimento
intelectual e para seus interesses naturalistas: Personal Narrative, de Alexander
von Humboldt (1769-1859), que lhe despertou um vivo desejo de se tornar um

70
Darwin, C.: The Autobiography, p. 63.
71
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 443.
72
Darwin, C.: The Life and Letters of Charles Darwin, in:
http://pages.britishlibrary.net/charles.darwin/texts/letters/letters1_fm.html.
73
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 444.
74
Bowler, P.: Charles Darwin, p. 57; Darwin, C.: The autobiography, p. 59.
- 52 -
explorador, e, Preliminary Discourse on the Study of Natural Philosophy, de Sir J.
F. W. Herschel (1738-1822), poca um influente estudo sobre a questo de se
definir o mtodo cientfico.
75

Ainda em Cambridge, a influncia do argumento do design de Paley fazia de
seus principais amigos e referncias intelectuais criacionistas convictos.
76
O que no
significa que Darwin no tinha tido nenhum contato com a questo da evoluo
antes do Beagle, ele certamente conhecia os argumentos dos Vestiges of the
Natural History of Creation, um livreto muito popular do editor Robert Chambers
(1802-1871),
77
que reunia argumentos de vrias fontes como anatomia comparada,
da distribuio geogrfica, da embriologia e da paleontologia no sentido de sustentar
a tese de que as espcies se modificavam.
78
Contudo, o que ainda se encontrava sem
uma resposta satisfatria era justamente a questo de saber qual seria o mecanismo
atravs do qual as espcies se modificariam, ou melhor, como as espcies surgiam?
Essa talvez tenha sido a principal preocupao de Darwin aps o seu regresso
Inglaterra.
O problema do surgimento de novas espcies, em outras palavras, o problema
da especiao, que estaria no centro das preocupaes de Darwin, no constitua um
problema srio at o sculo XVIII, dado que se admitia, de modo geral, que
sementes de uma espcie em condies adequadas poderiam produzir plantas de

75
Idem, ibidem, p. 58; Idem, ibidem, p. 67-68.
76
Bowler, P.: Evolution: The history of an idea, p. 181.
77
Ver, por exemplo, referncia Chambers em: Darwin, C.: A origem das espcies, p. 12.
78
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida?, p. 160; Carlson: Unfit, p. 115-117; Bowler, P.:
Evolution: The history of an idea, p. 175.
- 53 -
outras.
79
A mudana nesta maneira de conceber o surgimento de novas espcies s
ocorreu com o estabelecimento de tipos fixos por Carlos Lineu (1707-1778), o que
tambm no contribuiu para o desenvolvimento do pensamento evolutivo, visto que
no poderia ter havido alguma mudana, pois a prpria idia de espcies bem
determinadas exigia que elas fossem constantes e essencialmente imutveis.
80

O primeiro ponto importante para o desenvolvimento de um pensamento
evolucionista consistiu, portanto, em introduzir o pensamento de mudana em uma
linha temporal. Contribuio de Lamarck formao do pensamento evolucionista.
No ambiente de Cambridge, isso estava totalmente em desacordo com a forma de
pensar dos criacionistas seguidores das idias de William Paley em Teologia
Natural (1802), onde se tem a defesa de um mundo harmonioso e esttico,
planejado por um Deus sbio e bondoso. Contudo, este mundo equilibrado e
harmonioso comeou aos poucos a ruir com o aparecimento de fsseis que
atestavam o desaparecimento de espcies.
81

As respostas dadas para resolver as inconsistncias de um mundo planejado
em desacordo com as evidncias fsseis do desaparecimento de espcies, motivaram
o surgimento da preocupao com a especiao e colocaram a questo-problema
para o desenvolvimento da abordagem evolucionista. Dentre vrias, uma das
primeiras formas de resolver a questo, sem, contudo, abandonar o criacionismo, foi
admitir atos repetidos de criao criao especial- o que no condizia com os

79
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 450.
80
Idem, Ibidem, p. 451.
81
Idem, Ibidem, p. 540.
- 54 -
poderes de um Deus onipotente e onisciente. Outra forma foi postular o surgimento
espontneo de novas espcies que poderiam evoluir de formas simples para,
gradativamente, complexas - como fez Lamarck. Outra, ainda, foi garantir o
surgimento por hibridao, como defendeu Lineu. Mas, parece ter sido Charles Lyell
(1797-1875), muito embora tenha sido um antievolucionista convicto, quem
formulou as principais questes que contribuiriam para o surgimento da teoria
darwiniana da evoluo pela seleo natural. Como diz E. Mayr:

Lyell sentia que nunca se haveria de chegar a concluses firmes
em relao histria da vida orgnica, enquanto se formulasse o
argumento em termos daquelas generalidades, com a progresso e a
tendncia para a perfeio, como o fez Lamarck. A vida orgnica, dizia
Lyell, consiste nas espcies. Se existe a evoluo, como proclama
Lamarck, as espcies devem ser os seus agentes. Portanto, o problema da
evoluo no pode ser resolvido por meio de vagas generalidades, mas
somente pelo estudo das espcies concretas, sua origem, e sua extino.
Isso o levou a formular questes centrais muito especficas: As espcies
so constantes ou mutveis? Se constantes, pode cada uma delas ser
erguidas retrogressivamente at sua origem no tempo e no espao? Desde
que as espcies se extinguem, o que limita o seu perodo de vida? Podem
a extino e a introduo de espcies novas ser atualmente observadas, e
atribudas a fatores ambientais atualmente observveis?
82



As reivindicaes de Lyell pediam por um naturalista que tivesse boa
formao conceitual, mas, principalmente, um longo e extenso perodo de pesquisa
emprica; coletando, documentando e registrando os dados necessrios para
fundamentar uma teoria que respondesse a questo da mudana de um modo no

82
Idem, ibidem, p. 453.
- 55 -
especulativo. E isso foi justamente o que tinha feito Darwin ao longo de sua viagem
abordo do Beagle. E assim, ao retornar Inglaterra, em torno dos anos 1837-1839,
Darwin formulou suas principais idias e organizou as evidncias suficientes para
sustentar a tese de que a evoluo era muito mais do que uma hiptese, convertendo-
se em uma teoria consistente para resolver a questo do mecanismo responsvel pela
especiao.
Neste perodo, Darwin se deu conta de algumas idias bsicas, que parece
seguir certa lgica de raciocnio: percebeu a importncia da natureza gradual de
todas as mudanas; atentou-se para o fato de que as mudanas proporcionariam
diversidades enormes e que, caso todos os organismos viessem a se reproduzir, a
populao aumentaria exponencialmente, e, por fim, visto que as populaes
normalmente se mantm estveis, flutuando dentro de certo limite, algo deveria
atuar no sentido de estabelecer os parmetros.
83
Desta forma, o raciocnio de Darwin
sinalizava para a existncia de dois processos: um que corresponderia mudana
temporal e gradual responsvel pela transformao um processo vertical, e outro
responsvel pela diversificao, que sob presso seletiva do ambiente, promoveria o
surgimento de diferentes populaes um processo horizontal. Nos termos de E.
Mayr:

A transformao trata do componente vertical (usualmente
adaptativa) da mudana no tempo. A diversificao trata de processos que
ocorrem simultaneamente, como a multiplicao das espcies, e pode

83
Idem ibidem, p. 536; C. N. El-Hani & A. A. P. Videira, O que vida? p. 161.
- 56 -
tambm ser chamado o componente horizontal da mudana,
manifestada por diferentes populaes e espcies incipientes.
84



Nesse sentido, tem-se em Darwin uma importante mudana conceitual no
modo de ver o processo evolutivo. Diferentemente de Lamarck, que concebia a
transformao ao longo do tempo como o desenvolvimento da espcie de formas
mais simples em direo da maior complexidade, postulando para isso uma srie de
geraes espontneas, com a qual procurava dar conta da variedade existente na
natureza; Charles Darwin propunha, por outro lado, que variaes existentes em
membros de uma populao, sob presses ambientais selecionadoras, diferenciar-se-
iam formando novos grupos populacionais com caractersticas distintas, que, ao se
reproduzirem, dariam origem a uma nova espcie. A evoluo seria, de acordo com
esta viso variacional, uma mudana nas propores das diferentes variantes que
compem a populao ao longo do tempo.
85

Antes de Darwin, os defensores da existncia de um processo de mudana no
mundo concebiam-na em termos de perfeio crescente, no sentido da elevao de
formas inferiores, passando pelo ser humano e chegando mxima perfeio em
Deus. Ao mudar o foco da mudana para a diversificao, Darwin constri as bases
de uma nova teoria para a evoluo. Pois, a diversidade de organismos que
observamos, de acordo com seu pensamento, decorreria do fato dos organismos
terem herdado modificaes que fizeram de seus progenitores diferentes de seus

84
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 448.
85
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 164.
- 57 -
prprios progenitores e aparentados, o que lhes conferiram uma pequena vantagem
que seja na luta pela sobrevivncia. Darwin argumenta da seguinte forma:

Pode-se indagar ainda como que as variedades, que eu
denomino espcies nascentes, acabam por se transformar em espcies
verdadeiras e distintas, as quais, na maioria dos casos, diferem
efetivamente muito mais entre si que as variedades de uma mesma
espcie; como se formam estes grupos de espcies que constituem o que
se denomina gneros distintos, e que diferem mais uns dos outros que as
espcies do mesmo gnero? Todos estes efeitos, que explicaremos
minuciosamente no captulo seguinte, derivam de uma causa: a luta pela
sobrevivncia. Devido a esta luta, as variaes, por mais fracas que sejam
e seja qual for a causa de onde provenham, tendem a preservar os
indivduos de uma espcie e transmitem-se comumente descendncia
logo que sejam teis a esses indivduos nas suas relaes por demais
complexas com os outros seres organizados e com as condies fsicas da
vida. Os descendentes tero, por si mesmo, em virtude disso, maior
probabilidade de sobrevida; porque, dos indivduos de uma espcie
nascidos periodicamente, um pequeno nmero poder sobreviver. Dei a
este conceito, em virtude do qual uma variao, por mnima que seja, se
conserva e se perpetua, se for til, a denominao de seleo natural,
para indicar as relaes desta seleo com o que o homem pode operar.
(...)
86


Assim, as vantagens, ao serem traduzidas em sucesso reprodutivo,
possibilitariam aos organismos condies de transmitirem as modificaes s novas
geraes. Ao negar, desta forma, qualquer possibilidade de gerao espontnea,
Darwin firmou suas convices em torno da defesa de uma origem comum, por
gradativas modificaes, de um tipo ancestral. Como diz E. Mayr:


86
Darwin, C.: A origem das espcies, p. 68.
- 58 -
Curiosamente, Darwin foi o primeiro autor a postular que todos
os organismos procederam de ancestrais comuns, por um processo
contnuo de ramificao. Ao admitir a diviso de uma espcie parental
em diversas espcies irms, ele foi levado ao conceito de descendncia
comum, quase por necessidade. (...)
87


Em um mundo de recursos limitados, contribuio de Thomas R. Malthus
(1766-1834) teoria darwiniana,
88
os indivduos que apresentassem alguma
caracterstica que lhes proporcionassem certa vantagem reprodutiva teriam mais
chances de garantir que sua descendncia sobrevivesse em ambientes competitivos.
Consequentemente, devido ao fato do crescimento populacional chocar-se com a
escassez de recursos, os que no apresentassem qualquer vantagem que seja, nas
mesmas condies, no conseguiriam manter taxas reprodutivas e assim no
criariam descendncia. Visto que existe certa relao de equilbrio entre recursos e
crescimento populacional, s pode haver uma luta feroz entre os indivduos de uma
populao, resultando na sobrevivncia de apenas uma parte, muitas vezes muito
pequena, da prognie de cada gerao.
89
Desta forma, para que o pensamento
darwiniano tenha pleno sentido, faz-se necessrio introduzir nas consideraes
evolucionrias no somente as modificaes individuais, mas tambm, e de modo
relevante, considerar o resultado das modificaes em termos populacionais. Em
termos darwinianos:


87
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 566.
88
C. N. El-Hani & A. A. P. Videira: O que vida? p. 162.
89
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 536.
- 59 -
Devo frisar que emprego o termo luta pela sobrevivncia em
sentido lato e metafrico, o que implica relaes mtuas de dependncia
dos seres organizados, e, o que mais importante, no somente a vida do
indivduo, como a sua aptido e bom xito em deixar descendentes.
90


Por ter chamado a ateno para a variabilidade existente na populao como
algo a ser considerado para a elaborao de uma efetiva teoria evolucionria,
Darwin revelou dois outros desdobramentos importantes para o mundo orgnico.
Primeiramente, as populaes de organismos no seriam tipos fixos, ou imutveis, e
sim apresentariam certa variabilidade interna. E, segundo, os indivduos no seriam
totalmente diferentes, j que em uma populao eles eram aparentados, o que
revelava que parte da variao seria transmitida aos descendentes. Desses dois fatos
genticos decorrem que a sobrevivncia dos indivduos, em termos populacionais,
dependeria em grande medida de suas caractersticas herdveis, no sentido que as
caractersticas mantidas no conjunto da populao disseminar-se-iam e,
gradativamente, operariam mudanas constantes, diferenciando os indivduos, em
um longo perodo de tempo, da populao original.
91
Desta forma, a teoria
darwiniana estabeleceu que a variabilidade em uma populao, quando sob presso
seletiva de certas condies ambientais, oportunizaria a certos indivduos
apresentarem determinadas caractersticas que lhes garantiriam alguma vantagem de
sobrevivncia em termos de sucesso reprodutivo, o que, em um longo perodo
poderia alterar a freqncia no sentido do aumento dos indivduos portadores das
caractersticas diferenciadoras, separando-os gradativamente do tipo original.

90
Darwin, C.: A origem das espcies, p. 69.
91
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 536.
- 60 -
A teoria darwiniana apresentou um mecanismo suficientemente claro sobre
como se daria o processo de especiao a partir de uma origem comum, os muitos
pontos de gerao de Lamarck foram unificados em um nico ponto do qual
derivariam todas as espcies no planeta. A imagem que Darwin ofereceu da vida na
terra foi uma rvore com muitos ramos, alguns podados no transcorrer do tempo,
outros sucessivamente modificados, diferenciando os organismos, mas, ao mesmo
tempo, unindo-os em algum ponto do passado.
92

Resumidamente, poderamos dizer que as espcies surgem por especiao
populacional pela seleo natural ao agir sobre a variedade de caractersticas
existentes. Desta forma, a teoria darwiniana representou uma vantagem em relao
s teorias anteriores; pois, por intermdio de um raciocnio causal em que a evoluo
seria o resultado de um mecanismo de seleo natural, estabelecia-se uma
explicao materialista para o processo evolutivo. Isto , sem a necessidade de
intervenes de foras ocultas ou de atos sbitos que gerariam a diversidade de
espcies. Os fatores ambientais, em um longo perodo de tempo, seriam suficientes
para responderem pelo processo de mudana e de diversificao.
A seleo natural seria, nesse sentido, um mecanismo claro e simples para se
compreender as diferenas e proximidades entre espcies; contudo, restava ainda
responder se a seleo natural conseguiria dar conta das diferenas existentes no
interior de uma mesma populao, isto , qual seria a origem da diversidade intra-

92
Ver no incio da obra Origens das espcies um diagrama ilustrativo do processo de evoluo darwiniana.
Darwin, C.: Origens das espcies: 2000; Tambm: Bowler, P.: Evolution: The history of an idea, p. 177;
Ruse, M.: Levando Darwin srio, p. 26.
- 61 -
especfica, sobre a qual a prpria seleo natural atuaria? Alm disso, a prpria
noo de espcie implica na idia de que deveriam existir parmetros que
possibilitassem agrupar os indivduos em uma dada populao especfica. Ou seja,
visto que as proles se assemelham aos seus progenitores, surge a questo de saber
como que se daria a transmisso das caractersticas de uma gerao para outra, em
outras palavras, como que as caractersticas seriam transmitidas aos descendentes?
Teramos assim trs questes distintas: uma o processo de especiao, outra a
origem da variabilidade, e, outra, a transmisso das caractersticas
individualizadoras.
A origem da variabilidade dentro da populao e a transmisso das
caractersticas aos descendentes exigiam da teoria darwiniana muito mais do que a
teoria da seleo natural poderia oferecer. Levando-se em conta que Darwin negava
explicitamente as teorias que postulavam ou a criao especial, ou a presena de um
homnculo nos rgos reprodutores, ou, ainda, a teoria de modificaes derivadas
de adaptaes s condies ambientais, faltava-lhe uma teoria convincente sobre o
fenmeno da hereditariedade. Para fazer frente a estas questes, Darwin procurou
formular uma hiptese que buscasse causas eficientes para a transmisso de
caractersticas e para a gerao de um novo ser que no se envolvesse com
especulaes vitalistas.
93
Darwin apresentou a sua teoria em detalhes no captulo

93
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 7, 773.
- 62 -
XXVII da obra Variation of Animals and Plants under Domestication (1868), e
chamou a sua teoria da herana de pangnese.
94

Darwin declarou em sua autobiografia que no pretendia oferecer uma teoria
completa sobre a herana, algo de difcil acesso, mas sim oferecer uma hiptese que
pudesse contribuir para a reunio de diversos fenmenos em torno de alguma idia
consistente, que obviamente deveria sofrer modificaes e correes:

() It gives all my observations and immense number of facts
collected from various sources, about our domestic productions. In the
second volume discussed, as far as our present state of knowledge
permits. Towards the end of the work I give well-abused hypothesis of
Pangenesis. An unverified hypothesis is of little or no value. But if any
one should hereafter be led to make observations by which some
hypothesis could be established, I shall have done good service, as an
astonishing number of isolated facts can thus be connected together and
rendered intelligible. ()
95


A teoria da herana Darwiniana da pangnese teve poucos adeptos,
acusavam-na geralmente de reunir um conjunto de idias que circulavam desde
Hipcrates,
96
o que talvez, juntamente com a oposio que sofreu por parte dos
defensores da teoria celular nascente, tenha contribudo para que seu filho Francis
Darwin (1848-1925), ao editar Life and Letters e More Letters, procurasse
minimiz-la por talvez perceber que era o ponto mais fraco da teoria darwiniana.
97


94
Bowler, P.: Charles Darwin, p. 155.
95
Darwin, C.: The autobiography, p. 130.
96
Bowler, P.: Charles Darwin, p. 155.
97
Idem, Ibidem, p. 155. Para um contato com as correspondncias de Darwin ver:
http://pages.britishlibrary.net/charles.darwin/texts/more_letters/mletters1_fm.html.
- 63 -
A hiptese darwiniana da pangnese postula que cada parte do corpo o
resultado direto de partculas diminutas que Darwin denominou de gmulas. Todas
as partes de um organismo seriam produtos e produtores de gmulas, desta forma,
cada gmula desenvolve um determinado rgo, pois leva consigo, durante o
processo de desenvolvimento, a capacidade de desenvolver a parte do organismo da
qual foi produzida. Assim, cada rgo tem a capacidade de expelir gmulas que,
transportadas para os rgos sexuais, vo participar da produo de um novo
organismo.
98

A pangnese supe que as caractersticas fisiolgicas e comportamentais do
descendente so construdas por gmulas provenientes das partes dos corpos de cada
um dos progenitores. Para a teoria da pangnese, no caso da reproduo sexuada, o
smen masculino constitudo de minsculas partculas procedentes de todas as
partes do corpo que, ao fecundar o vulo feminino, tambm composto de gmulas,
misturam-se durante o desenvolvimento embrionrio dando origem a um novo ser.
Como salienta Castaeda:

Darwin considera que a principal diferena entre reproduo
sexuada e assexuada a unio de dois elementos sexuais no primeiro tipo
de reproduo acima citado. Para ele, os elementos sexuais so
independentes antes da unio e tm igual poder de transmisso.
99




98
Darwin, C. The Variation of Animals and Plants Under Domestication, p. 364-366.
99
Castaeda, Luzia, A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 198.
- 64 -
Assim, na fecundao e durante o desenvolvimento embrionrio, as gmulas
produziriam clulas do tipo que elas foram formadas, necessitando, para a formao
do organismo, que as gmulas de todas as partes atuem na formao e no
desenvolvimento. Desta forma, as gmulas, partculas expelidas pelos rgos, teriam
a capacidade restrita de reproduzir somente as estruturas para a formao do rgo
expelidor. Nesse sentido, a teoria da pangnese descreve a reproduo como um
movimento do organismo como um todo e no de partes ou unidades separadas.
100

Nos termos de Peter Bowler:

Las gmulas circulan por el cuerpo y estn reunidas en los
rganos sexuales. La reproduccin tiene lugar cuando las gmulas de
ambos padres se mezclan en el vulo fecundado, y el embrin se
desarrolla mediante la fuerza de crecimiento propia de las propias
gmulas.
101


Dado que as gmulas, para Darwin, so portadoras da capacidade de formar
as clulas das partes que as produziram, em uma linguagem atual, como assinala
Castaeda, para melhor compreenso poderamos utilizar a noo de transmisso de
informao, isto , que as gmulas transportariam aos rgos sexuais os dados
informacionais suficientes para a produo de um novo rgo idntico ao originrio;
contudo, vale lembrar, como assinala Castaeda, que Darwin no utiliza estas
palavras para descrever as propriedades das gmulas.
102
Nesse sentido, os

100
Moore, John A.: Darwins Theory of Pangenesis, p. 7.
101
Bowler, P.: Charles Darwin: El hombre y su influencia, p. 155.
102
Castaeda, Luzia, A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 229.
- 65 -
descendentes herdariam as caractersticas de seus progenitores por receberem,
atravs das gmulas, instrues especficas para o desenvolvimento de
caractersticas especficas. O que garantiria a variabilidade de indivduos seria,
nesse sentido, a mistura das gmulas durante o processo de formao do novo ser,
pois algumas gmulas exerceriam maior preponderncia em relao a outras
gmulas. Outras, ainda, poderiam ficar em um estado de latncia e somente atuariam
em geraes subseqentes, ou ainda em estados tardios do desenvolvimento. Com a
hiptese da pangnese, percebe-se pela primeira vez o estabelecimento de uma
teoria que buscava de forma consistente compreender vrios fenmenos da
hereditariedade. Como assinala Mayr:


Como de Vries (1889) pela primeira vez chamou ateno, essa
teoria de Darwin, propondo que os vrios caracteres de um organismo
possuem bases corpusculares separadas e independentes, era de fato a
primeira teoria da hereditariedade bem elaborada e internamente
consistente. Ela permitia a explicao de um grande nmero de
observaes, e fato histrico que todas as teorias subseqentes da
hereditariedade, particularmente as de Galton (1876), Weismann (1883-
1892) e de Vries (1889), foram influenciadas grandemente pela teoria
darwiniana. Ela permitia explicar, no muito diferente da posterior teoria
de Mendel, da prepotncia (dominncia) e reverso (recessividade), da
regenerao. E de outros fenmenos genticos e do desenvolvimento.
103



Sempre foi fato notrio que as crias se parecem com seus progenitores, mas
tambm apresentam diferenas. As diferenas observadas nos indivduos o que

103
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 773.
- 66 -
produz a matria bsica sobre a qual a seleo atuaria, ou seja, a variabilidade. No
entanto, para que o fenmeno da herana de caracteres acontea, uma parte
considervel dessas caractersticas no poderia sofrer modificaes ao serem
transmitidas dos pais para os filhos. Assim, faz-se necessrio que haja constncia no
processo de transmisso, mas tambm que algo acontea no sentido de alterar certas
caractersticas e desta forma produzir a variabilidade observada. O que leva-nos a
considerar que os fatos que descrevem a hereditariedade parecem contraditrios aos
fatos que descrevem a variao, pois, como observa E. Mayr:




(...) intuitivamente, todos aqueles que se debruam sobre o estuda da
natureza sentem que h certo conflito, ou contradio, entre os fatos da
hereditariedade (Ela exatamente igual sua me!) e os fatos da
variao. A hereditariedade implica continuidade e constncia; a variao
implica mudana e diversidade.
104



Por atuar sobre as variaes existentes na populao, a seleo natural uma
teoria que busca oferecer elementos para a compreenso de como surgem novas
espcies ao se diferenciarem do tipo original. Parece ser justamente acerca deste
ponto que consistia a maior preocupao de Darwin;
105
todavia, a origem da
variao no interior de uma dada populao persistia como uma perturbante questo

104
Idem, ibidem, p. 759.
105
Idem, Ibidem, p. 761.
- 67 -
que pedia por alguma explicao. Partir simplesmente do fato notrio de que os
indivduos eram diferentes no parecia a Darwin uma resposta satisfatria:

No acredito que a variabilidade seja, em todas as circunstncias,
uma contingncia inerente e inevitvel de todos os seres orgnicos, como
alguns autores tem pensado.
106


De acordo com Darwin, as diminutas partculas expelidas pelas partes do
corpo restringiam-se funo de desenvolver partes ou rgos idnticos. Desta
forma, para que ocorresse alguma diferenciao entre os indivduos, as partes do
organismo deveriam sofrer modificaes que seriam transmitidas pelas gmulas
durante o desenvolvimento de um novo organismo, o que explicaria a herana de
caractersticas pelos descendentes.
107

O fenmeno da herana implica na idia de que haja consistncia ao longo do
desenvolvimento por possibilitar que os descendentes mantenham o conjunto de
caractersticas de seus progenitores, como os aspectos morfolgicos gerais, as
caractersticas fisiolgicas, hbitos, condutas e at aspectos gerais da inteligncia.
Esse conjunto de aspectos est associado a algumas regras gerais, que a partir de um
denso material coletado por Darwin atravs de experimentos e de contatos
principalmente com criadores, permitiu-lhe firmar alguns pontos para os quais

106
Darwin, C.: A origem das espcies, p. 43; apud: Mayr, E. O desenvolvimento do pensamento
biolgico, p. 762.
107
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 214.
- 68 -
formulou sua teoria da herana. Nesse sentido, segundo Castaeda, as suas
preocupaes foram:

a) como uma caracterstica possuda por um ancestral remoto pode
reaparecer na prole; b) como os efeitos do uso e desuso de um membro
podem ser transmitidos aos filhos; c) como o elemento sexual masculino
pode agir no somente nos vulos, mas ocasionalmente na forma da me;
d) como um membro pode ser reproduzido aps amputado; e) como os
vrios modos de reproduo esto conectados.
108



Ao se envolver com semelhantes preocupaes, Darwin parece tentar
oferecer uma hiptese que possa conciliar dois aspectos da vida orgnica,
aparentemente contraditrios. O primeiro aspecto indica que a herana de
caractersticas possibilita manter certa unidade especfica, fazendo com que os
descendentes sejam aparentados entre si e aos ancestrais; e o outro aspecto indica
que a seleo natural s poderia atuar em um universo onde existisse um conjunto de
variedades de caractersticas, ou seja, um mundo com mudanas intra-especficas.
Nesse sentido, os aspectos relacionados variabilidade e herana possibilitaram a
Darwin estabelecer algumas regras gerais:
109

1. Todas as caractersticas tm uma tendncia a serem transmitidas;

108
Idem, ibidem, p. 196.
109
Seguiremos a forma que Castaeda organizou o que ela denomina de leis da variabilidade e herana;
Castaeda, As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de Darwin, p. 196-
197; contudo, para uma anlise comparativa, podemos encontrar em Jhon Moore Darwins Theory of
Pangenesis, uma relao com a mesma ordem, mas o que ele denomina de categorias.
- 69 -
2. Algumas caractersticas podem ocorrer em pocas da vida correspondentes
manifestao nos pais;
3. Algumas caractersticas podem reverter s formas ancestrais;
4. Algumas caractersticas predominam sobre outras;
5. Algumas caractersticas podem estar limitadas pelo sexo;
6. Algumas caractersticas adquiridas durante a vida podem ser transmitidas
s geraes seguintes.
Duas outras noes da teoria darwiniana so cruciais para dar unidade a essas
regras gerais. A primeira noo diz respeito ao fato de que as caractersticas ou
podem se manifestar no descendente imediato ou podem ficar dormentes de forma
latente- para aparecer em geraes futuras. O que explicaria o fato de caractersticas
marcantes presentes nos pais no estarem presentes nos filhos, mas aparecerem nos
netos ou nos bisnetos. E, a segunda, diz respeito possibilidade de que mudanas
sofridas pelos indivduos ao longo da vida, decorrentes da aquisio de
caractersticas como resultado de exposio ao meio, possam ser herdadas pelos
descendentes, em outras palavras, uma concesso de Darwin herana dos
caracteres adquiridos.
Muito embora a idia da herana dos caracteres adquiridos geralmente seja
atribuda Lamarck, ela consistia em uma idia amplamente aceita ao longo do
sculo XIX. Tinha-se como uma questo de fato que as caractersticas adquiridas
- 70 -
durante a vida de um indivduo, por acidente, por dano, por uso ou desuso de um
membro, poderiam ser transmitidas prole.
110
Em termos darwinianos:

Os fatos citados no primeiro captulo no admitem, creio eu,
dvida alguma sobre este ponto: que o uso, nos animais domsticos,
refora e desenvolve certas partes, enquanto que o no-uso as diminui e,
alm disso, que estas mudanas so hereditrias.
111



Darwin estaria nesse sentido somente seguindo o esprito de seu tempo. Mas,
no entanto, como ele explicaria que pessoas que sofreram acidentes no tinham
filhos com as mesmas caractersticas? Ora, mesmo que haja a possibilidade de que
as caractersticas adquiridas sejam transmitidas prole, tambm pode acontecer que
caractersticas sejam regeneradas voltando forma anterior. Consequentemente, a
regenerao seria algo associado s mesmas causas que produzem a reproduo e a
herana.
112
Para dar conta desta questo, Darwin se expressa da seguinte forma:

A multitude of the lower animals and some vertebrates possess this
wonderful power. For instance, Spallanzani cut off the legs and tail of the
same salamander six times successively, and Bonnet
18
did so eight times;
and on each occasion the limbs were reproduced on the exact line of
amputation, with no part deficient or in excess. An allied animal, the
axolotl, had a limb bitten off, which was reproduced in an abnormal
condition, but when this was amputated it was replaced by a perfect
limb.
19
The new limbs in these cases bud forth, and are developed in the

110
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 399.
111
Darwin: Origens das espcies, p. 131.
112
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 205.
- 71 -
same manner as during the regular development of a young animal. For
instance, with the Amblystoma lurida, three toes are first developed, then
the fourth, and on the hind-feet the fifth, and so it is with a reproduced
limb.
113


Outras formas de diferenciao poderiam estar presentes no sexo,
114
tambm
de modo latente, e serem transmitidas para a prole, como certas doenas, ou no caso
de que uma vaca com grande produo de leite pode gerar um boi que, por sua vez,
gera uma vaca que tem a produo de leite da av (e no da me); ou um galo de
briga, que pode transmitir sua caracterstica a um neto, atravs de uma galinha.
115
O
caso de certas caractersticas, reservadas ao sexo, manifestarem-se e outras no,
depende, de acordo com Darwin, do fato de umas predominarem em relao s
outras. O que parece indicar, no conceito darwiniano de prepotncia (prepotency),
116

algo muito semelhante ao conceito mendeliano de dominncia;
117
contudo no
parece conceb-lo como um fenmeno que geralmente acontecesse, visto que
Darwin defendia a idia de que quando no ocorresse a mistura das caractersticas,
os descendentes poderiam ter qualquer das caractersticas de um dos pais.
118

Mesmo procurando estabelecer regras gerais para a prepotncia e,
consequentemente para o fenmeno da herana, Darwin considerava que o assunto

113
Darwin: The variation of animals and plants under domestication, p. 357-358.
114
Moore, John A.: Darwins Theory of Pangenesis, p. 11.
115
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 221.
116
Mesmo que o termo em portugus soe um pouco estranho, o sentido parece ser exatamente esse mesmo, o
de fora, o de domnio, o de se impor sobre outros.
117
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 773.
118
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 220.
- 72 -
era deveras complicado, dependendo sobremaneira de vrios fatores desconhecidos
que poderiam atuar sobre o processo da herana. Em suas palavras:

On the whole, the subject of prepotency is extremely intricate,
from its varying so much in strength, even in regard to the same
character, in different animals,from its running either equally in both
sexes, or, as frequently is the case with animals, but not with plants, much
stronger in one sex than the other,from the existence of secondary
sexual characters,from the transmission of certain characters being
limited, as we shall immediately see, by sex,from certain characters not
blending together,and, perhaps, occasionally from the effects of a
previous fertilization on the mother. It is therefore not surprising that no
one has hitherto succeeded in drawing up general rules on the subject of
prepotency.
119


Na tentativa de se elaborar uma teoria consistente para dar conta dos
fenmenos da variao e da hereditariedade, Charles Darwin proporcionou-nos uma
diviso conceitual que foi de suma importncia para o desenvolvimento terico
posterior. Ou seja, o estabelecimento de dois desdobramentos tericos: um que diz
respeito ao processo pelo qual se daria tanto a diferenciao quanto a transmisso,
isto , o fenmeno da herana; e, o outro, o mecanismo por intermdio do qual
certas caractersticas so selecionadas em dados ambientes, isto , o surgimento de
novas espcies. A teoria darwiniana da seleo natural constitui-se em uma
proposta terica de enfrentamento ao segundo desdobramento; enquanto a hiptese
darwiniana da pangnese uma tentativa de reunir um conjunto de dados em funo

119
Darwin: The variation of animals and plants under domestication, p. 47.
- 73 -
do conceito de que as caractersticas seriam transmitidas atravs de unidades ou
elementos materiais: as gmulas.
120

E assim, Darwin, ao postular a existncia de uma unidade material
responsvel pela herana, as gmulas, procurou negar enfaticamente a possibilidade
da induo direta do meio em produzir a variao, pois para ele o meio no causaria
a variao, mas sim selecionaria as modificaes intra-especficas responsveis por
vantagens competitivas entre os indivduos da mesma espcies ou entre espcies em
um dado nicho ecolgico, garantindo assim chances maiores de sobrevivncia e de
reproduo.
Desta forma, mesmo considerando que em alguns casos poderia se dar a
transmisso de caractersticas adquiridas, a teoria darwiniana da pangnese procurou
estabelecer como mecanismo responsvel pelo fenmeno da herana a transmisso
de certas unidades fisiolgicas responsveis pelo desenvolvimento das
caractersticas mantenedoras de certa constncia entre as geraes, denominada de
gmulas. Abrindo espao para a considerao de uma separao entre as foras
ambientais e elementos fisiolgicos internos que responderiam pelo fenmeno da
diferenciao intra-especfica.





120
Moore, John A.: Darwins Theory of Pangenesis, p. 11.
- 74 -
HEREDITARIEDADE E PROGRESSO, CONTRIBUIES
TERICAS DE HERBERT SPENCER

A teoria darwiniana da pangnese proporcionou, com a idia da existncia de
unidades materiais, que se estabelecesse um ponto de partida para os indivduos que
viessem a se preocupar com o fenmeno da transmisso de caractersticas entre as
geraes. Portanto, em um solo epistemolgico formado pela regularidade
observacional e por processos mecnicos, uma teoria sobre a herana deveria
descrever e indicar no apenas o funcionamento, como tambm a natureza do
elemento material responsvel por transmitir e desenvolver as caractersticas gerais
da espcie e as caractersticas diferenciadoras individuais presentes em um novo
organismo. Unificar estes elementos em uma ampla teoria evolucionria foi o
propsito que marcou a obra e a vida de Herbert Spencer (1820-1903).
121

A obra de Spencer um esforo considervel de reunir em um sistema
filosfico o conhecimento disponvel em todas as possveis reas em sua poca.
Uma tarefa herclea que poucos na histria tiveram coragem e competncia reunidas
para chamar para si tamanha responsabilidade. Em seu sistema de filosofia sinttica,
Spencer procurou muito mais do que regularidades cientficas em reas como
sociologia, moral e biologia, para citar somente algumas. Seus propsitos foram de
reunir todo conhecimento possvel em uma nica lei do universo. Lei esta que
unificaria e daria sentido existncia; desde os elementos mais diretos e sensveis da

121
Derek Freeman: The evolutionary theory of Charles Darwin and Herbert Spencer, p. 216.
- 75 -
matria, at a fluidez e os desdobramentos dos valores morais e da capacidade
mental humana. Tudo no universo, como planetas, sociedades, organismos e
pensamentos, estariam sujeitos, por inevitvel necessidade, ao funcionamento de
foras naturais mecnicas, que descreveriam um movimento de surgimento,
diferenciao, equilbrio e dissoluo: a evoluo. Para Brian Homes:

Loriginalit de Spencer rside dans la manire dont il formula
les lois de lvolution et dont il les appliqua ltude scientifique de la
psychologie, de la sociologie, de la biologie, de lducation et de
lthique. Dans The Philosophical Work of Herbert Spencer (Men and
Events, 1929) [Loeuvre philosophique de Herbert Spencer], John Dewey
rappelle que la thorie de lvolution a une longue histoire dans la
philosophie europenne. Sa reformulation au XIXe sicle a provoqu
dnormes controverses, car elle allait compltement lencontre de la
conception chrtienne de lhistoire de la cration. Cest Charles Darwin,
scientifique du XIXe sicle, que lon attribue la redcouverte de
lvolution. On the Origin of Species [De lorigine des espces] fut publi
en 1859. Spencer fit trs modestement remarquer que sa version de la
thorie de lvolution avait t publie quelques annes avant louvrage
de Darwin. Ce qui est certain cest quelle tait dj pleinement labore
dans General Principles [Principes gnraux] publi en 1862. Il est clair,
toutefois, pour reprendre les mots de Darwin lui-mme que, dans Origin
of species, il limite lapplication de la thorie aux changements
biologiques, ce que Spencer ne fit pas. Lorsquil analyse lide de
changement dans First Principles [Premiers principes], Spencer
subordonne les lois de lvolution aux changements intervenant dans le
systme solaire, la structure et le climat de la terre, les vgtaux et les
animaux, les individus et la socit. Le changement, conformment ces
lois universelles, comprenait des processus dintgration et de
diffrenciation.
122




122
Homes, Brian: Hebert Spencer, p. 6-7.
- 76 -
O conceito de evoluo spenceriano profundamente diferente do conceito
darwiniano. Pois, o processo de evoluo para Spencer no teria as caractersticas
exigidas pelos conceitos biolgicos, sendo, muito mais, de acordo com E. Mayr, um
conceito metafsico.
123
Desta forma, o pensamento de Spencer seria uma tentativa de
descrever as condies de existncia de toda realidade. Sua proposta no parece ser
estritamente como se daria o processo de diferenciao dos organismos, mas sim um
esforo em descrever toda a existncia, material e imaterial.
Por seu carter especulativo, a teoria evolucionista de Spencer tem sido
considerada sem muita importncia para a biologia. Para Ernst Mayr, por exemplo, a
contribuio de Spencer foi to pouca que poderia ser deixada de lado em uma
abordagem do desenvolvimento histrico das idias biolgicas.
124
Contudo, mesmo
considerando que Spencer tenha cometido uma srie de enganos quando editou o
segundo e o terceiro volumes da filosofia sinttica, intitulados Princpios de
Biologia (1872), as polmicas que se seguiram, principalmente por seu debate com
August Weismann, e as contraposies que se formaram dando origem
alinhamentos em torno de abordagens neo-darwiniana e neo-lamarckiana, por si ss
j justificariam avaliarmos as suas contribuies tericas.
125
Alm do que, as idias
spencerianas sobre evoluo e progresso contriburam para o desenvolvimento
posterior tanto de uma abordagem de inspirao darwiniana das relaes sociais,
denominada de darwinismo social, quanto de prticas cientficas com o propsito de

123
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 431.
124
Idem, ibidem, p. 432.
125
Ver, por exemplo, a avaliao de L. H. Bailey, em 1894, sobre o debate envolvendo as posies
neolamarckianas e neodarwinianas: BAILEY, L. H.: Neo-Lamarckism and Neo-Darwinism.
- 77 -
controle da reproduo humana, denominada por Francis Galton (1822-1911) de
eugenia.
Compreender a filosofia de Spencer como desdobramento da teoria
darwiniana para alm do campo biolgico tem sido, como salienta E. Mayr,
principalmente entre os cientistas sociais, uma interpretao corrente.
126
Derek
Freeman, por exemplo, em seu artigo The Evolutionary Theory of Charles Darwin
and Herbert Spencer (1974), procurou chamar a ateno para o que poderia ser
descrito como um modelo padro de interpretao corrente nas cincias sociais em
relao trajetria conceitual do termo evoluo como conseqncia direta da
ideologia capitalista. Em suas palavras:

Let me begin with the externalist interpretation of Darwins
discovery of the mechanism of natural selection an interpretation in
which Darwin is linked with Spencer as one of the ideologists of early
industrial capitalism.
127


Para Spencer o progresso se constituiria em uma lei interna a governar os
fenmenos, pois em seu pensamento evoluo seria um movimento regido por leis
naturais que descreveriam o desenvolvimento progressivo de todos os elementos do
universo matria, planetas, sociedades, organismos, pessoas e conhecimento, de
um estgio de homogeneidade, caracterizado por um estado de simplicidade,
progressivamente para um estgio de heterogeneidade, caracterizado por um estado

126
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 432.
127
Freeman, D.: The evolutionary theories of Charles Darwin and Herbert Spencer, p. 211.
- 78 -
de complexidade. Semelhante desenvolvimento obedece a uma lei bsica, que
Spencer descreve da seguinte forma:

Assim, propomo-nos demonstrar, em primeiro lugar, que esta lei
do progresso orgnico a lei de todo o progresso; quer se trate das
transformaes da terra, do desenvolvimento da vida superfcie ou do
desenvolvimento das instituies polticas, da indstria, do comrcio, da
lngua, da literatura, da cincia, da arte, d-se a mesma evoluo do
simples para o complexo, mediante sucessivas diferenciaes. Desde as
mais remotas transformaes csmicas de que ainda existem sinais, at
aos mais recentes resultados da civilizao, v-se que o progresso
consiste essencialmente na passagem do homogneo para o
heterogneo.
128



Assim, para Spencer, tudo no universo, em algum momento, apresentou-se de
modo homogneo, significando com isso algo como um todo nico e indiferenciado.
Contudo, Spencer postula que existiria certa instabilidade em tudo que se manifesta
de forma homognea, como se houvesse uma presso mecnica a forar a
homogeneidade a se diferenciar. As diversas partes que resultariam de um momento
inicial de diferenciao foram levadas, com o passar do tempo, a se separarem em
diferentes aspectos, produzindo mais de um efeito.
129
Este dispositivo mecnico,
interno ao desenvolvimento progressivo, teria como resultado uma srie de produtos
dissimilares, garantindo assim a variabilidade evolutiva.
130
Um nico movimento de

128
Spencer, H: Do progresso: sua lei e sua causa, p. 5.
129
Idem, ibidem, p. 59.
130
Ernst Mayr comenta o seguinte sobre a nfase de Spencer em relao a uma interpretao mecanicista do
universo: O acento na matria, movimento e foras, (...) um exemplo tpico de uma interpretao fisicalista
imprpria das causas ltimas, nos sistemas biolgicos, e nada tem haver coma biologia real. In: Mayr, E.: O
desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 431.
- 79 -
segregao, em algo relativamente homogneo, produziria uma variedade de efeitos,
promovendo com isso a progressiva complexidade dos elementos. Para Spencer:

Sendo a causa determinante do progresso, em todas as ordens,
astronmica, geolgica, orgnica, etnolgica, social, econmica, artstica,
etc. deve conter algum atributo fundamental, comum a todas elas, e
pode exprimir-se em funo deste atributo. O nico carter patente pelo
qual so semelhantes todos os gneros de progresso, o de consistir, sem
exceo, numa srie de transformaes; e portanto a soluo desejada
deve encontrar-se em algum carter comum que tenham as modificaes
em geral. H motivos para crer a priori que a transformao universal do
homogneo para o heterogneo assenta em alguma lei da transformao.
Fixadas estas premissas, passemos a enunciar a lei que a
seguinte: Toda fora ativa produz mais de uma transformao: toda
causa produz mais de um efeito.
131



O processo de diferenciao, aps algum tempo, gradativamente entraria em
um estgio de equilbrio, e o movimento inicial finalmente chegaria ao fim. O ritmo
das transformaes perderia a sua amplitude e a evoluo, ao atingir o equilbrio,
diminuiria a sua fora, iniciando com isso um estgio de dissoluo em que a
evoluo chegaria a seu fim, dissolvendo-se no incognoscvel e completando, desta
forma, um ciclo que seria novamente retomado indefinidamente.
132

Nesse sentido, o pensamento spenceriano procura descrever a modificao e a
variedade existente na natureza em termos de dispositivos ou leis a que tudo no
universo estaria condicionado. A evoluo nesse sentido seria muito mais do que um
mecanismo de especiao, ela representaria o movimento de foras universais que

131
Spencer, H: Do progresso: sua lei e sua causa, p. 19.
132
Robert L. Carneiro, Structure, Function, and Equilibrium in the Evolutionism of Herbert Spencer, p. 85.
- 80 -
unificariam todos os elementos em uma nica direo: o progresso. De acordo com
Taguieff:

Rien nest plus tranger une philosophie de la libert que lide
dune loi du progrs, qui inscrirait dans la nature, et oprerait lhistoire
dans la nature, et oprerait la dissolution de la libert dans le rgne de la
ncessit. Ce sera, au milieu du XIXe sicle, la thse soutenue par
Herbert Spencer, affirmant que le progrs de la civilisation est une
partie de la nature , et quen consquence le progrs nest pas un
accident mais une necessit .
133



A lei do progresso universal, que para Spencer promoveria um movimento em
que todas as coisas, com o passar do tempo, ganhariam necessariamente
complexidade um princpio teleolgico-, foi extrada, como demonstra Ernst Mayr,
de uma analogia com o desenvolvimento ontogentico o crescimento do
organismo individual. Desses fenmenos teleonmicos, ele transferiu para um
princpio teleolgico, relacionado com os princpios de progresso, adotados por
Condorcet e outros filsofos do iluminismo.
134

Spencer aplicou seu conceito de evoluo a uma gama variada de assuntos,
procurando com isso unificar em torno de uma lei geral todos os elementos do
mundo inorgnico e do mundo orgnico. No mundo orgnico a vida, para ele, seria o
resultado de relaes internas e de relaes externas promovidas por uma contnua
adaptao dos organismos. Nesse sentido, as espcies existentes seriam o resultado

133
Taguieff, Pierre-Andr: Du progrs, p. 79.
134
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 431.
- 81 -
da capacidade de adaptao dos organismos s variadas condies ambientais. A
luta pela sobrevivncia que garantiria, em termos reprodutivos, que os mais aptos
produzissem descendncia. E esta, por sua vez, diferenciar-se-ia de outros
indivduos. Neste ponto, Spencer se prxima da tradio lamarckiana, pois sua
teoria evolucionria estabelece que o ambiente provocaria reaes de foras internas
dos organismos no sentido de modificarem determinadas caractersticas e, com isso,
promoverem adaptaes s exigncias do meio externo.
135

A sobrevivncia do mais apto, que pode ser tomada como uma idia circular,
ou melhor, tautolgica, o que representaria nada mais do que a afirmao de que os
sobreviventes so os mais adaptados, e so mais adaptados porque sobreviveram. Na
estrutura do pensamento de Spencer, contudo, a sobrevivncia do mais apto no
parece ser derivada da simples constatao tautolgica da prpria sobrevivncia; a
sobrevivncia do mais apto uma idia que est associada sua teoria da herana
particularizada em unidades fisiolgicas, responsveis por um processo de
transmisso e modificao de caractersticas para se responder s exigncias do
meio externo, garantindo a formao de descendncia, e, consequentemente, a
sobrevivncia da espcie.
136

Sua teoria da herana tem sido frequentemente desprezada, principalmente
suas idias sobre a herana de caracteres adquiridos.
137
Contudo, a descrio que faz
a partir da correspondncia adaptativa de relaes internas a relaes externas das

135
Llian Al-Chueyr Pereira Martins: Herbert Spencer e o neolamarckismo: um estudo de caso, p. 283.
136
Herbert Spencer, The Principles of Biology, p. 318.
137
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 149.
- 82 -
unidades como responsveis pela transmisso das caractersticas especficas e pela
unidade estrutural do organismo, de crucial importncia para compreendermos sua
concepo evolucionria em termos de um desenvolvimento contnuo em funo do
ganho de maior complexidade, por um lado, e para aquilatarmos sua influncia com
relao s propostas tericas que procuraram aplicar as idias evolucionistas na
anlise de problemas sociais, por outro.
138

As posies de Spencer sobre herana e a descrio que faz dos elementos
responsveis por ela as unidades fisiolgicas , encontram-se no segundo e
terceiro volumes da Filosofia Sinttica e foram editados em 1872 sob o ttulo
Princpios de Biologia. poca, Spencer estava preocupado em compreender o
fenmeno que alguns organismos apresentavam de regenerarem partes perdidas, um
assunto que tambm ocupou a Darwin, como por exemplo, o caso de a lagartixa
desenvolver uma nova cauda.
139
A regenerao sugeria a Spencer que os organismos
deveriam ter uma tendncia inata que garantiria certa unidade estrutural, descrita
como a capacidade orgnica de auto-organizao. Para Spencer, a auto-organizao
dos organismos seria proporcionada pela existncia de um determinado elemento
que portaria a potencialidade de produzir cada parte constitutiva do organismo: as
unidades fisiolgicas. Para Spencer:

(...) For if the assumption of a special arrangement of parts by
an organism, is due to the proclivity of its physiological units towards
that arrangement; then the assumption of an arrangement of parts slightly

138
James Elwick, Herbert Spencer and the Disunity of the Social Organism, p. 58.
139
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 745.
- 83 -
different from that of the species, implies physiological units slightly
unlike those of the species; and theses slightly-unlike physiological units,
communicated through the medium of sperm-cell or germ-cell, will tend,
in the offspring, to build themselves into a structure similarly diverging
from the average of the species.
140



A estruturao das unidades fisiolgicas na forma de um organismo
decorreria da prpria tendncia evolutiva do avano progressivo em direo a maior
complexidade estrutural a que todos os organismos estariam submetidos. O conjunto
de unidades fisiolgicas que comporiam a unidade estrutural do organismo, por
presses de foras internas, estabeleceria relaes sistmicas que garantiriam a auto-
organizao.
141

No se tem em Spencer uma definio muito clara do que seriam as unidades
fisiolgicas, para ele elas seriam algo intermedirio entre as clulas e as molculas
orgnicas simples.
142
Elas derivariam de um composio altamente complexa das
unidades qumicas, mas no se reduziriam a elas, tendo, portanto, duas finalidades
bem distintas: a de serem responsveis pela regenerao e a de serem responsveis
pela transmisso dos caracteres s novas geraes. Ademais, por estarem associadas
ao arranjo estrutural do organismo, tambm estariam presentes em todas as
clulas.
143


140
Herbert Spencer, Principles of biology, p. 318.
141
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 155.
142
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 745.
143
Castaeda, L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de
Darwin, p. 160.
- 84 -
A realidade das unidades fisiolgicas de Spencer parece ser um exerccio
fortemente especulativo.
144
No se sabe claramente em que elas se constituem e
como elas se diferenciariam. Pois, para Spencer as unidades fisiolgicas seriam o
resultado de sua composio ou dos arranjos de seus componentes, o que no
esclarece muito.
145
Contudo, este fato, por exemplo para Castaeda, sugeriria que
Spencer parece antecipar, pelo menos de modo anlogo, o que suposto para o
DNA, isto , as partes que compem o DNA so iguais para todos os indivduos, s
que o modo como elas se estruturam diferente
146
.
O ponto mais decisivo para a teoria da herana spenceriana, e o que interessa
para os propsitos do nosso trabalho, a sua sustentao de que as unidades
fisiolgicas seriam responsveis pela hereditariedade. Haveria, portanto, algo
distinto nos organismos as unidades fisiolgicas que conservariam a constncia
estrutural da espcie e, tambm, quando submetido a alteraes variadas, seriam
responsveis por transformaes internas que, quando ajustadas s exigncias
adaptativas do meio externo, transmitiriam os novos arranjos, com as respectivas
mudanas, prxima gerao. Para Spencer, as unidades fisiolgicas no se
fundiriam quando houvesse a concepo; elas manteriam suas caractersticas
individuais e se manifestariam em funo do agregado de unidades que cada
progenitor conseguisse transmitir. Em suas palavras:

144
Ernst Mayr vai mais longe e classifica a teoria spenceriana de puramente dedutiva: Mayr, E. O
desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 745.
145
Castaeda L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de Darwin,
p. 160.
146
Idem, ibidem, p. 160.
- 85 -

(...) In the fertilized germ we have two groups of physiological
units, slightly different in their structures. These slightly-different units
severally multiply at the expense of the nutriment supplied to the
unfolding germ each kind moulding this nutriment into units of its own
type. Throughout the process of development the two kinds of units,
mainly agreeing in their proclivities and in the form which they tend to
build themselves into, but having minor differences, work in unison to
produce an organism to the species from which they were derived, but
work in antagonism to produce copies of their respective parent-
organism. And hence ultimately results and organism in which traits of
the one are mixed with traits of then other; and in which, according to the
predominance of one or other group of units, one or other sex with all its
concomitants is produced.
147



Por transmitirem para o novo ser a potencialidade de desenvolvimento das
partes donde foram geradas, para garantir a unidade da espcie, as unidades
fisiolgicas deveriam ser auto-replicativas, especficas da espcie e idnticas entre
si.
148
Isso garantiria a semelhana existente entre a prole e os progenitores,
mantendo assim a constncia da espcie. Contudo, algumas questes importantes
poderiam ficar sem respostas, por exemplo, como que existiriam variaes em um
universo de replicaes idnticas? Isso sugeriria que as unidades fisiolgicas no
poderiam manter uma constituio totalmente rgida, devendo permitir, portanto,
algum grau de diferenciao, que as tornariam semelhantes, mas em alguns casos,
ligeiramente diferentes. Esta questo se torna crucial visto que a teoria evolutiva de
Spencer postula a existncia de um movimento necessrio do estgio homogneo

147
Herbert Spencer, Principles of biology, p. 315.
148
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 745.
- 86 -
para o heterogneo, determinado pela lei de que toda fora ativa produz mais de
uma transformao: toda causa produz mais de um efeito
149
, o que permite que os
organismos se diferenciem e ganhem complexidade estrutural.
150

Assim, as condies ambientais externas, como tudo no universo, estariam
sujeitas s mesmas regras gerais que regem a evoluo no sentido do
desenvolvimento da complexidade progressiva. A natureza, como tudo o mais,
estaria em constante processo evolutivo, diferenciando-se em um conjunto de
variadas condies ambientais. O organismo, por sua vez, para garantir a
sobrevivncia teria que se adaptar s diferentes condies ambientais que surgiriam
do desenrolar do processo evolutivo.
A capacidade de adaptao dos organismos dependeria consequentemente de
mudanas ocorridas em seu meio interno que, sob presso do meio externo,
modificariam partes de sua estrutura como respostas s exigncias externas,
formando unidades fisiolgicas que reproduziriam as modificaes nas novas
geraes de indivduos. Caso as alteraes internas permitissem aos indivduos
vantagens adaptativas em termos de sucesso reprodutivo, elas seriam incorporadas
no patrimnio estrutural daqueles indivduos em questo, constituindo assim um
novo agregado de unidades fisiolgicas responsvel pela variao de caractersticas
existentes na natureza. Caso isso no ocorresse, eles pereceriam. Os que se
adaptaram s novas condies, adquirindo novas caractersticas, sobreviveram. Aqui
se tem um posicionamento significativamente diferente do darwiniano. Enquanto

149
Herbert Spencer, Do progresso, p. 59.
150
Ver citao na pgina 70.
- 87 -
para este a seleo natural que promoveria a sobrevivncia de uma parte de certa
populao de indivduos aparentados, para Spencer a seleo natural deveria ser
substituda pela sobrevivncia dos mais aptos.
151

Os indivduos herdariam assim as caractersticas adquiridas em funo de
respostas adaptativas ao meio ambiente, e no em funo de uma induo direta do
meio modificando as unidades fisiolgicas. O uso e o desuso, como outras condies
ambientais variadas, por si ss no seriam suficientes para promover mudanas no
organismo; elas s ocorreriam quando, em resposta s exigncias do meio externo, o
meio interno como um todo se reestruturasse produzindo a modificao necessria,
assumindo uma nova organizao interna que incorporasse as modificaes
harmonicamente, e, consequentemente, produzindo modificadas unidades
fisiolgicas que transmitiriam a nova estrutura orgnica descendncia.
152

Por ser a evoluo, no sentido spenceriano, um processo progressivo, as
modificaes adaptativas teriam, nesse sentido, como resultado um organismo
melhor e superior em relao aos que no desenvolveram as devidas adaptaes.
Seguindo os desdobramentos do pensamento spenceriano, o que se pode concluir
que, deixados fora da natureza, uns sobreviveriam e outros pereceriam. Qualquer
esforo no sentido de colaborar com o curso natural das coisas, alm de revelar uma
ao em sintonia com o processo evolutivo, significaria tambm um nobre ato
moral, pois assim estaria contribuindo para fazer avanar o progresso em todos os

151
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 432.
152
Castaeda L. A.: As idias pr-darwinianas de herana e sua influncia na teoria da evoluo de Darwin,
p. 179.
- 88 -
sentidos: na natureza, na sociedade e nos sentimentos. Com isso, as idias
spencerianas sobre evoluo e herana contriburam com as teorias posteriores com
duas idias importantes: primeiro, com sua idia de que a evoluo obedeceria a um
sentido interno, dado pela lei do progresso; segundo, com o estabelecimento das
unidades fisiolgicas como responsveis pela transmisso de informaes durante o
processo reprodutivo. E com isso, no final do sculo XIX e incio do XX, identificar
as unidades fisiolgicas responsveis pela degenerao ou pelo progresso tornou-se
a principal preocupao dos esforos laboratoriais e prticas sociais de um grupo de
cientistas e instituies preocupados com a qualidade e com o controle reprodutivo
da espcie humana, e que teve nas teorias galtonianas sobre a herana e sua proposta
de uma cincia eugnica do melhoramento racial a sua expresso mais significativa.
- 89 -
CAPTULO II

EUGENIA E HEREDITARIEDADE:
A proposta de uma cincia do melhoramento das especificidades
genticas humanas


Os vrios cruzamentos realizados e observados pelos seres humanos ao logo da
histria permitiam formar a percepo de que as crias reproduziam caractersticas de
seus progenitores e isso tambm era amplamente admitido para os seres humanos. A
existncia de caractersticas individualizadoras era explicada pela mistura de
elementos, foras vitais ou espirituais que ambos os pas forneciam aos filhos, a
mistura poderia ser forte ou fraca ou ainda pendente para um dos lados; tambm se
compreendia as caractersticas individualizadoras como conseqncia do treino,
educao e experincias que os indivduos adquiriam durante sua trajetria de vida.
Desta forma, esse conjunto vago de idias sobre como as caractersticas seriam
transmitidas de gerao em gerao, isto , como se dava o fenmeno da
hereditariedade, foi retratado e rearticulado nas diversas teorias que especulararam,
principalmente na segunda metade do sculo XIX, sobre como se daria o processo
de transmisso de caractersticas entre as geraes.
- 90 -
Todavia, pelo menos nos primeiros sculos que antecederam a obra de
Charles Darwin, a aplicao dos mesmos conceitos utilizados para tratar de plantas e
animais aos seres humanos parece ter sido uma questo de difcil trato. Darwin, em
sua obra Origens das Espcies (1859), evitou ao mximo qualquer considerao
que sugerisse que o ser humano tambm estaria sujeito aos mesmos princpios da
seleo natural que governariam a vida no planeta.
153
Para no dizer que Darwin
tenha negligenciado completamente o assunto, at mesmo porque as polmicas que
se seguiram publicao de Origens das Espcies tinham como tema principal o
que a seleo natural dizia a respeito do ser humano, na obra Descent of Man, and
Selection in Relation to Sex (1871), procurou estender tambm aos seres humanos
os mesmos princpios da seleo natural que os demais organismos estariam
sujeitos. Contudo, pensar que o humano pudesse descender de um animal inferior
era geralmente considerado um abuso para a viso de mundo de uma Inglaterra
vitoriana.
154

Seus detratores alegavam que a seleo natural ofendia a dignidade da pessoa
humana, ridicularizando o absurdo que seria termos como parente o macaco. Como
ficou historicamente registrado no famoso debate no Museu de Histria Natural de
Oxford entre o bispo Samuel Wilberforce (1805-1875) e Thomas Huxley (1825-
1895), onde jocosamente o bispo perguntou Huxley se ele descendia do macaco

153
Daniel Dennett afirma que o prprio Darwin percebeu claramente que, se dissesse que sua teoria se
aplicava a uma espcie em particular, isso iria perturbar seus membros de tal forma que teve medo e se
conteve. In: Dennett, Daniel C.. "A perigosa idia de Darwin.", p. 349.
154
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 691; Bowler, P. J.: Evolution: The history of
an idea, p. 229.
- 91 -
por parte do av ou da av; o que Huxley parece ter respondido que no tinha
vergonha de ter um macaco como ancestral; mas que ficaria muito envergonhado de
ser parente de um homem que usava um grande talento para obscurecer a verdade,
fazendo referncia explicita conhecida capacidade de oratria de Samuel
Wilberforce.
155

Mesmo com as contnuas investidas dos criacionistas, foi-se assimilando que
o ser humano, como qualquer outro organismo vivo, estaria sujeito s mesmas
condies que regiam a vida no planeta, e o que poderia ser aplicado aos demais
animais em termos de seleo natural e seleo artificial no somente poderia como
deveria ser aplicado tambm ao ser humano.
O trabalho pioneiro de aplicao mais sistemtica dos pressupostos da teoria
da seleo natural ao ser humano coube ao primo de Darwin,
156
Francis Galton
(1822-1911), que em 1883, reunindo duas expresses gregas, cunhou o termo
eugenia bem nascido, com o qual pretendia desenvolver uma genuna cincia
sobre a hereditariedade humana com o propsito de, atravs de instrumentao
matemtica e biolgica, identificar os melhores membros como se faz com
cavalos, porcos, ces ou qualquer animal , portadores das melhores caractersticas,
e estimular a sua reproduo; bem como, encontrar os que representavam
caractersticas degenerantes e, da mesma forma, evitar que se reproduzissem.
157


155
Dennett, Daniel: "A perigosa idia de Darwin.", p. 350.
156
Francis Galton era filho de Samuel Tertius Galton (1783-1844) e Frances Ann Violeta Darwin (1783-
1874): Ancestry of Francis Galton, in: www.galton.org.
157
Stepan, Nancy L.: The Hour of Eugenics, p. 1.
- 92 -
Como cincia da hereditariedade, a eugenia no final do sculo XIX ainda
carecia de elementos mais slidos, visto que as prprias teorias correntes at o final
do sculo eram fortemente especulativas.
158
Nesse sentido, os primeiros passos para
o estabelecimento de uma cincia eugnica se constituram enquanto um conjunto de
prticas envolvendo os trabalhos de Francis Galton e a influncia que comeou a
exercer sobre um grupo de indivduos preocupados em encontrar regularidades
estatsticas que pudessem indicar a prevalncia de certas caractersticas em um dado
conjunto populacional, conhecidos como biometristas. Mesmo com a dificuldade de
compreenso do mecanismo de transmisso das caractersticas, Galton, quando
cunhou o termo eugenia tinha pelo menos uma certeza, que os dados que
comprovariam a sua cincia surgiriam do trabalho de registro e anlise estatstica
das caractersticas que os progenitores e os seus ancestrais transmitiram prole.
159

Para ele, ademais, a transmisso das caractersticas no se limitava apenas a aspectos
fsicos, mas tambm a habilidades e talentos intelectuais.
160

No final do sculo XIX, superadas, pelo menos no cenrio intelectual ingls, as
fortes resistncias teoria da evoluo, as atenes se voltaram para a compreenso
do processo de transmisso de caractersticas dos progenitores prole. Dado que,
duas conseqncias derivavam da aceitao da teoria da evoluo darwiniana:
primeiro, que a seleo deveria atuar sobre um conjunto de variedades de
caractersticas individuais, selecionando uma parte delas; segundo, que ao selecionar

158
Kevles, D.: In the name of eugenics, p. 3; Mayr, E. O desenvolvimento do pensamento biolgico, p.
701.
159
Cowan, R. C.: Francis Galtons Statistical Ideas: The influence of eugenics, p. 512.
160
Galton, F.: Hereditary Genius, p. 6.
- 93 -
certas caractersticas, elas deveriam ser transmitidas, por intermdio da reproduo,
uma nova gerao de indivduos.
Decidir-se sobre a origem da variao intra-especfica foi a primeira
exigncia posta para o desenvolvimento de uma cincia eugnica. Pois, caso a
variao tivesse origem nas condies ambientais, como postulavam a teoria da
hereditariedade de Darwin conhecida como pangnese e a teoria da evoluo
spenceriana ao admitirem a herana de caracteres adquiridos, boa alimentao,
melhores condies de higiene, educao e melhorias nas condies existenciais
seriam suficientes para uma melhora geral nas caractersticas humanas, fossem elas
orgnicas ou intelectuais.
Todavia, algo j estava presente nas teorias darwiniana e spenceriana que
logo seria aproveitado pela eugenia, ou seja, a idia de que existiriam unidades ou
partculas hereditrias responsveis pela manuteno e transporte das caractersticas
dos progenitores prole. As gmulas de Darwin e as unidades fisiolgicas de
Spencer se constituram em um dado de suma importncia para o desenvolvimento
da eugenia como teoria da hereditariedade, pois possibilitavam, caso tivessem uma
existncia real, a identificao de indivduos portadores de unidades favorveis ou
degenerantes.
As transformaes atestadas por dados que vinham de registros naturais sobre
a variao das espcies e de descobertas fsseis indicavam que algumas variaes se
mantiveram ao longo do tempo e outras foram extintas, gerando com isso duas
questes distintas; a primeira a necessidade de se explicar o fenmeno da
- 94 -
diversidade de espcies observadas na natureza, e a outra, como as caractersticas de
uma dada espcie seriam transmitidas dos progenitores prole.
Galton aceitava plenamente a teoria da seleo natural para dar conta da
primeira questo e para a segunda tinha consigo que a teoria da pangnese
darwiniana poderia ser promissora; pois, ao postular a existncia de unidades
responsveis pela herana -as gmulas-, Galton percebeu que a teoria da herana de
Darwin poderia receber tratamento laboratorial e clculo matemtico/estatstico,
dado que a teoria indicava a existncia de unidades materiais passveis de
verificao emprica.
Duas outras contribuies foram fundamentais para a elaborao da teoria da
herana galtoniana. Primeiramente, o pensamento de Herbert Spencer contribuiu
com as noes da existncia de um processo evolutivo teleolgico, no sentido de
uma direo progressiva a que tudo no universo estaria submetido, e da existncia
de unidades fisiolgicas que registrariam as modificaes e as transmitiriam s
prximas geraes. E, segundo, Augusto Weismann (1834-1914), ao diferenciar as
clulas somticas das clulas germinativas, contribuiu no sentido de reservar
somente aos processos biolgicos a possibilidade de transmisso de caractersticas,
mudanas ocorridas no soma (corpo) e no incorporados no material gentico no
poderiam ser transmitidas nova gerao.
Assim, o que pretendemos argumentar neste captulo que Francis Galton
props a sua teoria da herana em estreita sintonia com o desenvolvimento do
debate biolgico em curso, no sentido de oferecer um procedimento objetivo que,
- 95 -
atravs da utilizao de instrumental laboratorial e matemtico/estatstico, pudesse
identificar as unidades responsveis por determinadas caractersticas e criar
procedimentos de controle reprodutivo selecionadores das caractersticas que
representariam o melhoramento gentico do ser humano.








- 97 -
HERANA E EVOLUO NO FINAL DO SCULO XIX

Por volta da dcada de 70, do sculo XIX, a teoria da evoluo pela seleo
natural de Charles Darwin gozava do mais alto respeito na comunidade acadmica
britnica, tendo como histrico defensor e propagador Thomas Huxley, (1825-
1895), o que lhe custou a alcunha de o buldogue de Darwin.
161
Neste contexto,
pontos mais delicados da teoria darwiniana no eram devidamente questionados ou
eram admitidos sem maiores reservas, como, por exemplo, a teoria darwiniana da
pangnese e a admisso da herana dos caracteres adquiridos, sugerindo que o
material gentico em si mesmo era algo plasmvel, ou flexvel.
162
Este cenrio s
comeou mudar um ano aps a morte de Charles Darwin, a partir de 1883, com os
trabalhos de August Weismann (1834-1914) e sua rejeio da herana dos caracteres
adquiridos, uma idia aceita sem grandes problemas para os pensadores que se
envolveram com a questo da hereditariedade at o final do sculo XIX, como, por
exemplo, para Lamarck, Darwin e Spencer.
163

Familiarizado com o avano da pesquisa citolgica na Alemanha, Weismann,
diferentemente dos darwinianos ingleses, estava preocupado em compreender, a
partir da seleo natural, a ontognese de um organismo. Nesse sentido, seus
esforos foram principalmente no sentido de desvendar o fenmeno da transmisso
das caractersticas no processo de desenvolvimento de um novo organismo. Para ele

161
Bowler, P.: Evolution: the history of an idea, p. 195; Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e
evoluo: os diferentes nveis de seleo, p. 53.
162
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 766.
163
Ver captulo I.
- 98 -
haveria uma hierarquia de unidades hereditrias a controlar a ontognese, como diz
E. Mayr:

(...) Ao iniciarmos a sua avaliao, preciso lembrar que, da
mesma forma como todos os outros estudiosos da citologia e da gerao,
as atenes de Weismann se concentravam muito mais no controle
gentico do desenvolvimento que no mecanismo da transio de gerao
para gerao.(...)
Weismann postulava uma hierarquia elaborada de unidades
hereditrias que controlam a ontognese. (...)
164



August Friedrich Leopold Weismann graduou-se em medicina e durante sua
vida profissional dedicou-se prtica mdica e a pesquisas diversas sobre uma srie
de assuntos, como: a fonte do cido hiprico em herbvoros; a anlise qumica do sal
contido no mar bltico; a estrutura das fibras musculares cardacas; ao estudo de
zoologia; escreveu seis memrias sobre insetos; estudou a embriologia de
crustceos; e, investigou a origem das clulas sexuais de hydrozoa.
165
Aps 1884,
por conta de uma grave doena nos olhos, que o impedia do trabalho ao
microscpio, afastou-se das questes empricas, encaminhando-se para as questes
tericas que envolviam a evoluo.
166

Neste momento, Weismann j tinha se afastado significativamente das
posies hereditrias de Darwin e de outros que defendiam a ocorrncia da
hereditariedade dos caracteres adquiridos, em outros termos, de uma hereditariedade

164
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 782.
165
Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis de seleo, p. 53-54.
166
Idem, ibidem, p. 54; Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 779.
- 99 -
tnue. Entre 1883 e 1885 desenvolveu sua teoria da continuidade do plasma
germinativo, exposta em vrias obras, como por exemplo, Essays upon heredity
(1883) e The germ-plasm: A theory of heredity (1893), firmando duas importantes
concepes: primeiro, de que o material gentico estaria contido no ncleo das
clulas; e, segundo, a no possibilidade da herana dos caracteres adquiridos.
A partir destas duas concepes, Weismann estabeleceu uma importante
distino entre clulas germinativas e clulas somticas, o que permitiu diferenciar,
em relao s teorias anteriores, o que constituiria o gentipo, responsvel pela
transmisso e reproduo das caractersticas por intermdio do ncleo das clulas
germinativas presentes nas gnadas, do fentipo, o resultado final da ontognese.
167

Ao propor que as mudanas sofridas ao longo da vida na conformao
somtica (corpo) no teriam quaisquer condies de serem transmitidas para o
ncleo das clulas germinativas, Weismann negava com isso a possibilidade da
herana de caracteres adquiridos. Isso significou uma posio mais forte em relao
ao darwinismo do que a do prprio Darwin, sendo geralmente descrida como
neodarwinismo.
168

Weismann se envolveu com uma srie de debates tericos acerca de como
entender a hereditariedade, de modo particular com Hugo de Vreis (1848-1935) e
Herbert Spencer, marcando um momento de intenso debate no interior do crculo
darwiniano.
169
Logo se formou uma forte oposio s suas idias, principalmente

167
Idem, ibidem, p. 60.
168
Peter J. Bowler, Evolution: the history of an idea, p. 248.
169
Weismann, A.: The germ-plasm, p. 39.
- 100 -
recusa da herana dos caracteres adquiridos. Alegava-se que casos como os
experimentos de Brown-Squard sobre leses acidentais dos nervos centrais podiam
ser interpretadas como trazendo evidncias favorveis existncia da herana de
caracteres adquiridos.
170
E isso dava fora ao argumento spenceriano de que o fato
de partes lesionadas no serem transmitidas para os filhos dever-se-ia capacidade
interna de auto-estruturao orgnica e que a mudana no teria promovido
reestruturao funcional no organismo. Consequentemente, quando sujeito s
exigncias adaptativas das condies externas, durante constante exposio ao meio,
no organismo, como garantia de sobrevivncia, mudanas funcionais ocorreriam e
essas mudanas seriam transmitidas aos descendentes, garantindo assim o material
bsico da variao e da ao da seleo natural. Unindo, desta forma, a idia da
herana de caracteres adquiridos com a idia da seleo de certa variao pela
seleo natural darwiniana, formou-se uma corrente de oposio s idias de
Weismann conhecida como neolamarckismo, cujo defensor mais ardoroso foi
Herbert Spencer.
171

O ponto central da controvrsia consistia em saber como se daria o processo de
transmisso do conjunto de caractersticas dos progenitores prole. Em outras
palavras, consistia em saber se a hereditariedade era tnue ou slida; isto , se o
material gentico era transmitido intacto dos pais aos filhos, ou se o material
gentico sofria alguma alterao ao longo da vida dos progenitores, sendo essas

170
Martins, Llian Al-Chueyr P.: Herbert Spencer e o neolamarckismo: um estudo de caso, p. 283.
171
Bailey, L. H.: Neo-Lamarckism and Neo-Darwinism; Bowler, P.: Evolution: the history of an idea, p.
257-268; Martins, Llian Al-Chueyr P.: Herbert Spencer e o neolamarckismo: um estudo de caso; Martins,
Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis de seleo.
- 101 -
alteraes posteriormente transmitidas aos filhos, conferindo-lhes vantagens
competitivas na luta pela sobrevivncia.
Caso o material fosse transmitido intacto dos pais para os filhos, questionavam
os neolamarckianos: como ocorreria a variao de caractersticas necessrias para
que a seleo natural atuasse? No seria muito mais simples admitir a existncia da
herana dos caracteres adquiridos como sendo responsvel pela variao? Para
fazer frente a estas indagaes Weismann desenvolveu uma teoria da herana onde
procurou defender a constncia do plasma germinativo em oposio herana dos
caracteres adquiridos.
Para tanto, Weismann, a partir de estudos citolgicos, concluiu que as
caractersticas hereditrias seriam transmitidas atravs do ncleo das clulas
germinativas.
172
Para ele haveria uma hierarquia de unidades hereditrias a controlar
a ontognese. O nvel mais elementar seria composto de unidades bsicas que
denominou de biforos portadores da vida.
173
Todas as substncias seriam
compostas de biforos e seu nmero seria ilimitado. Nas unidades celulares tanto o
ncleo quanto o citoplasma seriam compostos de biforos. Todas as clulas, dos
msculos, do sangue, enfim, de todos os outros componentes do corpo seriam
controlados por composies especficas de biforos que receberam a denominao
de determinantes.
174
Os determinantes seriam unidades especficas, e no ao acaso,
pois determinariam o conjunto de caractersticas de cada rgo ou tecido. Os

172
Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis de seleo, p. 60.
173
Idem, ibidem, p. 61.
174
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 783.
- 102 -
determinantes representariam o segundo nvel da hierarquia, e, como os biforos,
poderiam se nutrir, crescer e dividir-se em partes iguais.
175
Os determinantes seriam
unidades genotpicas
176
e em cada clula poderia existir inmeras rplicas do mesmo
determinante. Martins argumenta que:

Essas unidades de segundo nvel so semelhantes ao conceito de
fatores mendelianos ou genes, no sentido de serem responsveis por
propriedades especficas de tecidos ou de rgos particulares.
177



Os determinantes se agrupariam em uma estrutura adquirida filogeneticamente
denominada de Id. O Id conteria determinantes de todos os rgos e partes de um
organismo, em princpio um nico Id seria suficiente para a produo de um
indivduo.
178
No entanto, as clulas germinativas seriam compostas de inmeros Ids,
do progenitor e tambm de seus ancestrais. Na anlise de Ernst Mayr, os Ids
corresponderiam ao ltimo nvel hierrquico e representariam algo como os
cromossomos.
179
Contudo, como demonstra Martins, Weismann rene os Ids em
unidades maiores denominadas de Idantes, esses sim associados aos cromossomos:

(...) j exprimi a opinio de que essas massas de cromatina no
ncleo em forma de basto, de anis ou de grnulos os cromossomos

175
Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis de seleo, p. 61.
176
Para a noo de que os determinantes seriam unidades genotpicas ver: Mayr, E.: O desenvolvimento do
pensamento biolgico, p. 783.
177
Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis de seleo, p. 61.
178
Idem, Ibidem, p. 61.
179
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 784.
- 103 -
devem ser considerados no aos ids isolados, mas a sries ou agregados
de ids. Por isso eu propus chamar os cromossomos de idantes, para
manter certa uniformidade de nomenclatura. provvel que os ids
correspondam aos pequenos grnulos at agora chamados de
microssomata que se sabe formarem os idantes individuais em muitos
animais.
180


A oposio de Weismann herana dos caracteres adquiridos provinha da
constante nfase dada por ele idia de que nenhuma mudana que afete o corpo
poderia ser comunicada ao plasma germinativo, estabelecendo com isso que o
organismo s poderia passar para a gerao seguinte o que recebeu de seus
progenitores. O que poderia garantir a constncia da espcie, mas dificultava o
entendimento do surgimento da variao intra-especfica. Como chama ateno
Bowler:

Weismann argued that the germ plasm is completely isolated
from the body of the organism that carries it. The structure of the body,
the soma, is constructed according to information supplied thought the
germ plasm donated by the parents. The structure then carries the germ
plasm within itself until it is ready to pass on to a new generation. Once
the soma has been formed, it acts only as a host to preserve the germinal
material. No changes affecting the body are communicated to the germ
plasm, so that the organism can pass on to the next generation only what
it received from its parents. Weismanns germ plasm enshrines the notion
of hard heredity, the belief that heredity cannot incorporate responses
that the body makes to its environment. ()
181


A variao para Weismann estaria ligada diretamente ao processo reprodutivo,
pois seria durante este processo que novas combinaes de determinantes poderiam

180
Weismann: The germ-plasm, p. 67; apud: Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo:
os diferentes nveis de seleo: 2003, p. 61.
181
Bowler, P. J.: Evolution: The history of na idea, p. 251.
- 104 -
surgir, produzindo Ids cada vez mais complexos. A complexidade dos Ids dever-se-
ia ao aumento do nmero de determinantes e a modificaes progressivas e
diminutas.
182

As variaes seriam os resultados de um longo perodo de pequenas
modificaes em uma parte de biforos e de determinantes que, por possurem a
capacidade de se replicarem durante o processo vital, aumentariam o seu nmero na
composio do plasma germinativo. Para Weismann, durante a evoluo filtica
poderia haver aumento de um nmero de clulas de certo tipo, mantendo-se
idnticas durante longo tempo; mas que em uma parte delas poderia ocorrer
pequenas variaes ao acaso, fazendo surgir diferenciaes em partes de rgos ou
um novo rgo a partir do antigo.
183

A causa da variao corresponderia, para Weismann, a pequenas e graduais
mudanas ao acaso nos biforos e determinantes. As modificaes poderiam ser
provenientes do efeito direto das influncias externas sobre os biforos e
determinantes e ao fato de que durante o processo vital eles poderiam sofrer ao
acaso pequenas mudanas contnuas de composio. O que significaria, ao longo de
um tempo considervel, a formao de pequenas alteraes formadoras de uma srie
de pequenas variaes em relao a uma dada caracterstica da espcie. Muito
embora existisse unidades responsveis pela hereditariedade biforos e
determinantes estruturados em Ids a variao sobre a qual agiria a seleo natural
se apresentaria de modo contnuo e que, consequentemente, poderia receber algum

182
Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis de seleo, p. 63.
183
Idem, Ibidem, p. 63.
- 105 -
tipo de tratamento matemtico, com o propsito de buscar a sua freqncia
estatstica no conjunto populacional. Com isso Weismann preparou o terreno, por
assim dizer, para o surgimento de uma srie de trabalhos na passagem do sculo
XIX para o XX, conduzidos por cientistas preocupados em aplicar mtodos
matemticos biologia, conhecidos como biometristas. Como argumenta Bowler:

Weismann had tried to solve the problems of variation and
heredity by setting up a model for the physical process by which
characteristics are transmitted from one generation to the next. The
school of biometry had its origins in a different line of attack on the same
problems: the application of statistical techniques to describe the range of
variation within a population and the effect of selection on the range.
()
184



Liderados por Francis Galton (1822-1911) e Karl Pearson (1857-1936), os
biometristas foram evolucionistas preocupados em encontrar regularidades
estatsticas que pudessem descrever a ocorrncia de variaes contnuas em uma
dada populao. A admisso da tese da variao contnua significava que durante
um longo perodo se processou um acmulo gradual de diferenas que poderiam ser
registradas por modelos matemticos; essa srie gradual, em geral, apresentaria uma
distribuio normal.
185
Um dos pontos de maior importncia para os biometristas foi
a lei da hereditariedade ancestral formulado por Francis Galton. De acordo com
Kevles:

184
Bowler, P. J.: Evolution: The history of an idea, p. 253.
185
Castaeda, L. A.: Apontamentos historiogrficos sobre a fundamentao biolgica da eugenia, p. 28.
- 106 -

(...) The most formal expression of biometry was the law of
ancestral heredity. Fathered by Galton and modified by Pearson, this
law essentially apportioned various fractions of an organisms
phenotypical expression to a distribution of ancestral influences. ()
186



Nesse sentido, a dcada de 90 do sculo XIX foi marcada por um nmero
crescente de investigaes biomtricas, culminando com a ampliao de suas idias
com a publicao, em 1900, da revista Biometrika, que serviu de veculo oficial
para o debate de vrios temas desde estudos estatsticos at herana humana e
eugenia; contudo, o assunto central envolvia a polmica em torno de se decidir se a
variao seria contnua ou se seria descontnua. O que contribuiu para marcar a
oposio declarada dos biometristas redescoberta, tambm em 1900, das leis da
hereditariedade de Gregor Mendel (1822-1884) formuladas j havia 35 anos por
trs botnicos: de Vries, Correns e Tschermak.
187

Mendel, trabalhando durante muito tempo com ervilhas, atravs de sucessivos
cruzamentos de um conjunto de variedades, demonstrou que o material da
hereditariedade responsvel por um dado trao era transmitido de modo intacto,
mantendo a proporo de 3:1, dos pais para os filhos.
188
Diferentemente dos
biometristas, os mendelianos, como foram denominados, defendiam que os
trabalhos de Mendel sustentavam a tese de uma hereditariedade descontnua, onde

186
Kevles, D.: Genetics in the United States and Great Britain, 1890-1930: A review with speculations, p.
443.
187
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 811.
188
Bowler, P. J.: Evolution: The history of an idea, p. 272.
- 107 -
somente dois fatores dos pais e no de seus ancestrais mais remotos- eram
transmitidos para a prole. Alguns fatores herdados somente se expressariam se um
mesmo fator fosse herdado de ambos os progenitores, fatores esses denominados de
recessivos; por outro lado, a presena de um dado fator em somente um dos
progenitores j seria suficiente para que o fator se expressasse na prole, sendo,
portanto, denominado de dominante.
189

Nos anos que se seguiram, biometristas e mendelianos desenvolveram
trabalhos distintos, com preocupaes distintas e acusaes recprocas. Os
biometristas reuniram-se em torno de Karl Pearson e Raphael Weldon (1860-1906),
e do lado dos mendelianos o seu principal combatente foi William Bateson (1861-
1926). Os nimos s se arrefeceram aps a morte de Weldon em 1906.
190

No incio do sculo XX, com a comunidade cientfica incorporando cada vez
mais as teses mendelianas, o darwinismo comeou a enfrentar um difcil momento
de descrdito e desconsiderao, muitos bilogos viam como desnecessria a teoria
darwiniana para a conduo de seus trabalhos. O momento parecia ser to srio que
os oponentes j decretavam se no a morte do darwinismo, pelo menos a sua
irrelevncia para as mais importantes questes biolgicas.
191
Um momento de

189
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 802-805.
190
Farral, L.: Controversy and Conflict in Science: A case Study The English Biometric School and
Mendes Laws, p. 270.
191
Arajo, Aldo M.: O salto qualitativo em Theodosius Dobzhansky: unindo as tradies naturalista e
experimentalista, p. 714; Martins, Llian Al-Chueyr P.: August Weismann e evoluo: os diferentes nveis
de seleo, p. 56.
- 108 -
afastamento e crise que Julian Huxley (1887-1975)
192
denominou de eclipse do
darwinismo.
193

As questes relacionadas seleo natural, no incio do sculo XX, perdiam
cada vez mais popularidade e um conjunto variado de propostas concorrentes
conviviam e tentavam se firmar sem, no entanto, haver alguma preocupao com
certa unidade terica. O cenrio estava virtualmente dividido entre uma srie de
desdobramentos tericos a orientar as pesquisas em seus diversos nveis. Foi
justamente neste caldeiro cientfico que vrias pesquisas foram conduzidas com a
ntida preocupao em encontrar as bases do desenvolvimento biolgico do ser
humano em funo da possibilidade de manipulao gentica de informaes que
pudessem contribuir para o desenvolvimento de um tipo idealizado de ser humano
destitudo de traos considerados degenerativos, viciosos e doentios. Os
biometristas, capitaneados por Francis Galton, em um primeiro momento foram os
mais envolvidos com semelhante proposta de pesquisa, formando laboratrios e
centros de pesquisa em vrios locais do mundo; contudo, pouco a pouco tambm os
mendelianos forneceram instrumentao terica para pesquisas que procurassem
indivduos portadores de fatores degenerativos na populao, e, conseqentemente,
o posterior controle reprodutivo.
194
Os rtulos que hoje atribumos ao lamarckismo,

192
Julian Huxley foi um importante bilogo ingls, divulgador das idias darwinianas e primeiro diretor da
Unesco.
193
Mayr, E.: O desenvolvimento do pensamento biolgico, p. 694-695.
194
Idem, ibidem, p. 694-695.
- 109 -
mendelismo, darwinismo, weismannismo e mesmo a biometria formavam o terreno
movedio sobre o qual a eugenia foi elaborada.
195



FRANCIS GALTON E A TRAJETRIA DA ELABORAO DA
EUGENIA COMO CINCIA DA HEREDITARIEDADE

Francis Galton desde muito cedo demonstrou ter uma inteligncia
excepcional.
196
Nasceu nos arredores de Birmingham em 16 de fevereiro de 1822 e
com apenas cinco anos de idade j lia com desenvoltura em ingls e latim, o que
despertava em sua famlia a firme convico de que ele deveria ser preparado para
ser mdico.
197

Com 15 anos de idade acompanhou o mdico da famlia em suas visitas
domiciliares e, nas frias, fez visitas a hospitais para observar o trabalho dos
estudantes mais avanados. Algum tempo depois, desenvolveu estudos mais
sistemticos no hospital de Birmingham, dedicando-se tambm aos estudos de
alemo e matemtica. Momento que percebeu que o seu gosto era muito mais
direcionado para a matemtica do que para medicina. Neste momento, tambm,

195
Castaeda, L. A.: Apontamentos historiogrficos sobre a fundamentao biolgica da eugenia, p. 29.
196
Kevles, D.: In the name of eugenics, p. 5.
197
Pelez, Raquel A.: Prlogo, in: Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 10.
- 110 -
aparecem os primeiros sinais de uma doena que o acompanhou durante toda vida
fortes dores de cabea.
198

Originrio de uma famlia quaker,
199
Galton foi educado seguindo a tradio
puritana e com obedincia restrita s orientaes familiares, principalmente de seu
pai, alis, quem de fato desejava que o filho se tornasse mdico, mesmo frente
evidncia posterior de que ele no tinha nenhuma aptido para o ofcio.
200

Em 1849 comeou os seus estudos no Trinity College de Cambridge. Em um
ambiente de honrarias acadmicas fortemente hierarquizadas onde se premiava os
melhores com distines os com melhores notas eram chamados de senior classic
ou senior wrangler e os outros eram relegados a uma graduao considerada
ordinria, Francis Galton s conseguiu a graduao de Bachelor of Arts, o que
significava que era um estudante mediano, causando-lhe grande desgosto.
201

Contudo, parece ser justamente neste momento que desenvolveu verdadeira
fascinao pela medio e pelo campo da estatstica, o que contribuiu para fazer de
Galton um compulsivo contador.
202

Com a morte do pai em 1844, liberta-se dos laos que o prendiam ao projeto
paterno de que viesse a ser mdico. Com a considervel fortuna que recebeu de

198
Idem, ibidem, p. 11.
199
Os quakers eram membros de uma sociedade de amigos, de forte tradio religiosa e protestante, criada no
sculo XIX por George Fox. Contrrios orientao da igreja anglicana, defendiam que recebiam orientao
do prprio esprito santo, o que motivava reaes populares ridicularizando os seus membros como
Tremedores ou Quakers. Defendiam uma vida reta, de pureza moral e prticas pacifistas, de solidariedade e
filantropia.
200
Pelez, Raquel A.: Prlogo, in: Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 11; Kevles, D.: In the name of
eugenics, p. 6.
201
Idem, ibidem, p. 11.
202
Cowan, R. C.: Francis Galtons Statistical Ideas: The influence of eugenics: p. 510.
- 111 -
herana, Francis Galton se voltou totalmente para a sua grande paixo: a
matemtica; e a uma srie de atividades buscando a todo o momento o
reconhecimento social e intelectual, o que se tornou uma verdadeira obsesso em
sua vida.
203

Com o forte propsito de alcanar o reconhecimento da alta intelectualidade
inglesa, entre 1850 e 1852, organizou um projeto de explorao zona Oeste da
frica, entre o Sul da frica e Angola; seu objetivo foi o de exercitar o seu gosto
matemtico registrando dados cartogrficos. Orientado por Charles Darwin e
Douglas Galton, apresentou o projeto Royal Geographical Society, no que
precisasse que custeassem a expedio, o que correu totalmente por sua conta, mas
sim pelo reconhecimento e honrarias posteriores. Seus dados e o seu trabalho
cartogrfico foram prontamente reconhecidos pela Sociedade, conferindo-lhe uma
medalha de ouro pelos excelentes resultados. A partir desse momento, deu-se a sua
entrada no seleto grupo de respeitados e aclamados homens da cincia.
204

Sua ascenso no ambiente das sociedades e instituies cientficas foi
vertiginosa. O casamento com Louise Butler favoreceu fortemente sua trajetria,
visto que a famlia de sua esposa pertencia historicamente ao mundo acadmico de
Cambridge. E assim se seguiram vrios acontecimentos favorveis. Em 1854 foi
nomeado membro do conselho da Royal Geographical Society; em 1856 foi aceito
no clube mais prestigiado do momento, o Athenaeum Club de Londres; em 1860

203
Pelez, Raquel A.: Prlogo, in: Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 11, 12; Kevles, D.: In the name
of eugenics, p. 6.
204
Idem, ibidem, p. 12; Idem, ibidem, p. 6-7.
- 112 -
ingressou como associado na Royal Society, a mais importante sociedade cientfica
do momento; sendo tambm nomeado como membro do comit de direo do
observatrio de Kew.
205

Como membro de diversas sociedades cientficas, Francis Galton
desenvolveu trabalhos em diversas reas do conhecimento. reconhecidamente
lembrado como sendo responsvel por importantes trabalhos em estatstica,
astronomia, psicologia, antropologia. frente da Royal Geographical Society
participou diretamente da preparao de viagens e expedies importantes para o
imprio britnico, como a busca pelas fontes do Rio Nilo e sua posterior
explorao.
206
Com o auxlio de questionrios, enviados para estaes
meteorolgicas da Europa, Galton produziu mapas com riqueza de detalhes e novos
conceitos, como o de anticiclone, que permitiram o registro de padres
meteorolgicos constituindo-se nos primeiros mapas climticos do mundo. Seu
trabalho Meteorographica: Or Methods of Mapping the Weather (1863) foi de
crucial importncia para o desenvolvimento de cartas isobricas, fazendo avanar os
estudos e a importncia da cincia meteorolgica.
207
Tambm teve importante
participao para a edificao e registros de pessoas atravs do mtodo, inventado
por ele e exposto em seu livro Finger Prints (1892), de impresso digital;
208

fazendo avanar os estudos de William J. Herschel, um oficial da administrao

205
Idem, ibidem, p. 12-13.
206
Idem, ibidem, p. 13.
207
Cowan, R. C.: Francis Galtons Statistical Ideas: The influence of eugenics: p. 513-14.
208
Idem, ibidem.
- 113 -
britnica em Bengala, que h muito tempo vinha tirando as impresses digitais de
pessoas utilizando um procedimento conhecido dos nativos desde tempos
imemoriais, como tambm os do mdico escocs Dr. Fauls que, em carta enviada ao
Nature, descreve um mtodo de registro que havia conhecido em viagem feita ao
Japo, onde h muito j se praticava semelhante arte.
209

Mesmo com todo sucesso que comeou a experimentar e talvez por se exigir
cada vez mais, durante a dcada de 60, Francis Galton experimentou uma profunda
crise nervosa. As fortes dores de cabea e o esgotamento nervoso podem ser
interpretados como tendo vrias causas; alguns alegavam que seus males se deviam
a alguma doena que tinha contrado quando de suas expedies; tambm se
comentava de seu temperamento elitista e de seu desgosto quanto falta de ateno
dos profissionais com relao aos aprofundamentos tcnicos de suas cartas de
registro do tempo, que se tornaram por demais complexas; e, como era um sujeito
intolerante com relao a crticas, tambm poderia ter ficado muito perturbado com
as crticas que foram feitas a algumas de suas obras.
210
Mas, ao que tudo indica, por
ter recebido uma educao puritana em que o casamento era avaliado por seu valor
reprodutivo; a fonte de toda a sua angstia poderia estar no fato de que os anos
foram se passando e seu casamento no tinha lhe proporcionado um herdeiro. Por ter
sido obcecado pelo pecado original, Galton se sentia culpado por sua condio e

209
Darmon, Pierre: Mdicos e assassinos na Belle poque, p. 225.
210
Pelez, Raquel A.: Prlogo, in: Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 13.
- 114 -
ainda suspeitava de ser estril devido a uma doena contrada no Oriente Prximo,
considerada por ele como de origem pecaminosa.
211

As idias de Francis Galton sobre herana apareceram pela primeira vez em
1865 em dois artigos publicados na Macmillans Magazine, intitulado Hereditary
Talent and Caracters, primeira e segunda partes, e de forma definitiva na obra
Hereditary Genius (1869), onde Galton, utilizando-se de biografias familiares de
famosos, dicionrios biogrficos e registros de antecedentes familiares de poetas,
artistas, militares e intelectuais de diversas reas, procurou defender a tese de que
no somente aspectos fsicos, mas tambm o talento e a capacidade intelectual
poderiam ser calculados, administrados e estimulados, atravs de casamentos
criteriosos durante geraes consecutivas.
Com o propsito de se estabelecer um conjunto de dados empricos que
justificassem a hereditariedade da genialidade, no ano de 1884, na Exposio
Internacional de Sade em Londres, Galton abriu o seu Anthropometric
Laboratory, com o qual procurou registrar, atravs de questionrios, caractersticas
fsicas e intelectuais, oferecendo recompensas em dinheiro para a histria familiar
mais abrangente. Conseguiu 9000 registros familiares, muitos deles completos, que
levaram dez anos para serem analisados.
212
Os propsitos de suas pesquisas vinham
descritos no panfleto promocional da seguinte forma:




211
Idem, ibidem, p. 13.
212
Idem, ibidem, p. 61.
- 115 -
1) Para o uso daqueles que desejam ser medidos de diversas
maneiras com exatido, e tambm para conhecer a tempo defeitos
remediveis do desenvolvimento, e para conhecer os prprios poderes.
2) Para guardar um registro metdico das principais medidas de
cada pessoa, do qual poder, com algumas restries razoveis, obter no
futuro uma cpia. Colocando suas iniciais e dada de nascimento, mas no
o seu nome. Os mesmos sero registrados em livro parte.
3) Para obter informaes sobre os mtodos, prticas e usos das
medidas humanas.
4) Para experimentao e investigao antropomtricas, e para
obter dados para discusso estatstica.
213



Os anos que se seguiram Exposio Internacional de Sade viram surgir um
conjunto de aes visando ampliar e difundir o projeto galtoniano de uma cincia da
hereditariedade humana baseada no princpio de que os dotes pessoais seriam
transmitidos e conservados inalterados de uma gerao outra. Isso proporcionaria
ao investigador o registro e anlise das caractersticas humanas por parte de estudos
estatsticos que revelariam, no havendo condies ambientais que favorecessem
cruzamentos entre indivduos com caractersticas antagnicas, a continuidade de
certas caractersticas quer fossem fsicas, quer fossem intelectuais. Outra
possibilidade seria de que os comportamentos considerados degenerantes, como
vadiagem, alcoolismo, prostituio, demncia e doenas generalizadas, poderiam ser
facilmente rastreados no histrico familiar dos indivduos em geraes consecutivas,
o que permitiria o controle reprodutivo dos que apresentassem traos
degenerescentes.

213
Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 19-20.
- 116 -
No Congresso Demogrfico de 1894, Francis Galton chamou a ateno para o
que ele considerava a decadncia racial inglesa, o que revelava, em sua opinio, que
em pouco tempo as classes menos dotadas suplantariam, em fertilidade (isto ,
produziriam mais indivduos), as classes mais bem dotadas. Fato este que pedia no
somente dos intelectuais, mas, principalmente do Estado, uma srie de medidas
eugnicas de melhoramento da populao atravs do estmulo aos casamentos dos
melhores membros da sociedade e da restrio dos casamentos entre indivduos
menos dotados.
214

A carreira intelectual de Francis Galton pode ser dividida em duas fases
distintas, antes e depois de 1860. Na primeira fase, seus trabalhos foram os
resultados de inmeras viagens de explorao e um conjunto de estudos sobre
meteorologia, impresso digital e o interesse em qualquer assunto que pudesse ser
medido, como bem ilustra a sua tentativa de medir a eficcia da orao.
215
Aps
1860, durante uma forte crise nervosa, encontrou consolo e orientao ao ler a obra
Origem das Espcies de seu primo Charles Darwin, o que contribuiu para mudar
significativamente a sua vida no sentido de tentar aplicar a teoria da seleo natural
para o estudo do ser humano e de suas potencialidades fsicas e intelectuais. Nas
consideraes de Raquel Pelez:

() De la crisis, y su encuentro con la teora de la evolucin por
seleccin natural, obtendr el empuje y la inspiracin para elaborar su
propia doctrina, la que sera ya para siempre motor de todas sus

214
Idem, ibidem, p. 22-24.
215
Kevles, D.: In the name of eugenics, p. 11.
- 117 -
actividades, la doctrina, la ciencia del estudio de los mecanismos para
lograr, favoreciendo la evolucin natural, el perfeccionamiento de la raza
humana: la eugenesia. ()
216



Seus trabalhos, ao longo dos anos 60, foram orientados pela firme convico
de que a unidade biolgica que une todos os organismos em funo de determinadas
condies naturais selecionadoras seria um indicador de que os seres humanos, sob
presses seletivas, ou mantiveram caractersticas vantajosas, deixando descendncia,
ou foram eliminados na dura luta pela existncia. Assim, em 1865, em dois artigos
publicados na Macmillans Magazine, Francis Galton, utilizando-se de dicionrios
biogrficos e enciclopdias, alm de biografias de eruditos, poetas, militares e
pessoas eminentes, procurou demonstrar que as mesmas regras colocadas para o
estudo de caractersticas fisiolgicas em outros animais poderiam ser aplicadas
tambm aos seres humanos.
Galton estendeu as implicaes da teoria da seleo natural, indicando que os
seus estudos demonstravam que alm da cor do olho, feio, altura e demais
aspectos fisiolgicos, tambm traos comportamentais, habilidades intelectuais,
poticas e artsticas seriam transmitidas dos pais aos filhos. A anlise tanto das
caractersticas fisiolgicas quanto dos talentos, atravs da utilizao de ferramentas
estatsticas, revelaria que a freqncia com que eram mantidas nas sucessivas
geraes indicaria que a ocorrncia, em alguns casos de uma verdadeira dinastia de

216
Pelez, Raquel A.: Prlogo, in: Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 13.
- 118 -
talentos, no poderia ser apenas uma bela coincidncia ou obra do acaso, mas sim a
evidncia de uma regularidade natural ou biolgica. Alguns anos mais tarde Galton
reuniu todo o seu material em uma obra monumental, intitulada: Hereditary
Genius (1869). Faltava-lhe somente uma teoria que descrevesse os mecanismos da
transmisso tanto dos caracteres quanto dos talentos; no entanto, o seu instrumental
a anlise estatstica indicava-lhe claramente que a distribuio das caractersticas
e talentos nas geraes subseqentes era prova suficiente de sua existncia. Em suas
palavras:

In investigating the hereditary transmission of talent, we must
ever bear in mind our ignorance of the laws which govern the inheritance
even of physical features. We know to a certainty that the latter exist,
thought we do not thoroughly understand their action. The breeders of
our domestic animals have discovered many rules by experience, and act
upon them to a nicety. But we have not advanced, even to this limited
extent, in respect to the human race. It has been nobodys business to
study them; and the study is difficult, for many reasons. Thus, only two
generations are likely to be born during the life of any observer; clothing
conceals shape; and each individual rarely marries more than once.
Nevertheless, all analogy assures us that the physical features of man are
equally transmissible with those of brutes. The resemblances between
parent and offspring, as they appear to a casual observer, are just as close
in one case as in the other; and therefore, as a nearer scrutiny has
established strict laws of hereditary transmission in brutes, we have every
reason for believing that the same could also be discovered in the case of
man.
217


Mesmo no possuindo uma teoria suficientemente clara para a descrio do
mecanismo da hereditariedade, a simples freqncia observada por Galton j era um

217
Galton, Francis: Herediatry Talent and Character, p. 157-158.
- 119 -
bom indicador de que as leis que governariam tal fenmeno seriam em breve
desvendadas.
Os seus estudos antropomtricos e antropolgicos, principalmente em terras
africanas, ofereciam-lhe o material necessrio para reconhecer que quando as
caractersticas e os talentos dos indivduos eram analisados em termos de
distribuio em uma dada populao assemelhada, a influncia do meio cedia espao
para a regularidade e manuteno das caractersticas e dos talentos transmitidos de
uma gerao para outra.
218
Quando analisado, por exemplo, as alturas dos indivduos
em uma populao, percebia-se uma constante de regresso mdia, indicando que
os indivduos em seus extremos deixaram descendncias que tendiam ao valor
mdio.
219
Essas disposies no estariam sujeitas s condies ambientais como
nutrio, clima, geografia; sendo, portanto, resultado da herana de caracteres
inatos, ou seja, transmitidos sem sofrerem influencia das condies externas. Com
isso Galton pretendia estabelecer uma clara distino entre o que poderia ser
considerado conseqncia de foras inerentes s condies naturais ou biolgicas e
o que poderia ser considerado conseqncia das condies nutritivas, educacionais e
culturais. Distino expressa na relao que estabeleceu entre Nature and Nurture.
Como diz Gilham:


218
Para uma anlise das contribuies de Galton para a antropologia ver: Kenna, Jhon C.: Sir Francis
Galtons Contribuition to Anthopology.
219
Uma das contribuies de Galton ao campo da estatstica justamente os conceitos de correlao e
regresso. Para uma anlise da influncia do trabalho estatstico na Eugenia ver: Cowan, Ruth S.: Francis
Galtons Statistical Ideas: The Influence of Eugenics.
- 120 -
(...) in an inconsequential little book called English Men of
Science: Their Nature and Nurture, Galton had coined another famous
phrase, writing that the phrase nature and nurture is a convenient jingle
of words, for it separates under two distinct heads the innumerable
elements of which personality is composed. Nature is all that a man
brings with himself into the word; nurture is every influence from without
that affects him after birth.
220


A obra English Men of Science: Their Nature and Nurture (1874) foi
escrita por Galton como resposta obra de Alphonse de Candolle (1806-1893),
Histore des sciences et des savants depuis deux sicles (1873), que diferentemente
de Galton, defendia que a educao e o ambiente social seriam de fato os fatores que
contribuiriam fundamentalmente para o desenvolvimento das capacidades cientficas
ou intelectuais dos indivduos, negando qualquer fundamento sobre a herana da
genialidade defendida na obra Hereditary Genius (1869).
221
A resposta de Galton
e sua defesa da influncia hereditria nas inclinaes cientficas e intelectuais de
uma pessoa j vem expressa no prefcio da seguinte forma:

I undertook the inquiry of which this volume is the result, after
reading the recent work of M. de Condolle, in which he analyses the
salient events in the history of 200 scientific men who have lived during
the two past centuries, deducing there from many curious conclusions
which well repay the attention of thoughtful readers. It so happened that I
myself had been leisurely engaged on a parallel but more extended
investigation namely, as regards men of ability of all descriptions, with
the view of supplementing at some future time may work on Hereditary
Genius. The object of that book was to assert the claims of one what may
be called the pre-efficient of eminent men, the importance of which had
been previously overlook; and I had yet to work out more fully its relative

220
Gilham, Nicholas W.: Sir Francis Galton and the Birth of Eugenics, p. 98.
221
Pelez, Raquel A.: Prlogo, in: Galton, F.: Herencia y eugenesia, p. 18.
- 121 -
efficacy, as compared with those of education, tradition, fortune,
opportunity, and much else. ()
222


Ao negar a influncia da instruo, concedendo-lhe somente o papel de
desenvolver capacidades que j estariam presentes desde o nascimento, Francis
Galton defendia que se no houvesse um controle da qualidade reprodutiva dos
indivduos na sociedade, o resultado em pouco tempo seria o avano reprodutivo de
indivduos degenerados. O que significaria, em termos estatsticos, que os melhores
membros da sociedade seriam suplantados reprodutivamente pelos indivduos menos
qualificados; ampliando, consequentemente, a criminalidade, a prostituio, a
delinqncia, a insanidade e todo tipo de distrbio social. Nesse sentido, o controle
reprodutivo permitiria, segundo Galton, no somente elevar o nvel de qualidade da
raa humana, mas tambm se constituiria em uma ferramenta de reforma das
condies sociais degenerantes. Como diz Cowan:

Galton hoped that his ideas about mental heredity would form the
basis for a political and moral reformation of society. Once men realized
that they could improve future generations by manipulating heredity they
would cease searching for environmental solutions to political problems
poor laws, factors laws, sanitations laws- and would begin constructing a
society in which eugenics values were supreme. ()
223


Em Hereditary Talent and Character e depois em Hereditary Genius,
Francis Galton se esforou para apresentar, atravs de uma lista extensa de
informaes sobre genealogia de indivduos eminentes, que tanto as melhores

222
Galton, Francis: English Men of Science: Their Nature and Nurture, preface, p. V-VI.
223
Cowan, Ruth S.: Francis Galtons Statistical Ideas: The Influence of Eugenics, p. 511.
- 122 -
qualidades humanas quanto as piores seriam o resultado de um processo natural.
Assim, da mesma forma que os criadores de animais selecionavam os melhores de
um rebanho, favorecendo-lhes condies reprodutivas e, com isso, melhorando o
plantel, os seres humanos tambm poderiam ser selecionados por intermdio de um
controle reprodutivo eugenicamente orientado. O que significava favorecer
casamentos entre pessoas de uma linhagem considerada eugenicamente qualificada e
criar restries para que os indivduos considerados eugenicamente inaptos no se
reproduzissem; com essas medidas visava-se proporcionar que a mdia populacional
inclinasse em favor das melhores caractersticas hereditrias.
Mesmo no havendo naquele momento uma idia muita clara sobre o
mecanismo de transmisso das caractersticas humanas, para Francis Galton o
controle reprodutivo seria um mtodo eficaz de garantir a melhora geral da raa
humana e, consequentemente, por minimizar os comportamentos considerados
viciosos ou degenerantes, as condies sociais tambm se reverteriam na direo de
uma melhora generalizada. Nesse sentido, melhorar as condies sociais no seria o
resultado, como muitos apregoavam, da melhoria das condies ambientais,
salariais, educacionais, higinicas; mas sim, atravs de medidas eugnicas, por
ampliar a ocorrncia das melhores qualidades e impedir a proliferao das piores, as
condies sociais problemticas sofreriam uma melhora substancial em funo da
proliferao de indivduos destitudos de comportamentos degenerativos.
Na perspectiva galtoniana, os problemas sociais derivariam da proliferao de
indivduos que se reproduziram mantendo no conjunto populacional, durante
- 123 -
geraes consecutivas, caractersticas comportamentais e mentais viciosas,
criminosas e degenerantes.
224
As caractersticas humanas no seriam, de acordo com
Galton, o produto da instruo ou do meio, elas j estariam presentes nos indivduos
desde o seu nascimento; seriam nesse sentido inatas. O controle reprodutivo, atravs
de unies eugenicamente orientadas, constitui-se, portanto, na conseqncia lgica
do esforo de Galton em aplicar a teoria da seleo natural populao humana. O
que a seleo natural levaria milnios para realizar, programas seletivos, atravs da
regulamentao dos matrimnios, poderiam transformar as caractersticas mdias da
populao em algumas geraes.
225

Para Galton, a unio regulamentada cientificamente seria o aspecto da vida
social atravs do qual se poderia estabelecer uma linha demarcatria em relao aos
diferentes tipos de pessoas. Com isso, poder-se-ia no somente discriminar espaos
sociais, mas tambm estabelecer um programa de interveno em relao a quais
caractersticas deveriam ser cientfica e politicamente favorecidas.
A nfase dada ao casamento, que em um primeiro momento pode at parecer
ingnua, decorria do entendimento de que seria atravs do controle das relaes
sexuais, orientadas por intermdio de regras sobre a procriao, que se criariam
condies para melhorar tanto os indivduos quanto a sociedade.
226
Assim,
dificultando a procriao a certos indivduos, atravs do controle cientfico das
unies matrimoniais, procurou-se criar uma srie de regulamentaes que

224
Francis Galton, Hereditary Talent and Caracters, p. 319.
225
Francis Galton, Restriction in marriage, p. 3.
226
Castaeda, L. A., Eugenia e casamento, p. 909.
- 124 -
colocavam restries procriao de indivduos portadores de algo que pudesse ser
entendido como causa de degenerescncia da espcie e, conseqentemente, da
sociedade; como: doenas das mais variadas, desde tsica at sonambulismo; manias
diversas; e, uma srie de comportamentos considerados criminalides ou anti-
sociais.
227
O que gerou at o surgimento de certa euforia por classificar e discriminar
tudo que pudesse ser considerado de origem patolgica, por exemplo:

Desde o incio do sculo XIX, Esquirol organiza uma primeira
nosologia das diversas monomanias e, a partir de ento, no h alienista
de renome que no proponha sua prpria nosologia das neuroses. Alguns
o fazem com ardor, seno com um frenesi delirante como os psiquiatras
que, reunidos em 1903, no Congresso de Neurologia de Bruxelas,
decidem classificar os tiques. Eles batizam com o nome de
mistacoestreptomania o hbito de acariciar o bigode, de
estreptoabdominomania o hbito de fazer molinete com a bengala ou o
guarda-chuva, de otodactilomania o tique que consiste em introduzir o
dedo mnimo na orelha, agitando-o nervosamente. Sofre de
harmoniomania aquele que tamborila com os dedos numa superfcie
qualquer, de sprintmania o que est sempre apressado e de kraptodomania
aquele que cruza as pernas ou puxa as meias enquanto fala.
228


Atravs do controle social das relaes matrimoniais se organizou a verso
galtoniana de um programa de controle reprodutivo baseado nos princpios
eugnicos, onde, por intermdio de um prottipo de famlia, procurar-se-ia melhorar
as caractersticas individuais e raciais das futuras geraes. Assim, as unies
deveriam ser orientadas e conduzidas por uma racionalidade externa, pois, deixadas
prpria sorte, as condies familiares poderiam favorecer comportamentos

227
Idem, Ibidem, p. 28-32.
228
Darmon: Mdicos e assassinos na Blle poque: a medicalizao do crime, p. 55.
- 125 -
desviantes. Sendo necessrio, portanto, que a autoridade do governo se impusesse
sobre as condies familiares. A boa procriao precisaria, portanto, da orientao
constante e do controle de uma racionalidade externa, dada pelo conhecimento de
um conjunto de fatores, mdicos e sociais, que s uma cincia eugnica poderia
fornecer. Nas palavras de Galton:

Eugenics may be defined as the science which deals with those
social agencies that influence, mentally or physically, the racial qualities
of future generations.
229


Ao conceber a eugenia em termos populacionais e no em restries
individuais, Galton procurou estabelecer um mtodo cientfico em que o controle
reprodutivo no seria uma intromisso nas decises ou preferncia dos indivduos,
mas uma necessidade do ponto de vista da distribuio estatstica das caractersticas
encontradas na mdia populacional.
230
Neste ponto, Galton estende para toda a
sociedade os mesmos requisitos e procedimentos protocolares seguidos na prtica
laboratorial. Aquilo que era feito de modo controlado ou em laboratrios ou em
prticas de criadores nos campos, para Galton deveria ser aplicado populao
como um todo. Nesse sentido, Galton, atravs de sua cincia eugnica, procurou
naturalizar a poltica, concebendo-a como a aplicao de programas sociais de
controle reprodutivo em funo da elevao das qualidades encontradas no conjunto
populacional.

229
Francis Galton: Restrictions in marriage, Sociological Papers 2 : 3-13, 14-17, 49-51, p. 3.
230
Francis Galton, Regression Towards Mediocrity in Hereditary Stature, p. 246.
- 126 -
Contudo, as condies de sade provocadas pelos novos ambientes urbanos e
as pssimas condies de higiene dos ftidos bairros operrios, onde aglomeraes
de indivduos favoreciam a proliferao de doenas que logo se transformavam em
verdadeiras epidemias, contrastavam com o otimismo alardeado por uma reflexo
tcnico-cientfica baseada na pressuposio de que os avanos de uma sociedade
industrializada provocariam uma melhora substancial na qualidade de vida do
conjunto da populao. Todavia, ao invs de conceber os graves problemas sociais
como decorrentes das prprias condies scio-polticas geradoras de tais condies,
a proposta eugnica de Francis Galton insistia em procurar nos indivduos, ou
melhor, nos traos ou caractersticas consideradas inatas, as origens de suas mazelas.
Isso significava, portanto, que os indivduos no se encontravam em uma situao
miservel por conta de condies sociais miserveis, mas sim que as condies eram
miserveis por conta da proliferao de caractersticas degenerativas na mdia
populacional.
Para se efetivar a naturalizao da poltica, faltava Galton uma teoria que
indicasse sobre quais elementos as aes eugnicas deveriam ser direcionadas. Desta
forma, seu grande desafio foi procurar comprovar que as condies ambientais
nutrio, educao, hbitos- no afetariam o material a ser transmitido dos
progenitores aos descendentes. Para tanto, alm de negar a herana dos caracteres
adquiridos, Galton precisava oferecer uma teoria que explicasse a natureza dos
traos ou caractersticas humanas, no sentido da admisso da existncia de algo que
- 127 -
pudesse ser responsvel por manter intacta a caracterstica ao longo de sucessivas
geraes. Faltava-lhe uma teoria da herana.


A TEORIA DA HERANA DE FRANCIS GALTON


Nos anos 1860, momento de intenso debate da principal obra de Darwin,
Origem das Espcies (1859), um dos pontos em debate foi justamente a
preocupao com a natureza da transmisso das caractersticas que ofereciam
vantagens reprodutivas aos indivduos, em outras palavras, a elaborao de uma
teoria da herana. Darwin apresentou a sua contribuio provisria para a questo da
herana na obra The Variation of Animals and Plants under Domestication (1868)
e a intitulou: Teoria da Pangnese.
O contato com a teoria darwiniana da pangnese foi inspirador para Francis
Galton. De imediato ele percebeu o potencial da teoria, principalmente por postular
a existncia de uma unidade fisiolgica responsvel pela transmisso das
caractersticas dos progenitores prole: as gmulas. A proposta de Darwin vinha ao
encontra das preocupaes eugnicas de Galton, visto que as gmulas
representariam a admisso de que a herana dependia de uma unidade
particularizada, ou seja, de uma partcula material, podendo assim receber
tratamento estatstico. Nesse sentido, estudando-se as correlaes existentes entre as
- 128 -
caractersticas presentes em diversas geraes de indivduos, poder-se-ia verificar
empiricamente a presena regular destas unidades em geraes sucessivas.
Enquanto Charles Darwin procurou ao mximo no entrar no debate acerca
das implicaes da seleo natural para a espcie humana, pelo menos em sua obra
de maior impacto, Origem das Espcies, Francis Galton, por outro lado,
desenvolveu estudos procurando demonstrar que as especificidades humanas
estariam sujeitas aos rigores da seleo natural. Em sua obra, Hereditary Genius,
de 1869, Francis Galton, a partir da associao de elementos da teoria da seleo
natural e da seleo domstica em sociedades humanas, procurou defender a tese de
que as habilidades mentais humanas seriam transmitidas atravs do mesmo
mecanismo de transmisso das habilidades ou especificidades orgnicas. Em suas
palavras:

"I PROPOSE to show in this book that a man's natural abilities are
derived by inheritance, under exactly the same limitations as are the form
and physical features of the whole organic world."
231



O ponto de partida de Galton para conceber uma teoria que descrevesse os
mecanismos da hereditariedade e substanciasse, por assim dizer, a sua proposta de
uma cincia do melhoramento da raa humana, foi justamente a teoria da pangnese
de Charles Darwin; pois, Galton tinha consigo que a riqueza da teoria estava no fato
de que ela possua uma estrutura que permitia que se realizasse uma anlise

231
Francis Galton, Hereditary Genius, p. 1.
- 129 -
matemtica em relao a se encontrar, na transmisso das caractersticas entre
sucessivas geraes, uma dada regularidade observvel.
Do que foi exposto no primeiro captulo sobre a proposta terica de Darwin,
podemos recuperar alguns pontos relevantes que serviram de ponto de partida para a
teoria da herana que sustentou a proposta de uma cincia eugnica por parte de
Francis Galton.
A primeira noo de que as gmulas seriam produzidas ou expelidas pelas
clulas que compem os vrios rgos do corpo, assim elas s possuiriam a
informao restrita do rgo expelidor. Todas as caractersticas presentes em um
organismo teriam a tendncia de serem transmitidas. Algumas caractersticas
poderiam se manifestar em momentos tardios, correspondendo poca de
manifestao nos pais. Outras, por outro lado, poderiam estar ligadas no aos
progenitores, mas sim a um ancestral, o que explicaria o aparecimento de formas
antigas ou uma reverso s formas antigas. Tambm as caractersticas poderiam
estar ligadas ao sexo, explicando porque surgiam em um macho, caractersticas
presentes na me ou em um ancestral por parte da me. Isso indicava que existiriam
alguns elementos que no se manifestavam e outros que se manifestavam, ficando,
desta forma, dormentes de forma latente- para reaparecerem em uma gerao
futura. E, um ltimo ponto, mas no menos importante, diz respeito possibilidade
de que mudanas sofridas ao longo da vida de um indivduo, decorrente da aquisio
de caractersticas como resultado de exposio ao meio, poderiam produzir certas
modificaes orgnicas; e esses rgos modificados poderiam expelir gmulas
- 130 -
portadoras das novas caractersticas que seriam transmitidas para os descendentes; o
que significava uma concesso tese da herana dos caracteres adquiridos, ou em
uma verso galtoniana, a prevalncia da fora da instruo, da educao e de hbitos
sobre as disposies naturais. Em Hereditary Genius Galton se expressou da
seguinte forma:

() Mr. Darwin maintains, in the theory of Pangenesis, that the
gemmules of innumerable qualities, derived from ancestral sources,
circulate in the blood and propagate themselves, generation after
generation, still in the state of gemmules, but fail in developing
themselves into cells, because other antagonistic gemmules are prepotent
and overmaster them, in the struggle for points of attachment. Hence
there is a vastly larger number of capabilities in every living being, than
ever find expression, and for every patent element there are countless
latent ones. ()
232


Em outra parte Galton comenta sobre a importncia da teoria, observando que
a mesma poderia ser analisada matematicamente:

I will now make a few remarks on the subject of individual
variation. The gemmules whence every cell of every organism is
developed, are supposed, in the theory of Pangenesis, to be derived from
two causes: the one, unchanged inheritance; the other, changed
inheritance. Mr. Darwin, in his latter work, Variation of Animals and
Plants under Domestication, shows very clearly that individual
variation is a somewhat more important feature than we might have
expected. It becomes an interesting inquiry to determine how much of a
person's constitution is due, on an average, to the unchanged gifts of a
remote ancestry, and how much to the accumulation of individual
variations. The doctrine of Pangenesis gives excellent materials for
mathematical formulae, the constant of which might be supplied

232
Galton, Francis: Hereditary Genius, p. 367.
- 131 -
through averages of facts, like those contained in my tables, if they were
prepared for the purpose. My own data are too lax to go upon; the
averages ought to refer to some simple physical characteristic,
unmistakeable in its quality, and not subject to the doubts which attend
the appraisement of ability. Let me remark, that there need be no
hesitation in accepting averages for this purpose; for the meaning and
value an average are perfectly clear. It would represent the results,
supposing the competing gemmules to be equally fertile, and also
supposing the proportion of the gemmules affected by individual
variation, to be constant in all the cases.
233


Entusiasmado com a possibilidade de anlise matemtica da teoria da
pangnese, Francis Galton elaborou uma forma de test-la. O comportamento da
teoria em relao a um teste era de crucial importncia para as pretenses de Galton;
pois, mesmo possuindo elementos que sustentavam sua proposta eugnica, ela
tambm sugeria que o meio poderia induzir modificaes no organismo, que
expeliriam gmulas com as modificaes, sendo estas transportadas para as clulas
germinais, seriam posteriormente transmitidas para as novas geraes.
O experimento elaborado por Galton para testar e analisar matematicamente a
teoria da Pangnese consistiu basicamente na transfuso de sangue em coelhos e
depois em submet-los a uma srie de cruzamentos para verificao da presena das
gmulas na prole. Galton descreveu o experimento da seguinte forma:

It occurred to me, when considering theses theories, that the truth
of Pangenesis admitted of a direct and certain test. I knew that the
operation of transfusion of blood had been frequently practiced with
success on men as well as animals, and that it was not a cruel operation
that not only had it been used in midwifery practice, but that large

233
Idem Ibidem, p. 371.
- 132 -
quantities of saline water had been injected into the veins of patients
suffering under cholera. I therefore determined to inject alien blood into
the circulation of pure varieties of animals (of course, under the influence
of anesthetics), and to breed from them, and to note whether their
offspring did or did not show signs of mongrelism. If Pangenesis were
true, according to the interpretation which I have put upon it, the results
would be startling in their novelty, and of no small practices use, for it
would become possible to modify varieties of animals, by introducing
slight dashes of new blood, in ways important to breeders. Thus,
supposing a small infusion of bull-dog blood was wanted in a breed of
greyhounds, this, or any more complicated admixture, might be effected
(possibly by operating through the umbilical cord of a newly born
animal) in a single generation.
234



Aps uma srie de cruzamentos e a no verificao da presena dos
elementos que se pressupunha estarem distribudos no sangue dos progenitores,
Galton conclui que a teoria da pangnese no poderia ser confirmada como ele
esperava, mostrando-se incorreta.
235
E assim, em contraposio e incorporando
alguns pontos da teoria da pangnese darwiniana, Galton procurou desenvolver a sua
prpria teoria que foi exposta em dois artigos On blood relationship (1872) e A
Theory of Heredity (1875).
Em On blood relationship (1872), Galton seguiu de perto as idias
presentes na teoria da pangnese darwiniana, trabalhando principalmente com a
concepo de que os elementos hereditrios estariam no ovo fertilizado, contendo
em si um nmero vasto de elementos, cada um com a potencialidade de desenvolver
uma clula particular. Os elementos poderiam se expressar ou no, o que explicava,

234
Galton, Francis: Experiments in Pangenesis, by breeding from Rabbits of a pure variety, into whose
circulation blood taken from other varieties had previously been largely transfused, p. 395.
235
Bulmer, Michael: The Devolopment of Francis Galtons Ideas on the Mechanism of Hereditary, p. 275.
- 133 -
seguindo Darwin, a reversibilidade a uma caracterstica remota.
236
Os elementos
que se expressavam, constituindo-se na manifestao do organismo individual,
seriam os elementos patentes, responsveis, consequentemente, pelo forma presente
do organismo, enquanto que outros elementos ficariam de forma latente, podendo se
expressar em uma gerao futura. E ambos contribuiriam para a estrutura do ovo de
seus descendentes. Galton estabeleceu essas distines da seguinte forma:

From the well-known circumstance that an individual may
transmit to his descendents ancestral qualities which he does not himself
possess, we are assured that they could not have been altogether
destroyed in him, but must have maintained their existence in a latent
form. Therefore each individual may properly be conceived as consisting
of two parts, one of which is latent and only know to us by its effects on
his posterity, while the other is patent, and constitutes the person manifest
to our senses.
237




A teoria da herana Galtoniana possui dois estgios: um primeiro logo aps a
fecundao que dividiria os elementos patentes e latentes; e, enquanto os elementos
patentes iriam constituir o organismo, em um segundo estgio os elementos latentes
se dividiriam novamente em dois, uma parte sendo transmitida para a gerao
seguinte e uma outra acompanhando o indivduo at sua morte. O desenvolvimento
dos dois elementos dar-se-ia no indivduo de modo diferenciado, possibilitando
assim que os elementos latentes no sofressem alguma interferncia do meio, mas
podendo se expressar no organismo adulto quando necessrio. Neste sentido, os

236
Idem, ibidem, p. 277.
237
Galton, Francis: On Blood-relationship, p. 173.
- 134 -
processos no seriam totalmente distintos, pois em fase adulta o organismo poderia
ser suplementado por elementos latentes.
238
Esta suplementao explicaria o
desenvolvimento tardio de caractersticas, mas no parece ser um ponto
suficientemente claro na teoria de Galton, dado que o esquema que apresenta para
descrever os processos de estruturas dos elementos patentes e latentes parece manter
um linha de desenvolvimento sem a necessidade de suplementao em algum
momento da fase adulta. Como se percebe no esquema abaixo:






Para a formao de um novo ser, na estrutura do ovo fertilizado, os elementos
no seriam segregados individualmente, os elementos patentes seriam selecionados
por um processo que Galton chamou de Representao de Classe. Os elementos se
reuniriam em classes determinantes que expressariam diferentes caracteres.
Contudo, nem todos os elementos seriam transmitidos e os elementos patentes
seriam transmitidos mais fracamente do que os elementos latentes, o que indicaria

238
Idem, ibidem, p. 174.


Fonte: Nature (1872), june, 27, 175. in: http://galton.org/.
- 135 -
que a herana dos caracteres adquiridos seria no mximo um fenmeno raro.
239
Nas
palavras de Galton:

Having proved how small is the power of hereditary transmission
of the personal elements, we can easily show how large is the
transmission of the purely latent elements, in the case by appealing to the
well-know facts of reversion; but into these it is hardly necessary for me
to enter at length. The general and safe conclusion is that contribution
from the patent elements is very much less than the latent ones.
240



No artigo de 1875, A Theory of Heredity, a soma de todos os elementos
ou germes, como ele comeou a denomin-los, presentes no ovo fertilizado,
passaram a ser denominados pelo termo Stirp, do latim, stirpes, ou raiz, origem,
tronco, linhagem. A stirp conteria em si uma variedade de germes individuais
elementos ou as gmulas de Darwin. O resultado final, o organismo, seria
constitudo de um enorme nmero de clulas, denominado por Galton de unidades
quase-independentes; cada uma dessas unidades foi desenvolvida de um germe
separado na stirp. Contudo, a stirp manteria em si, sem se expressarem no
organismo, muito mais germes do que os que estariam nas clulas do corpo,
desenvolvendo, dessa forma, somente uma pequena proporo e mantendo o resto
residualmente na stirp de modo latente. Os elementos residualmente latentes

239
Como demonstra Bulmer, Galton desenvolveu em diferentes momentos posies diferentes em relao
transmisso dos elementos patentes e latentes. Em 1872, Galton mantem uma posio de transmisso fraca
dos elementos patentes; j em 1875, nega qualquer possibilidade de transmisso dos elementos patentes; para,
em 1889, voltar a considerar a transmisso dos elementos patentes. Ver: Bulmer, Michael: The
Development of Francis Galtons Ideas on the Mechanism of Hereditary, p. 277-78.
240
Galton, Francis: On Blood-relationship, p. 175.
- 136 -
contribuiriam para a formao da stirp de uma prxima gerao. No haveria, nesse
sentido, como na teoria da pangnese de Darwin, uma produo de elementos
gmulas a partir da prpria clula, os elementos, ou germes na expresso
galtoniana, seriam provenientes de um estoque de elementos presentes quando da
fecundao.
241
Em suas palavras:

We will begin with a statement of the four postulates that seen to
be almost necessarily implied by any hypothesis of organics units, and
which are included in that of Pangenesis. The first is, that each of the
enormous number of quasi-independent units of which the body consists,
has a separate origin, or germ. The second is, that the stirp contains a host
of germs, much greater in number and variety than the organic units of
the structure that is about to be derived from them; so that comparatively
few germs achieve development. Thirdly, the germs that are not
developed, retain their vitality; they propagate themselves while still in a
latent state, and they contribute to form the stirps of the offspring.
Fourthly, organization wholly depends on the mutual affinities and
repulsions of the separate germs; first in their stirpal, and subsequently
during all the processes of development.
242



Ao formular a sua teoria da herana a partir da idia darwiniana de que
existiriam partculas as gmulas- que seriam transmitidas dos progenitores prole,
para Galton, como tambm para Darwin, a prole poderia apresentar caractersticas
de ancestrais remotos, significando que os organismos poderiam apresentar
caractersticas atvicas.

241
Bulmer, Michael: The Devolopment of Francis Galtons Ideas on the Mechanism of Hereditary, p. 279.
242
Galton, Francis: The Theory of Heredity, p. 82.
- 137 -
A possibilidade de reverso s caractersticas ancestrais, revelava para Galton
a evidncia da existncia de dois cursos necessrios para o fenmeno da
hereditariedade: os elementos que se expressavam no novo organismo, constituindo
a estrutura orgnica; e os elementos que no se expressavam, mantendo-se latentes,
para se expressarem em uma gerao futura. Modificaes nos elementos que se
expressaram -os elementos patentes- no poderiam ser transmitidas para a prxima
gerao, pois somente os elementos latentes que poderiam ser transmitidos,
mantendo e conservando a unidade especfica. Uma posio que posteriormente, em
Natural Inheritance (1889), foi modificada no sentido de se admitir implicitamente
a possibilidade de transmisso dos elementos patentes. Como argumenta Bulmer:

Galton implicitly assumes that patent and latent elements are
equally likely to be transmitted, reversing his previous view that patent
elements were unlikely to be transmitted since they had been developed
into cells. ()
243



Recuperando seus interesses estatsticos, depois de 1875, Galton voltou a sua
ateno para a formulao de requisitos que pudessem tratar a hereditariedade de
forma estatstica. Suas concluses foram formuladas em sua obra de 1889, Natural
Inheritance, onde procurou determinar o papel dos elementos patentes e latentes em
funo de uma lei da hereditariedade ancestral, antecipando, de acordo com Bulmer,

243
Bulmer, Michael: The Devolopment of Francis Galtons Ideas on the Mechanism of Hereditary, p. 287.
- 138 -
a distino entre fentipo e gentipo, posteriormente desenvolvida nos trabalhos de
Weismann.
244

Um ponto comum no desenvolvimento da teoria da herana galtoniana foi a
manuteno de que a herana seria mediada por partculas elementares, presentes no
plasma germinativo. O nmero de elementos hereditrios se manteria constante e um
indivduo s poderia transmitir metade de suas partculas prole. Com isso, Galton
assumiu o princpio da herana biparental e associando-o idia de herana
ancestral,
245
estabeleceu que os elementos seriam transmitidos de modo constante
obedecendo a proporo 1/2 dos pais, dos avs, 1/8 dos bisavs ..., indicando uma
regularidade estatstica que denominou de lei da hereditariedade ancestral.
246

Como nota Castaeda em seu artigo Apontamentos historiogrficos sobre a
fundamentao biolgica da Eugenia,
247
a partir da no possibilidade de que os
elementos patentes influenciassem os elementos latentes, Francis Galton produziu
um artifcio para rejeitar a possibilidade de que as mudanas ambientais pudessem
provocar mudanas nos elementos latentes e, desta forma, serem transmitidas para
as novas geraes. Galton formulou, portanto, uma teoria da herana com o
propsito de que servisse de base para o desenvolvimento de uma cincia de
princpios eugenistas. Isto por conta de que, ao formular uma teoria da herana em
termos da no possibilidade de que caractersticas adquiridas pudessem ser

244
Idem, ibidem, p. 286.
245
Idem, ibidem, p. 289.
246
Conforme: Cowan, R.: Francis Galtons Statistical ideas: The Influence of Eugenics, p. 524. Ver tambm
a anlise feita por Karl Pearson dos argumentos de Galton em: The Theory of Ancestral Contribuitions in
Heredity.
247
Castaeda, L. A.: Apontamentos historiogrficos sobre a fundamentao biolgica da Eugenia, p. 33.
- 139 -
transmitidas para geraes seguintes, Francis Galton proporcionou ao movimento
eugenista um requisito terico, onde especificidades biolgicas, hoje diramos
genticas, serviriam de fundamentao para que a reproduo regulamentada nas
unies matrimoniais cientificamente orientadas obedecesse a critrios definidos
pela cincia da hereditariedade: a eugenia. Tudo em nome da conservao e
perpetuao de caractersticas que melhorariam as condies raciais da humanidade.
Desta forma, a eugenia, proposta como teoria da herana, proporcionou a
base necessria para que se desenvolvesse uma srie de desdobramentos
laboratoriais e prticas sustentadas pela pressuposio de que as condies sociais
resultariam, enquanto conseqncias da ao humana, da proliferao de
caractersticas fsicas e psquicas transmitidas de gerao para gerao. Ao
selecionar, por intermdio de um controle social dos cruzamentos, determinados
traos comportamentais, o eugenista estaria contribuindo para que os elementos
degenerativos fossem eliminados e os elementos benficos fossem conservados.
Neste mesmo sentido, mesmo no sendo um debatedor pblico da eugenia e
nem tampouco seus trabalhos se envolvessem com a fundamentao de uma base
cientfica para o movimento eugenista, August Weismann forneceu um dos
argumentos mais fortes para o desenvolvimento terico da eugenia: a teoria do
plasma germinativo.
248
Idia que de certa forma j se encontrava implcita na
formulao da teoria galtoniana da herana. Como aponta Bulmer:


248
Idem, ibidem, p. 33-34.
- 140 -
With regard to Galtons theory of the 1870s, Romanes wrote that
there is not merely resemblance, but virtual identity, between the
theories of stirp and germ-plasm.Galton anticipated by some ten years
all the main features of Weismnns theory of heredity.
249


E assim Weismann, ao traar as diferenas constitutivas entre clulas
somticas e clulas reprodutivas, forneceu para os eugenistas, principalmente para
Francis Galton, no somente argumentos cientficos, mas tambm as diretrizes
necessrias para a defesa da implementao de programas de controle social das
relaes matrimoniais, da reproduo humana e, por fim, da sexualidade dos
indivduos.

249
Bulmer, Michael: The Devolopment of Francis Galtons Ideas on the Mechanism of Hereditary, p. 291.
- 141 -

CAPTULO III


ARTICULANDO NOES TERICAS E PRTICAS SOCIAIS NA
FORMAO DE UMA CINCIA EUGNICA


Procuraremos demonstrar neste captulo que a eugenia, como cincia da
hereditariedade, nos moldes galtonianos, formou-se em um contexto intelectual
marcado por um conjunto de elementos, de certa forma inter-relacionados, dado pelo
desenvolvimento das teorias evolucionistas do final do sculo XIX, do movimento
de expanso neo-colonialista, em funo de relaes estabelecidas por uma lgica de
dominao imperialista, e em estreita sintonia com as teorias raciolgicas que
pretendiam estabelecer a existncia de diferenas constitutivas ou naturais entre os
seres humanos, o que explicaria, em uma perspectiva eurocntrica, estgios
diferenciados de maturao civilizatria.
A eugenia, configurar-se-ia, portanto, como a formao de um campo de
articulao de procedimentos ou prticas, pautados pela pressuposio de que
existiriam elementos indicadores de traos hereditrios responsveis no somente
pelas diferenas entre os povos, mas que essas diferenas seriam as razes que
- 142 -
explicariam sua inferioridade em relao ao homem branco europeu. Para tanto,
precisamos considerar como faz Pierre Bourdieu ao argumentar sobre o conceito de
campo cientfico que:

Os campos so lugares de relaes de foras que implicam
tendncias imanentes e probabilidades objetivas. Um campo no se
orienta totalmente ao acaso. (...)
250


Nesse sentido, a naturalizao das diferenas existentes entre os povos, para a
formao de uma perspectiva que se pretendia cientfica, incorporou-se do debate
acerca das origens da humanidade, bem como de seu posterior desenvolvimento na
formao da preocupao com os problemas sociais.
Ao longo do sculo XIX, concepes poligenistas e monogenistas
proporcionaram elementos em relao aos quais se procurou compreender no s a
natureza das prprias diferenas, como tambm as causas subjacentes aos diversos
problemas sociais, como prostituio, criminalidade e epidemias.
Consequentemente, alm dos aspectos tericos, organizou-se uma srie de
procedimentos laboratoriais e instrumentais no sentido de controlar os elementos
degenerantes que os indivduos carregariam em seus corpos e que contribuam para
a degradao das condies sociais. Em funo disso, organizou-se um saber
biotcnico, em que se inscreve o nascimento da prpria eugenia como campo de
atuao cientfica sobre a hereditariedade humana, cuja meta, alm da assepsia

250
Pierre Bourdieu, Os usos sociais da cincia, p. 27.
- 143 -
social, visava o estabelecimento de condies para o melhoramento racial das
futuras geraes.
O controle sobre as condies corporais, o corpo orgnico e o corpo social,
foi estabelecido em funo de noes sobre o normal e o patolgico,
251
em relao
s quais se organizou medidas profilticas no s no sentido de manter, mas
principalmente, instaurar uma ordem orientada pelos princpios de uma cincia
eugnica, em que se articularam procedimentos tcnicos como a antropometria e a
craniometria, por um lado, e teorias raciolgicas e discriminatrias, por outro. Ao
discorrer sobre as condies pelas quais se deu o nascimento da clnica, Michel
Foucault nos oferece uma idia suficientemente clara acerca do controle biotcnico
postos em curso ao longo do sculo XIX, em suas palavras:

Mais ainda: o prestgio das cincias da vida, no sculo XIX, o
papel de modelo que desempenharam, sobretudo nas cincias do homem,
est ligado originalmente, no ao carter compreensivo e transfervel dos
conceitos biolgicos, mas ao fato de que estes conceitos estavam
dispostos em um espao cuja estrutura profunda respondia oposio
entre o sadio e o mrbido. Quando se falar da vida dos grupos e das
sociedades, da vida da raa, ou mesmo da vida psicolgica, no se
pensar apenas na estrutura interna do ser organizado, mas na
bipolaridade mdica do normal e do patolgico. A conscincia vive, na
medida em que pode ser alterada, amputada, afastada de seu curso,
paralisada; as sociedades vivem, na medida em que existem algumas,
doentes, que se estiolam, e outras, sadias, em plena expanso; a raa um
ser vivo que degenera; com tambm as civilizaes, de que tantas vezes
se pde constatar a morte. Se as cincias do homem aparecem no
prolongamento das cincias da vida, talvez porque estavam
biologicamente fundadas, mas tambm porque o estavam medicamente;
sem dvida por transferncia, importao e, muitas vezes, metfora, as

251
Georges Canguilhem, O normal e o patolgico, p. 23.
- 144 -
cincias do homem utilizaram conceitos formados pelos bilogos; mas o
objeto que eles se davam (o homem, suas condutas, suas realizaes
individuais e sociais) constitua, portanto, um campo dividido segundo o
princpio do normal e do patolgico. Da o carter singular das cincias
do homem, impossveis de separar da negatividade em que apareceram,
mas tambm ligadas positividade que situam, implicitamente, como
norma.
252



O que pretendemos indicar neste captulo , portanto, que a eugenia, como
um campo de produo de saber biotcnico acerca da admisso da existncia de
disposies intrnsecas que colocariam os seres humanos em posies diferenciadas
em funo de caractersticas biologicamente herdadas, organizou-se em um contexto
de expanso das condies imperialistas fundadas na pressuposio da superioridade
do homem europeu em relao aos outros povos sob seus domnios; pela utilizao
sistemtica de metodologias classificatrias a partir da utilizao de tcnicas como a
antropometria e a craniometria, e procedimentos laboratoriais; no bojo do
desenvolvimento de teorias raciolgicas, evolucionrias e hereditrias no que diz
respeito s condies de melhoramento tanto das condies sociais, quanto das
disposies ou caractersticas hereditrias responsveis pela qualificao racial no
somente dos indivduos, como tambm de povos e das futuras geraes.


252
Michel Foucault, O nascimento da clnica, p. 40. (Itlicos do autor)
- 145 -

ESTABELECENDO DIFERENAS, LEGITIMANDO DOMNIOS:
A formao de um saber operacional das diferenas.


Ao considerar a formao de um campo de saber cientfico, orientado pela
tentativa de estabelecer diferenas constitutivas que colocariam seres humanos em
um processo de desenvolvimento diferenciado, precisamos levar em considerao
que o estabelecimento das diferenas que representariam estgios em relao a um
estado de natureza e a passagem para condies que representariam um estado
civilizatrio se constituiu a partir das contribuies tericas que remontam aos
pensadores iluministas. No sentido de que, com a preocupao em compreender o
estado civilizatrio, significando com isso a passagem de um estado primitivo ou
natural para a civilizao, os pensadores iluministas introduziram para as questes
sociais e humanas a noo de que os povos considerados selvagens corresponderiam
na verdade a um estado primitivo da humanidade. Sem a carga evolucionista que
esta noo receberia mais tarde, o primitivo foi concebido como uma condio de
infncia, de inocncia, em que a intuio moral e as regras de convvio social no
faziam parte de seu modo de ver o mundo e de conduzir suas vidas, proporcionando
a admisso de duas posies diametralmente opostas. Desta forma, o primitivo
passou a representar, para uma concepo, o modelo da perfectibilidade humana, o
- 146 -
que pode ser descrito como uma abordagem rousseauneana.
253
Em uma outra
concepo, o primitivo passou a representar a besta fera que deveria ser domada
pelo progresso civilizatrio; pois, para qualquer propsito, deixado s condies
naturais, os seres humanos comportar-se-iam como lobos do prprio ser humano.
254

Nesse sentido, a idia de um homem primitivo, descrito nas narrativas dos
viajantes e colonizadores como um fssil vivo, contribuiu para formar, de modo
particular no pensamento corrente ao longo do sculo XVIII, uma imagem simblica
representativa da maneira pela qual se poderia pensar o prprio estado civilizatrio.
Como diz, por exemplo, Lilia M. Schwarcz:

"Em Rousseau, por exemplo, com a noo do 'bom selvagem',
essa idia estar absolutamente presente. O homem americano se
transformava inclusive em modelo lgico, j que o 'estado de natureza'
significava, para este autor, no o retorno a um paraso original, e sim um
trampolim para a anlise da prpria sociedade ocidental, um instrumento
adequado para se pensar o prprio 'estado de civilizao'."
255


Portanto, firmou-se ao longo do sculo XVIII, a idia de que todos os
indivduos existentes, em suas diversas formas de vida, pertenceriam a uma
humanidade comum, e que poderiam ser compreendidos em funo de um processo
em que as condies civilizatrias contribuiriam para a degradao de uma
perfectibilidade original, ou, por outro lado, o estabelecimento de condies sociais
em que se garantiria aos seres humanos escapar das condies degradantes de uma

253
Milton Meira do Nascimento, Rousseau: da servido liberdade, p. 194.
254
Renato Janine Ribeiro: Hobbes: o medo e a esperana, p. 55.
255
Schwarcz, L. M.: O espetculo das raas, p.45.
- 147 -
luta perptua de todos contra todos, presente no ambiente selvagem ou natural. O
processo civilizatrio seria, nesse sentido, um dispositivo pelo qual ou se alcanaria
ou se destruiria o ideal de uma sociedade perfeita. Para Joo Paulo Bachur:

As filosofias da histria do sculo XVIII tm em conta um
processo de formao humana, assentado sobre a pressuposta
perfectibilidade humana, j detectvel em Ferguson e, em toda a sua
dimenso, em Condorcet: que a natureza no indicou nenhum termo ao
aperfeioamento das faculdades humanas; que a perfectibilidade do
homem realmente indefinida: que os progressos dessa perfectibilidade,
doravante independentes da vontade daqueles que desejariam det-los,
no tm outros termos seno a durao do globo onde a natureza nos
lanou. Sem dvida, estes progressos podero seguir uma marcha mais
ou menos rpida, mas ela deve ser contnua e nunca retrgrada enquanto
a terra ocupar o mesmo lugar no sistema do universo.
256



Pouco a pouco, a noo de perfectibilidade ganhou contornos evolucionistas e
assim, ao invs de estados pontuados, onde a humanidade migraria de um estado a
outro,
257
todos os indivduos em sua unicidade corresponderiam a um processo pelo
qual a natureza desenvolveu um caminho de formas inferiores para formas
superioras. A busca ao homem primitivo no seria mais a busca pelo paraso
perdido, onde o ser humano viveria em um estado de plena felicidade; a busca
visava muito mais encontrar os elos pelos quais seria possvel estabelecer a cadeia
que levaria das formas mais primitivas, em suas sucessivas mudanas, at a forma

256
Joo Paulo Bachur, Individualismo, Liberalismo e Filosofia da Histria, p. 173-174.
257
Como salienta Renato Janine Ribeiro, Melhor dizendo, a natureza do homem no muda conforme o
tempo, ou a histria, ou a vida social. Para Hobbes, como para a maior parte dos autores de antes do sculo
XVIII, no existe a histria como transformando os homens.: Hobbes: o medo e a esperana, p. 54.
- 148 -
mais evoluda. Pois, fazendo parte de uma mesma espcie, os diversos seres
humanos espalhados mundo afora, representariam estgios de um mesmo
movimento evolucionrio em direo perfectibilidade.
Desta forma, o primitivo nativo americano como tambm outros primitivos
em outras partes do mundo passou a ser considerado como um ser da mesma
espcie que a do homem europeu. Contudo, mesmo sendo semelhante, no era um
igual; na realidade era concebido como um representante decado, atrasado, um sinal
de desvio de uma origem comum, que serviu de evidncia e reforo posio
eurocntrica de que os seus membros representariam o que haveria de mais
desenvolvido na espcie.
Assim, j no final do sculo XVIII e incio do XIX, antes mesmo do
surgimento de uma teoria evolucionista consistente em termos biolgicos, a tese da
unicidade constitutiva de uma mesma natureza humana serviu de fundamento para
se constituir uma abordagem acerca da representao de estgios sucessivos em
funo de um nico movimento progressivo da humanidade. Neste contexto, a
pureza do selvagem rousseauneano foi substituda pela descrio de um desvio
patolgico, perpetuado por comportamentos viciados que contriburam para a
degenerescncia de certos grupos humanos. Como demonstra Lilia M. Schwarcz,

para pensadores como o naturalista francs Buffon e o jurista Corneluis de Pauw, os
indivduos fariam parte de uma mesma espcie, mas, dado o estado de
- 149 -
degenerescncia em que se encontravam, poderiam ser classificados a partir de uma
srie de escala em um contnuo processo evolucionrio.
258

Por outro lado, a tese central do humanismo, expresso nas idias de Rousseau
de que a humanidade era algo nico, tinha o reforo da tradio judaico-crist que
pregava que o ser humano, em todas as suas manifestaes, provinha de uma fonte
nica: de Ado. Os diferentes povos encontrados pelos viajantes e exploradores
eram vistos como desvios do humano perfeito criado por Deus e que, tendo negado
os planos do Criador, afastaram-se e degradaram-se por outros caminhos, formando
assim os diversos povos existentes. Como nota Carlson:

The Bible distinguish two states of units people. Some are
condemned forever or without reprieve, and some are condemned for a
fixed number of generations. In the first category is an unusual family
disturbance of a rebellions disobedient son described in Deuteronomy
21:18-21. The cause of the sons troubling behavior is not specified, and
Talmud interpreters have not specified either an acquired or an inherited
basis for the sons personality. If it were interpreted in genetic terms, the
condition would be described as rare, sporadic, and sex-limited to males.
Commentators infer that the son was born that way.
259



Tanto os pensadores ligados tradio humanista quanto os defensores dos
princpios religiosos compartilhavam da tese de uma origem unitria para a
humanidade, sendo ela ou um paraso admico ou um estado de perfeita harmonia
primitiva. Tese esta que comeou a sofrer uma oposio mais contundente na

258
Schwarcz, L. M.: O espetculo das raas, p. 46
259
Carlson, Elof Axel: The unfit, p. 17.
- 150 -
passagem do sculo XVIII para o XIX com os avanos nas cincias biolgicas e
principalmente pelos investigadores naturalistas que, influenciados pelo debate
evolucionista, abriram, por assim dizer, o campo para a disseminao da tese de que
os seres humanos provinham de origens diferentes, o que explicaria as diferenas
morfo-fisiolgicas observadas entre os indivduos das diversas regies do mundo.
Nos termos de Peter J. Bowler:

European expansion around the globe had brought its people into
contact with societies existing at levels of technology far below their
own. Some of the more primitive savages were dismissed at first as little
more than animals, although by the early nineteenth century this view had
become untenable. If man was single species, the races became merely
local varieties, some of which had perhaps degenerated through exposure
to unsuitable conditions. This was monogenism: the belief that despite
racial differences, man was a single species with a unique origin. Some
naturalists, however, were so conscious of racial differences that they
adopted a poligenist view, holding that the races had separate origins.
Luis Agassiz come believe that the black and white races were created
separately as distinct forms of man, a view that could all too easily be
exploited by those Americans who argued that slavery was a natural
condition for inferior race.
260





Desta forma, ao longo do sculo XIX, as cincias humanas se desdobraram a
partir de duas orientaes divergentes acerca da origem da humanidade: a
monogenia e a poligenia.
261
A antropologia, tendo sua origem proveniente dos
princpios cientficos da fsica e da biologia, desenvolveu uma srie de trabalhos

260
Peter J. Bowler, Evolution: the history of an Idea, p. 300.
261
Ver o artigo de Manuela I. P. Pereira da Cunha, A Natureza da Raa, p. 3.
- 151 -
notadamente orientados pela tese polignica; enquanto a etnografia, fiel influncia
humanista de inspirao rousseauneana, fincou suas razes em uma posio unitria
e, portanto, monognica.
262

Em meio celeuma estabelecida pelas posies poligenistas e monogenistas,
e j fazendo eco ao que viria a se constituir mais tarde o cerne da preocupao
eugenista, desenvolveu-se uma srie de debates e trabalhos acerca dos mecanismos
adequados para se estabelecer uma cincia das diferenas humanas baseada,
sobretudo, na elaborao de uma metodologia que possibilitasse a identificao de
traos ou tipos raciolgicos.
263
Com este propsito, procurou-se estabelecer uma
abordagem que pudesse descrever as diferenas humanas em termos de mecanismos
classificatrios, tendo como fundamento a aquisio de um instrumental cientfico
que possibilitaria identificar grupos humanos em funo de caractersticas
fisiolgicas ou morfolgicas. Nos termos de Douglas A. Lorimer:

The role of context in forming the scientists perceptions of racial
differences becomes more evident if one bears in mind the form of racial
typologies. The scientists assumed that a correlation existed between
anatomical features and mental and psychological traits. In fact,
descriptions of racial groups often gave a simple list of both physical, and
social and mental characteristics without elaborating on the relationship
of biology to social behaviour.()
264



262
De acordo com Schwarcz, L. M.: O espetculo das raas, p. 53, esta diferena metodolgica entre a
antropologia e a etnografia foi batizada de guerra dos trinta anos entre ambas por Sol Tax.
263
Claude Blanckaert, Lgicas da antropotecnia: mensurao do homem e bio-sociologia (1860-1920), p.
146-47. Howard Winant, Race and Race Theory, p. 172.
264
Douglas A. Lorimer, Race, science and culture: historical continuities and discontinuities, 1859-1914, p.
20.
- 152 -
Desta forma, o modelo terico que buscava encontrar as causas dos
problemas sociais nos prprios indivduos foi elaborado principalmente atravs dos
trabalhos sobre as diferenas raciais, cuja tese principal era que raa se constitua em
uma realidade natural; existindo, portanto, vrios tipos raciais, do inferior ao
superior.
265
No topo da escala raciolgica encontrava-se, segundo autores como
Arthur de Gobineau, o europeu de origem ariana. Em sua obra Essai sur lInegalit
des races humaines (1853-1855), Gobineau exalta as caractersticas da raa branca
dizendo, entre outras coisas:

Les blancs se distinguent encore par un amour singulier de la
vie. Il parat que, sachant mieux en user, ils lui attribuent plus de prix,
ils la mnagent davantage, en eux mmes et dans les autres. Leur
cruaut, quand elle s'exerce, a la conscience de ses excs, sentiment trs
problmatique chez les noirs. En mme temps, cette vie occupe, qui
leur est si prcieuse, ils ont dcouvert des raisons de la livrer sans
murmure. Le premier de ces mobiles, c'est l'honneur, qui, sous des noms
peu prs pareils, a occup une norme place dans les ides, depuis le
commencement de l'espce. Je n'ai pas besoin d'ajouter que ce mot
d'honneur et la notion civilisatrice qu'il renferme sont, galement,
inconnus aux jaunes et aux noirs.
266




A concepo de que os vrios tipos humanos representariam pontos ou
posies em relao a um dado estgio civilizatrio e que essas diferenas
corresponderiam a uma condio natural, atravs da qual os seres humanos
desenvolveram as suas estratgias de adaptao s condies impostas pela natureza,

265
Lilia Moritz Schearcz, Espetculo da miscigenao, p. 137-38.
266
Arthur de Gobineau, Essai sur lingatil des races humaines, p. 197.
- 153 -
serviu tambm como justificativa para um conjunto de aes militares, poltico e
econmicas com o propsito de estender os domnios dos Estados Europeus sobre
outras regies do mundo, como a Amrica, a frica, a ndia e a sia; retratadas por
viajantes, exploradores e pela literatura como povos selvagens, no civilizados e
naturalmente inferiores.
Edward W. Said (1935-2003), estudioso de literatura comparada, em Cultura
e Imperialismo (1999), chamou a ateno para o fato de que vrias narrativas
literrias produzidas no sculo XIX e no sculo XX, no contexto de expanso dos
domnios dos pases ocidentais, de modo particular a Inglaterra e a Frana, e mais
tarde os Estados Unidos sobre os territrios da frica, sia, ndia e Amrica Latina,
seriam produtos e produtoras de discursos reveladores da tentativa de se interiorizar
a dominao imperialista como um movimento natural de seres superiores, em
misso civilizatria, em terras empestadas por indivduos imaturos, ignorantes e
indolentes. Para Said, uma espcie de esprito de dominao encontrar-se-ia
disseminado por vrias obras, desde aquelas nitidamente favorveis e propagadoras
das polticas imperialistas, at outras que se notabilizaram como crticas e anti-
imperialistas.
267
Nesse sentido, discursos considerados africanistas e indianistas
representariam, na acepo de Said, parte integrante do que ele descreve como
tentativa europia geral de dominar outros povos.
268

O vnculo entre os vrios discursos e a tentativa de dominao, muitas vezes
imperceptvel, revelar-se-ia em figuras retricas como o Oriente misterioso, o

267
Edward W. Said, Cultura e Imperialismo, p. 11-22.
268
Idem, ibidem, p. 11.
- 154 -
esprito africano, e outras variadas formas de identificao de povos e culturas
presentes em territrios considerados estranhos e exticos em longnquas terras
orientais, africanas e latino-americanas.
269
Como diz Eric Hobsbawm, em A Era
dos Imprios:

Assim sendo, a sensao de superioridade que uniu os brancos
ocidentais ricos, classe mdia e pobres no se deu apenas ao fato de
todos eles desfrutarem de privilgios de governantes, sobretudo quando
efetivamente estavam nas colnias. Em Dacar ou Mombaa, o mais
modesto funcionrio era um amo e era aceito como gentleman por
pessoas que nem teriam notado sua existncia em Paris ou Londres; o
operrio branco era um comandante de negros. Mas mesmo onde a
ideologia insistia numa igualdade, mesmo potencial, esta se transformava
gradualmente em dominao. (...)
270



Portanto, nos discursos imperialistas, a dominao apresentada como algo
natural, um movimento necessrio de seres superiores e a necessidade de aceitao
tcita, quase reverencial dos povos inocentes, gratos at por apresentarem a eles as
glrias da civilizao ocidental. Contudo, como salienta Said, essa viso
reconfortante aos olhos do imperialista, no encontrou respaldo nos diversos
momentos de embates travados entre os dominadores e os dominados. Significando,
portanto, que o movimento de expanso e dominao imperialista no se deu sem

269
Idem, ibidem, p. 11.
270
Eric Robsbawm, A Era dos Imprios, p. 107.
- 155 -
resistncia; resistncia que somente foi contornada atravs do uso sistemtico da
fora e da violncia.
271

Muito embora o controle sobre a terra e sobre as suas riquezas o que
constitua o principal objetivo das investidas imperialistas, contudo, de acordo com
Said, as pretenses dominadoras da retrica imperialista encontravam-se
disseminadas por um conjunto de prticas, que ele denomina de cultura. Em seus
termos:

Cultura designa todas aquelas prticas, como as artes de
descrio, comunicao e representao, que tm relativa autonomia
perante os campos econmico, social e poltico, e que amide existem
sob formas estticas, sendo o prazer um de seus principais objetivos.
272



Nesta forma esttico-literria de representar o seu entendimento de cultura,
Edward Said incorpora s narrativas literrias um aspecto de reificao de modelos
interpretativos, se no determinadores pelo menos descritores de formas de
dominao em funo do estabelecimento de locais sociais, geradores de identidades
excludentes, onde os dominadores aparecem, em sua misso civilizatria, como
personagens moral, intelectual e culturalmente superiores em relao aos
dominados. As noes de identidade seriam, nesse sentido, elaboradas no interior de
um contexto de dominao imperialista. Para Said, o que as narrativas propagaram
foi uma tendncia de resignificao histrica do dominado em funo das definies

271
Edward W. Said, Cultura e Imperialismo, p. 12.
272
Idem, ibidem, p. 12.
- 156 -
de identidade estabelecidas em um contexto histrico imperialista. Pois as histrias,
segundo Said:

(...) esto no cerne daquilo que dizem os exploradores e os
romancistas acerca das regies estranhas do mundo; elas tambm se
tornam mtodo usado pelos povos colonizados para afirmar uma
identidade e a existncia de uma histria prpria deles.
273



A avaliao do momento histrico que marcou a expanso neo-colonialista,
de modo particular o avano de um modelo de dominao imperialista no sculo
XIX, liderado pela Inglaterra, indica que os movimentos imperialistas criaram as
bases da globalizao atual. Este movimento, que se tornou global, econmico e
culturalmente, no sentido de se estabelecer um modelo de civilizao que se
pretendeu hegemnico, tinha, em seu nvel mais elementar, o propsito do controle
efetivo sobre a terra, enquanto espao de produo e lucro, que so possudos e
habitados por outros povos. Povos esses que precisavam ser dominados e
introduzidos em um outro modelo produtivo e civilizatrio; atendendo, portanto, as
necessidades e os interesses do dominador.
274

Muito embora o grande momento histrico dos imprios, que de acordo com
Hobsbawm, tenha se estendido de 1875 a 1914,
275
sua influncia scio-poltica-
econmica encontra-se fortemente estabelecida no momento presente. Por exemplo,

273
Idem, ibidem, p. 13.
274
Idem, ibidem, p. 37.
275
E. Robsbawm, A Era dos Imprios, p. 13-27.
- 157 -
o grande imprio do momento o estadunidense, formou-se e se esfora por se
estabelecer seguindo o mesmo padro que constituiu os imprios no sculo XIX, isto
, em sua necessidade de domnio e controle de outros territrios; pois, segundo
Said:

A experincia americana, como mostra Richard van Alstyne em
the rising american empire [o nascente imprio americano], desde o
incio se fundou na idia de um imperium um domnio, Estado ou
soberania que se expandiria em populao e territrio, e aumentaria em
fora e poder. Era preciso reivindicar e lutar pela anexao de novas
reas ao territrio norte-americano (o que foi feito com xito
assombroso); havia povos nativos a dominar, exterminar e expulsar;
depois, conforme a repblica ia envelhecendo e se ampliava seu poderio
no hemisfrio, havia terras distantes a considerar como vitais para os
interesses americanos, objetos de interveno e disputas por exemplo, as
Filipinas, Caribe, Amrica Central, o litoral norte da frica, parte da
Europa e do Oriente Mdio, Vietnam, Coria. (...)
276



Nesse sentido, o imprio, que tem no domnio do territrio e de suas riquezas
o seu principal propsito, estabeleceu-se como uma espcie de domnio cultural em
seus aspectos gerais, como um centro gravitacional em relao ao qual se
estabeleceram dependncias e oposies em funo de uma srie de prticas
polticas, ideolgicas, econmicas e sociais. Assim, as medidas imperialistas no se
constituram simplesmente em funo do domnio territorial, mas sim no
estabelecimento de relaes simblicas geradas pela conformao dos indivduos s
relaes de dominador e dominado. Moldando-se, desta forma, um modelo

276
Edward W. Said, Cultura e Imperialismo, p. 39.
- 158 -
civilizatrio, constantemente reforado pela criao de um sistema de referncia
repleto de conceitos, termos e palavras descritores e edificadores de uma condio
de dominao baseada na naturalizao da superioridade de uns e da inferioridade de
outros. Termos como raas servis, povos inferiores, dependncia econmica,
culturas atrasadas, acabam por sustentar e legitimar a condio de dominao
como se tratasse de um dever que certos povos teriam em relao a outros, como
uma espcie de dever ou misso civilizatria.
277

Mesmo que, em larga escala, o lucro foi e tem sido o que motiva as medidas
imperialistas, como argumenta Said, a prpria idia de imprio, enquanto fora
militar, econmica e cultural, est intrinsecamente associada, pelo menos no sculo
XIX, idia de que a cultura europia tinha uma misso civilizatria com relao
aos demais povos do mundo.
278
Desta forma, a imposio de um modelo de
civilizao ocidental foi largamente baseada na imposio militar e econmica, mas
tambm na criao e na modelao de um ambiente cultural centrado na idia da
superioridade do dominador, de suas tradies, da superioridade de seu povo e da
pureza de seus propsitos. Para tanto, no bastava apenas ter uma tradio; mas,
acima de tudo, de se criar uma tradio de elevao espiritual e cultural que
legitimasse as suas prticas. Como demonstra Edward Said:

Estudos como Black Atrhena [Atena Negra], de Martin Bernal, e
the invention of tradition [a inveno da tradio] de Eric Hobsbawm e
Terence Ranger, ressaltaram a extraordinria influncia da preocupao

277
Idem, ibidem, p. 40.
278
Idem, ibidem, p. 42.
- 159 -
atual com as imagens puras (e at expurgadas) que elaboramos a respeito
de um passado privilegiado e genealogicamente til, do qual exclumos
elementos, vestgios e narrativas indesejveis. Assim, segundo Bernal, de
incio sabia-se que a civilizao grega tinha razes na cultura egpcia,
semita e vrias outras meridionais e orientais, mas no decorrer do sculo
XIX ela foi remodelada como uma cultura ariana, na qual foram ocultas
ou eliminadas de maneira ativa suas razes semitas e africanas. (...)
279



Nestes moldes, o imperialismo proporcionou a imagem de que a dominao
era uma condio natural de seres superiores. Os povos inferiores no s estavam
fadados dominao, como tambm precisavam dela. Somente assim, esses povos
poderiam progredir e avanar um pouco no processo civilizatrio, justificando
ideologicamente o domnio de poucas potncias sobre o mundo, em nome da
inexorvel lei do progresso.
280

A dominao e a imposio de um modelo civilizatrio, para alm da fora
militar, exigiu que as obras de filsofos, cientistas e literatos, viajantes, etngrafos e
exploradores, bem como administradores coloniais, fossem de certa forma
agrupados em torno de uma estrutura de atitudes e referncia, expresso usada por
Edward Said para designar um conjunto variado de conceitos, palavras, descries,
prticas e instituies que mantiveram um vnculo entre si em torno de um modelo
civilizatrio. Em suas palavras:



279
Idem, ibidem, p. 47.
280
Idem, ibidem, p. 48, 52, 57.
- 160 -
Pelo que pude ler e entender dessas estruturas de atitudes e
referncia, no havia praticamente nenhuma discordncia, nenhum
desvio, nenhuma objeo a elas: havia praticamente uma unanimidade de
que as raas submetidas devem ser governadas, que elas so raas
submetidas, que apenas uma raa merece e tem conquistado
sistematicamente o direito de ser considerada a raa cuja principal misso
se expandir alm de seu prprio domnio. (...)
281



Assim, na passagem do sculo XIX para o XX, produziu-se um ambiente
scio-cultural fortemente influenciado pelas polticas imperialistas. Tanto o domnio
imperialista quanto suas investidas militares eram sustentadas a partir da idia de
que os seus movimentos e reivindicaes decorriam de condio natural de uma raa
superiora. Nas palavras de Andrew Porter:

Racial superiority, increasingly taken for granted from mid-
century, thus gave grounds for pride and confidence that the Empire
would hold together. ()
282


Durante o sculo XIX, os avanos tecnolgicos estiveram diretamente
relacionados expanso do domnio imperialista, britnico de modo particular.
283
A
histria do imprio britnico em termos de superioridade e poder foi desenhada
fortemente com a participao da cincia e tecnologia, o que proporcionou
Inglaterra ser considerada durante a era vitoriana, na expresso de Robert Kubicek,
a tit da tecnologia.
284


281
Idem, ibidem, p. 89.
282
Andrew Porter, Introduction: Britain and the Empire in the Nineteenth Century, p. 22.
283
Robert Kbicek, Bristh Expansion, Empire, and Technological Change, p. 247.
284
Idem, ibidem, p. 248.
- 161 -
Entre vrias invenes, uma de modo particular teve papel preponderante no
avano do poderio britnico no sculo XIX: o navio a vapor. A utilizao desta
tecnologia fez com que a Inglaterra pudesse estender o seu poderio sobre territrios
mais longnquos, principalmente sobre o indiano, considerada a jia mais rica da
coroa.
285
Outro feito importante da utilizao sistemtica da tecnologia para os
propsitos do imprio foi a construo, inaugurado em 1869, do Canal de Suez, em
um primeiro momento uma possesso conjunta do Egito e da Frana, depois
negociada com o imprio britnico, abrindo assim uma nova e estratgica rota para o
territrio indiano. O que permitiu um amplo fluxo de produtos e embarcaes
fazendo ampliar no s o comrcio, mas principalmente a influncia do poderio
britnico na regio no final do sculo XIX.
286

Com a utilizao de novas tecnologias tambm aumentou a quantidade de
exploraes geogrficas e cientficas, principalmente na frica, o que proporcionou
ao imaginrio europeu uma fonte riqussima de histrias sobre exticos locais e
estranhos indivduos registrados em relatrios cientficos, contos e romances. De
acordo com Robert Kubicek:

During the mid-Victorian period a number of individuals
appeared whose accomplishments were both initiated and disseminated
by the evolving technologies. Most famous was the explorer and
missionary David Livingstone. Shallow-draft steamers were essential to
his abortive attempt to unlock the Zambezi; steam printing enabled a
wide public to receive and respond to the accounts of his exploits.
Missionary Travers and Researches in South Africa, published in 1857,

285
Idem, ibidem, p. 251.
286
Idem, ibidem, p. 254-255.
- 162 -
quickly sold 70.000 copies at time when anything over 10.000 was
considered a best-seller. ()
287


O avano tecnolgico e a ampliao do domnio por parte do imprio
britnico podem ser percebidos pela utilizao e ampliao das estradas de ferro, do
telgrafo e do uso de descobertas farmacolgicas como o quinino, o que possibilitou
enfrentar nas zonas tropicas, sobretudo, a malria. Para E. Hobzbawm:

(...) Uma parte substancial do mpeto do desenvolvimento da
bacteriologia e da imunologia foi uma funo do imperialismo, pois os
imprios ofereciam um forte incentivo ao controle das doenas tropicais,
como a malria e a febre amarela, que prejudicavam as atividades dos
homens brancos nas regies coloniais. (...)
288



Nesse sentido, o controle britnico sobre as regies situadas na frica, sia,
ndia e Amrica se deu pela imposio de uma poltica colonial imperialista baseada
largamente na fora militar, no avano cientfico e tecnolgico e no modelo de uma
cultura que legitimava as suas aes na pressuposio de que haveria uma
superioridade natural dos britnicos em relao populao sob seus domnios. O
que no era aceito de modo pacfico, como atestam inmeros conflitos que se
sucederam como a guerra da Crimia (1854-56); a Guerra Sul Africana (1899-
1902); na ndia, a revolta dos Cipaios (1857); na China, a revolta dos Boxers (1898);
marcando, assim, um domnio que s se estabeleceu custa de uma srie de embates

287
Idem, ibidem, p. 256.
288
E. Hobsbawm, A Era dos Imprios, p. 349.
- 163 -
resolvidos sobretudo pela utilizao sistemtica do poderio militar.
289
No bastassem
os conflitos internos, o domnio imperialista britnico teve que contornar as
expanses de outro concorrentes, como a expanso germnica, e os diversos
embates com a Frana, histrico contendor, tendo tambm que negociar
estrategicamente com o mundo islmico.
290

O atraso econmico e a resistncia ao avano dos interesses imperialistas dos
britnicos eram interpretados como manifestao de uma raa no afeita ao
progresso, muito diferente da superioridade e da eficincia social da raa branca
europia.
291
Deste modo, raa e imprio formavam uma simbiose conceitual
sustentada por tericos que, utilizando-se de recursos das cincias biolgicas,
defendiam que as diferenas encontradas entre os seres humanos eram provenientes
de diferenas constitutivas nos vrios tipos raciais encontrados mundo afora.
O conceito de raa significava e simbolizava, nesse sentido, muito mais do que
um termo biolgico, e sim um conjunto de conflitos scio-polticos e interesses
econmicos no interior das relaes de dominao imperialista imposta pelos
Estados Europeus, no final do sculo XIX e incio do XX, a vrios povos da
Amrica, frica, sia e ndia. Este movimento de dominao baseado, sobretudo,
no poderio econmico e militar, tambm representava a convico de que se tratava
de uma realidade natural de domnio de indivduos superiores em relao a
indivduos inferiores. Associado a isso, as caractersticas fisiolgicas eram

289
Andrew Porter, Introduction: Britain and the Empire in the Nineteenth Century, p. 10.
290
Idem, ibidem, p. 12-13.
291
Idem, ibidem, p. 24.
- 164 -
consideradas como indicativos biolgicos que sustentariam uma escala evolutiva
entre os vrios tipos humanos, o que justificaria os vrios estados civilizatrios,
estando no topo a civilizao europia, representativa de uma superioridade
evolutiva e, por condies naturais, com direito de subjugar os demais povos
inferiores.
292
Nesse sentido, o termo raa era compreendido enquanto um conceito
representativo de ntidas caractersticas naturais, sustentadoras de uma relao de
dominao estruturada no interior do contexto imperialista, com base em teorias
raciolgicas inspiradas em argumentos biolgicos presentes na cincia europia do
final do sculo XIX. No entendimento de Howard Winant:

When we look at the treatment of racial matters in sociological
theory, we find the concept present from the beginning thought often in
an inchoate, undertheorized , or taken-for-granted form. Hebert Spencer,
the usual example cited as the ur-sociologist, reads as a biological
determinism today, preoccupied as he is with human evolution and the
ranking of group according to their natural characteristics.
293



Quando em 1883, Francis Galton prope a criao de uma nova cincia,
cunhando o termo eugenia, para designar a conjugao de esforos tericos e
laboratoriais com o propsito de se melhorar as caractersticas fisiolgicas,
psicolgicas e morais das futuras geraes a partir do controle reprodutivo de traos
hereditrios responsveis, em sua viso, pelas variadas caractersticas humanas
como vigor fsico, reao, ateno, aspectos gerais da personalidade e,

292
Howard Winant, Race and Race Theory, p. 172.
293
Idem, ibidem, p. 173.
- 165 -
principalmente, inteligncia,
294
j existia, de certa forma espalhada pela malha social
europia, a firme convico de que os problemas sociais como criminalidade,
prostituio, epidemias e a misria eram resultados da proliferao de indivduos
degenerados biologicamente.
295

Os ideais eugnicos, de modo particular a preocupao com a qualidade racial
dos indivduos, constituam-se em temas correntes na Europa por todo o sculo XIX
e incio do XX, marcando fortemente vrios estudos que se estendiam desde
investigaes anatmicas e fisiolgicas,
296
chegando at s justificativas
imperialistas baseadas na idia da superioridade racial e civilizatria do homem
europeu.
297

A naturalizao dos problemas sociais, culpando o miservel como
responsvel pela sua prpria misria, ou a condio biolgica do criminoso pelo
crime, de modo algum era um consenso entre os pensadores da poca. Marx e Engel,
por exemplo, chamavam a ateno das massas e dos intelectuais para o fator scio-
poltico-econmico do capitalismo industrial envolvido na produo das condies
nas quais sobrevivia o trabalhador. Tambm o Prof. Lacassagne, entre outros, a
partir de uma perspectiva sociolgica, procurava contestar as idias de Cezare

294
Diane Paul, Controlling Human Hereditary, p. 3.
295
Pierre Darmon, Mdicos e Assassinos na Belle poque, p. 20-25.
296
Douglas A. Lorimer, Race, science and culture: historical continuities and discontinuities, 1859-1914, p.
20.
297
Andrew Thompson, The Language of Imperialism and the Meanings of Empire: Imperial discourse in
British Politics, 1895-1914, p. 147-48.
- 166 -
Lombroso acerca de o crime ser conseqncia da existncia de disposies internas
nos indivduos, levando-os a uma existncia criminosa.
298

Contudo, mesmo com contundentes objees, a tese de que as diferenas
humanas decorreriam de disposies biolgicas herdadas, o que fazia com que se
tornava imperioso o controle da proliferao dos traos degenerativos entre a
populao, era aceita como uma slida verdade, cientificamente estabelecida. Nesse
sentido, a eugenia, enquanto cincia destinada ao controle reprodutivo das
especificidades hereditrias dos seres humanos, nasceu a partir da reunio de vrios
elementos dispersos, constituindo um campo de produo de saber em torno do qual
gravitavam teorias raciolgicas, determinismo biolgico, tcnicas de investigao
antropomtricas e craniomtricas com o firme propsito de determinar, discriminar e
controlar a ocorrncia de uma srie de fenmenos que envolviam proliferao de
doenas, prostituio, criminalidade, pobreza e, o que se tornou o foco principal das
medidas eugnicas, o dficit de inteligncia.
A preocupao com a inteligncia e com os traos hereditrios que
comporiam a constituio biolgica dos indivduos mais bem dotados e os menos
dotados levou Francis Galton a estabelecer na Exposio Internacional de Sade,
realizada em Londres, em 1885, o seu laboratrio de antropometria.

298
Pierre Darmon, Mdicos e assassinos na Belle poque, p. 91.
- 167 -


Para Galton, o laboratrio tinha o seguinte objetivo:

The objective of the laboratory was to show to the public the
simplicity of the instruments and methods by which the chief physical
characteristics of man may be measured and recorded. The instruments in
actions dealt with keenness of sight; color-sense, judgment of eye;
hearing; highest audible note; breathing power; strength of pull and
squeeze; swiftness of blow; span of arms; height, standing and sitting;
and weight.()
299



Como se nota, os esforos de Galton representavam a catalogao de reaes
fisiolgicas, com as quais se pretendia encontrar caractersticas discriminatrias que
pudessem distinguir os indivduos em termos de suas constituies mentais. Para
Galton, antropometria era concebida como uma tcnica ou mtodo estatstico, que,

299
Fancis Galton, On the anthropometric laboratory at the late International Health Exhibition, 205.
- 168 -
com a qual, poder-se-ia determinar que grau de desenvolvimento ou de inferioridade
certa pessoa se encontrava ou, em casos mais extremados, determinar a constituio
racial de povos e naes. No apndice de seu artigo sobre o trabalho do laboratrio
na Exposio Internacional de Sade, Galton fez questo de ressaltar que:

The use of periodical measurements is two-fold, personal and
statistical. The one shows the progress of the individual; the other of
portions of the nation, or of the nation as a whole.
300


Portanto, por intermdio da utilizao de um conjunto de instrumentos de
medidas, os procedimentos antropomtricos galtonianos procuravam oferecer dados
informacionais indicadores ou sinalizadores da presena de elementos que
permitiriam classificar os indivduos em uma dada escala de desenvolvimento
raciolgico. Na perspectiva Galtoniana, com a possibilidade classificatria dos
elementos raciolgicos, a antropometria permitiria ao cientista, de modo particular
ao antroplogo, apreciar quais fatores biossociolgicos estariam presentes na
composio racial do indivduo. Nesse sentido, desenvolveu-se um instrumental
tcnico no s para o exerccio cientfico de ordenar e classificar regularidades
observveis, como tambm se instaurou a condio de se oferecer informaes
supostamente indubitveis e racionais como base para a promoo de medidas que
buscariam melhorar a espcie humana. Para Galton:


300
Idem, ibidem, p. 213.
- 169 -
I have thus far spoken of the characters and physiognomy of well-
marked varieties of men: the Anthropologist has next to consider the life-
history of those varieties, and especially their tendency to perpetuate
themselves, whether to displace other varieties and to spread, or else to
die out. ()
301


Neste contexto, em 1919, o antroplogo Ales Hrdlicka (1869-1943), a partir
de uma sntese do que se conhecia at o momento acerca dos aspectos biolgicos
sobre o ser humano, definia antropometria enquanto um sistema de mensurao do
corpo humano.
302
Reconhecia, contudo, que o mtodo antropomtrico, quando
aplicado para diversos propsitos, pode oferecer concluses muito diferentes; como,
por exemplo, quando usado para recrutamento militar ou para propsitos
estticos.
303

A definio de Hrdlicka nos permite associar o mtodo antropomtrico ao
que se reconhecia como antropologia fsica.
304
Nesse sentido, resumidamente, o que
se propunha como objetivo principal da antropometria, enquanto um recurso para o
estudo antropolgico, era primordialmente estabelecer qual seria o lugar do ser
humano no curso da evoluo natural. Para tanto, partia-se de um prottipo de ser
humano normal e, em funo de um amplo espectro de tipos, procurava-se
estabelecer critrios comparativos.
305


301
Francis Galton, Anthropometry, address to the department of anthropology, section h, p. 99.
302
Claude Blanckaert, Lgicas da antropotecnia: mensurao do homem e bio-sociologia (1860-1920), p.
147.
303
Idem, ibidem, 146.
304
Nuno Lus Madureira, A Estatstica do Corpo: Antropologia Fsica e Antropometria na Alvorada do
Sculo XX, p. 285.
305
Idem, ibidem, 283.
- 170 -
Utilizando-se dos recursos antropomtricos, os pesquisadores interessados
nas questes antropolgicas promoveram uma srie de inventrios raciolgicos, nos
quais, invariavelmente, o homem branco figurava no topo, depois, vinham os negros
ou os selvagens e, por fim, os smios. Com isso, a antropometria se comprometia
com o propsito de se levantar uma espcie de mapa genealgico da raa humana
em funo de um processo evolutivo, para com isso poder no s compreender o
curso natural da humanidade do primata ao civilizado, como tambm classificar os
diversos povos de acordo com o critrio de posies pontuadas em uma escala de
desenvolvimento natural. De acordo com Nuno Lus Madureira:


A idia de descrever os traos morfolgicos que distinguem um
determinado tipo humano de outro, atravs de mensuraes detalhadas
da cabea e dos ossos, torna-se a chave para compreender no s as
origens do homem, mas o prprio homem. Na senda de autores como
Saint-Hilaire e Paulo Broca, considera-se que os caracteres fsicos se
transmitem relativamente inalterados atravs do tempo e que a
reconstituio dos tipos humanos, com o lastro de cruzamentos e
mestiagens, a chave para desvendar os segredos da histria natural. O
estudo dos indivduos procura abstrair as variaes particulares e
apreender os traos mais gerais do agrupamento humano, postulando
que os tipos naturais, tipos tnicos ou raas configuram uma
matriz biolgica estvel. Para detectar essa matriz h que partir da
medio dos caracteres fsicos individuais, agregar estatisticamente os
resultados, apurar uma classificao das populaes e seriar os
agrupamentos humanos numa escala ordenada. Por esta via, no s se
reconstituem os elos perdidos com o passado como se abrem as portas
para que os sinais do passado possam ser lidos no presente. (...)
306




306
Nuno Lus Madureira, A Estatstica do Corpo: Antropologia Fsica e Antropometria na Alvorada do
Sculo XX, p. 285
- 171 -
Assim, o estabelecimento de estgios evolutivos funcionaria como
marcadores raciolgicos pelos quais indivduos, grupos humanos e at naes
poderiam ser classificados. O que pode ser claramente observado atravs da ampla
utilizao, em meados do sculo XIX, de um tipo de literatura conhecida como
manual operatrio da raciologia, um esforo consistente em profissionalizar e
instrumentalizar tecnicamente o exerccio classificatrio.
307
O manual se baseava,
sobretudo, no instrumental e na metodologia proporcionados por discutveis
procedimentos cientficos como a craniometria, a psicometria e a frenologia. No
entanto, o manual operatrio exigia a admisso e incorporao de um conjunto de
instrumentos que confeririam prtica antropomtrica o status de investigao
biolgica sobre a espcie humana, restringindo assim o seu campo de ao s
consideraes anatmicas. Mas que, no entanto, ultrapassava e muito as suas
especificidades de estudo fisiolgico, procurando estabelecer correlaes estatsticas
entre disposies fsicas ou anatmicas e aspectos gerais da personalidade e
inteligncia. Contudo, como observou Stephen Jay Gould acerca da correlao:

O esprito de Plato recusa-se a morrer. No conseguimos
escapar da tradio filosfica segundo a qual tudo quanto vemos e
medimos no mundo apenas a representao imperfeita e superficial de
uma realidade subjacente. Grande parte do fascnio pela estatstica tem
razes numa crena arraigada e nunca devemos confiar em crenas
arraigadas de que as medidas abstratas que resumem amplos quadros de
dados com certeza expressam algo mais real e mais fundamental que os
prprio dados. (Uma parte considervel da formao profissional do
estatstico consiste em realizar um esforo deliberado para neutralizar

307
Claude Blanckaert, Lgicas da antropotecnia: mensurao do homem e bio-sociologia (1860-1920), p.
148.
- 172 -
esta crena.) A tcnica da correlao tem-se prestado particularmente a
esse tipo de abuso porque parece proporcionar uma via para inferncias
sobre a causalidade (o que s vezes realmente ocorre mas s s
vezes).
308



Percebe-se, portanto, que o procedimento antropomtrico, enquanto
instrumentalizao cientfica, buscava encontrar elementos que permitissem reunir
os seres humanos em torno da mdia estatstica com relao s medidas
verificadas.
309
Ponto este, entorno do qual, orientavam-se um conjunto de cientistas
darwinianos, matemticos e estatsticos, conhecidos como biometristas. Liderados
por Francis Galton e sua cincia eugnica, os trabalhos bioestatsticos dos
biometristas versavam, entre outras coisas, acerca da constituio raciolgica do ser
humano. Karl Pearson, ilustre representante dos biometristas, eminente matemtico
e estatstico, em sua biografia sobre Galton escreveu:

There is no branch of knowledge to which Galtons remark
applies more closely than anthropology; and the is certainly no field of
research which owes more to Galton than of anthropometry and in
particular that branch of it which deals with craniometry. Here again as
we have so often had occasion to remark Galtons contribution was
essentially one of method, and lay in his insistence that the only way to
permanent and safe deductions was the path of measurement and number.
()
310




308
Stephen Jay Gould, A falsa medida do homem, p. 252.
309
Claude Blanckaert, Lgicas da antropotecnia: mensurao do homem e bio-sociologia (1860-1920), p.
147.
310
Karl Pearson, The life, letters and labours of Francis Galton, Chapter XIII, p. 1.
- 173 -
A preocupao em estabelecer critrios cientficos, metodolgicos e
instrumentais que indicassem objetivamente a presena de traos hereditrios
degenerativos tanto nos indivduos quanto em populaes, vinha ao encontro da
concepo de que os graves problemas sociais seriam decorrentes da permanncia
de comportamentos degenerativos, viciados e anti-sociais que se opunham ordem
do progresso cientfico e tecnolgico posto em curso pelo modelo de civilizao
europia. Como Galton tinha observado em sua obra Hereditary Genius (1869), os
indivduos mais inteligentes encontravam-se distribudos entre as famlias
representativas da elite social e financeira. O que para ele indicava que a genialidade
era hereditria, e se por ventura desejssemos melhorar no s o ser humano, como
tambm as condies sociais, tornar-se-ia imperioso estabelecer medidas que
visassem edificar uma nova sociedade, sadia e purificada dos elementos atvicos que
insistiam em reaparecer no convvio social. Galton chegou at a escrever uma
utopia, Kantsaywhere, que no foi editada, mas conhecida no circulo eugenista,
descrevendo o admirvel mundo novo dos eugenistas.
311
Pois, em suas palavras:

The arguments by which I endeavour to prove that genius is
hereditary, consist in showing how large is the number of instances in
which men who are more or less illustrious have eminent kinsfolk. It is
necessary to have clear ideas on the two following matters before my
arguments can be rightly appreciated. The first is the degree of selection
implied by the words eminent and illustrious. Does eminent mean
the foremost in a hundred, in a thousand, or in what other number of
men? The second is the degree to which reputation may be accepted as a
test of ability.
312


311
Ver: Life of Francis Galton by Karl Pearson Vol 3b : image 0189, in: http://galton.org.
312
Francis Galton, Hereditary Genius, p. 6.
- 174 -
Nesse sentido, o movimento eugenista se constituiu como um campo de
produo de saberes voltado tanto para a constituio biolgica dos indivduos,
quanto para as condies sociais relacionadas sade pblica, ancorado de modo
particular em uma ideologia cientfica, a partir da pressuposio de que a soluo
para os problemas sociais poderiam ser encontrada no conhecimento cientfico e na
prtica mdica. Fato este que nos permite verificar, ao nos atermos fundamentao
terica e s prticas desenvolvidas pela proposta eugnica, a presena de um
conjunto variado de modelos tericos que, mesmo apresentando-se como
antagnicos, formavam o campo de atuao eugnica em funo do melhoramento
da espcie humana.
Assim, podemos indicar pelo menos dois desdobramentos importantes com
relao s propostas eugnicas; de um lado, a preocupao com relao higiene, as
condies sanitrias e os ambientes geradores de vcios e comportamentos anti-
sociais; e, de outro, a nfase na constituio biolgica dos indivduos e na herana
dos caracteres degenerativos. Nesse sentido, desenvolveu-se tanto um modelo de
eugenia fortemente influenciado pelo evolucionismo lamarckiano, no sentido de que
as mudanas seriam provenientes de condies ambientais proporcionadoras de
reestruturaes orgnicas como medidas adaptativas, sendo estas reestruturaes
transmissveis s prximas geraes; quanto, um outro modelo de eugenia focado na
eliminao das caractersticas degenerativas que comporiam a herana biolgica dos
indivduos.
- 175 -
Para o primeiro modelo, a preocupao eugnica deveria se ocupar com as
condies higinicas e sanitrias oportunizadoras da proliferao de caractersticas
degenerativas, como a prostituio, o crime, a misria e vrios tipos de vcios e
doenas (alcoolismo, sfilis, tuberculose). Para o segundo modelo, as condies
sociais seriam conseqncia de traos ou caractersticas degenerativas presentes na
constituio biolgicas dos indivduos; e, nesse sentido, dever-se-ia, por intermdio
de prticas laboratoriais, clnicas, hospitalares e legais, segregar e impedir a
proliferao, atravs da esterilizao, dos considerados eugenicamente inaptos para
o convvio social.
313

Contudo, mesmo guardando as diferenas, para os dois modelos a sociedade
passou a ser reconhecida e compreendida metaforicamente como um organismo
doente que precisava de remdio; remdio proporcionado, conseqentemente, por
um conjunto de medidas teraputicas eugnicas, ou atravs de procedimentos que
impediriam o nascimento de indivduos portadores de degenerescncia hereditria
eugenia preventiva, ou atravs do controle reprodutivo dos eugenicamente inaptos
eugenia negativa ou, ainda, favorecendo a reproduo diferenciada atravs do
estmulo reprodutivo dos eugenicamente aptos e da interveno na capacidade
reprodutiva dos eugenicamente inaptos eugenia positiva.
As tentativas de se traar uma tipologia classificatria que pudesse fornecer
medidas comparativas para posicionar grupos humanos em uma escala que
envolvesse diferenas de temperamento, aptido para o trabalho, indolncia,

313
William H. Schenider, Quality and Quantity: the quest for biological regeneration in twentieth-century
France, p. 6-8.
- 176 -
personalidade, criminalidade, entre outras, gerou uma espcie de prtica cientfica
marcada pela pressuposio de que diferenas fsicas ou morfolgicas constitutivas
seriam indicadores de diferenas entre grupos humanos. Nestes termos, com o
intuito de se encontrar elementos observveis que seriam indicadores de diferenas
substantivas, desenvolveu-se uma cincia antropomtrica que procurou, em linhas
gerais, fornecer requisitos objetivos para a identificao de tipos humanos. Entre
vrios requisitos utilizados, destacaram-se a craniologia e a antropometria, que
forneceram aos pesquisadores um parmetro classificatrio por intermdio da
conformao craniana, constituindo posteriormente nas bases das medidas
bioestatsticas de Francis Galton e em estreita sintonia com o desenvolvimento do
movimento eugnico.









Para tanto, a partir da identificao de uma configurao dolicocfala (cabea
comprida) e braquicfala (cabea redonda), Otto Ammon, na Alemanha, e Vacher de
Fonte: Dr. Renato M. E. Sabbatini, Frenologia: A histria da Localizao Cerebral, Crebro & Mente, maro/1997.
- 177 -
Lapouche, na Frana, desenvolveram trabalhos que procuravam demonstrar que os
grupos humanos, notadamente dolicocfalos, encontravam-se em ligeira vantagem
em relao aos grupos braquicfalos. Relao esta que ficou conhecida por lei de
Ammon, registrando-se em seu escopo que: os dolicocfalos tm maior inclinao
para a vida urbana e maior aptido para o sucesso que os braquicfalos; os
dolicocfalos so propensos a novidades e aventuras; o braquicfalo pacfico,
econmico, ponderado, conservador e apegado ao solo.
314

A pressuposio de que a dolicocefalia seria um indicador de superioridade
forneceu um elemento observvel, objetivamente detectvel, atravs de
procedimentos antropomtricos, para a popularizao da noo de que o grupo
ariano configurar-se-ia no grupo representativo desta superioridade. Assim,
procurou-se provar que os arianos representariam grupos dolicocfalos, provendo
com isso uma associao entre trao lingstico e caractersticas fsicas,
desprezando, nitidamente, as evidncias de que a dinmica dos processos
lingsticos no corresponde e no est vinculada s certas caractersticas
fisiolgicas, como o formato craniano. Em outras palavras, totalmente descabida a
pressuposio de que tradies lingsticas representariam caractersticas fsicas, e
vice e versa. Ademais, no podemos desprezar as evidncias de que o meio pode
provocar mudanas na estrutura fsica; no sentido de que aspectos como a nutrio,
clima, ecologia, e, de modo particular, o modo de criao, contribuem notadamente
para a conformao fenotpica de um indivduo. Como ilustrao, Klineberg, citando

314
Klineberg, O.: As diferenas raciais, p. 7.
- 178 -
Fischer, ressalta que a forma da cabea pode estar relacionada maneira com que se
segura a criana ou maneira como ela dorme.
315
Alm disso, fatores estticos
tambm podem estar envolvidos, como a utilizao de um aparato para produzir um
achatamento no crnio utilizado pelos ndios Chipobos do Peru.
316

A despeito de inmeras crticas, a vinculao entre um termo tcnico,
dolicocfalo (antropomtrico), e um termo descritivo, ariano (tradio lingstica),
serviu como base para a defesa de vrias posies discriminatrias, incorporadas nos
trabalhos de pensadores racistas como Otto Ammon, Vacher de Lapouge,
Chamberlain e principalmente o conde Arthur Joseph de Gobineau. Nas palavras de
Klineberg:

O conde Arthur Joseph de Gobineau (1816-82) geralmente
considerado o pai das modernas teorias racistas. Escreveu o Essai sur
lIngalit des races humaines em quatro volumes, em conseqncia de
pesquisas que tiveram incio na rvore genealgica de sua famlia, e,
como ele prprio confessa, a obra foi escrita em parte para provar a
superioridade de sua raa. Pregou a superioridade da raa branca sobre as
demais e a dos arianos sobre todos os outros brancos. A raa negra, na
teoria de Gobineau, representa a paixo e a fonte do lirismo e do
temperamento artstico; o homem amarelo representa utilidade, ordem e
mediocridade; o homem branco a expresso da razo e da
honestidade.
317



Com um aparato tcnico a antropometria , um repertrio conceitual
dolicocefalia, braquicefalia, mesocefalia, entre outros , somado identificao de

315
Idem, ibidem, p 9.
316
Ver: Beals/Hoijer: Introduccion a la antropologia, p. 625.
317
Otto Klineberg, As diferenas raciais, p. 5.
- 179 -
que os elementos nrdicos seriam responsveis pelo grau de superioridade de vrios
povos, tem-se um repertrio considervel para a formao de uma abordagem, que
se pretendia cientfica, onde seria possvel determinar quais seriam as caractersticas
constitutivas dos diversos povos conhecidos. Isso possibilitava classificar os seres
humanos em raas e, com isso, determinar a sua posio em funo de uma escala
evolutiva, onde elementos degenerativos poderiam ser devidamente classificados e
controlados por intermdio de um instrumental tcnico e uma teoria geral da
herana. Teoria esta que comearia a ser formulada, sobretudo, pela contribuio
conceitual de Francis Galton e o desenvolvimento de uma cincia que visava o
controle reprodutivo da raa humana: A eugenia.
O termo raa firmou-se enquanto um conceito zoolgico; refere-se,
corriqueiramente, a constituio de certas caractersticas biofsicas que reuniriam um
grupo de indivduos, que conservariam, por disposies hereditrias, caracteres
semelhantes, provenientes de um tronco comum.
318
De uma maneira geral, a larga
aplicao do termo ao longo do sculo XIX e incio do sculo XX, deu-se muito
alm do campo zoolgico, estendendo-se at para traar uma relao associativa
entre traos fsicos e traos psicolgicos de grupos humanos. Desta forma, o termo
raa foi usado freqentemente como descritor de traos ou caractersticas fsicas que
possibilitariam diferenciar grupos de indivduos.
319

As primeiras tentativas classificatrias baseavam-se quase exclusivamente na
cor da pele e em tipos fsicos claramente observveis. Uma das primeiras

318
Kabengele Munanga, Uma abordagem conceitual das noes de Raa, Racismo, Identidade e Etnia, p. 3.
319
Idem, ibidem, p. 1-2. Howard Winant, Theoretical status of the concept of race, p. 182-184.
- 180 -
classificaes a de Carlos Lineu (1707-1778), que dividiu a humanidade em quatro
grupos: I- Europaeus Albus, II- Asiaticus Inridus, III- Americanus Rufus, IV- Afer
Niger. Muitas outras se seguiram, destacando-se a de Blumenbach: I- Caucsio, II-
Monglico, III- Etope, IV- Americano, V- Malaio. Dependendo do elemento
escolhido para se fazer a classificao, tm-se esquemas classificatrios distintos;
um exemplo, segundo Klineberg, foi o de Mller que usou a textura do cabelo, e, em
um outro extremo, encontra-se o de Dinker, que, atravs de seu esquema
classificatrio chegou a dezessete raas e vinte e nove subraas.
320

Todavia, a procura por formas de identificar diferenas entre povos no algo
novo na histria humana. Identificar os outros como brbaros, selvagens ou mesmo
estranhos tem sido algo recorrente. No entanto, nada parece se comparar s
tentativas que procuraram, ao longo do sculo XIX e incio do XX, estabelecer
princpios classificatrios que descrevessem diferenas constitutivas entre os seres
humanos; pois, no somente se desenvolveu um modo comum de diferenciar os que
no correspondiam ao ideal concebido, como tambm os mecanismos
discriminatrios foram aprofundados e aperfeioados. Para tanto, desenvolveu-se
vrias abordagens com o intuito de estabelecer critrios objetivos que pudessem
fornecer descries discriminatrias de indivduos e de povos. Entre vrias obras e
tericos, destacam-se Arthur de Gobinaeu, com sua obra Essai sur lingalit des
races humaines (1853-1855), e Cesare Lombroso, com sua obra LUomo

320
Conforme Otto Klineberg: As diferenas raciais, p 21.
- 181 -
delinqente (1876).
321
Lilia M. Schwarcz, aps fazer um balano dos principais
autores e teorias raciais deste perodo diz:

A partir desse balano nota-se que a percepo da diferena
antiga, mas sua naturalizao recente. Ou seja, apenas no sculo
XIX, com as teorias das raas, que a apreenso das diferenas
transforma-se em projeto terico de pretenso universal e globalizante.
Naturalizar as diferenas significou, nesse momento, o estabelecimento
de correlaes rgidas entre caractersticas fsicas e atributos morais. Em
meio a esse projeto grandioso, que pretendia retirar a diversidade humana
do reino incerto da cultura para localiz-la na moradia segura da cincia
determinista do sculo XIX, pouco espao sobrava para o atributo do
indivduo. Da biologia surgiam os grandes modelos e a partir das leis da
natureza que se classificavam as diversidades.
322


Mesmo que possamos admitir que a constituio de um indivduo possa ser
definida como a totalidade das caractersticas, na medida em que so determinadas
por hereditariedade, as tentativas que procuraram dividir os seres humanos em tipos
raciais foram procedimentos notadamente arbitrrios. Contudo, para os estudiosos
ao longo do sculo XIX e incio do XX no representava um grande problema a
pressuposio de que os povos possuiriam caractersticas constitutivas que
possibilitariam uma classificao raciolgica, bastava-lhes apenas encontrar o
instrumental apropriado que indicasse os elementos suficiente para a diferenciao.
Nesse sentido, no era suficiente estabelecer diferenas entre os povos, algo que
ficava evidente pelas mltiplas culturas observadas, a preocupao principal
consistia em poder provar, atravs de procedimentos considerados cientficos, que as

321
Ver: Juan Comas, Os mitos raciais, in: Raa e Cincia I, UNESCO (1960)
322
Lilia M. Schwarcz, O espetculo das raas, p. 64-65.
- 182 -
diferenas constitutivas representariam diferenas substantivas em funo de escala
de superioridade e inferioridade em um processo de evoluo scio-cultural, nveis
de maturao civilizatria e capacidade cognitiva.
323

A questo central que se apresentava, no s como motivadora das pesquisas
em curso poca, mas tambm para a avaliao da pertinncia de se estabelecer
algum critrio classificatrio entre os seres humanos, dizia respeito pressuposio
de que haveria uma superioridade inata de certas raas sobre outras. No se tratava,
portanto, de se verificar as diferenas, algo que no seria to difcil, visto a
multiplicidade de tradies culturais, mas sim se haveria elementos indicadores de
superioridade de uns e de degenerescncia ou atrasos de outros. Colocando em
pauta uma questo que preocupou sobremaneira os estudiosos ao longo do sculo
XIX e incio do XX, e que no incio do sculo XXI volta cena: a questo de se
saber se h uma ruptura ou continuidade entre natureza e ambiente/criao ou, em
termos contemporneos, entre gentica e cultura.

DIFERENAS RACIAIS, MISTURA RACIAL E O FUTURO DA
HUMANIDADE

Em meio a um perodo marcado pelo avano do sistema capitalista, em que as
exigncias de uma economia de mercado, ampliao da mo-de-obra assalariada e a

323
Mercier: Histria da Antropologia, p. 82; e Evans-Prichard:Histria do pensamento antropolgico, p.
167-180.
- 183 -
industrializao para alm dos limites europeus, desencadearam no apenas um
amplo fluxo de matria-prima e produtos industrializados, mas tambm um
crescente movimento migratrio de indivduos fugindo das ms condies impostas
por um sistema econmico, que se fortalecia s custas de um crescente contingente
de desempregados; uma nova e intrigante questo se colocou para os debates
raciolgicos. Ou seja, caberia responder, frente s condies geradas no final do
sculo XIX e incio do XX, momento de intensificao dos contatos entre indivduos
de origens diferentes, quais seriam as conseqncias dos cruzamentos entre as raas,
em outras palavras, a questo da miscigenao.
As diversas posies que se formaram com relao ao cruzamento entre raas
ganhavam relevo por significar no somente um debate terico, mas,
principalmente, por representarem a formao de um conjunto de prticas sociais
caracterizado como conseqncia direta do fato de se levar em considerao a tese
da existncia de diferenas substantivas que permitiriam classificar os seres
humanos em diferentes tipos raciais e, em funo disso, a naturalizao das
desigualdades scio-econmicas. Significando muito mais do que simplesmente
considerar que os indivduos seriam constitutivamente diferentes, mas sim que os
elementos diferenciadores seriam marcadores raciais que possibilitariam o
estabelecimento de nveis ou escalas evolutivas, legitimadoras das respectivas
posies ocupadas pelos diferentes indivduos no contexto das estruturas sociais.
Para os nossos propsitos, cabe ressaltar que, ao cruzar o atlntico, no solo
estadunidense, as teorias raciolgicas produziram um modelo idealizado de ser
- 184 -
humano; sustentado pela pressuposio de que haveria possibilidade de determinar,
atravs de uma metodologia e instrumentos adequados, quais seriam os elementos
caracterizadores de um tipo humano normal e um tipo de humano decadente,
degenerado. Atravs de um arsenal antropomtrico, procurou-se muito mais do que
identificar criminosos ou delinqentes sociais; o que estava em questo era
determinar a possibilidade de se indicar quem era uma ameaa sociedade bem
antes de se cometer um determinado delito, deslocando-se o foco do crime para o
criminoso. E assim, o que se apresentava no era mais uma mera medida corretiva,
atravs das famosas casas de correo, ao estilo britnico,
324
mas sim uma medida
preventiva, oferecendo elementos para que houvesse uma verdadeira assepsia social.
Nesse sentido, formou-se uma concepo de que as anormalidades,
degenerescncia e outros desvios sociais s poderiam ser provenientes de traos que
os indivduos traziam em sua prpria constituio, significando que determinadas
origens seriam responsveis por determinado trao de personalidade. O que se
estabelecia, portanto, era que se certos comportamentos, principalmente os
considerados anormais, fossem decorrentes de determinadas origens; por mais que
as pessoas relutassem, elas estariam presas a certas predisposies inatas por
pertencerem a um tipo raciolgico qualquer.
As teorias raciolgicas, nos Estados Unidos, encontraram um solo frtil,
principalmente entre os militantes do movimento eugnico, proporcionando-lhes
argumentos para uma campanha discriminatria em relao imigrao,

324
Clayton E. Cramer, The Early Victorian Workhouse, in:
http://www.claytoncramer.com/Workhouses.pdf.
- 185 -
favorecendo a admisso de pessoas com descendncia nrdica e criando barreiras
legais e procedimentais entrada de pessoas consideradas eugenicamente inferioras;
alm de promoverem campanhas profilticas com o intuito de eliminar o que eles
consideravam o problema do negro na constituio da raa americana.
325

Contudo, no territrio americano, antes, porm, do movimento eugnico
influenciar uma srie de instituies, hospitais psiquitricos e prticas clnicas de
mdicos espalhados por asilos e reformatrios por vrias partes dos Estados Unidos,
as primeiras medidas visando controlar a proliferao dos indivduos considerados
degenerados surgiram de prticas mdicas que, pela esterilizao involuntria em
indivduos recolhidos em reformatrios, procuraram impedir que o germeplasma
defeituoso fosse transmitido para as prximas geraes. Por exemplo, em 1893, o
Dr. Harry Clay Sharp, mdico do reformatrio de Indiana, comeou a realizar
castraes nos prisioneiros com o propsitos higinicos e para impedir a transmisso
das caractersticas inatas que levaram o indivduo ao crime.
326
Comeava uma
intensa campanha, mesmo que restrita a aes individuais de mdicos, para a
legalizao da vasectomia como medida teraputica com o propsito tanto de
combate criminalidade quanto para o melhoramento da raa. No final do sculo
XIX, a preocupao com o suicdio da raa estava, por assim dizer, no ar:

In the late 19th century, rising populations in prisons and
institutions for the feeble-minded or paupers led to the public perception

325
Ver o panfleto publicado por John Pepper na Workers Library Publishers, New York, 1928. in:
http://www.marxisthistory.org/history/usa/parties/cpusa/1928/nomonth/0000-pepper-negroproblems.pdf
326
Elof A. Carlson, The Unfit, p. 207, 208, 224.
- 186 -
of a degeneration in society that relentlessly would lead to race
suicide. The socially inadequate were considered to include [2]: (i) the
mentally diseased, e.g. maniacs and schizophrenics; (ii) the dependant
members of society, e.g. the deaf, deformed and blind; (iii) the
delinquents, such as the wayward and criminals; (iv) the mentally
deficient, e.g. the morons and idiots; (v) the degenerates, e.g. sadists and
drug habitus; and (vi) the infectious, such as those with tuberculosis,
the syphilitics and lepers.
327



Posteriormente, do controle da ao criminosa, a aplicao de medidas de
controle reprodutivo, entre elas esterilizao involuntria, restrio matrimonial e
segregao forada, ampliaram-se com o firme propsito de controlar a reproduo
de todos os indivduos que pudessem apresentar algum sinal de degenerescncia.
Para este propsito, uma massa de indivduos, em sua maioria a populao
empobrecida e analfabeta de regies com srios problemas sociais e econmicos, foi
sistematicamente recolhida em asilos, reformatrios e hospitais psiquitricos e
submetida a procedimentos de esterilizao com finalidades eugnicas. Em 1906, o
Dr. Harry Clay Sharp j contabilizava por volta de 176 vasectomias como soluo
para impedir a proliferao de caractersticas inatas perniciosas.
328

As prticas mdicas em curso nos reformatrios, no incio do sculo XX,
ressentiam-se da falta de dispositivos legais que proporcionassem condies para
que as suas aes fossem estendidas como uma ampla campanha de reforma social.
E, assim, vrias propostas de legislao, procurando regulamentar o controle

327
M. J. Drake, I. W. Mills and D. Cranston, On the chequered history of vasectomy, p. 475.
328
Elof A. Carlson, The Unfit, p. 220.
- 187 -
reprodutivo dos indivduos considerados inaptos, foram introduzidas para apreciao
nas assemblias de vrios Estados estadunidenses.
329

Com as campanhas por uma legislao acerca da esterilizao compulsria,
criou-se uma das principais metas das organizaes eugnicas ao longo das dcadas
de vinte e de trinta, isto , impedir a proliferao dos considerados eugenicamente
inaptos.
330

Em um primeiro momento houve fortes resistncias promulgao de leis
para a esterilizao compulsria; no havia entre a populao estadunidense, por
assim dizer, um sentimento pblico favorvel esterilizao. A defesa acalorada de
uma legislao favorvel ao controle reprodutivo estava a cargo de um pequeno
grupo de entusiastas, uma pequena parte da comunidade cientfica e alguns
representantes da elite econmica. Os catlicos, por exemplo, eram contra as
propostas eugnicas por entenderem que o controle reprodutivo era um ato contra
Deus e Sua ordem para que os seres humanos crescessem e se multiplicassem.
331

No entanto, os defensores da reproduo eugenicamente orientada no
estavam preocupados com a opinio daqueles que pretendiam submeter aos seus
procedimentos cirrgicos. Suas assertivas eram direcionadas, prioritariamente, aos
envolvidos com as prticas mdicas e cientficas; com relao elite, consideravam
que as resistncias seriam superadas quando os seus propsitos higinicos fossem
devidamente compreendidos, faltava-lhes, portanto, uma educao eugnica. Em

329
Steven Selden, Inheriting Shame: The history of eugenics and racism in America, p 92-93.
330
Idem, ibidem, p 92-93.
331
Daniel Kevles, In the name of eugenics, p. 119.
- 188 -
1911, Charles B. Davenport (1866-1944) publicou o livro Heredity in relation to
eugenics, com uma estrutura propagandstica, articulando argumentos biolgicos,
discriminao racial e o iderio eugnico, iniciava um movimento para que a
eugenia se incorporasse formao educacional do povo estadunidense.
332

Espalhados por vrios departamentos acadmicos de biologia, zoologia,
cincias sociais, psicologia e antropologia, os eugenistas influenciaram currculos
acadmicos, colgios, universidades, com participao ativa na reforma educacional
estadunidense nas primeiras dcadas do sculo XX.
333
De acordo com Alan
Stoskepf:

Eugenics was a common feature in college curricula.
Universities "offering courses in eugenics increased from 44 in 1914 to
376 in 1928." A recent analysis of 41 high school biology textbooks
used through the 1940s revealed that nearly 90% of them had sections
on eugenics. Major figures in education were attracted to eugenics and
wrote books for teachers and the general public. Eugenics became a top-
down model of "education reform" for these educators. A cadre of
university experts trained in the latest testing methods and embracing
eugenic principles believed they could make schooling a more efficient
enterprise. Schools would be the place where students both learned
basic eugenic principles and also were tracked into their future roles as
dictated by their biological worth.
334


Nas primeiras dcadas do sculo XX, as principais universidades
estadunidenses ofereciam cursos regulares ou introduziram a temtica eugnica em

332
Ann Gibson Winfield , Eugenics and Education: Implications of Ideology, Memory, and History for
Education in the United States, p. 144.
333
Steve Selden, Eugenics popularization, in:
http://www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/essay6text.html.
334
Alan Stoskepf, The forgotten history of eugenics, rethinking schools, vol. 13. n 3. spring 1998/1999.
- 189 -
seus currculos. Harvard, Princeton, Yale, Norhwestern, Chicago, entre outras
universidades e vrios colgios ofereciam cursos de formao eugnica ou tinham a
eugenia como matria de estudo; em 1914, quarenta e quatro importantes
instituies acadmicas ofereciam instrues eugnicas.
335

O fato dos adeptos do movimento eugnico se encontrarem espalhados por
vrios departamentos acadmicos, possibilitava que o iderio eugnico fosse
apresentado como o resultado dos esforos conjugados do que existia de mais
avanado em cincia para o melhoramento da raa humana. Nesse sentido, para os
eugenistas, a eugenia conjugaria reas diversas como a biologia, a medicina e as
cincias sociais com o firme propsito de, atravs do controle reprodutivo dos
indivduos considerados eugenicamente inferiores, fazer surgir uma nova sociedade,
livre dos traos degenerantes. Ann Gibson Winfield, em sua tese de doutorado,
Eugenics and Education Implications of ideology, memory, and history for
education in the United States, diz o seguinte da apresentao do iderio eugnico
como slidos princpios cientficos:

Eugenic ideology was an integral part of many of the educational
reform movements of the 1910s and 1920s and guided innovations in
teacher training, curriculum development, school organization, and
especially testing. During this period, the first Intelligence Quotient

tests
were being developed and tested on World War I recruits, a fact that had
significant ramifications for education, immigration, and the formation of
attitudes about ability (Lemann 1999). Testing offered a 'scientific'
legitimacy that began to permeate the fields of both education and

335
Black, E. A guerra contra os fracos, p. 145-146; Alan Stoskepf, The forgotten history of eugenics,
rethinking schools, vol. 13. n 3. spring 1998/1999; Steven Selden, Inheriting Shame: The history of
eugenics and racism in America, p 63-70.
- 190 -
psychology. Other trends in education such as the measurement of ability,
the provision of special services for the gifted, vocational education, and
the attachment of the notion of standards to test scores can be traced back
to the period of time that had as its intellectual foundation a deeply rooted
belief in innate inequalities that must be addressed by schools (Bobbitt
1918; Popenoe 1924; Curti 1959; Cremin 1961).
336



A educao eugnica visava divulgar, entre a populao estadunidense, a
idia de que as condies ambientais ou sociais decorreriam da manifestao de
traos biolgicos que os seres humanos transmitiam de gerao a gerao. Para os
propsitos eugnicos, como a causa de todas as mazelas individuais e sociais se
encontrava na prpria constituio biolgica dos indivduos, somente a reproduo
eugenicamente orientada que poderia melhorar a espcie humana. E, assim, as
primeiras medidas foram no sentido de impedir que os indivduos portadores do
germeplasma defeituoso pudessem se reproduzir. A segregao e a esterilizao
foram as primeiras prticas defendidas pelos eugenistas como soluo para questes
que envolviam desde problemas de conformao fsica, como paralisia e cegueira,
passando por distrbios psicolgicos e neurolgicos, como manias e epilepsia,
chegando at a questes sociais, como a delinqncia e a misria.
337
Desta maneira,
nos Estados Unidos, formou-se um modelo de eugenia orientado por prticas que
buscavam identificar, selecionar, separar e intervir sobre a capacidade reprodutiva
de certos tipos humanos.

336
Ann Gibson Winfield, Eugenics and education Implications of ideology, memory, and history for
education in the United States, p. 11.
337
Paul Popenoe, The Progress of Eugenic Sterilization, in:
http://www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/static/images/2287.html.
- 191 -
Para melhorar a espcie humana, o modelo estadunidense de eugenia, que se
tornou referncia para o desenvolvimento da eugenia no mundo todo, defendia uma
espcie de eugenia construtiva, em que medidas preventivas, negativas e positivas
contribuiriam para a diminuio reprodutiva dos indesejveis e o aumento
reprodutivo dos eugenicamente superiores. O controle reprodutivo seria, portanto, o
modo pelo qual se poderia desenvolver uma fecundidade diferenciada tanto entre
tipos humanos quanto entre grupos humanos; em um primeiro momento, entre
grupos raciais, em outro, entre populaes.
338

Desta maneira, para se controlar a reproduo humana, abriam-se duas
frentes de trabalho. Uma frente destinada segregao, controle e esterilizao dos
indivduos considerados inaptos para a procriao; e, outra, direcionada orientao
e ao estmulo reprodutivo dos considerados eugenicamente superiores, promovendo
encontros, relacionamentos, matrimnios e concursos.
339

Neste contexto, no ano de 1908, a ativista Mary DeGarmo e o pediatra Dr.
Jacob Bodenheimer produziram um conjunto de dados fsicos, mentais e
antropomtricos que serviram de referncia bioestatstica para a escolha, em
concursos, de bebs que representariam o que haveria de melhor em termos de
traos eugnicos. Preocupados com a defasagem reprodutiva entre a populao
branca de origem anglo-saxnica e a populao de outras origens, entre eles negros e
miscigenados, os concursos batizados de Better Bebies pretendiam ser uma

338
Mary D. Lagerwey, Nursing, social contexts, and ideology in the early United States birth control
movement, p. 252.
339
Steven Selden, Inheriting Shame: the story of eugenics and racism in America, p. 30-34.
- 192 -
orientao para a formao de uma nova composio familiar baseada nos princpios
eugnicos.
340

Assinados por DeGarmo e pelo Dr. Bodenheimer, eram oferecidos
certificados que atestavam a pureza racial dos ganhadores, como modelos
prototpicos da sociedade americana do futuro. A mesma metodologia foi utilizada
posteriormente pela Race Betterment Society, em 1928, na Terceira Conferncia
para o Melhoramento da Raa em Battle Creek, Michigan, para se escolher alm do
melhor beb, tambm a famlia representativa do iderio eugnico.
341
A seqncia
de fotos abaixo pode nos dar uma idia ilustrativa dos esforos eugnicos
342
:











340
Steven Selden, Transforming Better Babies into Fitter Families: Archival Resources and the History of
the American Eugenics Movement, 1908-1930, p. 207.
341
Idem, ibidem, p. 218-221.
342
As fotos podem ser encontradas em http://www.eugenicsarchive.org. Tambm com referncia: Seven
Selden, Transforming Better Babies into Fitter Families: Archival Resources and the History of the
American Eugenics Movement, 1908-1930

Prize-Winning Baby, Better Babies
Contest, Louisiana State Fair,
Shreveport, 1908 (Hoskins Library,
University of Tennessee, Knoxville)

- 193 -























Mrs. Mary DeGarmo, Nurse Bubenzer, and
Dr. Jacob Bodenheimer
Collecting Anthropometric Data, Better
Babies Contest, Louisiana State Fair,
Shreveport, 1913 (Hoskins Library,
University of Tennessee, Knoxville)

Womans Home Companion Better Babies Award, Better Babies Contest, Louisiana State
Fair, Shreveport, 1913 (Hoskins Library, University of Tennessee, Knoxville)
- 194 -






















Winning Couple, Fitter Families
Contest, Texas State Fair, 1925
(American Philosophical Society)


Winning Family, Georgia
State Fair Fitter Families
Contest, Savannah,
Georgia, November 1924
(American Philosophical
Society)


Physical ExaminationTaking
of Pulse, Third Race
Betterment
Conference, 1928, Battle
Creek, Michigan


Highest Scoring Male
Child,
Third Race Betterment
Conference, 1928,
Battle Creek, Michigan

- 195 -
A qualidade racial das futuras geraes, atravs do controle reprodutivo dos
eugenicamente inaptos, tornou-se a preocupao central dos envolvidos com o
movimento eugnico. Para eles, o que estava em pauta era muito mais do que
medidas higinicas, e sim a constituio de uma nova composio racial da nao
americana. E, nesse sentido, fazia-se necessrio e urgente o controle reprodutivo
cientificamente orientado pelos princpios eugenistas. Na esfera pblica, no que diz
respeito ao debate sobre a necessidade do controle reprodutivo ou o controle da
natalidade, como tambm se referia a proposta eugnica, o embate social coube a
uma eugenista de primeira hora, que ficou mundialmente conhecida como
importante feminista e defensora do planejamento familiar, Margaret Sanger (1879-
1966).
343

Para fazer avanar a campanha eugenista, no somente em seus atos pblicos,
mas principalmente em seu livro The Pivot of Civilization(1922), Margaret
Sanger procurou defender o controle da natalidade como medida eugnica para o
aumento de filhos mais capazes e a diminuio de filhos incapazes. Em suas
prprias palavras:

Birth Control is thus the entering wedge for the educator. In
answering the needs of these thousands upon thousands of submerged
mothers, it is possible to use their interest as the foundation for
education in prophylaxis, hygiene and infant welfare. The potential
mother can then be shown that maternity need not be slavery but may be
the most effective avenue to selfdevelopment and selfrealization.
Upon this basis only may we improve the quality of the race.

343
Daniel Kevles, Un the name of eugenics, p. 52.
- 196 -
The lack of balance between the birthrate of the unfit and the
fit, admittedly the greatest present menace to the civilization, can
never be rectified by the inauguration of a cradle competition between
these two classes. The example of the inferior classes, the fertility of the
feebleminded, the mentally defective, the poverty stricken, should not
be held up for emulation to the mentally and physically fit, and therefore
less fertile, parents of the educated and welltodo classes. On the
contrary, the most urgent problem to day is how to limit and
discourage the overfertility of the mentally and physically defective.
Possibly drastic and Spartan methods may be forced upon American
society if it continues complacently to encourage the chance and chaotic
breeding that has resulted from our stupid, cruel sentimentalism.
344



Margaret Sanger foi uma crtica feroz das aes de caridade, entendia que
essas medidas impediam os efeitos da ao da seleo natural com respeito
eliminao dos incapazes, sua soluo era a mesma, em grau e medida, de outros
adeptos do movimento eugnico; isto , segregao e esterilizao dos defeituosos e
deficientes. A este programa de higiene social, Margaret Sanger acrescentava a
necessidade do controle da natalidade por parte de todos os indivduos, independente
da origem social, um ponto que a colocava em uma posio divergente com relao
a outras frentes do movimento eugnico que defendiam a reproduo diferenciada
como melhoramento da raa. Mas, em larga medida, Margaret Sanger
frequentemente se comportava como eugenista declarada, advogando a esterilizao
em massa dos deficientes, encarceramento em massa dos incapazes e medidas
restritivas imigrao. Em Woman and the New Race (1920), Margaret Sanger
conclamava:

344
Margaret Sanger, The Pivot of Civilization, p. 9.
- 197 -

If we are to develop in America a new race with a racial
soul, we must keep the birth rate within the scope of our ability to
understand as well as to educate. We must not encourage reproduction
beyond our capacity to assimilate our numbers so as to make the coming
generation into such physically fit, mentally capable, socially alert
individuals as are the ideal of a democracy.
345



As prticas dos eugenistas defensores do controle reprodutivo, ou do controle
da natalidade como Margaret Sanger, eram fundamentadas na pressuposio de que
os comportamentos considerados anti-sociais decorriam de disposies inatas
responsveis por formarem verdadeiras dinastias de degenerados. Defendia-se que
as reformas sociais multiplicariam os indivduos que traziam em seus corpos o
germe da criminalidade, da prostituio, de vrias doenas, do alcoolismo e da
debilidade mental. Para os defensores do que ficou conhecido como predisposio
inata, ou da hereditariedade do comportamento anti-social, o que deveria ser
colocado em prtica deveriam ser medidas que buscassem impedir a procriao e
proliferao dos degenerados. Pois, como nos mostra Carlson:

Long before Francis Galton introduced the term eugenics, there
was growing concern during the 18th and 19th centuries that degeneracy
was a major problem. The degeneracy might be physiology (caused by
masturbation, occupational, exposure, or alcoholism), moral (leading to
innate criminality) , mental (resulting in feeblemindedness or insanity), or
economic (in which the pauper lacked the ability to rise out of poverty).
()
346



345
Margaret Sanger, Woman and the New Race, Cap. III, in:
http://www.gutenberg.org/dirs/etext05/7wmnr10.txt.
346
Carlson, E. A.: The unfit: a history of a bad idea: 2001, p. 23.
- 198 -
A idia de que as condies existenciais dos indivduos decorreriam de
caractersticas comportamentais herdadas, fato que justificaria a fortuna do rico e a
condio miservel do pobre, era reforada pela existncia de relatos que davam
conta de geraes sucessivas, em uma nica famlia, de criminosos, viciados e
dbeis mentais. O que sugeria para os adeptos do movimento eugnico a idia da
necessidade de se registrar a linhagem familiar dos indivduos considerados
degenerados. Para tanto, foram organizados e trinados grupos responsveis pelos
registros familiares em vrias partes dos Estados Unidos, procurando organizar um
banco de dados suficientemente detalhado, pelos critrios eugnicos, para estudos da
hereditariedade dos traos comportamentais e para substanciar as medidas de
interveno eugnica, como ilustra o registro abaixo:
347












347
Material disponvel em: http://www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/static/images/293.html

- 199 -
Os pedigrees familiares, frutos do trabalho de campo das instituies
eugnicas, seguiam a tradio, incorporada nas anedotas populares, ilustrada pelo
dito popular de que quem sai aos seus no degenera; isto , no perde as
caractersticas de seus ancestrais.
No que diz respeito ao registro de linhagens de criminosos e degenerados, no
sentido de tentar provar a sua base hereditria, Lombroso talvez tenha sido o nome
de maior expresso na Europa.
348
Um de seus casos famosos o relato sobre
Motagre, que deu origem a nada mais nada menos do que 164 prostitutas, 142
mendigos, 76 criminosos totalizando 166 anos de priso, entre outros.
349
No entanto,
o caso de maior expresso e que chamou a ateno at mesmo de Lombroso foi o
dos Jukes; um estudo realizado nos Estados Unidos relatando a existncia de uma
linhagem familiar, originria do alto do Vale do Hudson, no Estado de Nova York,
proveniente da unio de dois indivduos deplorveis, uma tal de Ada Yalkes, nascida
em 1740, descrita como ladra e alcolatra, e Max Juke, descrito como devasso.
Entre os seus 709 descendentes contam 91 filhos ilegtimos; 230 casaram-se, 24
tiveram filhos bastardos antes do casamento, 13 depois; 124 prostitutas, 18 eram
estreis e 142 sifilticas; 18 proprietrios de casa de prostituio, 142 no tiveram
domiclio durante 734 anos, 64 totalizaram 79 anos de internao em hospitais e 76
passaram 115 anos de suas vidas na priso para expiar 115 crimes e delitos.
350


348
Darmon, P.: Mdicos e assassinos na Belle poque: 1991, p.35-65.
349
Idem, ibidem, p. 54.
350
Estabrook, A. H.: The Jukes in 1915: 1916; Kevles, D. J. : In the name of eugenics: 2001, p. 71; Paul,
D. B.: Controling Human Heredity: 1995, p. 43. Carlson, E. A.: The unfit: a history of a bad idea: 2001,
p. 168-170.
- 200 -
















Os moradores do Vale Hudson chamavam a ateno para questes que
tentavam demonstrar o que condies sociais pauprrimas poderiam fazer com os
seres humanos; bestializando-os e transformando-os, gradativamente, por geraes,
em criminosos.
351
As condies sociais produziriam comportamentos habituais que,
por um processo lamarckiano, as novas geraes herdariam. Pelo menos parece ter
sido esse o raciocnio que orientou o trabalho de Richard Dugdale (1841-1883) ao
produzir o primeiro e mais completo inventrio da linhagem familiar de um dos
representantes do Vale Hudson em seu livro, The Jukes: A Study in Crime,
Pauperism, Disease and Heredity (1877). Para Daine Paul:

Dugdales description was horrifying, but his message was
hopeful. He presumed that the Juke family had inherited a proclivity for

351
Carlson, E. A.: The unfit: a history of a bad idea: 2001, p. 163.

- 201 -
criminal behavior, but he also believed that a heredity tendency to crime
could be easily deflected. Dugdales optimism reflected assumptions
about the nature of both criminality and heredity. He was a convinced
Lamarckian, who believed that environment tends to produce habits
which may become hereditary if it should be sufficiently constant to
produced modification of cerebral tissue.
352


Com o advento do mendelismo, de modo caracterstico nos Estados Unidos, o
estudo realizado por Dugdale foi drasticamente invertido. De um alerta por aes
sociais com relao pobreza, os Jukes se transformaram no smbolo da
hereditariedade do crime, do vcio e da debilidade mental. Um dos primeiros a
distorcer o trabalho de Dugdale foi o reverendo Oscar McCulloch (1843-1891),
pastor da Igreja Congregada de Plymouth, em Indianpolis. McCulloch procurou
disseminar as suas prprias concepes sobre crime e hereditariedade em seus
sermes dominicais e, principalmente, em um estudo que realizou sobre a
genealogia de um grupo de famosos ladres e vagabundos de Indiana, chamado de
Tribo de Ishmael. Para McCulloch, os criminosos, os degenerados e os indigentes
eram, na verdade, parasitas sociais e, como tais, deveriam ser eliminados. Em 1891,
o Reverendo Oscar McCulloch se tornou presidente da National Conference of
Charities and Corrections, contribuindo assim para que conseguisse disseminar as
suas idias entre os funcionrios das instituies de caridade e das prises,
preparando o caminho, por assim dizer, para o avano posterior das instituies
eugnicas.
353


352
Paul, D. B.: Controlling Human Heredity, p. 43.
353
Carlson, E. A.: The unfit: 2001, p. 172-178.
- 202 -
Tanto a Tribo de Ishmael, quanto os Jukes, representavam casos tpicos
da continuidade de certas condies humanas por geraes, sugerindo a
hereditariedade de certos comportamentos. Contudo, a reconstruo genealgica de
comportamentos degenerantes oferecia elementos tanto para os defensores da
hereditariedade do crime, do vcio e da debilidade mental, quanto para os que
defendiam que esses comportamentos seriam produtos de condies scio-
econmicas pauprrimas.
354

Muito embora os defensores da eugenia estivessem convencidos
ideologicamente da superioridade do branco-nrdico sobre os demais, para no se
reduzirem a mera propaganda poltica, as concepes eugnicas careciam de dados
que comprovassem que as diferenas humanas no eram derivadas de condies
sociais diversas, mas, sim, provenientes de bases hereditrias. Assim, seguindo a
tradio dos Jukes e da Tribo de Ishmael, o psiclogo e diretor da Vineland
Training School for the Feeblemended Girls and Boys, em Vineland, New Jersey,
Henry Goddard (1866-1957), em um estudo sobre a hereditariedade da debilidade
mental, traou a ancestralidade de uma grande famlia que ele batizou de
Kallikaks em sua obra The Kallikak Family: A Study in the Heredity of Feeble-
Mindedness (1912). Goddard criou o nome da juno de duas palavras gregas, bem
(kalos) e mal (kakos), para exemplificar como de uma nica fonte, o patriarca
Martin Kallikak, originaram-se dois ramos familiares totalmente opostos.
355
De
acordo com Goddard, Martin Kallikak deu incio a dois ramos familiares; com a sua

354
Ver: Pauperism in the United States, pelo professor Richard T. Ely, da Johns Hopkins University.
355
Paul, D. B.: Controlling Human Heredity: 1995, p. 51.
- 203 -
mulher legtima e eugenicamente sem problemas, foi pai de uma linhagem ilustre de
descendentes americanos, mas, tambm protagonizou, em uma relao ilcita com
uma jovem dbil mental, o surgimento de uma raa de degenerados defeituosos. Em
suas palavras:

When Martin Sr., of the good family, was a boy of fifteen, his
father died, leaving him without parental care or oversight. Just before
attaining his majority, the young man joined one of the numerous
military companies that were formed to protect the country at the
beginning of the Revolution. At one of the taverns frequented by the
militia he met a feeble-minded girl by whom he became the father of a
feeble-minded son. This child was given, by its mother, the name of the
father in full, and thus has been handed down to posterity the father's
name and the mother's mental capacity. This illegitimate boy was
Martin Kallikak Jr., the great-great-grandfather of our Deborah, and
from him have come four hundred and eighty descendants. One hundred
and forty-three of these, we have conclusive proof, were or are feeble-
minded, while only forty-six have been found normal. The rest are
unknown or doubtful.
356


Com os Kallikaks, Goddard proporcionava, ao movimento eugnico, a
evidncia que faltava de que a degenerescncia obedecia ao princpio mendeliano,
visto que os cruzamentos proporcionaram o surgimento de duas linhagens
diferentes, marcando, assim, a idia da existncia de um trao gentico para a
debilidade mental e outro trao para a normalidade. Nas palavras de S. J. Gould:


356
Goddard, H.: The Kallikak Family: A Study in the Heredity of Feeble-Mindedness (1912): 1913, p. 19.
- 204 -
Goddard trabalhou em uma poca em que todo o mundo estava
entusiasmado pelo redescobrimento da obra de Mendel e pela
possibilidade de decifrar as bases da hereditariedade. (...) Os eugenistas
apropriaram-se com avidez dessa idia disparada, pois ela lhes permitia
afirmar que todos os traos indesejveis podiam derivar de genes
especficos, e podiam ser eliminados atravs da imposio de restrio
reproduo. (...) Goddard juntou-se essa voga passageira formulando
uma hiptese que, sem dvida, representa o non plus ultra da reificao
da inteligncia. Tentou descrever a linhagem dos deficientes mentais
internados em sua escola de Vineland, e chegou concluso de que a
debilidade mental era regida pelas leis mendelianas da hereditariedade.
Portanto, a deficincia mental devia ser algo delimitado, dependente de
um gene que, sem dvida, era recessivo na inteligncia normal. A
inteligncia normal, conclua Goddard, parece ser um carter
dominante, que se transmite de uma maneira realmente mendeliana.
357



Lanado em 1912, o livro de Goddard forneceu ao movimento eugnico muito
mais do que um caso tpico; primeiramente, firmou a convico de que o degenerado
era o resultado da permanncia de traos hereditrios, distribudos de acordo com as
regras de Mendel, e, segundo, chamou a ateno para a idia de que pessoas
aparentemente normais poderiam trazer consigo traos degenerescentes que
normalmente no se manifestariam por serem recessivos. Nesse sentido, o
levantamento e a anlise do pedigree familiar, por parte das instituies eugnicas,
ganhou, portanto, com a colaborao de Goddard, um procedimento metodolgico e
um fundamento epistmico, que seria, baseando-se em princpios mendelianos,
rastrear a ocorrncia de traos degenerantes em uma linhagem familiar, e, assim,
criar meios para que eles no se disseminassem na populao.

357
Gould, S. J.: A Falsa Medida do Homem, p. 166-167.
- 205 -
O caso Kallikaks tambm proporcionou a Goddard e ao movimento eugnico
um indicador de que a capacidade intelectual dos indivduos estava envolvida
diretamente no tipo de comportamento observado. Ademais, muitos indivduos
poderiam carregar consigo o trao da degenerescncia e no manifestar o
comportamento, o que sugeria a recessividade de certos traos responsveis por
certos tipos de comportamento. Nesse sentido, alm de oferecer fundamentos
epistmicos para o trabalho de campo dos eugenistas, os estudos de Goddard
tambm proporcionaram traar uma relao ntima entre o comportamento
degenerescente e a inteligncia.













In: www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/static/images/291.html
- 206 -
Goddard ansiava desesperadamente por uma ferramenta que pudesse indicar,
na populao, quem traria consigo as marcas da degenerescncia. Assim,
proporcionando um avano com relao ao mtodo de levantamento de pedigree,
que exigia um longo trabalho de campo para se levantar, muitas vezes de modo
impreciso, a linhagem familiar dos indivduos, Goddard formulou uma verso do
teste de inteligncia do psiclogo francs Alfred Binet para fins eugenistas.
358

O psiclogo francs Alfred Binet e o mdico Theodor Simon, a pedido do
Ministrio de Educao da Frana, elaboraram uma srie de trinta questes de
dificuldade progressiva procurando determinar o nvel mental do estudante.
359
No
entanto, nas mos de Goddard, os testes mentais se transformaram em um mtodo
objetivo de identificao e classificao dos portadores de traos genticos que
deveriam ser eliminados, em sua expresso, os morons.
360
As adaptaes feitas por
Goddard foram marcantes e significaram uma descaracterizao dos propsitos para
os quais os testes foram formulados. Como diz S. J. Gould:

Goddard foi o primeiro divulgador da escala de Binet nos Estados
Unidos. Traduziu os artigos de Binet para o ingls, aplicou seus testes e
foi um decidido partidrio de sua utilizao geral. Concordava com Binet
que os testes funcionavam melhor na deteco dos indivduos situados
um pouco baixo do nvel normal, ou seja, os dbeis mentais, os que ele
acabara de denominar morons. Mas a semelhana entre Binet e Goddard
pra a. O primeiro negou-se a definir os resultados de seus testes como
inteligncia, e a finalidade de seus estudos era a identificao de
indivduos que necessitavam de ajuda. O segundo estava persuadido de

358
Joelh Spring, Psychologists and the War: The Meaning of Intelligence in the Alpha and Beta Tests, p.
6-7.
359
Steven Selden, Inheriting Shame: The history of eugenics and racism in America, p. 95-6.
360
Doll, Edgar A.: H. H. Goddard and the Heredity Moron: 1957.
- 207 -
que esses testes proporcionavam a medida de uma identidade
independente e inata. Seu objetivo era identificar indivduos deficientes
para impor-lhes limites, segreg-los e reduzir a sua procriao, evitando
assim a posterior deteriorao da estirpe americana, ameaada
externamente pela imigrao e interiormente pela prolfera reproduo
dos dbeis mentais.
361




Calcular a inteligncia dos indivduos sempre foi um grande sonho dos
eugenistas; Galton, com seu laboratrio de antropometria, estabeleceu o que foi o
primeiro centro de teste de inteligncia, medindo o tempo de respostas para exames
auditivos, tteis e visuais.
362
Em 1890, o psiclogo James Cattell, procurou
aprimorar os testes de Galton e criou uma srie com cinqenta testes que chamou de
Testes Mentais e Medidas. Seguindo os passos de Galton, estes testes mediam
muito mais reaes fisiolgicas e, no propriamente, algo que pudesse ser descrito
como inteligncia.
363

Os testes Binet-Simon, como ficaram conhecidos, no representavam um
nmero fixo a descrever uma identidade mensurvel que poderia ser denominada de
inteligncia. Os testes foram elaborados visando orientar medidas compensatrias
com o intuito de elevar o nvel de inteligncia dos alunos, eles simplesmente
indicavam o nvel em que se encontrava uma pessoa em um determinado momento,
significando com isso que se as condies e os parmetros se alterassem, haveria
alterao no desempenho do indivduo. Alguns anos aps a publicao dos testes

361
Idem, ibidem, p. 163.
362
Ver: Galton, Francis: On Recent Designs for Anthropometric Instruments: 1887; Tambm: Fancher,
Raymond: Biographical Origins of Francis Galtons psychology: 1983.
363
Torrance, Harry: The Origens and Development of Mental Testing in England and the United States:
1981.
- 208 -
Binet-Simon, em 1908, Binet reviu os testes e introduziu a idia de que existiria uma
relao entre o nvel de dificuldade das questes e a idade mnima em que a criana
deveria estar para realizar as tarefas. A diferena entre a idade que a criana deveria
estar e a idade cronolgica indicaria, em linhas gerais, o seu nvel de inteligncia
geral.
364

Contudo, o nvel de inteligncia geral poderia significar no exatamente a
idade mental em que se encontrava uma criana, mas, sim, poderia sugerir a prpria
idade mental da criana. O psiclogo alemo William Stern, percebendo esta sutil,
mas profunda diferena, em 1912, introduziu a idia de que se deveria dividir a
idade mental pela idade cronolgica e, assim, ter-se-ia como resultado um
coeficiente de inteligncia, criando assim o que viria a ser o Q.I., (quociente de
inteligncia), transformando a inteligncia em algo detectvel e mensurvel.
365

Os eugenistas logo perceberam a importncia dos testes de inteligncia como
um instrumento identificador de traos degenerescentes, marcados indelevelmente
pela debilidade mental. Os testes de Goddard e o seu novo termo, moron, utilizados
para descrever os indivduos considerados intelectualmente estpidos ou idiotas,
rapidamente se espalharam por instituies educacionais, prises e casas de
custdias, servindo largamente como instrumentos de trabalho de campo das
instituies eugnicas. Outras verses dos testes de inteligncia seguiram a de
Goddard, como a do psiclogo de Harvard, Robert Yerkes (1876-1956), presidente
da Associao Americana de Psicologia, e a de Lewis Terman (1877-1956), da

364
Idem, ibidem.
365
Gould, S. J.: A Falsa Medida do Homem, p. 152-153.
- 209 -
Stanford University, tambm participantes ativos de vrias instituies eugnicas.
Terman, em 1916, a partir de uma reviso que tinha feito dos testes de Binet,
chamado de Stanford, mais tarde eternizado como Stanford-Binet, estava envolvido
com a idia de que, para efeitos prticos, seria necessrio que existisse um nmero
que pudesse facilmente identificar os indivduos normais, os limtrofes e os morons.
Utilizando a escala Stanford-Binet, Terman sugeriu que a idade mental fosse
dividida pela idade cronolgica e o resultado multiplicado por 100, os valores que se
encontrassem abaixo de 70 pontos da escala classificariam os indivduos como
morons, um nmero que os condenaria, pelos pressupostos eugnicos,
esterilizao. Para Terman:

Thus far intelligence tests have found their chief application in
the identification and grading of the feeble-minded. Their value for this
purpose is twofold. In the first place, it is necessary to ascertain the
degree of defect before it is possible to decide intelligently upon either
the content or the method of instruction suited to the training of the
backward child. In the second place, intelligence tests are rapidly
extending our conception of "feeble-mindedness" to include milder
degrees of defect than have generally been associated with this term.
The earlier methods of diagnosis caused a majority of the higher grade
defectives to be overlooked. Previous to the development of
psychological methods the low-grade moron was about as high a type of
defective as most physicians or even psychologists were able to identify
as feeble-minded.
366



366
Terman, L.: The Uses of Intelligence Tests: 1916.
- 210 -
Os testes de Q. I. vinham ao encontro das pretenses eugnicas por
conceberem a inteligncia enquanto uma identidade, ou uma caracterstica, que,
enquanto um trao hereditrio, poderia ser identificada e classificada em uma escala
de pontos.
367
A idia de que a inteligncia teria bases hereditrias no era uma idia
nova para os eugenistas, Francis Galton, em Hereditary Genius (1892), j tinha
procurado estabelecer a base hereditria da inteligncia a partir da recorrncia da
genialidade em um dado ramo familiar. O que existia de novo, para os eugenistas,
era que os testes se apresentavam como um mtodo, supostamente objetivo, para se
identificar, nos indivduos, o trao responsvel pela degenerescncia
comportamental. E, assim, conseqentemente, segregando-os e esterilizando-os
poderiam impedir a ocorrncia e a proliferao do mal hereditrio. Para isso, seria
necessrio legitimar socialmente as prticas de controle reprodutivo daqueles que
poderiam contaminar a sociedade com traos degenerantes. O controle reprodutivo
destes indivduos, atravs da esterilizao, configurava-se no objetivo a ser
alcanado por aqueles que imaginavam estar contribuindo para a formao de uma
raa humana melhorada geneticamente. Para Sofar e Kaldjian:

Various eugenics associations were founded in the United
States in the early decades of the 20
th
century, and efforts to establish a
national organization culminated in the foundation of the American
Eugenics Society in 1923. In 1934, Leon Whitney, executive secretary
of the American Eugenics Society, published The Case for Sterilization.
He believed that it was the states responsibility to weed out defective
persons from society, just as a farmer would clear a field. He contended

367
Para ver o desenvolvimento da noo de reificao da inteligncia atravs dos testes de Q.I., ver: Gould, S.
J.: A Falsa Medida do Homem, p. 149-244.
- 211 -
that the question of eugenics was purely scientific, not ethical, and
believed that scientists would respect individual rights and make
rational and fair decisions about who should be sterilized.
368


Para os eugenistas no havia dvidas com relao aos mtodos de controle
reprodutivo, faltava, apenas, uma legislao que desse respaldo legal s prticas
eugnicas. Com esse propsito, comeou-se a arquitetar uma srie de medidas com a
finalidade de buscar amparo legal s prticas de esterilizao, que em muitos casos
j vinham sendo executadas por mdicos eugenistas em vrias instituies de
deficientes mentais e prises.
369
Vrios Estados legislaram sobre a esterilizao dos
considerados socialmente inaptos, contudo, o caso modelo das investidas eugnicas
para legalizao da esterilizao involuntria, foi o de uma pobre menina da
Virgnia, chamada Carrie Buck.
370









368
Andr N. Sofair, MD, MPH, & Lauris C. Kaldjian, MD: Eugenic Sterilization and a Qualified Nazi
Analogy: The United States and Germany, 19301945, p, 314.
369
Reilly, P. R.: Involuntary Sterilization in the United States: a surgical solution, p. 155.
370
Conforme: Berson, M. J. & Cruz, B.: Eugenics Past and Present Remembering Buck v. Bell: 2001;
Cynkar, R. J.: Buck v. Bell: Felt Necessities v. Fundamental Values: 1981. Paul, D. B.: Controlling
Human Heredity, p. 62, 83, 129. Carlson, E. A.: The unfit: a history of a bad idea, p. 250-262.


Carrie and Emma Buck at the Virginia Colony for Epileptics and Feebleminded, taken by A.H. Estabrook
In: www.eugenicsarchive.org/eugenics/view_image.pl?id=1287

- 212 -
A me de Carrie Buck, Emma, tinha sido considerada pelo Estado da Virgnia
como dbil mental e, incapaz de gerir sua prpria vida, foi recolhida na Colnia para
Epilticos e Deficientes Mentais, onde ficou internada at o fim de sua vida. Sua
pequena filha Carrie, com apenas trs anos de idade, foi acolhida e criada pela
famlia do oficial de justia de Charlottesville, J. T. Dobbs. Ao longo dos anos,
Carrie nunca apresentou quaisquer sinais de deficincia, seu desempenho escolar era
considerado muito bom. Quando estava no sexto ano escolar, os Dobbs tiraram-na
da escola para que ela se dedicasse exclusivamente aos afazeres domsticos. Sem
rebeldia, Carrie era geralmente emprestada pelos Dobbs para servios gerais nas
casas dos vizinhos. E assim, como uma boa menina, viveu no lar dos Dobbs,
servindo-os nas mais variadas tarefas at o vero de 1923, quando, com dezessete
anos de idade, Carrie Buck foi descoberta grvida. Questionada sobre o que tinha
acontecido, Carrie disse que tinha sido obrigada por um sobrinho dos Dobbs, que
tinha prometido se casar com ela. Sem dar ouvidos s explicaes da menina, os
Dobbs acusaram-na de ser a nica responsvel e, com um requerimento de
internao, encaminharam-na ao juiz Shackleford, alegando que se tratava de uma
jovem dbil mental e epilptica. Ao avaliar o caso de Carrie Buck, o juiz
Shackleford, no teve dvidas em conden-la. Carrie foi admitida na Colnia para
Epilticos e Deficientes Mentais no dia 4 de junho de 1924; alguns dias depois, em
17 de junho de 1924, entrava em vigor, no Estado da Virgnia, a Lei de Esterilizao
- 213 -
com propsitos eugenistas. Os dirigentes da Colnia viram que Carrie Buck poderia
ser um excelente caso-teste para a recm promulgada lei de esterilizao.
371

O superintendente da Colnia, doutor Albert Priddy, defensor ardoroso da
esterilizao eugenista e um dos colaboradores da Lei de Esterilizao Estadual, foi
quem formalizou o processo contra Carrie Buck. Carrie teve como representante o
advogado Irving Whitehead, um dos fundadores da Colnia e eugenista convicto.
Defensor da esterilizao, Whitehead se mostrou um defensor incansvel de Carrie
Buck, explorando todos os detalhes possveis, de apelaes em apelaes, conseguiu
levar o caso at a Suprema Corte. No incio do processo, enquanto aguardava a
deciso do juiz, Priddy morreu de um cncer no sistema linftico, seu assistente, J.
H. Bell, o substituiu, e o caso passou para a histria como Buck v. Bell.
372

Trs geraes de imbecis so suficientes. Com esta frase, o juiz Oliver
Wendell Holmes concluiu o seu arrazoado ao proferir a sentena no dia 2 de maio de
1927; e, na manh de 19 de outubro de 1927, sob a autoridade do Ato da
Assemblia, Carrie Buck foi esterilizada. Nas palavras do juiz Homes:

The judgment finds the facts that have been recited and that
Carrie Buck 'is the probable potential parent of socially inadequate
offspring, likewise afflicted, that she may be sexually sterilized without
detriment to her general health and that her welfare and that of society
will be promoted by her sterilization,' and thereupon makes the order. In
view of the general declarations of the Legislature and the specific

371
Ver: Carrie Buck, Virginias test case in:
http://www.healthsystem.virginia.edu/internet/library/historical/eugenics/3-buckvbell.cfm;
Berns, W.: Buck v. Bell: Due Process of Law?; Berson, M. J. & Cruz, B.: Eugenics Past and Present:
Remembering Buck v. Bell; Cynkar, R.: Buck v. Bell: Felt necessities v. fundamental values?.
372
Idem, ibidem.
- 214 -
findings of the Court obviously we cannot say as matter of law that the
grounds do not exist, and if they exist they justify the result. We have
seen more than once that the public welfare may call upon the best
citizens for their lives. It would be strange if it could not call upon those
who already sap the strength of the State for these lesser sacrifices, often
not felt to be such by those concerned, in order to prevent our being
swamped with incompetence. It is better for all the world, if instead of
waiting to execute degenerate offspring for crime, or to let them starve
for their imbecility, society can prevent those who are manifestly unfit
from continuing their kind. The principle that sustains compulsory
vaccination is broad enough to cover cutting the Fallopian tubes.
Jacobson v. Massachusetts, 197 U.S. 11 , 25 S. Ct. 358, 3 Ann. Cas. 765.
Three generations of imbeciles are enough.
373



Depois de pronunciada a sentena no caso Buck v. Bell, as esterilizaes
aumentaram vertiginosamente nos Estados Unidos. Entre 1907 e 1962, 30 Estados
tinham algum tipo de programa de esterilizao eugnica; neste perodo foram
realizadas por volta de 60.000 intervenes cirrgicas sancionadas legalmente.
374

Para Philip Reilly:

The triumph of eugenics sterilization programs in the United
States during the 1930s influenced other nations. Canada, Germany,
Sweden, Norway, Finland, France, and Japan enacted sterilization laws.
In England, sterilization was ultimately rejected, but in Germany the
Nazis sterilized more than 50.000 unfit persons within one year after
enacting a eugenics law.
375



373
U. S. Supreme Court. Buck v. Bell, 274, U. S. 200 (1927), Argued April 22, 1927, Decided May 2,
1927. In: http://supreme.justia.com/us/274/200/.
374
Reilly, Philip. R.: Involuntary Sterilization in the United States: A Surgical Solution, p. 161.
375
Idem, ibidem, p. 162.
- 215 -
Nos anos trinta, a eugenia tinha atingido o seu grau mais alto de sofisticao.
Estava solidamente organizada institucionalmente, contava com vrios rgos de
pesquisa trabalhando sob a orientao eugnica, tinha constitudo um arsenal de
procedimentos e mtodos de classificao e identificao dos eugenicamente inaptos
e conseguiu estabelecer um aparato jurdico que lhe permitia impor,
involuntariamente, o controle reprodutivo com o propsito de criar uma raa
humana eugenicamente perfeita. Um propsito que ganhou materialidade com o que
foi produzido pelas instituies eugnicas alems durante o regime nazista de Adolf
Hitler.
No entanto, a criao de uma raa pura e perfeita, emblematizado no sonho
megalomanaco nazista, criou para os defensores das medidas eugnicas, ao longo
dos anos quarenta, dificuldades no somente operacionais como tambm tericas
que levaram a um retraimento do movimento eugenista. Todavia, mesmo com a
popularidade em queda, esterilizaes profilticas continuaram sendo executadas ao
longo dos anos cinqenta, sessenta e setenta; momento em que foram
paulatinamente eliminadas da legislao da maioria dos Estados nos Estados
Unidos.
376
O que no impediu que os procedimentos continuassem sendo realizados
por outros meios; como, por exemplo, aes federais de sade pblica.
377
Mas esta
j uma outra histria, por demais complexa para caber nos limites deste nosso
trabalho.

376
Philip R. Reilly, Involuntary Sterilization in the United States: A Surgical Solution, p. 166.
377
E. Black, A Guerra contra os fracos, p. 632. Julie Sullivan, State will admit sterilization past, in:
http://www.open.org/~people1/eugenics/eugenics_article_6.htm.
- 216 -











- 217 -
CAPTULO IV

FORMAO, DESENVOLVIMENTO E TRANSFORMAO DA
EUGENIA COMO CAMPO DE PRODUO DE
SABER E PRTICAS CIENTFICAS.


Desde o seu incio, a proposta galtoniana da formao de um campo de
produo de conhecimento cientfico sobre o melhoramento das especificidades
genticas humanas se desenvolveu pelo estabelecimento de instituies em torno das
quais se estruturaram tanto prticas ou procedimentos laboratoriais, quanto a
propositura de medidas sociais que buscassem corrigir a proliferao do
germeplasma defeituoso.
Nos Estados Unidos o movimento eugnico aprofundou consideravelmente
esta caracterstica, criando uma sofisticada rede institucional, que procurava
congregar um conjunto de aes institucionais e prticas laboratoriais para fazer
avanar medidas de polticas pblicas com o propsito de intervir sobre a
capacidade reprodutiva dos indivduos, portadores de caractersticas consideradas
disgnicas, atravs, principalmente, do controle, da segregao e da esterilizao.
Para tanto, neste captulo, procuremos articular como se deu a estruturao
poltico-institucional do modelo estadunidense de eugenia. Com o propsito de
- 218 -
demonstrar o processo pelo qual pressupostos tericas, prticas laboratoriais e
institucionais, bem como aes de respeitados cientistas e departamentos
universitrios procuraram contribuir para a melhoria gentica da espcie humana
atravs do controle eugenicamente orientado da reproduo.
Ademais, ao conceber a eugenia como uma cincia de melhoramento racial,
soava como perfeitamente natural, aos defensores do modelo estadunidense de
eugenia, que as propostas eugnicas se estendessem para alm das fronteiras
americanas. Caando o eugenicamente inapto onde que ele se encontrasse. Assim,
atravs da organizao no somente de congressos internacionais, mas
principalmente de organizaes internacionais representativas do iderio eugnico,
desenvolveu-se, por parte principalmente dos defensores do modelo estadunidense
de eugenia, uma articulao poltico-institucional procurando organizar as aes
eugnicas em um nvel internacional. Proporcionando, com isso, o surgimento de
um cenrio de embate internacional entre formas diferenciadas de compreender
quais deveriam ser a propositura de medidas eugnicas. O que revelava a
coexistncia de vrios modelos tericos de eugenia, caracterizada por defensores de
uma proposta terica neolamarckiana, o que era representado por um modelo francs
de eugenia, de defensores de posies neodarwinianas, de modo particular os
biometristas ingleses, e defensores de um modelo terico mendeliano, posio
defendida pelos eugenistas estadunidenses.
Portanto, muito embora reconheamos que o modelo estadunidense de
eugenia o que serviu ou pretendeu-se, de modo geral, se constituir como modelo
- 219 -
de referncia para o estabelecimento de prticas eugnicas mundo afora,
pretendemos tambm estender a nossa anlise e incluir as inter-relaes efetuadas
pelo desenvolvimento da eugenia em outras condies diferentes das do modelo
estadunidense. Nesse sentido, procuraremos, em linhas gerais, retratar as principais
questes do desenvolvimento da eugenia na Frana, enquanto a formao de um
modelo neolamarckiano de eugenia; tambm as condies para a criao de um
grande laboratrio social eugnico posto em prtica na Alemanha Nazista, em
estreita sintonia com o modelo estadunidense de eugenia; e, as questes envolvidas
em relao ao que era considerado um grande exemplo de ambiente social
disgnico, no desenvolvimento da eugenia no Brasil, onde se deu a formao de um
cenrio terico em que se percebe ora as contribuies do modelo neolamarckiano
ora do modelo mendeliano de eugenia.
Alm disso, pretendemos argumentar que fora justamente no momento de
solidificar a internacionalizao da eugenia como cincia da hereditariedade humana
que os extremismos de entusiastas racistas tanto na Alemanha quanto nos Estados
Unidos, proporcionaram um momento de crise terica e institucional motivando um
processo de declnio e transformao da eugenia como campo de produo de
conhecimento cientfico acerca das especificidades hereditrias dos seres humanos.
- 221 -

A FORMAO DO MODELO ESTADUNIDENSE DE EUGENIA
PARA IDENTIFICAR, SEGREGAR E CONTROLAR
A REPRODUO DOS INDESEJVEIS


A proposta de uma cincia eugnica por parte de Francis Galton se apoiava
na pressuposio de que caractersticas comportamentais e de personalidade
decorreriam de predisposies hereditrias, que os indivduos transmitiam aos seus
descendentes atravs da reproduo.
378
Nesse sentido, caso se desejasse criar
condies de melhoramento das condies ambientais ou sociais, em uma
perspectiva galtoniana, dever-se-ia controlar eugenicamente a reproduo humana.
No bastava aos esforos de uma cincia eugnica indicar os elementos
caracterizadores de degenerescncia ou de melhoramento da espcie, fazia-se
necessrio, tambm, intervir sobre a reproduo para que houvesse, em termos
estatsticos, a proliferao das disposies eugenicamente preferveis.
379
A proposta
galtoniana consistiu em controlar a capacidade reprodutiva dos indivduos atravs
das unies eugenicamente orientadas.
380
Contudo, logo ficou claro para Galton que o
direcionamento da hereditariedade atravs do controle social dos casamentos
consistia em algo inexeqvel, no somente devido dinmica das relaes sociais,

378
Daine Paul, Controlling Human Heredity, p. 30.
379
Francis Galton, Eugenics: Its Definition, Scope, and Aims, p. 3-4.
380
Castaeda, L. A., Eugenia e casamento, p. 911-913.
- 222 -
mas, principalmente, em sua viso, por contradizer os princpios de uma sociedade
democrtica. Pois, para Galton:

The most common misrepresentations now are that its methods
must be altogether those of compulsory unions, as in breeding animals. It
is not so. I think that stern compulsion ought to be exerted to prevent the
free propagation of the stock of those who are seriously afflicted by
lunacy, feeble- mindedness, habitual criminality, and pauperism, but that
is quite different from compulsory marriage. How to restrain ill-omened
marriages is a question by itself, whether it should be effected by
seclusion, or in other ways yet to be devised that are consistent with a
humane and well-informed public opinion. I cannot doubt that our
democracy will ultimately refuse consent to that liberty of propagating
children which is now allowed to the undesirable classes, but the
populace has yet to be taught the true state of these things. A democracy
cannot endure unless it be composed of able citizens; therefore it must in
self-defiance withstand the free introduction of degenerate stock.
381


Portanto, h um deslocamento na proposta inicial da verso Galtoniana da
eugenia do controle efetivo da reproduo para a admisso de que os esforos
eugnicos deveriam ser no sentido de se estabelecer condies para que os
indivduos aderissem s prticas eugnicas por reconhecerem o seu valor moral e
social.
382
Para Galton, as unies orientadas eugenicamente dependeriam de uma
adeso psicolgica por parte dos indivduos, em que as relaes eugenicamente
orientadas configurariam muito mais como uma obrigao moral e um princpio
religioso. Em suas palavras:


381
Francis Galton, Memories of my life, cap. XXI.
382
Francis Galton, Restrictions in Marriage, p. 12-13.
- 223 -
What I desire is that the importance of eugenic marriages should
be reckoned at its just value, neither too high nor too low, and that
Eugenics should form one of the many considerations by which
marriages are promoted or hindered, as they are by social position,
adequate fortune, and similarity of creed. I can believe hereafter that it
will be felt as derogatory to a person of exceptionally good stock to marry
into an inferior one as it is for a person of high Austrian rank to marry
one who has not sixteen heraldic quartering. I also hope that social
recognition of an appropriate kind will be given to healthy, capable, and
large families, and that social influence will be exerted towards the
encouragement of eugenic marriages.
383


Galton chegou concluso de que somente a partir de uma eugenia imposta
como um dever religioso que se poderia implementar programas sociais de longo
alcance. Em 1904, Galton expondo sobre a definio, mbito e propsito da eugenia,
na Sociological Society em um encontro na School of Economics (London
University), disse:
Persistence in setting forth the national importance of eugenics.
There are three stages to be passed through: (I) It must be made familiar
as an academic question, until its exact importance has been understood
and accepted as a fact. (2) It must be recognized as a subject whose
practical development deserves serious consideration. (3) It must be
introduced into the national conscience, like a new religion. It has,
indeed, strong claims to become an orthodox religious, tenet of the future,
for eugenics co-operate with the workings of nature by securing that
humanity shall be represented by the fittest races. What nature does
blindly, slowly, and ruthlessly, man may do providently, quickly, and
kindly. As it lies within his power, so it becomes his duty to work in that
direction. The improvement of our stock seems to me one of the highest
objects that we can reasonably attempt. We are ignorant of the ultimate
destinies of humanity, but feel perfectly sure that it is as noble a work to
raise its level, in the sense already explained, as it would be disgraceful to
abase it. I see no impossibility in eugenics becoming a religious dogma
among mankind, but its details must first be worked out sedulously in the

383
Francis Galton, Memories of my life, cap. XXI.
- 224 -
study. Overzeal leading to hasty action would do harm, by holding out
expectations of a near golden age, which will certainly be falsified and
cause the science to be discredited. The first and main point is to secure
the general intellectual acceptance of eugenics as a hopeful and most
important study. Then let its principles work into the heart of the nation,
which will gradually give practical effect to them in ways that we may
not wholly foresee.
384


O que poderia ser interpretado como uma concesso ao bom senso, isto , o
reconhecimento dos limites da teoria sobre a possibilidade de manipulao
laboratorial da reproduo humana, transformou-se nos Estados Unidos, ao longo da
primeira metade do sculo XX, em uma verdadeira cruzada por encontrar
instrumentos e tcnicas que pudessem determinar quais seriam os indivduos
portadores dos elementos degenerativos responsveis pelas mazelas que afligiam a
populao.
Nos Estados Unidos, a eugenia ultrapassou o sentido de controle social das
unies matrimoniais, para o controle efetivo da capacidade reprodutiva humana.
Munidos com a contribuio da gentica mendeliana, principalmente com a
admisso da existncia de caracteres dominantes e recessivos, os eugenistas estavam
convencidos de que bastaria somente, ao investigador, determinar quais caracteres
nocivos poderiam ser dominantes, e, com isso, estabelecer procedimentos visando
impedir a sua proliferao.
385
As descobertas mendelianas representaram para os
eugenistas uma orientao cientfica rigorosa. Pois, de acordo com o rigor da teoria
mendeliana, existiriam fatores internos que poderiam ser distribudos nas geraes

384
Galton, Francis: EUGENICS: ITS DEFINITION, SCOPE, AND AIMS, p. 1.
385
Steven Selden, Inheriting Shame: the history of eugenics and racism in America, p. 2-4.
- 225 -
atravs da "repartio estatstica dos fatores hereditrios que produzem uma
primeira gerao hbrida fenotipicamente uniforme, que se dispersa em continuao,
nas geraes seguintes, segunda as regras da probabilidade".
386

Por existir fatores internos que seriam transmitidos sem sofrerem alguma
ingerncia do meio, a no ser como fator selecionador, os eugenistas, de modo
particular os estadunidenses, perceberam na teoria mendeliana um pressuposto
cientfico suficientemente slido para a defesa da necessidade de programas que
favoreceriam a seleo e a continuidade de caractersticas consideradas superioras e,
por conseguinte, proporcionadoras do surgimento de condies de melhoramento da
raa humana. Como indica Kevles:

The enthusiasts of eugenics were unquestionably stimulated by
the advent of Mendelism genetics in 1900 and its application to human
heredity. Yet among the audience for the creed, a climate of receptivity to
eugenics ideas had already been forming, in both the United States and
Britain. Social Darwinism, with its evocation of natural selection to
explain diverse social phenomena, had brought about a flow of proto-
eugenic writings that foreshadowed the salient concerns of the post-1900
movement, particularly the notion that artificial selection -state or
philanthropic intervention in the battler for social survival- was replacing
natural selection in human evolution. Some regarded the possibilities of
artificial selection as an opportunity, others worried that it was leading to
the degradation of the race. ()
387


Contudo, o alcance e a importncia da teoria mendeliana para os propsitos
eugnicos no consistia em um consenso no meio eugenistas. Os eugenistas da
tradio biometrista viam com dificuldade a aplicao dos mesmos requisitos usados

386
Buican, D.: A gentica e a evoluo, p. 19.
387
Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p. 70.
- 226 -
com plantas e animais no tratamento das potencialidades humanas. Por outro lado,
diferentemente desses, os eugenistas mendelianos argumentavam que no somente
seria possvel, como tambm seria necessrio aplicar os mesmos critrios aos seres
humanos. Os primeiros se reuniram em torno de Galton, compondo o grupo ingls,
defensores da necessidade de se construir condies para o favorecimento da
proliferao das melhores caractersticas; e os segundos se reuniram em torno de
Charles Benedict Davenport (1866-1944), que juntamente com Harry Hamilton
Laughlin (1880-1943), formaram o grupo estadunidense, defensores da necessidade
de se construir mecanismos de controle reprodutivo com o propsito de
exterminao das caractersticas degenerantes.
Com isso, campanhas e programas para impedir a unio matrimonial de
pessoas que, segundo os critrios eugnicos, portavam traos degenerantes foram
levados adiante em vrios estados americanos. Proibies de casamentos, anulaes
e exigncia de exames pr-nupciais, com ntida preocupao eugnica, foram
estabelecidas nos Estados Unidos, Frana e Alemanha.
388
Mas tudo isso no era
ainda suficiente, o simples controle das relaes matrimoniais no representava, para
os eugenistas estadunidenses, avanos substantivos em sua meta de erradicao dos
elementos responsveis pela hereditariedade dos traos degenerescentes. Como no
bastava eugenia, na verso estadunidense, a orientao e controle social das
relaes matrimoniais, orientaram as suas propostas no sentido de construir

388
Barrett, D. & Kurzman C.: Globalization social movement theory: the case of eugenics: 2004.
- 227 -
mecanismos para a identificao e eliminao de traos considerados degenerativos.
Como se expressou o grande lder estadunidense Charles B. Davenport:

Eugenics has reference to offspring. The success of a marriage
from the standpoint of eugenics is measured by the number of disease-
resistant, cultivable offspring that come from it. Happiness or
unhappiness of the parents, the principal theme of many novels and the
proceedings of divorce courts, has title eugenics significance; for
eugenics has to the traits that are in the blood, the protoplasm.()
389



Nos Estados Unidos, as condies sociais do incio do sculo XX, marcadas
por um crescimento significativo do fluxo migratrio, motivava, na elite americana,
o surgimento da preocupao com relao qualidade dos indivduos que o pas
estava recebendo. Por mais que os estadunidenses se considerassem como um pas
de imigrantes, este sentimento estava reservado aos indivduos vindo do norte da
Europa, de ascendncia nrdica, considerados representantes de uma linhagem
superiora, eugenicamente distinta dos outros povos.
390

A firme convico de que a cincia poderia oferecer os requisitos para a
classificao, discriminao e controle dos indivduos considerados portadores de
degenerescncia, pedia, na percepo dos eugenistas estadunidenses, pela criao de
dispositivos laboratoriais que pudessem oferecer condies de se compreender o
processo pelo qual se daria o melhoramento no somente de plantas e animais, como

389
Davenport, C. B.: Heredity in relation to eugenics, p. 1.
390
Waters, Mary C, Eschbach, Karl: Immigration and ethnic and racial inequality in the United States.
Annual Review of Sociology. Palo Alto, Vol. 21.
- 228 -
tambm, e mais urgentemente, o melhoramento da espcie humana. Nas palavras de
Davenport:

Recent great advances in our knowledge of heredity have
revolutionized the methods of agriculturalists in improving domesticated
plants and animals. It was early recognized that this new knowledge
would have a far-reaching influence upon certain problems of human
society the problems of the unsocial classes, of immigration, of
population, of effectiveness, of health and vigor. Now, great as are the
potentialities of the new science of heredity in its application to man it
must be confessed that they are not yet realized. ()
391


Face ao sentimento de que a pura e superiora raa nrdica estava sendo
ameaada pela proliferao tanto de imigrantes de origem inferior quanto pela
miscigenao de indivduos degenerados, fazia-se urgente reunir evidncias que
legitimassem, do ponto de vista cientfico, medidas restritivas e corretivas. Para
atender a esse clamor seria necessrio no somente algum que representasse os
mesmos anseios, mas tambm pudesse construir uma base cientfica que justificasse
tanto o pensamento discriminatrio quanto os procedimentos restritivos em relao
procriao dos indesejveis. Esses dotes foram reunidos na pessoa de Charles B.
Davenport, que assumiu a misso de construir as condies empricas e
institucionais para a implementao de programas de melhoria da raa humana nos
Estados Unidos. Para Davenport:



391
Davenport, C. B.: Heredity in relation to eugenics, preface, p. III.
- 229 -
We have considered the influence on human society of
protoplasm deficient in the characters that determine sensitiveness,
energy, proper association of ideas, inhibitions and other qualities that go
to make normal, moral effective man. We have seen, on the other hand,
what a precious heritage is in the extraordinarily favorable combinations
of favorable characters found in certain grand families. Between these
extremes lies the great mass of human beings that are not enrolled on the
record books of asylums or houses of detention nor lists in Whos Who,
but which constitute the mainstay of human society. What that society
shall be in the future depends on the characteristics of the common
people of the future. The question of question in eugenics is this: How
shall the inroads of degeneracy be prevented and best of our human
qualities preserved and disseminated among all the people?
392


Davenport estava seguro de que somente o conhecimento gentico que
poderia fornecer as informaes necessrias para o melhoramento da espcie
humana, pensava que uma poltica de melhoramento gentico s poderia ser
conduzida por uma consistente informao cientfica, baseada, sobretudo, em dados
experimentais a partir do controle reprodutivo de espcies inferiores. Em suas
palavras:

And why do we investigate? Is not enough known to warrant
propaganda; and should we not better organize for a campaign to change
what needs changing? Alas! We have now too little precise knowledge in
any field of eugenics. We can command respect for our eugenics
conclusion only as our findings are able to base rigid proof, a proof that is
either statistical or experimental. Only as we are able to base our
statements on scientific, quantitative data can we hope to carry conviction
and not arouse contrary opinion. People do not have heated discussions
on the multiplication table; they will not dispute quantitative findings in
any science.
393




392
Davenport, C. B: Influence of heredity on human society, p. 20.
393
Davenport, C. B. : Research in eugenics, p. 391.
- 230 -
A carreira de Davenport como lder do movimento eugnico nos Estados
Unidos comeou a se desenhar quando estava dirigindo o laboratrio de biologia do
Brooklyn Institute of Arts and Science, em Long Island, poca uma tranqila e
buclica instalao em Cold Spring Harbor. No local, para aumentar sua renda,
Davenport comeou a oferecer um curso de vero muito concorrido, trazendo para
Cold Spring Harbor um nmero cada vez maior de jovens; lanando assim as
sementes do que aos poucos se transformaria na Meca Espiritual de eugenistas do
mundo todo.
394





394
Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p. 51.

Charles Benedict Devenport
- 231 -
As idias de Galton causaram em Davenport verdadeiro fascnio, motivando
uma amistosa correspondncia entre ambos.
395
Desde o primeiro momento
Davenport percebeu o alcance racista da proposta de uma cincia eugnica, bem
como a possibilidade de se encontrar, a partir do avano da pesquisa experimental,
instrumentao para intervir no curso da reproduo humana.
396
Na virada do sculo,
com a redescoberta das leis de Mendel, Davenport vislumbrou a possibilidade de
transformar suas idias sobre o melhoramento da raa humana em experimentos
laboratoriais.
397

Ao arquitetar o seu projeto de melhoramento da raa humana, Davenport tinha
presente que ele s poderia vir a ser uma realidade se, alm de instalaes
apropriadas, houvesse uma congregao de esforos institucionais, acadmicos e
financeiros no sentido de dar sustentabilidade poltico-institucional e financeira para
o programa eugnico. Para tanto, mesmo sendo um indivduo ensimesmado, at
avesso a contatos pblicos, Davenport se transformou no maior propagandista da
eugenia nos Estados Unidos; reunindo, sob os propsitos eugnicos de
melhoramento da raa humana, milionrios filantropos, agremiaes representativas
de setores econmicos, rgos governamentais, instituies cientficas e
departamentos universitrios.
398


395
Para as correspondncias de Davenport ver: www.eugenicsarchive.org.
396
Paul, Daine B.: Controlling Human Heredity, p. 8; Carlson, E. A.: The unfit: A history of a bad idea,
p. 194.
397
Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p. 54-56; Paul, Daine B.: Controlling Human Heredity, p.
39-49.
398
Idem, ibidem, p. 54-56; Idem, ibidem, p. 8-11.
- 232 -
O primeiro passo de Davenport foi articular o apoio de uma grande e famosa
instituio; assim, em 1902, Davenport vislumbrou na recm criada Carnegie
Institution o ponto de apoio institucional e financeiro para os seus propsitos
eugnicos. Davenport enviou a Carnegie Institution uma srie de relatrios e
cartas procurando convencer os seus curadores da urgncia de se criar um
laboratrio de pesquisa para produzir experimentos de melhoramento da raa
humana. Depois de vrias investidas, os ilustres senhores da Carnegie Institution
se convenceram da relevncia do empreendimento e de sua importncia para o
desenvolvimento da cincia e para futuro da nao americana. Com isso, em 19 de
janeiro de 1904, a Carnegie Intitution deu incio formal ao programa eugnico de
melhoramento da raa humana inaugurando, em Cold Spring Harbor, a Station for
Experimental Evolution of the Carnegie Instituion (SEE).
399

Deste o incio, os experimentos realizados com plantas e animais sugeriam
aos adeptos da eugenia a possibilidade de se controlar experimentalmente tambm a
reproduo humana, no sentido de se encontrar fatores mendelianos responsveis
por caractersticas presentes nos seres humanos. E assim, segundo Davenport, a
questo prtica para eugenia era:

The practical question in eugenics is this: What can be done to
reduce the frequency of the undesirable mental and bodily traits which
are so large a burden to our population? This question has often been

399
Allen, G. E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: An Essay in Institutional
History, p. 299-230.
- 233 -
asked. It has been answered in diverse ways, and, indeed, there are
several methods of stopping the reproduction of undesirable traits.
400


Com o propsito de se controlar a qualidade das caractersticas humanas e
procurando estender ainda mais o campo institucional e de pesquisa, Davenport
percebeu que a American Breeders Association (ABA), uma associao fundada
em 1903 com o propsito de unir esforos de criadores de animais e especialistas em
sementes para produzir pesquisas que fizessem avanar a produtividade e a
qualidade de seus produtos,
401
poderia ser um novo parceiro institucional no
estabelecimento de bases experimentais que produzissem conhecimentos passveis
de serem aplicados no melhoramento da raa humana. Para Garlend Allen:

More directly influential in the development of Davenports
interest in eugenics was his involvement as a founding member of the
America Breeders Association (ABA). The brainchild of Assistant
Secretary of Agriculture W. M. Hays in 1903, the ABA represented an
attempt to form another of those cooperative Committee waxed so
euphoric. Hay envisioned for the Breeders Association an amicable
union of practical breeders, who records secured at the feeding trough, at
the meat, butter, and wool scales, on the race track, and at the prize ring,
whit the more theoretical biologists who sought knowledge about
heredity by mathematical, mechanical, and other processes under which
the facts concerning the relations of individual are compared. Although
the practical consequences of this union were not as directly realized as
Hays and others had hoped, on one point both the breeders and their
academic counterparts were in agreement: Mendels laws of heredity
provided the most important theoretical guide yet developed for the study
of plant and animal heredity.
402


400
Davenport, C. B.: Heredity in relation to eugenics, p. 256.
401
Kimmelamnn, Barbara A.: The American Breeders Association: Genetics and Eugenics in an Agricultural
context. 1903-13, p. 166.
402
Allen, G. E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: An Essay in Institutional
History, p. 232.
- 234 -
Com essas aes, as condies materiais e alguns aspectos experimentais
estavam estabelecidos, faltava apenas a Davenport criar um dispositivo de trabalho
de campo que pudesse transformar a sociedade em um grande laboratrio de
pesquisa, rastreando e catalogando os indivduos para produzir informaes que
pudessem sustentar medidas de controle reprodutivo dos considerados
eugenicamente inaptos. Pois, para melhorar a raa humana, Davenport precisava
urgentemente encontrar e determinar quais seriam os indivduos portadores do
germeplasma defeituoso, e assim buscar medidas corretivas que levassem sua
eliminao. Os seus primeiros passos consistiram em, juntamente com Alexandre
Graham Bell (1847-1922), um dos principais membros da ABA e eugenista
convicto, fazer distribuir um questionrio de registro familiar em escolas e
universidades, procurando registrar informaes sobre histricos familiares acerca
da existncia de debilidade mental, viso e surdez em qualquer ancestral.
403
Com
este pequeno ato, Davenport percebeu duas conseqncias importantes para os seus
propsitos eugnicos: primeiro, a necessidade de se reunir informaes sobre os
eugenicamente indesejveis, o que representava um mtodo de trabalho a ser
seguido; e, segundo, a necessidade da criao de um rgo que se responsabilizasse
pelo trabalho de campo, catalogao dos dados e posterior anlise. Este rgo
poderia estar associado ao Comit Eugnico da ABA, mas teria responsabilidades e
funcionalidades independentes, traduzindo as suas pesquisas de campo e as
pesquisas laboratoriais de base feitas pela SEE em propostas de polticas

403
Black, E.: A guerra contra os fracos, p. 101.
- 235 -
governamentais para a sociedade americana. Estava vislumbrado o terceiro
instrumento institucional para a implementao de medidas eugnicas visando
melhorar a raa humana, o Eugenics Record Office (ERO).
404

A criao do ERO envolveu novamente uma complexa conjugao de
esforos por parte de Davenport, conjugando fatores de competncia tcnica e
polticos para o estabelecimento de um campo de produo de conhecimento
cientfico no que diz respeito ao controle hereditrio dos traos comportamentais
degenerantes. No sentido de Pierre Bourdieu de que os campos cientficos so o
lugar do estabelecimento de duas formas de poder, correspondentes a duas espcies
de capital cientfico:

(...) de um lado, um poder que se pode chamar temporal (ou
poltico), poder institucional e institucionalizado que est ligado
ocupao de posies importantes nas instituies cientficas, direo de
laboratrios ou departamentos, pertencimentos a comisses, comits de
avaliao, etc., e ao poder sobre os meios de produo (contratos,
crditos, postos, etc.) e de reproduo (poder de nomear e fazer as
carreiras) que ela assegura. De outro, um poder especfico, prestgio
pessoal que mais ou menos independente do precedente, segundo os
campos e as instituies, e que repousa quase exclusivamente sobre o
reconhecimento, pouco ou mal objetivado e institucionalizado, do
conjunto de pares ou da frao mais consagrada dentre eles (por exemplo,
com os colgios invisveis de eruditos unidos por relao de estima
mtua).
405




404
Allen, G. E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: An Essay in Institutional
History, p. 226.
405
Pierre Bourdieu, Os usos sociais da cincia, p. 35.
- 236 -
Na conjugao dessas duas formas de capital, Davenport primeiramente
percebeu que era preciso encontrar algum que financiasse o projeto e, ao mesmo
tempo, fosse representativo da elite financeira e racial que ele pretendia orientar, a
partir dos princpios de uma cincia eugnica, em direo ao estabelecimento de um
ambiente social livre dos indivduos eugenicamente inaptos ou degenerados. As
intenes de Davenport encontraram eco na fortuna do magnata das ferrovias
Edward Henry Harriman (1848-1909), um entusiasta das cincias e financiador de
vrios projetos cientficos. Harriman havia falecido e deixado sua fortuna aos
cuidados de sua esposa Mary Harriman (1851-1932), com quem logo Davenport
procurou estreitar relaes no sentido de aproxim-la do iderio eugnico.
Davenport no precisou de muitos esforos para convenc-la da importncia da
participao do nome Harriman na edificao de uma nova nao construda sobre
as bases eugnicas. Em fevereiro de 1910, a Senhora E. H. Harriman concordou
definitivamente em financiar o projeto.
406
Iniciava-se assim a caada aos
eugenicamente indesejveis, faltava apenas Davenport encontrar um batedor.
Davenport, desde o incio, procurou dar ao ERO a conotao de que se
tratava de um empreendimento conjunto da ABA e seus estritos laos com o
Governo Americano com o status econmico representado pelo nome Harriman. O
que fazia do ERO, muito embora parecesse um anexo da SEE, uma instituio
independente e fruto de um projeto comum da ABA e da Senhora Harriman. Com
isso Davenport conseguiu manter trs instituies trabalhando sob seu comando, o

406
Paul, D.: Controlling Human Heredity, p. 8-10; Allen, G. E.: The Eugenics Record Office at Cold
Spring Harbor, 1910-1940: An Essay in Institutional History, p. 234-235.
- 237 -
Comit Eugenista/ABA, a SEE e o ERO, recebendo apoio financeiro e institucional,
bem como respeitabilidade pblica. Desta forma, Davenport atraiu para os seus
projetos um nmero crescente de financiadores esperanosos de estarem
contribuindo como benfeitores da humanidade. Nas palavras de Daine Paul:

() In 1910, the geneticist Charles Davenport (1866-1944), director of
the respected Station for Experimental Study of Evolution at Cold Spring
Harbor, convinced the widow of railroad magnate Edward Henry
Harriman to fund an institution dedicated to improving human heredity.
(Davenport had taught genetics to their daughter, Mary.) Mrs. Harriman
paid for the building and, during the next seven years, contributed
$246,000 toward the EROs total operating costs of about $440,000. In
1917, when the Carnegie Institution of Washington, which operated the
station, took over the responsibility for operating costs, she provided an
additional endowment of $300,000. Between 1918 and 1939, when the
ERO closed its doors, the Carnegie Foundation provided about half a
million dollars for operating expenses. John D. Rockefeller Jr., son of the
founder of the Standard Oil Company, contributed additional funds for
the training of eugenics field workers. A number of the other foundations
and private donors also provided substantial support to the eugenics
movement. The Battle Creek Race Betterment Foundation, endowed by
cereal king John H. Kellogg, sponsored a series of well-publicized
eugenics conferences. The Human Betterment Foundation, founded by
the millionaire banker and citrus grower Ezra Gosney (Who had been
inspired by the ERO), financed influential studies promoting eugenical
sterilization. Many small foundations and wealthy, often eccentric,
individuals also helped fund particular institutes and underwrote research
projects and publications.
407


No final da primeira dcada do sculo XX, o projeto de Davenport ganhou
propores que exigiam esforos de outros membros to combativos quanto ele.
Davenport precisava de algum que tivesse no somente os mesmos propsitos, mas

407
Paul, Daine B.: Controlling Human Heredity, p. 8-10
- 238 -
que fosse, em certo sentido, mais combativo que ele prprio. Pois, ao definir os
objetivos do ERO enquanto um rgo de pesquisa de campo e de polticas,
Davenport necessitava de algum para dirigi-lo que, alm de formao cientfica,
ansiasse desesperadamente por reconhecimento e acreditasse sem reservas na
urgncia de se impedir a proliferao dos eugenicamente indesejveis. Davenport
encontrou tudo isso na pessoa de Harry Laughlin (1880-1943), um antigo aluno de
seus cursos de vero e que havia encontrado novamente em 1909 em um encontro da
ABA, mantendo desde daquela poca uma empatia de almas no que diz respeito s
mesmas aspiraes eugnicas.
408














408
Elof Axel Carlson, The Unfit: history of a bad idea, p. 235-243.


Henry Laughlin
Henry Laughlin e Davenport
em Cold Spring Harbor
- 239 -
Quando a Senhora Harriman concordou em dar o seu apoio criao do
ERO, Davenport j tinha em mente a pessoa certa para administr-lo: Henry
Laughlin. Laughlin foi contratado para dirigir o escritrio por um tempo inicial de
dez anos, com um salrio de 2.400 dlares anuais mais despesas, o que aceitou
prontamente. No final de 1910, Laughlin e famlia j estavam instalados nas
dependncias do ERO, em Cold Spring Harbor. Em outubro do mesmo ano o
Eugenics Record Office inaugurado com a seguinte misso:

The eugenics Record Office was organized with general
purposes: to carry out research on human heredity, especially the
inheritance of social traits; and to educate laypersons about the
importance of eugenics research and the implications of eugenics
findings for public policy.
409


Laughlin se dedicou de corpo e alma ao ERO, morando no segundo andar do
prdio principal respirava dia e noite eugenia e logo colocou a funcionar a mquina
eugnica de identificao, catalogao e restrio dos considerados inaptos
reproduo. O trabalho inicial consistia em identificar os americanos deformados e
indesejveis, estimado no mnimo em dez por cento da populao.
410
Alis, uma
cifra que virou referncia no debate, falava-se naturalmente na existncia de dez por
cento da populao que deveriam ser submetidos a tratamento apropriado, no
sentido de acabar com a cadeia reprodutiva. Vrias propostas de tratamento foram

409
Allen, G. E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: An Essay in Institutional
History, p. 238.
410
Conforme: Carlson, E. C.: The unfit: A history of a bad idea, p. 242.
- 240 -
consideradas, mas, por uma questo estratgica, resolveram que os principais
mtodos deveriam ser a segregao e a esterilizao. De acordo com Carlson:

The year 1914, was very productive for Laughlin. He have his
first speech on eugenics to the National Conference on Race Betterment,
held in Battle Creek, Michigan, and sponsored by the Kellogg family,
enthusiasts for health food, exercise, and eugenics. () Laughlin tried to
persuade his audience that to purify the breeding stock of the race at all
costs is the slogan of eugenics. Whether Laughlin modeled his zeal on
his fathers exuberance as a preacher, or developed on his own a rigid
belief in the righteousness of his views, he used this conviction
effectively. He prepared tables of demographic information to show,
decade by decade, the effects of a mass sterilization program as it gained
momentum and acceptance over the years. His strategy was to begin with
a nationwide education program, to lobby for legal restraints on marriage
and habitation of the unfit, and finally to use sterilization, particularly on
women, if the unfit are released to society. He singled out women
because they carry the embryos; it would take too many male
sterilizations to diminish the reproduction rate. He used the analogy of
stray dogs; if the female is spayed she has no litters; sterilized male dogs
are likely to be replaced by other stray not yet caught, who would readily
copulate with females in heat.
411


Utilizando o mesmo tipo de metodologia que se usava para a identificao de
animais, os pesquisadores do ERO tinham como misso relacionar as linhagens das
famlias americanas, denominadas de pedigrees.
412
Depois de um breve perodo de
treinamento, os pesquisadores se dirigiam para o campo com a inteno de
levantamento de dados sobre os considerados eugenicamente inferiores, suas
famlias e sua concentrao geogrfica. Os primeiros alvos foram as prises e as
instituies mentais, depois se estendeu para qualquer canto do pas que existisse

411
Idem, ibidem, p. 241,242.
412
Para uma relao dos pedigrees levantados pelas equipes de campo do ERO ver:
http://www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/static/themes/5.html
- 241 -
algum considerado portador de alguma degenerescncia, mesmo que isso
significasse apenas um comportamento diferente dos demais.
413
Em carta enviada s
instituies, Laughlin expe os objetivos eugnicos da seguinte forma:

The work of this office consists largely in collecting and
studying the family records of better American families. In this work we
are concerned largely with the family record as a pedigree showing the
distribution and inheritance of certain physical, mental and moral
qualities. One of your relatives has prepared one of these studies for his
own particular branch of the family, and we take this occasion to inquire
whether you are interested in extending this record for your own section
of the family-tree. The record now in our possession is being carefully
indexed and permanently preserved, and will be used only for the use of
the family described and for scientific study; no publicity will be given to
it without the families' instruction. If you care to continue this study for
your own immediate kin we should be glad to send you two copies of the
convenient blank schedule called the Record of Family Traits. These are
always sent in duplicate in order that the person who fills them out may
retain one copy for his own use and may file the second or duplicate in
the permanent archives of this office.
414


Acolhidos com entusiasmo por administradores de asilos, prises, hospitais
psiquitricos, casas de caridades e autoridades de pequenas localidades rurais, os
pesquisadores de campo do ERO se espalharam por todos os cantos dos Estados
Unidos. O simples fato de no falar corretamente o ingls j era um indcio
suficiente de debilidade mental e passvel de registro para controle reprodutivo.
415

Os mtodos de abordagem dos pesquisadores eram desde questionrios formais e

413
American Breeders Association Eugenics Section, Eugenics, a subject for investigation rather than
instruction,", in:
http://www.eugenicsarchive.org/eugenics/image_header.pl?id=405&printable=1&detailed=0.
414
Harry H. Laughlin form letter requesting pedigree information from relatives of a family that had
submitted a family study, in: http://www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/static/images/1737.html.
415
Thomas Ricento, A Brief History of Language Restrictionism in the United States, p. 3-4.
- 242 -
catalogao dos registros das instituies, at o estabelecimento de contatos
simpticos procurando ganhar a confiana das pessoas para levantar dados sobre
elas e seus parentes.
416

Os candidatos esterilizao ou segregao em campos ou fazendas
especiais consistiam em todo um conjunto de indivduos marcados pela diferena e
condies sociais, assim, alm dos criminosos, os pesquisadores estavam atrs de
albinos, surdos, cegos, dbeis mentais, pessoas acometidas por doenas consideradas
incurveis, miserveis e prioritariamente os epilpticos.
417














416
Allen, G. E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: An Essay in Institutional
History: 1986.
417
Reilly, Philip R.: Involuntary sterilization in the United States: 1987.

Eugenics Record Office, Field Worker Training Class (Davenport lecturing)
in : www.eugenicsarchive.org/html/eugenics/static/images/1659.html

- 243 -
Para o ERO, pobreza e epilepsia estavam naturalmente associadas, e eram
sinnimas de debilidade mental. Os sentidos treinados dos pesquisadores de campo
do ERO catalogaram com debilidade mental alm dos severamente retardados,
tambm qualquer um que se apresentasse como tmido, introvertido, calado, gago,
mudo e at os que apresentassem um ingls defeituoso.
418
O critrio era to amplo
que eram registrados com epilepsia pessoas acometidas de enxaquecas e mesmo
aquelas com desmaios por vrias causas. Como instruo para o trabalho de campo,
o boletim do ERO sobre o estudo da hereditariedade humana declarava:

For many years the better organized hospital and institutions for
defectives have kept family histories of the patients. The information
obtained from application blanks, physicians have been compiled and
tabulated and deductions have been drawn from them. But it has for some
time been apparent that such family histories are far from satisfactory and
that a better way to get at the method of inheritance of epilepsy, feeble-
mindedness and the various forms of insanity and criminality is by means
of a field worker, who goes to the homes and interviews persons that can
and will give the desired information.
419


Neste contexto, em maio de 1911, em Palmer, Massachusetts, o comit
eugenista da ABA decidiu criar um novo comit especial, com um objetivo bem
definido: eliminar o germeplasma defeituoso. No dia 15 de julho de 1911, Laughlin
e os principais membros do comit da ABA, reuniram-se no City Club, em
Manhattan, para debater como resolver o problema da proliferao dos degenerados.
Da reunio saram algumas concluses importantes para o futuro da raa humana.

418
Thomas Ricento, A Brief History of Language Restrictionism in the United States, p. 3-4.
419
Eugenics Record Office: The Study of Human Heredity, Bulletin n 2, 1911.
- 244 -



Eugenics Record Office,
interior with workers
Cold Spring Harbor, ERO,
Buildings 1.7-13
Eugenics Record
Office, archives room
with card index on
far wall and field
worker files on right
Cold Spring Harbor,
ERO, Buildings 1.7-4
Eugenics Record Office,
about 1925
Cold Spring Harbor, ERO,
Buildings 1.7-7

- 245 -
Primeiramente, concordaram que o futuro da raa humana dependia no somente de
se impedir a reproduo do indivduo portador da degenerescncia, mas sim a
identificao do germeplasma defeituoso presente em toda a famlia, mesmo que no
tenha se manifestado. E, os degenerados, incapazes sociais e alvos das medidas de
limpeza racial, poderiam ser agrupados em dez categorias; 1) Deficientes Mentais;
2) Indigentes; 3) Alcolatras; 4) Criminosos; 5) Epilpticos; 6) Insanos; 7)
Constitucionalmente Frgeis; 8) Dispostos Doenas especficas; 9) Fisicamente
Deformados; 10) Defeitos nos rgos dos Sentidos. O que em uma conta
preliminar dos prprios eugenistas, representariam onze milhes de pessoas.
420

Laughlin estimava que em 15 ou 30 anos, aps medidas eficazes que
envolviam matrimnio restritivo, controle compulsrio da natalidade, segregao
obrigatria e perptua, a nao americana estaria livre do mal gentico e pronta para
construir uma nova humanidade. Para multiplicar a linhagem gentica desejvel,
Laughlin sugeria at a poligamia e a procriao sistemtica. Aps limpar
eugenicamente os Estados Unidos, os eugenistas, liderados por Laughlin e
Davenport, para alcanarem o objetivo da construo de uma nova humanidade,
vislumbravam estender as medidas eugnicas para alm das fronteiras
estadunidenses, caando o eugenicamente inapto onde ele se encontrasse; livrando,
primeiramente os Estados Unidos, e depois o Mundo, do germeplasma defeituoso.
421

Os planos de internacionalizao dos programas eugnicos de Davenport e
Laughlin comearam a virar realidade em 1912, com a realizao, em Londres, do

420
Black, E.: A guerra contra os fracos, p. 121.
421
Idem, ibidem, p. 126.
- 246 -
Primeiro Congresso Internacional de Eugenia. Ainda sob a fora da influncia do
mais importante terico da eugenia, Francis Galton, que tinha morrido um ano antes,
o Primeiro Congresso, que teve como presidente de honra o Major Leonard Darwin
(1850-1943), filho de Charles Darwin, representou para os eugenistas americanos
somente um ponto de partida para a criao de um organismo internacional que
coordenasse as aes eugnicas. Com representantes vindos de vrios pases, o
encontro foi dominado pelos delegados de cinco importantes centros, Estados
Unidos, Alemanha, Blgica, Itlia e Frana, alm obviamente dos anfitries
ingleses. Para organizar o movimento internacionalmente foi deliberada a criao de
um Comit Internacional de Eugenia, que viria a se reunir um ano depois, em 4 de
agosto de 1913, em Paris; para resolver, entre outras questes, a continuidade das
aes de cooperao internacional e a realizao de um segundo congresso, a ser
decido em uma nova reunio marcada para 15 de agosto de 1914, na Blgica. O
Segundo Congresso Eugenista deveria ser realizado em 1915, mas a Europa e o
Mundo, em 1914, viram-se envolvidos com a Primeira Grande Guerra Mundial e os
planos dos eugenistas tiveram que ser adiados espera de um momento mais
oportuno.
422
Raymond Pearl comentou acerca do primeiro congresso:

The congress was a great success from every point of view.
Locally it evidently helped the cause a great deal, because of the
demonstration which it grave of the world-wide interest which exists in
regard to eugenics. With such men in personal attendance as Professor
Yves Delage, M. Lucien March, Directeur de la Statistique Gnrale de

422
Elof Axel Carlson, The Unfit: a history of a bad idea, p. 267-269.
- 247 -
France, M. Paul Doumer, sometime President of the Chamber of
Deputies, His Excellency General von Bardeleben, President of the
Verein Herold of Berlin, Professor A. C. Haddon and Professor R. C.
Punnett of Cambridge, and Professor F. C. S. Schiller of Oxford, it
evident to the most casual consideration that the eugenics movement
possessed that quality of respectability which is dearest to the British
official heart. From an international point of view the congress gave the
opportunity, for which the time was ripe, for a full discussion of eugenic
problems as they appear in different civilization and communities.
423



O Segundo Congresso Eugenista s viria a acontecer aps a Primeira Guerra
Mundial, em setembro de 1921, na cidade de Nova York. A organizao do
congresso coube linha de frente do movimento eugenista americano, a Senhora
Harriman, Laughlin e o curador do Museu de Histria Natural da cidade de Nova
York, poca considerado o maior especialista mundial em raa, Madison Grant
(1865-1937). A relao entre o Museu de Histria Natural e o Congresso Eugenista
era to ntima que dava a entender que o evento fazia parte das aes da
programao do Museu, o que conferia ao encontro o status de um importante e
respeitado evento cientfico. O modelo americano de eugenia dominou
completamente o encontro, motivando crticas de delegados de outros pases; por
exemplo, dos cinqenta e trs trabalhos apresentados, somente doze no foram
produzidos ou no refletiam temas de interesses dos americanos.
424
Diferentemente
do que aconteceu no Primeiro Congresso, no Segundo Congresso Internacional o
movimento eugnico j obedecia as orientaes do grupo ligado Davenport e

423
Pearl, Raymond: The First International Eugenics Congress, p. 396.
424
Barry Alan Mehler, A History of the American Eugenics Society, 1921-1940, P. 36-41.
- 248 -
Laughlin e o problema da reproduo dos indesejveis se tornava o ponto central
dos trabalhos apresentados. No discurso de abertura do Congresso, Henry Fairfield
Osborn indicava a orientao a ser seguida daquele momento em diante:

I doubt if there has ever been a moment in the Worlds history
when an international conference on race character and betterment has
been more important than the present. ()
To each of the country of the World, racial betterment presents a
different aspect. To the five countries most closely engaged in the recent
fratricidal conflict, the financial and economic losses of which we hear so
much are as nothing compared with the spiritual, so stoutly is that the
most stable form of matter which has thus far been discovered is the germ
plasm on which heredity depends. This outstanding fact of heredity will
be brought out in the First Section of the congress. ()
Our Fourth Section is devoted to the state. The right of the state to
safeguard the character and integrity of the race or races on which its
future depends is, to my mind, as incontestable as the right of the state to
safeguard the health and morals of its people.
425



Uma das deliberaes importantes do Segundo Congresso para o avano do
movimento eugenista, em termos mundiais, foi a mudana e redefinio das
competncias do Comit Internacional para Comisso Internacional Permanente de
Eugenia, sob o controle diretivo de Davenport e com poderes sobre as organizaes
eugnicas presentes numa srie de pases membros, Argentina, Austrlia, Blgica,
Brasil, Colmbia, Cuba, Dinamarca, Estados Unidos, Frana, Gr-Bretanha, Itlia,
Mxico, Noruega, Nova Zelndia, Pases Baixos, Sucia.
426
Alguns anos mais tarde,
em 1925, visando maior padronizao dos mtodos de ao, a Comisso

425
Osborn, H. F.: The second international of eugenics address of welcome, p. 312.
426
Black, Edwin: A guerra contra os fracos, p. 390.
- 249 -
Internacional de Eugenia sofreu nova reformulao mudando o seu nome para
International Federation of Eugenics Organization (IFEO). Atravs de memorando
enviado s sociedades membros, Davenport reiterava o objetivo da organizao:

Tentar assegurar alguma medida de uniformidade nos mtodos de
pesquisa, e ainda suficiente uniformidade na forma de apresentao dos
resultados, de modo a fazer com que o trabalho internacional tenha
utilidade no mundo inteiro. Tentar promover medidas que se inclinem
pelo progresso eugenista, internacional ou nacional, sobre linhas
comparativas.
427



No Terceiro Congresso Internacional de Eugenia, realizado, em 1932,
novamente no Museu de Histria Natural, os adeptos do movimento eugnico, a
despeito de inmeras crticas,
428
ainda mantinham a firme convico de que a
eugenia se constitua em uma legtima prtica cientfica. O conhecimento sobre o
domnio da reproduo humana, sob rgidos preceitos eugenistas, estava pronto para
ser conduzido no apenas como prticas de pesquisas laboratoriais, mas,
principalmente, como polticas pblicas de sade para a higiene racial. A esta altura,
Laughlin j tinha elaborado um modelo de legislao para orientar as medidas
pblicas, que mais tarde foram levadas at s ltimas conseqncias na Alemanha
Nazista de Adolf Hitler.
429
Laughlin deixou claro que suas propostas legais visavam:


427
Idem, ibidem, p. 393.
428
Por exemplo as crticas de Franz Boas ao movimento eugnico publicadas em 1928 e presentes em seu
livro Anthropology and Modern Life, 106-121.
429
Weis, S. F.: The Race Hygiene Movement in Germany: 1987.
- 250 -
It may be safely sated that the experimental period for
eugenical sterilization legislation has been passes so that it is now
possible to enact a just and eugenically effective statute on this subject.
The following outline sets forth the underlying principles which should
guide such a law.
430


E continuou:

All persons in the State who, because of degenerate or defective
hereditary qualities are potential parents of socially inadequate
offspring, regardless of whether such persons be in the population at
large or inmates of custodial institution , regardless also of the
personality, sex, age, marital condition, race, or possessions of such
person. Standards establish and term defined by the statute.
431




Os congressos internacionais de eugenia fizeram parte de um esforo de
institucionalizao internacional do movimento eugnico. A institucionalizao foi
uma caracterstica que marcou a eugenia desde o seu incio com o laboratrio de
antropometria de Francis Galton, a transformao de sociedades em instituio de
orientao eugnica e a criao de laboratrios e instituies voltadas
exclusivamente para o desenvolvimento de programas eugnicos; como foram os
casos do Biometric Laboratory (1902) e o Galton Laboratory (1904), mais tarde
reunidos no Galton Eugenics Laboratory of the University of London (1907), e da
Eugenics Educations Society (1908), fundada por membros participantes da
Moral Education League (uma associao preocupada com as conseqncias
sociais dos vcios, principalmente do alcoolismo e do uso apropriado da caridade).

430
Laughlin, H. H.: Eugenical Sterilization in the United States, p. 446.
431
Idem ibidem, p. 446.
- 251 -
Muito embora os trabalhos conduzidos pelas vrias instituies, que de uma
forma ou de outra estavam ligadas ao movimento eugnico, no tenham sido
orientados exclusivamente pelos princpios da eugenia, ainda assim, questes
eugnicas eram temas correntes e preocupaes constantes. Como observa Eileen
Magnello:


The work undertaken by Pearson and his assistants in the
Biometric Laboratory was indeed very different from that in his
Eugenics Laboratory. More than that, there was only a very small and
practically negligible correlation in the methods of the Biometric and
Eugenics Laboratories (when the Eugenics Laboratory borrowed eight
biometric methods) as ancillary measures to the principal methodology
of family pedigrees and actuarial death rates.216 More importantly,
there was, in every other respect, a complete lack of correlation in the
laboratories on all points, including the principal methods, finances,
personnel, architectural juxtaposition and the methodological style of
the journals. These differences thus challenge the widely held
assumption that Pearsons statistical techniques for analyzing biological
variation were driven by his eugenic concerns. Much of the
historiography in which Pearson is traditionally placed has thus
distorted the full range of his intellectual enterprises, by arguing that his
work in the Biometric Laboratory originated from his interests in
eugenics.
432




A facilidade com que as idias eugnicas se espalharam pelo mundo no foi
obra exclusiva do grupo estadunidense e das campanhas propagandistas de
Laughlin. A preocupao com a qualidade racial da populao de h muito tempo
acalentavam os coraes pelos quatro cantos da terra. As intimas relaes com as
teorias raciais do sculo XIX e com as teorias higienistas e sanitrias do incio do

432
M. Eileen Magnello, The Non-Correlation Of Biometrics And Eugenics: Rival Forms of Laboratory
Work in Karl Pearsons Career at University College London, p. 144-145.
- 252 -
sculo XX compem um quadro mais amplo para o entendimento da extenso do
movimento eugnico. O que se encontrava diludo entre a literatura raciolgica,
antropomtrica, craniomtrica e frenolgica, orientando trabalhos em reas dispersas
como antropologia criminal, sociologia e bioestatstica, foi reunido em torno da
eugenia enquanto um programa cientfico e social de melhoramento da raa humana.
Desde o seu incio, em 1883, quando Francis Galton cunhou o termo eugenia,
podemos considerar que o movimento eugnico tenha se estabelecido como um
campo de articulao de conhecimentos cientficos e prticas sociais articuladas
politicamente por aes individuais, institucionais e governamentais, por intermdio
de aes laboratoriais, polticas e legais com a finalidade de regulamentar as
relaes matrimoniais, exames pr-nupciais e esterilizao dos considerados inaptos.
Sua marca institucional, com a formao de agremiaes, sociedades e associaes
eugnicas na Europa, Estados Unidos, Amrica Latina, ndia e sia, no pode nos
levar a desprezar o fato de que boa parte dos programas eugnicos foi conduzida
atravs de aes relacionadas a medidas profilticas, sanitrias, higinicas, de sade
pblica, controle de enfermidades, controle populacional e de natalidade, conduzidas
por movimentos de sade pblica ligados direta ou indiretamente ou s instituies
eugnicas ou ao aparelho de Estado. Como nos lembra Andr Pichot acerca do
estabelecimento de legislaes que traziam em seu escopo a razo eugnica:

De fato, estas legislaes no aparecem por gerao espontnea.
Os legisladores no decidiram, de um dia para o outro, por pura fantasia,
promulgar leis eugenistas. H um grande silncio a este respeito, mas a
- 253 -
verdade que o impulso primeiro foi dado por associaes dirigidas por
mdicos e bilogos. Estas associaes, atravs da propaganda e de um
lobbying intensivo, fizeram presso sobre os legisladores (a mais ativa
ter sido a American Eugenics Society, que publicou um Catecismo
Eugenista e que organizou concursos de palestras para a pregao de sua
doutrina) O suporte e a cauo cientfica que lhes concederam os grandes
nomes da biologia, e especialmente da gentica, foram sem dvida
determinantes.
No fim do sculo XIX e princpio do sculo XX, aps os trabalhos
de Pasteur sobre as doenas contagiosas, foram postas em prtica
polticas de higiene pblica. As leis eugenistas foram introduzidas neste
movimento legislativo. Enquanto as medidas de higiene pasteurianas
(declarao das doenas contagiosas, vacinao, quarentena, etc.)
visavam impedir a propagao das epidemias, as leis eugnicas deveriam
travar a propagao das doenas e das taras hereditrias (preocupao
irracional porque cedo houve a percepo de que os argumentos nesse
sentido eram cientificamente bastante fracos e que a sade pblica no
tinha muito a temer neste campo). Estas leis beneficiaram seguidamente,
sem dvida, dos movimentos favorveis ao controle dos nascimentos; a
um controle quantitativo (o nmero de filhos) juntar-se-ia um controle
qualitativo (eugenia). Acabariam, por fim, por parasitar mais ou menos as
polticas de apoio social (os abonos de famlia so formas de controle
social da fertilidade de certas classes).
433



Nesse sentido, precisamos estender a compreenso acerca da natureza do
movimento eugnico, e entend-lo a partir da colaborao conceitual de Pierre
Bourdieu,
434
como um campo de articulao de conhecimentos cientficos e prticas
sociais, onde, de acordo com o raciocnio eugnico, os propsitos do Estado
coincidiriam com os propsitos de uma racionalidade tcnico-cientfica voltada para
o controle reprodutivo e para o melhoramento das caractersticas raciais dos seres

433
Andr Pichot, O Eugenismo: geneticistas apanhados pela filantropia, p. 48-50.
434
Ver: Bourdieu, P. O campo cientfico, in: Renato Ortiz (org.), A sociologia de Pierre Bourdieu.
- 254 -
humanos. Para pensar a eugenia nesta perspectiva, precisamos considerar como
Bourdieu:

Em outras palavras, preciso escapar alternativa da cincia
pura, totalmente livre de qualquer necessidade social, e da cincia
escrava, sujeita todas as demandas poltico-econmicas. O campo
cientfico um mundo social e, como tal, faz imposies, solicitaes
etc., que so, no entanto, relativamente independentes das presses do
mundo social global que o envolve. De fato, as presses externas, sejam
de que natureza forem, s se exercem por intermdio do campo, so
mediatizada pela lgica do campo. (...)
435



Caberia, portanto, na acepo dos eugenistas, ao Estado determinar os rumos e
a qualidade de sua populao, pois haveria, no final, uma estreita sintonia entre os
interesses individuais e coletivos, representados no Estado. O Estado deveria
favorecer o desenvolvimento de uma populao sadia, superiora intelectualmente, e
impedir a proliferao e reproduo dos degenerados; os fundamentos que
sustentariam tais prticas seriam fornecidos por dados provenientes da cincia
eugnica.
436
Para Deborah Barrett e Charles Kurzman:

In keeping with an increasingly interventionist ideology of national
statehood, numerous social reform movements, including eugenics,
sought state action as the most effective means to achieve their goals. For
example, the president of the 1
st
International Eugenics Congress, held in
1912 in London, articulated the movements goals in terms of state
policy: Ultimately it may be possible to induce Society to adopt a well-
considered eugenic policy and to carry out reforms on eugenics lines. A
sociology at the meeting noted that the state has largely conquered the

435
Pierre Bourdieu, Os usos sociais da cincia, p. 21-2.
436
Elof. A. Carlson, The Unfit: a history of a bad idea, p. 273-276.
- 255 -
church and the family, which previously were autonomous institutions:
These suggestions indicate that in the modern state we have an
organization that would not hesitate to grapple with the problems of
making a better race if only the path could be surely pointed out.
Meanwhile, non-state-oriented projects remained local and failed to
mobilized on a national or international scale for example, the marriage
register compiled by the Eugenics Record Office in Cold Springs Harbor,
New York, which listed individuals important inheritable characteristics
to help people choose fit mates.
437



A relao entre programas eugnicos e polticas pblicas, principalmente com
relao sade da populao, foi mais estreita ou mais larga dependendo da
orientao terica seguida pelos adeptos do movimento eugnico espalhados por
diferentes pases. Desta forma, mesmo considerando a fluidez do movimento
eugnico, as aes de eugenistas, de instituies eugnicas, e medidas legislativas,
internacionalmente, seguiram, em linhas gerais, duas fortes orientaes. Uma
orientao foi dada pelo modelo estadunidense de eugenia, defensor da concepo
de que tanto caractersticas fsicas quanto psicolgicas seriam transmitidas dos
indivduos prole, obedecendo aos critrios da teoria mendeliana;
438
por outro lado,
uma outra orientao foi dada por um modelo francs de eugenia, defensor de que as
condies ambientais provocariam reaes orgnicas que, incorporadas ao material
gentico dos indivduos, seriam transmitidos para a prole, aumentando a incidncia
das caractersticas degenerativas entre a populao em estreita sintonia com uma
perspectiva neolamarckiana.

437
Deborah Barrett and Charles Kurzman, Globalizing social theory: the case of eugenics, p. 502.
438
Daniel Kevles, In the name of eugenics, p. 41-49.
- 256 -

O MELHORAMENTO RACIAL ATRAVS DE MEDIDAS
SANITRIAS E HIGINICAS:
O MODELO FRANCS DE EUGENI A.


Diferentemente dos Estados Unidos, na Frana se desenvolveu um eugenismo
mdico, higienista e sanitarista, fortemente influenciado por concepes
neolamarckianas, em que a preocupao primordial era com relao qualidade dos
neonatos.
439
Para tanto, dever-se-ia implementar programas que buscassem garantir
a qualidade reprodutiva da populao. Nesse sentido, o controle populacional
atravs da regulamentao das relaes matrimoniais se tornou, na Frana, o aspecto
da vida social atravs do qual se pensava poder indicar uma linha demarcatria entre
quem deveria procriar e quem deveria ser impedido; com o intuito de no somente
discriminar espaos sociais, como tambm de servir como instrumento para se
determinar que unies deveriam ser biologicamente favorecidas. De acordo com
Schneider:


439
Como diz Schneider: (...) More important, the France experience shows that a Mendelism hereditary
theory was not necessary condition for the development of eugenics thought. Mendelism did not come to
France until the 1930s, yet from the beginning of the century Lamarckian hereditary theory, which maintained
that acquired characteristics could be inherited, was the basis of a eugenics movement with similar goals and
some of the same programs as those in Anglo-Saxon countries. Thus, although the spread of Mendels ideas
may have been an important part of the beginning of eugenics in England and the United States, Mendelism
was by no means a prerequisite. In: William H. Schneider, Quality and Quantity: the quest biological
regeneration in twentieth-century France, p. 6.
- 257 -
The Campaign by the French Eugenics Society for a law requiring
a physical examination before marriage was noteworthy in many
respects. In the long run it produced the present French marriage law,
which is the most obvious legacy of the eugenics movements efforts to
improve the population of France biologically. ()
440



A regulamentao das unies matrimoniais, era concebido pelos adeptos do
movimento eugnico francs como o meio atravs do qual a sociedade como um
todo se beneficiaria de melhores membros.
441
A constante nfase dada ao casamento
decorria do entendimento de que seria atravs do controle das relaes sexuais,
orientadas por intermdio de regras sobre a procriao que se poderia melhorar tanto
os indivduos quanto a sociedade. Assim, dificultando a procriao a certos
indivduos, o que pode ser descrito como uma espcie de eugenismo negativo,
procurou-se criar uma srie de regulamentaes que colocavam restries unio
matrimonial de indivduos portadores de algo que pudesse ser entendido como causa
de degenerescncia da espcie e, conseqentemente, da sociedade; como: doenas
das mais variadas, desde tsica at sonambulismo; manias diversas;
442
e, uma srie
de comportamentos considerados criminalides ou anti-sociais.
443

Sobre o trip: casamento, procriao e educao, organizou-se a defesa de um
programa eugenista que, atravs de um prottipo de famlia, procurava-se melhorar
as caractersticas individuais e raciais das futuras geraes. Mas este projeto no

440
William H. Schneider, Quality and Quantity: the quest biological regeneration in twentieth-century
France, p. 146.
441
Anne Carol, Histoire de LEugnisme em France, p. 61-65.
442
Pierre Darmon, Mdicos e assassinos na Belle poque, p. 55.
443
Anne Carol, Histoire de LEugnisme em France, p. 28-32.
- 258 -
estaria a cargo mera e simplesmente da famlia, livremente concebida; pois as
condies familiares poderiam favorecer comportamentos desviantes. Sendo
necessrio, portanto, que a autoridade do governo se impusesse sobre as condies
familiares. A boa procriao precisaria, nesse sentido, da orientao constante e do
controle de uma racionalidade externa, dada pelo conhecimento de um conjunto de
fatores, mdicos e sociais, que s a cincia poderia fornecer e o Estado
regulamentar.
444
Algo como o que foi descrito por Michel Foucault como poder
disciplinar e biopoder.
445

A preocupao com as condies para um bom nascimento no estava
circunscrita somente aos cuidados que a gestante deveria ter com relao sua
condio e com o neonato. Por conta de um ambiente social marcado pelo
crescimento de inmeras doenas associadas atividade sexual, tornava-se cada vez
mais urgente, principalmente para uma concepo clnico-cientfica da sociedade,
que todas as atividades e os ambientes considerados favorecedores dessas molstias
fossem objetos de programas de saneamento e higiene, bem como de
regulamentao e controle. Com esse propsito foi criado, em 1901, segundo Anne
Carol, a Socit de Prophylaxie Sanitaire et Moral (SPSM).
446
Entre vrias
atribuies reservadas a SPSM, as principais estavam relacionadas ao controle e ao
combate s doenas sexualmente transmissveis. Para tanto, a SPSM procurou
direcionar os seus esforos para o controle das contendas em bares ou cafs; ao

444
Idem, ibidem, p. 32-34.
445
Thamy Pogrebinschi, Foucault, para alm do Poder Disciplinar e do Biopoder, LUA NOVA N 63
2004; Paul Rabinow, Antropologia da Razo (1999); Michel Foucault, Microfsica do poder (2006).
446
Idem, ibidem, p. 57.
- 259 -
combate prostituio clandestina; a orientao e a educao, principalmente
sexual, dos militares e dos detentos; e ao controle porturio, principalmente da
imigrao clandestina.
447

Como um dos pilares de edificao do discurso mdico acerca dos problemas
sociais, as epidemias foram compreendidas, na acepo dos autores e instituies
preocupadas com a formao de um ambiente voltado para o melhoramento da
espcie humana, como conseqncia direta do comportamento de pessoas que
carregavam consigo o germe da degenerescncia humana; sendo, portanto,
necessrio que a estas pessoas fosse dificultado ou at impedido o acesso
procriao. Assim, no bastava apenas o policiamento, as proibies e at a
erradicao de comportamentos e ambientes proliferadores da degenerescncia,
fazia-se urgente, tendo em vista a preocupao com a formao de um ser humano
melhor, que a prpria procriao fosse controlada em todos os nveis. Nesse sentido,
o modelo de eugenia que se formou na Frana tinha como preocupao principal o
estabelecimento de medidas de sade pblica profilticas, em funo da edificao
de condies scio-ambientais e controle da natalidade que contribussem para o
melhoramento racial do conjunto populacional.




447
Idem, ibidem, p. 57-61.
- 260 -
A SOCIEDADE COMO UM GRANDE LABORATRIO DE
MELHORAMENTO RACIAL:
EUGENIA E NAZISMO.

O modelo estadunidense de eugenia, com a nfase nas caractersticas
herdadas, diferentemente do modelo Francs, compreendia as condies sociais, a
misria e a proliferao de doenas, como conseqncia de disposies internas
inatas e transmitidas prole. Nesse sentido, o controle reprodutivo tornava-se
imprescindvel, pois impediria que as caractersticas nocivas sociedade se
ampliassem. As medidas higinicas e de sade pblica deveriam estar orientadas
para a erradicao no das pssimas condies e das epidemias, mas sim do agente
causador de todas essas mazelas: a herana dos caracteres degenerativos. Fazia-se
necessrio, portanto, na concepo do eugenismo estadunidense, intervir sobre a
capacidade reprodutiva dos indivduos para se eliminar o germeplasma defeituoso e
fazer surgir uma nova raa humana, geneticamente melhorada. Posio sustentada,
por exemplo, pelo geneticista e lder eugenista Charles B. Davenport:

Heredity is often regarded as a terrible fact; that we suffer
limitations because of the composition of our germ plasm is a blow to
pride and ambition. But, on the other rand, with limitation in capacity
goes in responsibility. Those who held the haze doctrine of freedom of
the will must have postulated uniformity of capacity for discriminating
between right and wrong and uniformity in responsiveness to similar
stimuli. Of course such an assumption is false. How we respond to any
stimulus depends on the nature of our protoplasm. () Indeed, while by
good conditions we held the individual to make the most of himself, by
- 261 -
good breeding we establish a permanent strain that is strong in its very
constitution. The experience of animal and plant breeders who have been
able by appropriate crosses to increase the vigor and productivity of their
stock and crops should lead us to see that proper matings are the greatest
means of permanently improving the human race of saving it from
imbecility, poverty, disease and immorality.
448



Mesmo com toda campanha eugenista para introduzir uma legislao
eugnica e a utilizao geral de prticas eugnicas segregando e esterilizando os
eugenicamente defeituosos recolhidos em reformatrios, casas de caridade e
hospitais psiquitricos, faltava, ainda, para os eugenistas, uma experincia em larga
escala que transformasse toda sociedade em um grande laboratrio racial. Vindo ao
encontro de seus anseios, os eugenistas, principalmente os estadunidenses, ficaram
entusiasmadssimos com os avanos das aes eugnicas na Alemanha e com a
possibilidade laboratorial de um experimento em grande escala visando o
melhoramento da raa humana, a eliminao do germeplasma defeituoso e a seleo
de uma raa pura e de origem ariana. E, assim, os alemes levariam at as ltimas
conseqncias o programa estadunidense de erradicao do germeplasma
defeituoso.
Contudo, os alemes no foram exclusivamente devedores das teorias e das
prticas do modelo estadunidense de eugenia. No contexto das teorias raciolgicas
do sculo XIX j se encontravam presentes os aspectos ideolgicos que conduziram
formao de uma concepo eugnica na Alemanha. O que parece ter existido foi

448
Charles. B. Davenport, Heredity in relation to eugenics, p. 260.
- 262 -
uma compatibilidade de idias e de propsitos; pois, tanto para os eugenistas e
racistas estadunidenses quanto para os alemes o que estava em questo era o
controle reprodutivo das caractersticas degenerantes, transmitidas atravs da
procriao. As propostas de controle reprodutivo atravs de medidas ou profilticas,
ou sanitrias, ou higinicas, ou, ainda, atravs da segregao, esterilizao e, por
fim, eliminaes fsicas nas cmaras de gs, encontravam-se espalhadas por obras
raciolgicas, procedimentos pseudocientficos e aes legislativas por toda Europa e
tambm pelos Estados Unidos. Obras como a do Conde francs Arthur de
Goubineau, Essai sur lInegalit des reces humaines (1853-1855), exaltando a
superioridade ariana, e a do britnico H. S. Chamberlain, Foundations of the
Nineteenth Century (1910), ilustram o quanto a idia da superioridade racial ariana
era corrente ao longo do sculo XIX e incio do sculo XX.
449
Para tanto, soava
como totalmente natural aos ouvidos dos alemes a idia de que determinados
povos, por uma questo das prprias condies naturais e seletivas, estavam sujeitos
ao domnio e at eliminao por parte de outros povos biologicamente superiores.
Como notava Chamberlain:

The expression is widened by the knowledge that no clear
distinction can be drawn physically and mentally between the German
of Tacitus and his predecessor in history, the Celt, or his successor
whom we are wont even more audaciously to sum up as the Slav. In
view of their physical characteristics the scientist would not hesitate to
look upon these three races as varieties of a common stock. The Gauls
who in the year 389 B.C. conquered Rome answer exactly to the

449
Sheila Faith Weiss, Race hygiene and National Efficiency: The eugenics of Wilhelm Schallmayer, p. 92.
- 263 -
description which Tacitus gives of the Germanic race: bright blue eyes,
reddish hair, tall figures; and, on the other hand, the skulls which have
been found in the graves of the oldest heroic Slavonic ages have shown to
the astonishment of the whole scientific world that the Slavs from the
time of the migrations were just as distinctly dolichocephalous (i.e., long-
skulled) and as tall as the other Germanic tribes of that time and those of
pure race to-day. Moreover, Virchows comprehensive investigations into
the color of hair and of eyes have revealed the fact that the Slavs were
originally and still are in certain districts just as fair as the Germanic
races. Quite apart, therefore, from the general conception Indo-
European, which is a mere theoretical and hypothetical term, it appears
that we have every reason for considerably extending the idea
Germanic which we have got from Tacitus and which we have hitherto
for philological reasons been inclined to make narrower and narrower.
450




Os alemes deram corpo, por assim dizer, a um conjunto de idias comuns
com relao existncia de diferenas raciais constitutivas que colocavam os
indivduos em posies diferentes em uma escala evolutiva.
451
A lgica inerente a
este raciocnio implica na admisso de que a permanncia reprodutiva e os cuidados
com os indivduos biologicamente inferiores s fariam impedir o pleno
desenvolvimento das capacidades humanas. Assim, o que fosse feito para corrigir o
que era considerado como o suicdio da raa, mesmo que para isso fosse necessria a
eliminao fsica, seria um ato de benevolncia para com toda a humanidade. Nesse
sentido argumenta Elof A. Carlson:

Euthanasia was not originally conceived as a eugenic measure.
The right to die was an issue that developed as life expectancy
increased in the last half of the 19
th
century, and incurable and chronic

450
H. S. Chamberlain, Foundations of the Nineteenth Century, p. 498-499.
451
Daine Paul, Controlling Human Heredity, p. 85.
- 264 -
illness became part of the aging process. The right-to-die movement
considered the decision a personal one chose by the ill patient and often
requiring the collaboration of a sympathetic physician or relative. In 1895
Adolf Jost extended the concept in his book The Right to Death by
arguing that the state should play an active role in culling its most
enfeebled citizens. Jost argued that the calls on its healthiest men to
sacrifice their lives during war and that the incurably ill were a burden on
the state and its people and hence a threat as real as a marching army
ready to descend and inflict harm on the publics health. Ploetz embraced
josts views as consistent with the winnowing process that eugenics
required for purification of the people perceived as an organic whole.
452



Alfred Ploetz (1860-1940), mdico, bilogo e pensador com inclinaes
socialistas, desenvolveu estudos eugnicos nos Estados Unidos e depois, retornando
sua terra natal, Alemanha, tornou-se um dos principais nomes do movimento
eugnico internacional. Correspondente e importante aliado do modelo de eugenia
estadunidense, Ploetz se tornou um dos principais defensores das medidas
eugnicas, antecipando vrias idias que foram postas em prtica depois de 1933
com os programas higinicos de Adolf Hitler.
453

Criador do termo Rassenhygiene (Higiene Racial), Ploetz, para fazer avanar
as suas pretenses eugnicas, em 1905, fundou, em Berlim, a Sociedade para a
Higiene da Raa. De incio, um pequeno grupo com apenas 20 membros, 18
alemes e 2 estrangeiros, que aos poucos foi se expandindo atravs de pequenas
filiais compostas em mdia por 5 membros e, por volta de 1909, j se constitua em
uma sociedade internacional com 120 membros. No mesmo ano de 1909, Francis

452
Elof A. Carlson, The Unfit: a history of a bad idea, p. 323-324.
453
Sheila Faith Weiss, Race Hygiene and National Efficiency, p. 106.
- 265 -
Galton se tornou o presidente honorrio da Sociedade Internacional para a Higiene
da Raa. Neste momento as relaes de Ploetz com o movimento eugnico eram
to intensas que foi escolhido como vice-presidente do Primeiro Congresso
Internacional de Eugenia, realizado em 1912, em Londres. No ano seguinte, em
1913, reunidos em Paris, Ploetz e mais quatorze eugenistas criaram o Comit
Internacional Permanente de Eugenia, que mais tarde veio a ser a Comisso
Internacional de Eugenia, que se transformou, definitivamente, na Fundao
Internacional das Organizaes Eugenistas / IFEO, rgo responsvel por dirigir o
movimento e as aes eugnicas mundialmente.
Bem antes de Hitler comear a sua campanha de extermnio das cepas
inferiores e degeneradas, racistas e eugenistas j debatiam sobre mtodos mais
eficientes de eliminao dos portadores do germeplasma defeituoso. Em 1880, o Dr.
Benjamin Ward Richardson (1828-18896) patenteou uma cmara letal para a
extino indolor da vida animal inferior. A idia de extermnio em cmaras letais
passou a ser considerada como possvel soluo para a questo dos degenerados. O
que acabou causando uma forte reao pblica idia do extermnio, principalmente
na Inglaterra, fazendo com que os eugenistas se tornassem reticentes com relao
idia, o que no impediu que ela fosse considerada entre vrias outras possibilidade
e sistematicamente explorada na campanha nazista.
454
O eugenista e psiclogo
Henry Goddard, por exemplo, considerou a soluo da cmara letal, mas concluiu

454
Conforme apresentao de vrios eugenistas que consideraram a cmara letal como soluo para os
incapazes em E. Black, A Guerra contra os Fracos, p. 401-415.
- 266 -
que a esterilizao seria muito mais eficiente e menos traumtica publicamente. Em
suas palavras:

For the low-grade idiot, the loathsome unfortunate that may be
seen in our institutions, some have proposed the lethal chamber. But
humanity is steadily tending away from the possibility of that method,
and there is no probability that it will ever be practiced.
455


A feminista e defensora do controle da natalidade Margareth Sanger tambm
se envolveu com o debate; contudo, no era favorvel idia, preferindo as medidas
eugnicas mais populares como a segregao e a esterilizao. Outros eugenistas,
por outro lado, defendiam posies mais extremadas, William Robson, em sua obra
Eugenics Marriage and Birth Control (1922), defendia a eliminao sistemtica
dos incapazes pela asfixia e estrangulamento.
456

As ntimas relaes entre o Staff eugenista estadunidense e cientistas alemes
se estabeleceram desde o primeiro momento em que Charles B. Davenport
inaugurou a Estao Experimental em Cold Spring Harbor, em 1904. Preocupado
com a caracterizao cientfica de seu empreendimento, Davenport procurou
parceiros e correspondentes que representassem o que havia de referncia cientfica
no momento. Com este propsito, Davenport estabeleceu intimas relaes e
constantes trocas de informaes e material com o antroplogo alemo Eugen
Fischer. Em 1908, Fischer estudou a mistura racial entre brancos e hotentotes na
frica, seus estudos serviram como referncia para os debates eugnicos tanto nos

455
Henry H. Goddard, The Kallikak Family, p. 101.
456
Conforme E. Black, A Guerra contra os Fracos, p. 401-415
- 267 -
Estados Unidos quanto na Alemanha. Davenport e Fischer compartilhavam tanto do
interesse pela miscigenao, quanto da idia de que a mistura racial causava
degenerao na espcie. As solues propostas por ambos eram as mesmas, controle
social das unies matrimoniais, segregao forada e esterilizao dos
degenerados.
457

Inspirados nos mtodos e no modelo estadunidense, Eugen Fischer, Erwin
Baur e Fritz Lenz, correspondentes alemes das revistas de divulgao eugenista nos
Estados Unidos, antecipando concluses de Mein Kampt de Adolf Hitler,
produziram o que representou uma das principais obras do eugenismo alemo, O
Fundamento da Hereditariedade e da Higiene da Raa (1921)
458
, condenando
enfaticamente a miscigenao como produtora de uma raa de degenerados,
defendiam como medidas corretivas o controle dos casamentos, a segregao e a
castrao.
Durante a dcada de 1920, as revistas eugnicas nos Estdios Unidos
divulgavam com vivo entusiasmo os avanos da eugenia na Alemanha. A Eugenics
News,
459
principal instrumento propagandista do movimento eugnico, dedicou
vrios nmeros pesquisa raciolgica alem retratando-a como se tratasse do que
havia de mais avanado em termos de conhecimento cientfico acerca do

457
Eugen Fischer, Racial Origin and Earliest Racial History of the Hebrews.
458
Paul Popenoe, The German Sterilization Law (1934)
459
Steven Selden, Inheriting Shame, p. 43-45.
- 268 -
melhoramento racial. Indicando uma intensa troca de informao entre o movimento
eugnico estadunidense e o alemo.
460

Os principais eugenistas alemes encontravam-se espalhados por importantes
instituies de pesquisa. O centro intelectual das pesquisas eugnicas encontrava-se
nos vrios institutos Kaiser Wilhelm, pertencentes Sociedade Kaiser Wilhelm,
uma sociedade criada por acadmicos e empresrios alemes para o avano da
pesquisa cientfica e com freqentes aportes financeiros da Fundao Rockefeller,
importante instituio filantrpica sediada nos Estados Unidos.
461

Em 1927 foi criado o Instituto Kaiser Wilhelm de Antropologia,
Hereditariedade Humana e Eugenia que juntamente com o Instituto Kaiser
Wilhelm para a Psiquiatria e o Instituto Kaiser Wilhelm para a Pesquisa do
Crebro, formavam o trip das pesquisas eugnicas na Alemanha. O primeiro
diretor do Instituto Kaiser Wilhelm de Antropologia, Hereditariedade e Eugenia
foi o ntimo colaborador dos eugenistas estadunidenses: Eugen Fisher. Em outra
instituio Kaiser Wilhelm, o instituto de psiquiatria, encontrava-se um dos mais
respeitados eugenistas e tericos da raa na Alemanha, o Dr. Ernest Rdin, que se
tornou o seu diretor e mais tarde se tornaria um dos sistematizadores da represso
mdica de Adolf Hitler. Em 1930, na Organizao Internacional das federaes
Eugnicas/ IFEO, foi criado o Comit de Psiquiatria Racial, cuja presidncia

460
"Eugenical Sterilization in Germany," Eugenical News (vol. 18:5), commentary and full translation of the
German sterilization statute of 1933; "German Eugenics in Practice," by Eliot Slater, Eugenics Review (vol.
27:4), ambivalent review of sterilization and marriage laws.
461
Cornelius Borck, Mediating Philanthropy in Changing Political Circumstances: The Rockefeller
Foundation's Funding for Brain Research in Germany, 1930-1950.
- 269 -
ficou a cargo de Ernest Rdin. Com o avano da influncia alem nos crculos
eugnicos, Rdin, em 1932, sucedeu Davenport na presidncia da Organizao
Internacional das federaes Eugnicas/ IFEO.
462

A principal realizao de Rdin frente dessas organizaes eugnicas foi a
proposta de se concentrar na identificao e controle da capacidade hereditria de
toda a famlia quando se detectasse um de seus membros que se revelasse incapaz. A
proposta de Rdin introduzia um novo elemento na considerao da erradicao do
germeplasma defeituoso -os transmissores-, isto , pessoas normais que
transmitiriam os genes defeituosos. Em 14 de julho de 1933, o Estatuto do Reich
parte I, n 86, institua a Lei para a Preveno da Prognie Defeituosa, A Lei da
Esterilizao Compulsria, Ernest Rdin foi seu co-autor.
463

A esta altura, nazismo e eugenia no mais se distinguiriam, formando a
percepo de que as atrocidades nazistas no s foram inspiradas com tambm
representavam a conseqncia natural do iderio eugnico. Pois, enquanto o mundo
reagia s investidas nazistas, os eugenistas estadunidenses saldavam-nas como se
fossem progressos significativos da cincia. Paul Popenoe, importante eugenista,
principal tradutor do material alemo e diretor da Fundao para a Melhoria da
Raa, legitimando as medidas nazistas escreveu :


462
E. A. Carlson, The Unfit: a history of a bad idea, p. 318-330.
463
Paulo Srgio Rodrigues Pedrosa - "Eugenia: o pesadelo gentico do sculo XX. Parte III: a cincia
nazista" MONTFORT Associao Cultural;
http://www.montfort.org.br/index.php?secao=veritas&subsecao=ciencia&artigo=eugenia_ciencia_nazista&la
ng=bra. Online, 21/05/2007.
- 270 -
Germanys eugenic sterilization law, which went into effect on
January 1, 1934, is no hasty improvisation of the Nazi regime. It has been
taking shape gradually during many years, in the discussions eugenicists.
From one point of view, it is merely an accident that it happened to be the
Hitler administration which was ready to put effect the recommendations
of specialists.
464



Durante o ano de 1934, o Terceiro Reich esterilizou cerca de 56.000
indivduos. Uma onda de indignao comeou a se formar, levando os eugenistas de
vrias partes do mundo a repensarem as suas estratgias de ao. Neste momento
estavam preocupados em fazer com que o iderio eugnico no fosse contaminado
pelos extremismos nazistas. Contudo, a associao entre nazismo e eugenia era algo
muito natural no apenas entre os crticos, mas principalmente entre os divulgadores
e adeptos do movimento.
465

As relaes entre eugenia e nazismo estavam definitivamente estabelecidas, o
que colocava para muitos cientistas uma dificuldade crescente em considerar a
pesquisa eugnica algo diferente do que simples propaganda ideolgica, com pouco
rigor cientfico e sem bases cientficas minimamente slidas. As dificuldades se
tornaram insustentveis quando na noite de nove para dez de novembro de 1938,
agentes nazistas a paisana incendiaram sinagogas, destruram lojas e assassinaram
judeus por toda ustria e Alemanha, uma ao que ficou conhecida por kristallnacht
(noite dos cristais) e marcou o incio da soluo final advogada por Hitler e seus
asseclas como estratgia para a edificao de uma raa purificada dos elementos

464
Paul Popenoe, The German Sterilization Law (1934)
465
C.G. Campbell, The German Racial Policy", Eugenical News (vol.21:2).
- 271 -
degenerantes existentes na sociedade. A segregao eugenista se transformava em
um grande empreendimento estratgico mdico-militar com o envio de milhares de
judeus, ciganos, comunistas e qualquer um que portasse sinais de degenerescncia
racial para os campos de concentrao e aos hospitais psiquitricos (que no deviam
nada aos campos de concentrao). Eugen Fischer, Fritz Lenz e Ernest Rdin,
nomes de destaque no cenrio do movimento eugnico internacional, como chefes
mdicos, tornaram-se importantes articuladores das aes nazistas dando suporte
mdico-cientfico para a campanha de eliminao dos elementos degenerantes.
Benno Muller-Hill organiza a campanha nazista na seguinte ordem:


1933: Promulgao de uma lei que permitiu a esterilizao
obrigatria dos esquizofrnicos, dos dbeis e outros. Entre 1934 e 1939,
foram esterilizadas 350.000 pessoas abrangidas por esta lei;
1935: Promulgao da lei de Nuremberga que proibiu o casamento
e os contactos sexuais entre judeus e outros alemes;
1937: Esterilizao ilegal de vrias centenas de crianas de cor e
incio de um programa para esterilizar a maioria dos 30.000 ciganos
alemes, como fazendo parte de um milho de pessoas consideradas aptas
para a sociedade moderna alem. A maioria dos ciganos alemes foi
assassinada entre 1943 e 1944 em Auschwitz;
1940: Inicia-se o homicdio ilegal de cerca de 70.000 doentes
psiquitricos alemes em cmaras de gs. Termina no Vero de 1941.
Mais de 100.000 pacientes morreram de fome e de infeces nos anos
seguintes. As enfermarias psiquitricas so to ms como os campos de
concentrao;
1941: Planos para esterilizar todas as pessoas com de
ascendncia judaica e matar todos os judeus e meios judeus. Inicia-se o
homicdio em massa dos judeus. As condies nos campos e nas
enfermarias psiquitricas conduzem ao desmoronamento de toda tica
anterior na pesquisa mdica.
466



466
Benno Muller-Hil, Eugenia: A cincia e a religio dos nazis, p. 61.
- 272 -
Reaes aos horrores nazistas se formaram em todas as partes. Com o incio
da Segunda Guerra Mundial, em 1939, os princpios eugenistas comearam a ser
considerados como polticas nazistas, o que fez com que os pesquisadores se
recolhessem aos seus laboratrios, e, sob o manto da neutralidade cientfica,
procuraram apagar qualquer sinal que pudesse relacionar os seus trabalhos ao termo
eugenia. Isso no quer dizer que a eugenia tenha morrido com o final da Segunda
Guerra e a derrota do nazismo, ela se manteve de certa forma encubada, esperando o
momento oportuno para reaparecer. Pois, o ncleo da teoria ainda se mantinha
intacto, isto , mantinha-se ainda a esperana e o desejo de melhorar a espcie
humana por intermdio do controle reprodutivo das melhores caractersticas
genticas.


UM GRANDE LABORATRIO DISGNICO:
O CASO BRASILEIRO.

Para os partidrios do iderio eugnico, o Brasil h muito tempo era visto
como um excelente exemplo de confirmao de suas teorias. Um enorme territrio,
no propriamente uma nao, mas uma grande extenso territorial onde se processou
durante um longo perodo a mistura de diferentes matrizes raciais. As peculiares
condies climticas, higinicas, sanitrias, sociais, polticas e econmicas,
produzidas por uma singular composio racial que envolvia nativos americanos,
- 273 -
europeus e africanos, significavam para a percepo que se formou sobre o Brasil ao
longo do sculo XIX e incio do XX de que o resultado desta amalgama racial era
um povo fraco, doente, indolente e racialmente degenerado. Nos termos de Nancy L.
Stepan:

(...) Em virtude de seu clima tropical e de sua populao mestia,
o Brasil representava tudo o que os tericos europeus consideravam
disgnico. (...)
467




As preocupaes eugnicas no Brasil se colocaram, portanto, desde o seu
incio, como uma tentativa de superao de duas condies inerentes sua
constituio social e populacional. Ou seja, por um lado, a necessidade de apresentar
o Brasil como um projeto de nao vivel nos termos de um modelo de civilizao
europia; por outro, a necessidade de se resolver o impasse ao seu desenvolvimento
criado pelas peculiares caractersticas raciais de sua composio populacional. Nesse
sentido, raa e nao foram os conceitos em torno dos quais se estabeleceram um
conjunto de esforos tericos e prticas sociais com intuito de se construir as bases
de uma nova nao e um novo povo, purificados dos elementos disgnicos que
contribuam para o atraso scio-econmico e para a natureza doentia da populao
brasileira. Consequentemente, a questo sobre como entender e o que fazer acerca
da composio racial brasileira constitua o foco principal das preocupaes tericas
e das prticas polticas dos intelectuais no incio do sculo XX. Mariza Corra,

467
Nancy L. Stepan, Eugenia no Brasil, p. 335.
- 274 -
analisando a contribuio de Nina Rodrigues para o debate e para a constituio do
campo antropolgico no Brasil, argumenta:

Talvez a melhor maneira de perceber a emergncia dessa camada
intelectual de profissionais no seio das classes dominantes seja
observando a forma pela qual ela delimitava seu campo de atuao, as
questes que colocava como relevantes e como definia, nomeando-os, os
seus objetos de anlise. A questo principal que Nina Rodrigues e seus
contemporneos se colocavam dizia respeito nossa definio enquanto
povo e a deste pas como nao, o que os fazia colocar as relaes raciais
no centro de suas preocupaes tericas e de pesquisa, bem como de sua
atuao poltica. (...)
468



A formao cientfica brasileira na passagem do sculo XIX para o XX foi
fortemente influenciada pelo que se produzia na Europa, de modo particular na
Frana. No havia no Brasil, por assim dizer, o que se poderia considerar centros de
produo de conhecimento cientfico. A formao cientfica era realizada ou fora do
pas ou a partir da produo cientfica produzida fora do pas. Este cenrio
comearia a mudar com o avano da bacteriologia e os esforos em se produzir um
saber mdico-sanitrio sobre as doenas tropicais, o que resultou, por exemplo, na
formao da Escola de Manguinhos.
469
Contudo, a orientao terica, em linhas
gerais, ainda seguia o que estava sendo produzido como cincia na Frana. Nestes
moldes, produziu-se uma compreenso sobre as condies brasileiras como se

468
Mariza Corra, As Iluses da Liberdade, p. 29-30.
469
Jaime Larry Benchimol, Febre Amarela e a Instituio da Microbiologia no Brasil, p. 78-83.
- 275 -
tratasse de um grande territrio insalubre e povoado por uma populao mestia
doente, indolente e avessa ao progresso.
Dois desdobramentos tericos se colocavam para a edificao de um projeto
de nao para o Brasil. O primeiro, a constituio mestia da populao brasileira, o
que indicava, de acordo com as teorias raciais do final do sculo XIX, que o Brasil,
caso no alterasse radicalmente a sua constituio raciolgica, estaria fadado ao
fracasso como projeto civilizatrio; o segundo, inspirado nas teorias sanitaristas e
higinicas neolamarckianas francesas, indicava que as condies do Brasil e a
natureza da populao brasileira deviam-se aos ambientes insalubres, ao clima
facilitador de epidemias e s pssimas condies de sade da populao. De acordo
com Andr Mota:

A partir das primeiras dcadas do regime republicano do Brasil, a
inquietao dos mdicos e das instituies de sade pblica com as
condies de higiene nas reas interioranas e nas grandes cidades
revelava tambm a preocupao com os destinos da raa brasileira e os
laos que integravam a ptria. Nesse sentido, as idealizaes mdicas
formuladas no projeto sanitrio a ser implementado tinham como meta
reverter as nefastas perspectivas que avaliavam o brasileiro como inferior
e, por isso, incapacitado para atingir alguma civilidade.
470



Desta forma, para que o Brasil pudesse trilhar os caminhos do processo
civilizatrio, fazia-se urgente combater a insalubridade e a pestilncia que corria a
solta nos centros urbanos, purificar o ar, fonte de transmisso de inmeras doenas,

470
Andr Mota, Quem bom j nasce feito: sanitarismo e eugenia no Brasil, p. 19.
- 276 -
e mudar os hbitos higinicos da populao. Nesta perspectiva sanitarista a
populao brasileira era o resultado das condies ambientais e climticas que s
faziam perpetuar uma ndole atrasada, um ser humano pacato, preguioso e doente.
Uma imagem do Brasil que foi retratada, entre outras, pela obra literria de
Monteiro Lobato, onde aparece um tpico brasileiro, vitimado por sua constituio
racial e ambiental; em um primeiro momento, condenado ao atraso e indolncia
por sua natureza mestia, mas salvo pela regenerao sanitria e higinica, em
outro.
471

O movimento eugnico no Brasil e, por extenso, na Amrica Latina,
desenvolveu-se entre essas duas preocupaes ou, at, podemos considerar duas
orientaes tericas. Ou seja, a preocupao com a constituio racial da populao
e a preocupao com as condies ambientais e de sade pblica. O que revelava
uma aproximao ora ao modelo estadunidense de eugenia ora ao modelo francs de
eugenia, e que fez do movimento eugnico brasileiro uma mistura de posies
raciolgicas, sanitrio-higinicas e, por vezes, biolgicas. Mesmo nomes
consagrados do movimento eugnico como Renato Kehl,
472
revelava em suas teses
este carter ecltico e difuso que marcou os debates acerca da necessidade de se
implementar medidas eugnicas no Brasil.
473


471
Marco Antonio Stancik, Os jecas do literato e do cientista: movimento eugnico, higienismo e racismo na
primeira repblica; Nsia Trindade Lima & Gilberto Hochman, Condenado pela raa, absolvido pela
medicina: o Brasil descoberto pelo movimento sanitarista da primeira repblica.
472
Segundo Nancy Stepan, Renato Kehl, principal nome do movimento eugnico brasileiro, fazia referncia
ao neolamarckismo e gentica mendeliana como se fossem variaes compatveis da mesma cincia da
hereditariedade. Conforme: Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 347.
473
Vera Regina Beltro Marques, A medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso eugnico, p.
60-74.
- 277 -
Mesmo no estando diretamente envolvidos com os tradicionais debates que
marcaram o desenvolvimento da eugenia no mundo, como os primeiros embates
entre biometristas e mendelianos, e, depois, entre os defensores de um modelo
estadunidense de eugenia, de conotao mendeliana, e os defensores de um modelo
de inspirao francesa, marcadamente neolamarckiana, os tericos da eugenia no
Brasil sustentavam, em linhas gerais, a tese central que mantinha vivo o iderio
eugnico, isto , a pressuposio de que atravs da aplicao sistemtica do
conhecimento cientfico poder-se-ia melhorar a constituio biolgica da populao.
Parece ser nesse esprito que podemos entender o bordo largamente utilizado pelos
diversos atores que compunham o cenrio eugnico e sanitrio brasileiro de que
sanear eugenizar. Esta caracterstica peculiar do desenvolvimento das idias
eugnicas no Brasil foi retratada por Nancy Stepan nos seguintes termos:

Vista com olhos britnicos, a eugenia brasileira pode ter parecido
um exemplo de pensamento cientfico errneo ou descuidado. Vista na
perspectiva brasileira, porm, o britnico deixara de perceber a lgica
subjacente a sua cincia eugnica, uma lgica que permitia a muitos
brasileiros afirmar que sanear eugenizar (Kehl, 1923b:20). Ainda que
parea confundir a imagem da eugenia baseada nas experincias
histricas da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, a eugenia brasileira
exemplifica uma importante variante do movimento mundial, variante
esta que permeou toda a Amrica Latina.
474


Esta ntima relao entre a abordagem sanitrio-higinica e eugenia, em um
primeiro momento se deveu, pelo menos em parte, ao grande sucesso das campanhas

474
Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 346.
- 278 -
de saneamento contra a varola, a peste bubnica e a febre amarela lideradas pelo
Dr. Oswaldo Cruz (1872-1917) entre os anos de 1904 a 1917, o que conferiu grande
respeitabilidade s cincias sanitrias e higinicas, contribuindo para formao da
percepo de que as reformas sociais s seriam viveis quando orientadas pela
utilizao poltica sistemtica de um conhecimento mdico-cientfico.
475

Mesmo com algumas resistncias iniciais, como a revolta da vacina em
1904,
476
o entusiasmo que posteriormente se formou com relao cincia,
contribuiu sobremaneira para que as idias eugnicas fossem incorporadas em uma
srie de debates preocupados com o futuro do pas tanto no que diz respeito a um
projeto de nao, quanto constituio racial de sua populao. Ao sanitarismo
estava reservado o cuidado com as condies ambientais, favorecedoras de uma
existncia doentia e viciada, enquanto ao eugenismo estava reservado o cuidado com
as especificidades hereditrias da populao brasileira, no sentido de orientar a
composio racial para que os elementos mestios fossem erradicados, com o
propsito de se fazer surgir uma nova composio racial, por intermdio de um
processo de branqueamento da populao. E, assim, a eugenia no Brasil se
incorporava a um projeto nacional, pelo qual se buscava tanto o progresso da nao
quanto o melhoramento racial da populao. Nesse sentido, observa Andr Mota:

Acompanhamos, at aqui, a maneira como era descrita pelos
esculpios e seus representantes sanitaristas, no incio do sculo XX, a

475
Jaime Larry Benchimol, Febre amarela e a instituio da microbiologia no Brasil, p. 76-78.
476
Alessandra A. Viveiro, A Revolta da Vacina, in:
http://www.cdcc.usp.br/ciencia/artigos/art_21/revoltavacina.html.
- 279 -
realidade brasileira, revelando as condies de seus habitantes e
apontando para as providncias imprescindveis, quer como forma de
reabilitar a fora de trabalho minada pelas doenas, quer pela tarefa
nacional de equilibrar, a partir do sanitarismo, a fora e os destinos
ptrios. As teorias raciais e as concepes eugnicas teriam um lugar
especial nessa discusso, ao deslocar para o centro das questes nacionais
as peculiaridades da raa brasileira. Mais que isso, seus representantes
chegariam a propor estratgias baseadas na limpeza racial, tendo em vista
o progresso do homem brasileiro em suas particularidades fsicas,
mentais e morais.
477



Mesmo associado s campanhas sanitrias, a eugenia no Brasil no se
distanciou de suas propostas mais elementares, ou seja, o controle das
especificidades raciais dos seres humanos e de suas caractersticas hereditrias.
Nesse sentido, a constituio miscigenada da populao brasileira, o que para muitos
explicava a dificuldade do Brasil em se constituir como uma nao civilizada,
constituiu-se no foco das preocupaes dos eugenistas brasileiros, no sentido de
fazer com que o elemento racial de origem branca tivesse uma fecundidade
diferenciada do elemento racial negro, com o propsito de se reverter a composio
racial no sentido do branqueamento e da disseminao de suas alegadas superioras
caractersticas hereditrias.
478
Nesse sentido, a eugenia foi sendo incorporada, nas
primeiras dcadas do sculo XX, no discurso mdico sanitarista como uma cincia
do melhoramento racial, que, em conjunto com medidas profilticas, contribuiria

477
Andr Mota, Quem bom j nasce feito: sanitarismo e eugenia no Brasil, p. 39.
478
Como observa Thomas E. Skidmore: A teoria brasileira do branqueamento j tem sido mencionada.
Aceita pela maior parte da elite brasileira nos anos de 1889 a 1914, era teoria peculiar no Brasil. Poucas vezes
apresentada como frmula cientfica e jamais adotada na Europa e nos Estados Unidos. (...) A tese do
branqueamento baseava-se na pressuposio da superioridade branca, s vezes, pelo uso do eufemismo raas
mais adiantadas e menos adiantadas e pelo fato de ficar em aberto a questo de ser a inferioridade inata.
(...). in: Preto no Branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro, p. 81.
- 280 -
para o aperfeioamento dos indivduos e da prpria nao brasileira. Nos termos de
Vera Regina Beltro Marques:

(...) a eugenia, por outro lado, foi enftica ao constatar a
degenerao racial e moral dos habitantes do pas como heterognea
mescla racial com tonalidade chromatica caprichosamente variada.
Existem brancos, pretos, pardos, cabras, cabrochas, fulos, cafusos,
caboverdes, caribocas, caboclos, zambos, mazombos, mamelucos,
cabors, matutos... To variveis so as cores das ctis, como os demais
caracteres anthropomorphicos, numa confusa promiscuidade de
temperamentos phisicos. Dahi a ndole indefinida, a mentalidade
imprecisa e inconstante, os vcios polticos e sociaes de nossa gente
(Kehl, 1929b, p. 188); por outro lado, ela trouxe em si mesma na
qualidade de cincia do aperfeioamento racial a sada para o impasse
da negritude ameaadora para os perigos decorrentes da barbrie. As
tcnicas eugnicas de gesto populacional seriam capazes de depurar o
sangue multirracial dos brasileiros. Desta perspectiva, o branqueamento,
recomendado aos habitantes do pas, constitua-se num ideal poltico a ser
seguido, quando finalmente os brasileiros colocar-se-iam a par da
marcha civilizatria.
479



Nas duas primeiras dcadas do sculo XX, o discurso eugnico no Brasil
parece ter seguido de perto os principais temas colocados pelo movimento sanitrio-
higienista. As preocupaes normalmente tidas como eugnicas no seguiam as
principais orientaes do movimento internacional de orientao estadunidense. A
nfase na herana biolgica de caracteres degenerantes, responsveis pela
proliferao dos degenerados e inaptos para a procriao, que foi a orientao
principal do movimento eugnico nos Estados Unidos e na maior parte da Europa,

479
Vera Regina Beltro Marques, A medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso eugnico, p. 38.
- 281 -
no Brasil mesclou-se com as teses higinicas de inspirao francesa que
responsabilizava as condies ambientais por produzirem indivduos degenerados
que transmitiriam suas condies para a prole. Contudo, com o avano da eugenia
nos Estados Unidos e atravs de uma circulao maior de material eugnico e o
aprofundamento das relaes internacionais atravs de encontros, reunies e
congressos, as idias eugnicas no Brasil aos poucos comearam a migrar para uma
abordagem mais determinista, defensora at mesmo das mesmas medidas
estadunidenses de controle reprodutivo e segregao dos inaptos como a
esterilizao e o abortamento. Como salienta Fabola Rohden:

Em 1916, a Revista Syniatrica tambm defendia a esterilizao.
O argumento central do artigo girava em torno da idia de que no
bastava a reforma das leis do matrimnio em prol da sade dos que
estavam para nascer. Era preciso colocar os indivduos doentes e
perigosos para a sociedade em absoluta necessidade de procriar,
recorrendo esterilizao. Desta forma, tuberculosos, doentes mentais,
epilpticos, imbecis, paralticos, alcolicos crnicos, alm de
delinqentes, no se produziriam mais. O sucesso dos Estados Unidos
neste empreendimento mais uma vez louvado (Revista Syniatrica,
1916:77-78)
480



Seguindo os estudos de Nancy Stepan sobre o movimento eugnico no Brasil,
formou-se uma idia geral de que o movimento eugnico pode ser dividido em dois
momentos distintos e com duas orientaes tericas distintas, uma neolamarckiana e
a outra mendeliana de inspirao estadunidense, o que de fato, em linhas gerais

480
Fabola Rohden, A arte de enganar a natureza: contracepo, aborto e infanticdio no incio do sculo
XX, p. 108.
- 282 -
parece ser o caso. Contudo, a adeso aos ideais eugnicos, por parte de diferentes
intelectuais brasileiros, parece no ser tanto uma questo de defesa e entendimento
de princpios tericos ou de uma perspectiva cientfica com relao aos caracteres
hereditrios. Mas, muito mais, uma srie de elementos inter-relacionados que
envolviam aspectos ideolgicos acerca da superioridade racial europia; a questo
da composio populacional miscigenada que dividia os intelectuais envolvidos com
o debate entre os defensores da degenerescncia racial, causada principalmente pela
contribuio do sangue negro, e os que viam na miscigenao a chance de que com a
intensificao da contribuio do sangue europeu atravs dos cruzamentos inter-
raciais acabaramos por melhorar o estoque gentico populacional. Uma dessas
vozes, Joo Batista Lacerda (1846-1915), ento diretor do Museu Nacional, em
1911, no First Universal Races Congress, em Londres, projetou que em 2012,
segundo os seus clculos, a populao negra estaria reduzida a zero.
481
Este carter
difuso da eugenia no Brasil pode ser ilustrado pelo seguinte comentrio de Roquete-
Pinto (1884-1954) acerca dos debates ocorridos no Primeiro Congresso Brasileiro
de Eugenia, em julho de 1929:

Escrevo estas linhas no fim do segundo dia de trabalho do
Congresso de Eugenia, em julho de 1929. (...)
No decorrer das discusses sempre acaloradas (gente apaixonada,
esses brasis) algumas surpresas tm aparecido. natural. A Eugenia est,
exatamente, na ponte que liga a biologia s questes sociais, poltica,
religio, filosofia e... aos preconceitos. De sorte que seria exigir muito,
um debate em que tanta gente reunida s dissesse coisas absolutamente
certas e seguras. Depois, o conceito prprio daquela disciplina no est

481
Conforme: Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 358. Luiz A. de castro Santos, O
pensamento sanitarista na Primeira Repblica: uma ideologia de construo nacional, p. 3.
- 283 -
ainda muito claro no esprito de alguns, mesmo entre melhores. H
pessoas, no Congresso, para quem Eugenia apenas um nome, em moda,
de que se enfeita a velhssima Higiene. Pode dizer-se mesmo que s
esse mal-entendido o responsvel por algumas discusses que ali se tm
verificado. Um dos contendores, por exemplo, fixa-se no ponto de vista
eugnico, o outro no lado higinico de cada questo... quanto basta
para dar gua pela barba do ilustre presidente das reunies. Dr. Levi
Carneiro, homem talhado, por mltiplas condies, para dirigir os trabalhos
de uma reunio daquela natureza, onde se debatem problemas do maior
alcance social, mas todos baseados na biologia, porque o Congresso no
de filosofia, de religio, de educao, de pedagogia de Eugenia. Eu
mesmo, no posto sobremodo honroso em que me colocou a confiana
pessoal de Miguel Couto, procurei mostrar que preciso no esquecer,
nunca nos trabalhos do Congresso que a higiene procura melhorar o
meio e o indivduo; a eugenia procura melhorar a estirpe, a raa, a
descendncia.
482



Podemos considerar o Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia como um
ponto de referncia no que diz respeito a uma importante mudana conceitual a
respeito da compreenso dos intelectuais brasileiros em relao eugenia. Isto , a
percepo de uma gradual mudana no sentido de uma perspectiva neolamarckiana
para uma perspectiva mendeliana de inspirao estadunidense. Saber em maiores e
melhores detalhes se a eugenia no Brasil conseguiu se desvencilhar do higienismo e
do sanitarismo algo que demandaria um estudo mais detalhado que vai alm dos
propsitos deste trabalho. Parece-nos, contudo, que um eugenismo estrito, no
sentido que advogava Roquete-Pinto, correspondente brasileiro do lder eugenista

482
Edgar Roquete-Pinto, Ensaios de antropologia brasiliana, p. 43-44.
- 284 -
estadunidense Charles B. Davenport,
483
esteve restrito, ao que tudo indica, a alguns
membros da comunidade mdica, de modo particular psiquiatras.
Parece-nos, portanto, que a extenso do iderio eugnico no Brasil deveria
ser mais bem avaliada, dado que, salvo o pequeno perodo de institucionalizao do
movimento com a criao da Sociedade de Eugenia de So Paulo (1918-1919) e
seu fim com a mudana de seu principal mentor, Renato Kehl, para o Rio de Janeiro,
e a realizao do Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia (1929), o
desenvolvimento terico eugnico e as aes de seus protagonistas orientaram-se
por diversas frentes que representavam iderios diversos desde o cuidado com a
infncia e a famlia, abortamento e crescimento populacional, alcoolismo, higiene e
sanitarismo dos centros urbanos e das zonas rurais, higiene mental e educao moral
e cvica dos cidados. As diversas relaes entre temas, problemas sociais e
polticas implementadas, mesmo que possamos enxergar elementos fortemente
eugnicos tanto nas prticas quanto nas justificativas tericas, ainda assim, no
parece que se desenvolveu no Brasil um campo de produo de saberes, tcnicas
laboratoriais e prticas institucionais que caracterizariam a existncia de uma cincia
eugnica, pelo menos ao molde do que aconteceu nos Estados Unidos com as
realizaes em Cold Spring Harbor e um conglomerado de laboratrios eugnicos de
pesquisa e sociedades interligados, como a Estao Experimental, o ERO (Escritrio
de Registro Eugenista), o Comit Eugenista/ABA e a Race Betterment Society, entre
outros. Um aspecto que parece ter sido sensvel percepo dos eugenistas da poca

483
Ver, para os contatos entre Roquete-Pinto e Davenport, o stimo ensaio de Ensaios de antropologia
brasiliana, p. 33-37. Tambm: Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 362.
- 285 -
quando avaliavam o que era produzido em nome da eugenia no Brasil, como
demonstra Nancy Stepan citando o eugenista britnico K. E. Trounson, que, em
1931, portanto, em um momento de inclinao ao modelo mendeliano
estadunidense, aps examinar o material que lhe fora enviado por Renato Kehl,
disse:

Aparentemente os brasileiros interpretam a palavra [eugenia] de
forma menos estrita que ns e fazem-na cobrir muitas coisas que
chamaramos higiene e sexologia elementar (sic); e no se traa uma
distino muito clara entre condies congnitas devidas a acidentes pr-
natais e doenas estritamente genticas (...) Conflitos familiares,
educao sexual e exames e atestados pr-nupciais parecem ser os
assuntos que mais interessam aos eugenistas brasileiros, enquanto a
gentica e a seleo natural e social so bastante negligenciadas. A
abordagem mais sociolgica que biolgica. (Trounson 1931:236)
484



Em 1929, o Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia, foi o espao onde se
articularam as posies ambientalistas e geneticistas no que dizia respeito ao que era
considerado o principal problema disgnico da constituio populacional brasileira,
isto , a miscigenao. Entre vrios assuntos debatidos,
485
o valor dos cruzamentos
raciais foi o que mais acirrou o debate, produzindo dois grupos distintos; de um
lado, os que viam nos cruzamentos raciais o fator da degenerescncia racial,
reunindo nomes como Azevedo Amaral, Fontanelle (higienista mental), Xavier de
Oliveira (mdico clnico), Miguel Couto (presidente da academia nacional de

484
Conforme Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 345
485
Idem, ibidem, p. 345.
- 286 -
medicina); de outro lado, encontravam os que viam no cruzamento racial a
manuteno das melhores caractersticas das raas o valor do hbrido e nas
condies ambientais a raiz do atraso e das deficincias da populao, reunindo
nomes como Roquette-Pinto, Fres da Fonseca (antroplogo), Belisrio Penna,
Fernando Magalhes, Miguel Osrio de Almeida (fisiologista).
486

Neste contexto, as posies tornavam-se cada vez mais complexas, para no
dizer confusas, pois os articulistas se posicionavam em frentes diversas ora com
matiz ambientalista, notadamente neolamarckianas, ora hereditarista, com notvel
inclinao mendeliana. Como exemplo podemos citar Roquette-Pinto, presidente do
Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia, que se expressou sobre os cruzamentos
raciais nos seguintes termos:

Aos que dizem: a mestiagem um mal e como a raa branca
pode viver na zona tropical, trataremos de canalizar para l os europeus
costumo responder: a mestiagem s um mal quando realizada ao deus-
dar dos infortnios, sem eira nem beira, sem higiene e eugenia, sem
educao e sem famlia.
487



Nas palavras de Roquette-Pinto, percebemos claramente a conjugao de uma
ntima relao entre higiene e eugenia, como se tratassem de dois lados de uma
mesma moeda, algo que marcou o movimento eugnico brasileiro e que fez do caso
brasileiro uma forma diferenciada de articulao terica em relao eugenia. Uma

486
Idem, ibidem, p. 371.
487
E. Roquette-Pinto, Ensaios de antropologia brasiliana, p. 23.
- 287 -
das possveis razes para que argumentos ambientalistas fossem articulados ao lado
de argumentos de base hereditria, pode ter sido o distanciamento do conjunto da
comunidade intelectual brasileira do desenvolvimento da gentica mendeliana no
mundo. Algo que ficou evidenciado nos embates do Primeiro Congresso Brasileiro
de Eugenia, com a reao apresentao do documento de Andr Dreyfus,
intitulado O estado actual do problema da hereditariedade (1929), e suas crticas
viso neolamarckiana da eugenia.
488
Logo aps o Primeiro Congresso Brasileiro de
Eugenia, Octvio Domingues, chefe do departamento de zootecnia da Escola Luiz
de Queiroz em Piracicaba (fundada em 1901), que se tornou uma espcie de reduto
mendeliano, queixava-se, em 1930, no Boletim de Eugenia, do fato de, com poucas
excees, os brasileiros serem ignorantes em termos de gentica. Em 1936,
Domingues ainda podia afirmar que poucos no Brasil haviam sequer ouvido falar de
Thomas Hunt Morgan
489
.
O distanciamento com relao aos principais desdobramentos da investigao
gentica no impediu que os eugenistas brasileiros defendessem posies e medidas
do mesmo teor das que foram defendidas pelo movimento eugnico tanto nos
Estados Unidos como na Europa. Renato Kehl, por exemplo, ao longo da dcada de
30, inclinou-se cada vez mais na direo da defesa de propostas eugnicas que
restringissem a transmisso de caracteres hereditrios considerados degenerantes,
defendendo para tanto medidas eugnicas como a esterilizao e a segregao dos

488
Conforme: Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 364.
489
Idem, ibidem, p. 363.
- 288 -
eugenicamente inaptos, com viva admirao pela campanha eugnica em curso na
Alemanha nazista. Nas palavras de Nancy Stepan:

(...) Kehl comeou a apresentar no Boletim de Eugena resumos,
em alemo, dos artigos publicados, com isso sugerindo a existncia no
Brasil de um pblico para a eugenia que lia alemo como o que se
poderia encontrar nas colnias de lngua alem do sul do pas. Por volta
de 1929, Kehl elogiou abertamente os eugenistas da Alemanha por sua
coragem em questes de eugenia e predisse que um dia o Estado
controlaria toda a reproduo (em nota de rodap edio de 1935 do
Lies de Eugena observaria que sua previso havia se materializado).
Afirmou que a Comisso Central Brasileira de Eugenia tinha por modelo
a Sociedade Alem para a Higiene Racial, fundada em 18 de setembro de
1931.
490



Desta forma, os eugenistas brasileiros, apresar de seus vrios matizes, parece
que mantiveram como preocupao central aquilo que foi comum aos demais
eugenistas em outros lugares, a saber, o controle reprodutivo dos indivduos
considerados eugenicamente inaptos e o desenvolvimento de uma nova raa
geneticamente melhorada. Para tanto, algumas questes tornavam-se urgentes,
como o controle seletivo das ondas migratrias, impedindo a entrada de populaes
que no contribuiriam para a melhora racial da populao brasileira, principalmente
africanos e asiticos;
491
exames pr-nupciais e o controle reprodutivo, para impedir a
proliferao de doenas que tornavam a populao inferiora e degenerada;
492
e, at,

490
Idem, ibidem, p. 367.
491
Andr Mota, Quem bom j nasce feito: sanitarismo e eugenia no Brasil, p. 69-79.
492
Fabola Rohden, A arte de enganar a natureza: contracepo, aborto e infanticdio no incio do sculo
XX, p. 107-119.
- 289 -
as medidas eugnicas clssicas, como a esterilizao e a segregao dos inaptos e o
favorecimento da fecundidade diferencial por parte dos indivduos considerados
eugenicamente superiores.
493



DECLNIO E METAMORFOSE EUGNICA


Nas duas primeiras dcadas do sculo XX os adeptos do movimento eugnico
apresentavam a eugenia como legtima atividade cientfica. Seus principais
partidrios estavam distribudos por respeitadas instituies cientficas, rgos
governamentais e centros universitrios. Esta ampla rede de relaes pessoais e
institucionais sustentava, no incio do sculo XX, de modo particular nos Estados
Unidos, a percepo de que eugenia e os estudos envolvendo gentica mendeliana
constituam-se em um mesmo e nico campo cientfico.
494
O principal lder eugenista
americano Charles Benedict Davenport, em Cold Spring Harbor, formou um dos
principais centros estadunidenses de pesquisas genticas, ele prprio reconhecido
como um renomado geneticista, responsvel por pesquisas que procuravam

493
Nancy Stepan, Eugenia no Brasil, 1917-1940, p. 366-372.
494
Kimmelman, Brbara: The American Breeders Association: Genetics and Eugenics in an Agricultural
Context: 1983, 1903-13.
- 290 -
estabelecer as bases genticas de doenas como a Corea de Huntington, por
exemplo.
495

Contudo, medida que a gentica se consolidava como um importante e
respeitado campo cientfico, as diferenas entre eugenia e gentica foram se
tornando cada vez mais explcitas. Mesmo nos anos eufricos de institucionalizao
eugnica, muitos cientistas comearam a perceber as inconsistncias e as
precariedades presentes nas propostas eugnicas.
496

O distanciamento progressivo entre gentica e eugenia fez com que vrios
cientistas se recolhessem em seus laboratrios e estaes experimentais com o firme
propsito de fazer avanar o conhecimento cientfico sobre os fenmenos da
hereditariedade baseado, sobretudo, em modelos animais e vegetais, evitando o
quanto possvel implicaes para a espcie humana; enquanto, por outro lado, o
movimento eugnico foi se transformando cada vez mais em um programa
propagandstico destinado a introduzir reformas sociais e polticas fundamentadas
em princpios discriminatrios e racistas. Para Garland Allen:

A number of factors contributed to the decline of old-style
eugenics between 1925 and 1940 increasing criticism from geneticists
and anthropologists; public rancor at the blatantly racist and anti-Semitic
statements of Laughlin and Grant, who persisted in making political
campaigns out of eugenics; the rise of Nazi race-hygiene, with its
explicitly American and most notably Cold Spring Harbor connection;
and, finally, changing social and economics forces that made eugenics of

495
Bernardo Beiguelman, Gentica, tica e Estado, In:
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84551997000300027.
496
Ver: Glass, Bentley: Geneticists Embattled: Their stand against rampant eugenics and racism in America
during the 1920s and 1930s.
- 291 -
the ERO variety less useful to the wealthy elites that had previously
funded it.
497



Por mais que os defensores da eugenia procurassem defender que o controle
reprodutivo baseava-se em consistentes fundamentos cientficos sobre a
hereditariedade, os envolvimentos do ERO e de Laughlin com ideais racistas e
discriminatrios comearam a causar embaraos polticos para os seus principais
financiadores. A situao comeou a se tornar insustentvel quando o presidente da
Carnegie Instituition, John C. Merrian, em visita a um stio arqueolgica no Mxico,
viu-se constrangido por matrias de jornais que associavam a instituio que ele
representava com as restries imigrao mexicana que estavam sendo elaborados
pelo governo dos Estados Unidos. Laughlin tinha no s inspirado as matrias, como
participava ativamente das sees do Congresso como consultor especializado. John
C. Merrian percebeu de pronto que este tido de campanha poderia ferir a
sensibilidade de uma parcela significativa da populao de ascendncia espanhola, e
sugeriu a Davenport que impusesse silncio Laughlin.
498

A eugenia comeava a se tornar no mais uma soluo para os seus generosos
financiadores, mas sim um espinhoso embarao poltico. No final de 1928, J. C.
Merrian convocou um comit interno de especialistas para avaliar o status cientfico
e a pertinncia dos trabalhos do ERO, o principal instrumento de campanha

497
Allen, Garland E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: an essay in
Institutional History, p. 250.
498
Black, Edwin: A guerra contra os fracos, p. 613.
- 292 -
eugenista. Aps avaliarem o que a instituio eugenista tinha feito por anos,
concluram que tudo que tinha sido realizado era de uma total inutilidade. Mas,
mesmo assim, a Carnegie Institution, naquele momento, no moveu esforos para
impedir os trabalhos do ERO, somente sugeriu que se estabelecesse uma relao
mais estreita entre o ERO e as instituies de pesquisas laboratoriais, para que os
esforos fossem orientados no sentido da construo de uma genuna cincia sobre
as questes que envolviam a reproduo humana.
499

A despeito das avaliaes internas, Laughlin e Davenport continuaram
resolutos a campanha eugenista para erradicar da sociedade americana os indivduos
considerados geneticamente inferiores. Para tanto, a proposta eugnica de controle
reprodutivo dependia, para os eugenistas, de um efetivo controle da origem
hereditria dos indivduos que comporiam a populao americana. Este tipo de
raciocnio, mesmo significando um procedimento nitidamente discriminatrio e
racista, recebendo crticas de diversas fontes,
500
acabou por ser favorecido pelas
condies econmicas recessivas que marcaram o final dos anos vinte.
501
De acordo
com Edmund Ramsden, o discurso eugnico contribua para:


499
Idem, ibidem, p. 614.
500
Ver: Bozeman, John M. : Eugenics and the Clergy in the Early Twentieh-Century United States: 2004. A
Igreja Catlica, em 1936, manifestou-se oficialmente sobre a eugenia por intermdio da Encclica Papal Cast
Connubii, sob o pontificado de Pio XI, em que orienta os cristos, na seo Ce que leugenisme ne justifie
pas, da seguinte forma: Quand aux observations que lon apporte touchant lindication, sociale et
eugnique, on peut et on doit em tenir compte, avec des moyens licites et honntes et dans les limites
requises; mais vouloir pourvoir aux ncessits sur lesquelles elles se fondent, en tuant un innocent, cest chose
absurde et contraire au prcepte divin, promulgu aussi par ces paroles : Il ne faut point faire le mal pour
procurer le bien.(...)
501
Pickens, Donald R.: The Sterilization Movement: The search for purity in Mind and State, p. 87.
- 293 -
Eugenics helped contribute of population groups concern with the
quality of population required the analysis of fertility, mortality,
migration, marriage, and social practices, so as to assess differential
growth and composition. In western countries an arrays of social,
anthropometric, genealogical, and census surveys reinforced fears that the
fertility of so-called higher classes and races was in decline, reducing
population growth and thus the strength and vitality of nation. ()
502



A firme convico de que o progresso inexorvel da humanidade provinha da
aplicao das regras mais elementares da gentica, proporcionava aos eugenistas as
razes suficientes para suportarem as objees como se tratassem de grunhidos
ininteligveis pronunciados por indivduos inimigos do avano cientfico. Contudo,
o estilo autoritrio de Davenport e Laughlin comeou a desagradar tambm
eugenistas entusiastas de primeira hora, como Alexandre Graham Bell, que do apoio
incondicional dos primeiros tempos, passou para um envolvimento mais reticente.
503

O processo de decadncia do movimento eugnico comeou, por assim dizer,
com a aposentadoria, em 1934, de seu articulista de maior considerao no meio
cientfico, Charles B. Davenport. Davenport contava com 68 anos quando os
funcionrios da Carnegie Institution aposentaram-no, criando para ele uma pequena
sala nas dependncias do ERO, em Cold Spring Harbor. Com a sada de Davenport
da linha de frente do movimento, os funcionrios da Carnegie perceberam que era o
momento de se avaliar a eugenia e, principalmente, os trabalhos de Laughlin frente

502
Ramsden, Edmund: Social demography and eugenics in the interwar United States, p. 552.
503
Carlson, E. A.: The unfit: a history of a bad idea, p. 193; Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p.
59.
- 294 -
do ERO. Laughlin ficou muito entusiasmado com a idia, pois pensava que com a
aposentadoria de Davenport, ele seria o seu herdeiro natural.
Para a avaliao das atividades eugnicas desenvolvidas nas instalaes em
Cold Spring Harbor foi formada uma junta consultiva sob o comando do arquelogo
A. V. Kidder (1885-1963). Nos dias 16 e 17 de junho de 1935, a junta inspecionou
as instalaes, vistoriou documentos e analisou os dados coletados por mais de duas
dcadas ininterruptas de trabalhos. Depois de um exame completo concluram que
tudo que tinha sido feito e a prpria eugenia no tinham valor algum para a cincia,
no passava de propaganda social.
504

De acordo com a junta consultiva, os dados revelavam, em seu conjunto,
problemas tcnicos e metodolgicos. Traos fsicos importantes tinham sido
registrados de modo desleixado por pessoas destreinadas e por mtodos obsoletos e
pouco rigorosos. O registro era fortemente subjetivo e ao gosto do investigador,
escolhendo, para propsitos no muito claros, traos inexpressveis da
personalidade. Contudo, mesmo com a concluso de que os dados existentes em
Cold Spring Harbor, coletados pelos rgos eugenistas, no se prestavam para o
estudo de gentica humana, nada mais do que reprimendas e recomendaes foram
feitas para impedir a continuao dos trabalhos.
505


504
L.C. Dunn letter to President Merriam, about eugenics in the U. S. and in Germany, in:
http://www.eugenicsarchive.org. Allen, Garland E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor,
1910-1940: an essay in Institutional History, p. 250-254.
505
Allen, Garland E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: an essay in
Institutional History, p. 252.
- 295 -
Em 1933, Adolf Hitler (1889-1945) assumiu o poder na Alemanha, e os
eugenistas americanos vislumbraram entusiasmados a possibilidade de transformar
toda uma nao em um grande laboratrio eugnico. Neste momento se
intensificaram as relaes colaborativas entre Cold Spring Harbor, e seu staff
eugenista, com as instituies de pesquisa na Alemanha. Rapidamente, nas mos dos
nazistas, o controle reprodutivo por intermdio da soluo eugenista de esterilizao
dos indesejveis se transformou em prtica racial higienista para a criao de uma
raa pura.
506
Para Kevles:

Sterilization was, of course, only the beginning of the Nazi
eugenics program. In the interest of improving the German race, the
government provided loans to biologically sound couples whose
fecundity would likely be a credit to the Volk; the birth of a baby would
reduce the loan indebtedness by twenty-five percent. A number of
German cities established special subsidies of third and fourth children
born to the fitter families. To foster the breeding of an Aryan elite,
Heinrich Himmler urged members of the S.S. to father numerous children
with racially preferred women, and in 1936 he instituted the Lebensborn
spa-like homes where S.S. mothers, married and unmarried, might
receive the best medical care during their confinements.
507


Em setembro de 1935 o Reich promulgou as leis de Nuremberg, retirando
direitos civis dos judeus, proibindo casamentos e relaes sexuais entre judeus e no
judeus, bem como o emprego de jovens arianas como empregadas domsticas pelas
famlias judias. O Eugenical News, principal divulgador das idias eugenistas,
saudou as leis racistas do regime de Hitler como se fossem baseadas em slidos

506
Sheila Faith Wess, The Race Hygiene Movement in Germany.
507
Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p. 117.
- 296 -
princpios cientficos.
508
Em seguida, os campos de concentrao se multiplicaram, e
o mundo viu-se horrorizado quando, em 1938, Joseph Goebbels (1897-1945)
organizou a Kristallnacht (noite dos cristais), incendiando 191 sinagogas e
destruindo mais de 7500 lojas, com um saldo de mais de 100 judeus mortos ou
gravemente feridos e muitos outros enviados para os campos de concentrao.
Mesmo assim, o Eugenical News e as instituies eugenistas, principalmente o
ERO, sob a liderana de Laughlin, continuaram aplaudindo a campanha de Hitler.
509

Enquanto a campanha nazista avanava, os eugenistas americanos se
colocavam cada vez mais como defensores da eliminao do germeplasma
defeituoso para alm de suas fronteiras. Neste mpeto, a tarefa consistia em buscar
os portadores de traos degenerativos onde eles se encontrassem. A eugenia no era
mais um programa destinado melhoria da condio gentica do povo americano,
mas sim, sob a liderana da pura raa nrdica alem, um programa de purificao
gentica de toda espcie humana. Os eugenistas j se encontravam organizados
institucionalmente para a chegada deste momento. Os seus rgos internacionais,
sob controle de Davenport, percebiam que o futuro do movimento eugnico
dependia sobremaneira do sucesso da campanha nazista. Desta forma, cada passo
dos nazistas na Europa era seguido por medidas de apoio pelos eugenistas nos
Estados Unidos. Por exemplo, em 1936, enquanto campos de concentrao se
multiplicaram e levas de judeus pediam asilo, os Consulados Americanos negavam
vistos e Laughlin aconselhava o Departamento de Estado e o Congresso para impor

508
Campell, C. G.: The German Racial Policy: Eugenical News, vol 21:2: 1936.
509
Kevles, D.: In the name of eugenics, p. 118.
- 297 -
barreiras eugenistas mais duras contra os judeus e outros refugiados. No ano
seguinte, o programa nazista previa estender a dominao ariana a toda a Europa, o
Eugenical News apoiou os propsitos nazistas chegando at a distribuir o filme
nazista anti-semita Erbkrank.
510
Eugenia e nazismo comeavam fazer parte de um
mesmo iderio e a imagem simblica da eugenia carregaria at os dias de hoje as
marcas do horror da limpeza tnica racial conduzida pelos nazistas sob o comando
de Adolf Hitler, com o auxlio de uma ampla rede de instituies de pesquisas e o
trabalho de muitos cientistas renomados. Para Arthur Caplan:

Tradicionalmente, os historiadores e os filsofos tm sublinhado
as origens romnticas do nacional-socialismo: as ligaes com o
idealismo alemo, o niilismo de Nietzsche, ou a ideologia de supremacia
de Gobineau, Chamberlain e Lapouge. A biologia (e especialmente o
biologismo), contudo, tambm desempenhou um papel importante na
ideologia nazi. Fritz Lenz, por exemplo (um dos mais eminentes
higienistas raciais da Alemanha), elogiou Hitler em 1930 como o
primeiro poltico de verdadeira importncia que considerou a higiene
racial como um assunto de grande envergadura na poltica do Estado. O
prprio Hitler era louvado por ser o grande mdico do povo alemo;
uma vez chamou sua revoluo o passo final para ultrapassar o
historicismo e o reconhecimento de valores puramente biolgicos.
511


No dia 1 de setembro de 1939, os nazistas invadiram a Polnia, iniciando a
Segunda Guerra Mundial. Em outubro do mesmo ano, a campanha nazista deu mais
um passo iniciando o programa de eutansia de doentes e deficientes.
512
As aes na
Polnia foram amplamente divulgadas e chocaram o mundo. Para muitos,
principalmente para a Carnegie Institution, no havia mais condies para continuar

510
Cocks, Geoffrey: The International Eugenics Community: 1994.
511
Caplan, Arthur L.: Quando a medicina enlouqueceu, p. 38.
512
Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p. 118.
- 298 -
mantendo o movimento atravs do financiamento de seus rgos representativos. E
assim, no dia 31 de dezembro de 1939, Laughlin foi oficialmente aposentado e o
ERO, no mesmo dia, completamente fechado.
513

Laughlin e famlia voltaram para Kirsksville, no Missouri. Acometido por
uma doena que o acompanhou por anos, mantida em segredo, o combatente contra
o germeplasma defeituoso, morreu no dia 26 de janeiro de 1943, aps sofrer por
anos de uma doena hereditria que lhe causava ataques incontrolveis. O batedor
eugenista, que caou pela vida inteira os portadores do germeplasma defeituoso,
ironicamente morreu trazendo em seu seio o trao gentico que, para os eugenistas,
mais caracterizava o degenerado, ou seja, a epilepsia.
514

A reao ao movimento eugnico comeou desde o seu incio, mas os
primeiros adeptos a perceberem o seu carter propagandstico, afastaram-se ao longo
dos anos 20, outros renegaram ao movimento entre 1930 e 1940, devido, sobretudo,
ao choque provocado pela campanha nazista. No incio dos anos 40, Davenport,
mesmo aposentado, continuava sendo um dos poucos baluartes do programa
eugenista, at 1943 continuou protestando, no Eugenical News, contra a oposio
que se intensificava s polticas raciais. Isolado em Cold Spring Harbor, Davenport
continuava o seu trabalho realizando uma srie de pesquisas sobre ratos, crianas e
outros organismos. Em 1944, ele ficou obcecado com uma baleia que havia
encalhado em Long Island, depois de dias e noites estudando-a, contraiu uma grave

513
Allen, Garland E.: The Eugenics Record Office at Cold Spring Harbor, 1910-1940: an essay in
Institutional History, p. 254.
514
Kevles, Daniel J.: In the name of eugenics, p. 199.
- 299 -
pneumonia. No dia 18 de fevereiro de 1944, Davenport faleceu, encerrando,
definitivamente, o ciclo do que poderamos chamar de eugenia institucionalizada.
515

Com a morte dos seus principais defensores e principalmente com a
indignao mundial quando se foi revelando as conseqncias da aplicao da
cincia eugnica nazista na busca de se eliminar definitivamente o germeplasma
defeituoso que, segundo os seus idealizadores, estava presente nos corpos de
homossexuais, comunistas, ciganos e, principalmente, de judeus, poderamos pensar
que aps a Segunda Guerra Mundial o movimento eugnico estaria definitivamente
encerrado. Contudo, no foi isso o que aconteceu, a eugenia no morreu, ela
estrategicamente se transformou.
Neste contexto, comeou-se a formar uma opinio de que o que tinha
acontecido era que os propsitos eugnicos foram deturpados por indivduos com
ntidos interesses polticos, o que proporcionou eugenia um desvirtuamento de
seus reais propsitos em funo de ideologias racistas e preconceituosas. O
Eugenical News, por exemplo, funcionou como um frum de debates sobre a
pertinncia da eugenia como cincia e os desvios que propagandistas racistas tinham
feito nos propsitos de Galton. Para Daine Paul:

Of course, patrons do not always control the direction of
programs they fund. In genetics, as in other disciplines, scientists
sometimes take the money and run. In this case, both scientists and their
sponsors generally agreed that human genetics should serve to improve
the race. Most pioneers in the field of human genetics were active

515
Black, E.: A guerra contra os fracos, p 612.
- 300 -
eugenicists. And they were not ashamed to say so. Eugenics was not yet a
term of opprobrium among scientists and would not be until the 1960s.
For example, Lawrence Snyder, one of the pioneers in human genetics in
the United States, claimed that a knowledge of genetics might provide
physicians with the necessary information for setting up eugenic and
euthenic programs for the protection of society; Gordon Allen, that
clinical eugenics, in the form of genetic counseling, is already
establishing itself as a proper part of medicine; and Tage Kamp, that
eugenics is a purely medical subject with the sole task of preventing
disease. This form of eugenics is termed genetic hygiene; and James
Neel, that what we are really discussing is a new eugenics, where I
define eugenics simply as a collection of policies designed to improve the
genetic well-being of our species.
516



Com a insustentabilidade da eugenia nos moldes racistas e sua associao
direta com o programa nazista, comeou uma lenta transio da eugenia para as
questes envolvendo gentica humana, controle da natalidade e controle
populacional. Um caso tpico desta transio ocorreu, em 1938, com a inaugurao
do Instituto de Gentica Humana em Copenhague, sob a direo do bilogo e
geneticista Tage Kemp (1986-1964). Kemp tinha sido aluno de Laughlin e
Davenport em Cold Spring Harbor, fez pesquisa eugenista e participou ativamente
do Terceiro Congresso Eugenista (1932). A Fundao Rockefeller, por intermdio
de recursos destinados biologia social, financiou a carreira de Kemp. Kemp se
tornou uma estrela ascendente na Fundao Rockefeller, e foi usado como o homem
da linha de frente e como fonte confidencial para a fundao, que buscava criar uma
estrutura eugenista em toda a Europa.
517
Em poucos anos, sob a direo de Kemp, o

516
Paul, D. B.: Controling Human Heredity, p. 124.
517
Black, E.: A guerra contra os fracos, p. 659.
- 301 -
Instituto se transformou em centro de referncia em pesquisas sobre gentica
humana.
Aps a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, a
Sociedade Americana de Eugenia (AES), que tinha assumido a conduo dos
negcios eugnicos, principalmente aps o fechamento, em 1939, do Escritrio de
Registro Eugenista (ERO) e da aposentadoria de Laughlin, encontrava-se
totalmente desarticulada. Ao final da guerra, Frederick Osborn (1889-1981), que
havia sido presidente do Segundo Congresso de Eugenia, esforou-se para
reorganizar a AES. Com o cuidado de evitar qualquer resqucio de propaganda
racista, procurou dar continuidade ao movimento sob o rtulo de pesquisa
gentica.
518
Contudo, os interesses de Frederick Osborn versavam nitidamente
sobre o controle qualitativo da hereditariedade humana. Em 1968 publicou a obra
The future of human hereditary, onde, a partir da nfase no controle da natalidade,
procurava manter vivo o iderio eugnico. Em suas palavras:

Of the major trends affecting the hereditary qualities of future
generations, two seem quite certain to continue until they have spread
throughout all the worlds people. These are the increasing use
effectiveness of contraception, and the reduction of early deaths through
advances in medicine and public health.
519


Entre 1960 e 1980, procurando apagar de uma vez por todas qualquer relao
com a definio de uma raa superiora a partir de algum tipo de raciocnio gentico,

518
Paul, D. B.: Controlling Human Heredity, p. 120-121.
519
Frederick Osborn, The future of human heredity, p. 108.
- 302 -
houve uma srie de redefinies de nomes e tambm de rumos de pesquisa. Por
exemplo, a Human Better League, da Carolina do Norte, foi renomeada como
Human Genetics League, Na Gr-Bretanha, a Annals of Eugenics, tornou-se
Annals Human Genetics. A Eugenics Society, de Londres, mudou para
Instituto Galton. O Eugenical News mudou de nome duas vezes, ilustrando
assim o processo de transformao do movimento; primeiro, em 1954, para
Eugenics Quarterly, e, depois, em 1969, para Social Biology. Cold Spring
Harbor se tornou um destacado centro de pesquisa sobre gentica humana, em 1994,
James Watson, co-descobridor da hlice dupla de DNA, tornou-se seu presidente.
520

Nos dias atuais Cold Spring Harbor um dos mais importantes centros de pesquisa
gentica do mundo.

520
Black, E.: A guerra contra os fracos, p. 660-671.
- 303 -



CONCLUSO



Idealizada por Francis Galton no final do sculo XIX, posta em prtica
institucionalmente por cientistas americanos no incio do sculo XX, levada at as
ltimas conseqncias pelos nazistas, a eugenia parecia ter perdido completamente a
credibilidade aps o final da Segunda Guerra Mundial. Nenhum cientista
minimamente srio queria ouvir algo que pudesse sugerir o controle reprodutivo dos
seres humanos com a finalidade de melhoramento gentico da espcie.
521
A prpria
palavra eugenia tornou-se um tabu. Uma espcie de amnsia coletiva fez com que os
geneticistas mais novos no reconhecessem qualquer relao entre gentica e
eugenia, at mesmo os que trabalhavam com gentica populacional ou
aconselhamento gentico, nada tinham a dizer quando o assunto dizia respeito ao
controle reprodutivo dos seres humanos para fins eugnicos. Contudo, como observa
Andr Pichot:

Os recentes progressos da gentica suscitaram a crena num
ressurgimento do eugenismo. No entanto, logo que evocada essa
eventualidade, os bilogos indignam-se e declinam toda a
responsabilidade: o eugenismo seria obra de idelogos pervertidos, nada
teria a ver com a cincia; no h dvida que a cincia fornece a
possibilidade tcnica, mas ela no tem que responder pela sua utilizao

521
Matt Ridley, Genoma: a autobiografia de uma espcie em 23 captulos, p. 339.
- 304 -
mais que um cuteleiro que fabricou a faca utilizada por um assassino. Eis
um belo sofisma e uma singular amnsia: o eugenismo est ligado ao
nascimento da biologia moderna e, especialmente ao darwinismo; os
cientistas no deixaram de ter a ver com o seu desenvolvimento no
princpio do sculo, como hoje no so completamente inocentes pelo seu
reaparecimento.
522


Vistas com um olhar retrospectivo, as prticas individuais de cientistas com
Charles B. Davenport e institucionais como a do Escritrio de Registro Eugenista
(ERO) podem revelar flagrantes contradies epistemolgicas, no sentido de
conceberem certas caractersticas comportamentais, derivadas de condies sociais
deprimentes, como se fossem decorrentes da constituio gentica dos indivduos.
Contudo, esse estranhamento se dissipa quando se propem considerar a eugenia a
partir da perspectiva da estruturao de um campo de produo de saber cientfico,
dado que a eugenia buscou se estruturar legitimamente como cincia em seu mbito
interno e externo. Isto , interno no que diz respeito a um conjunto de questes e
disputas tericas acerca de uma unidade conceitual e de uma hegemonia
interpretativa com relao hereditariedade humana, que colocaram a problemtica
do controle reprodutivo sob a luz de referenciais tericos hegemnicos. E, externo,
na medida em que os agentes se posicionaram estrategicamente, para fazer valer as
suas propostas em detrimento das concorrentes, em instituies, cargos e comisses.
Pois, como argumenta Bourdieu, reciprocamente, os conflitos epistemolgicos so,
inseparavelmente, conflitos polticos.
523


522
Pichot, Andr: O Eugenismo: cientistas apanhados pela filantropia, p. 12.
523
Bourdieu, P.: O campo cientfico, in: Ortiz. Renato (org.): A sociologia de Pierre Bourdieu: 2003, p.
114.
- 305 -
Portanto, acusar a eugenia de um movimento pseudocientfico, racista e
totalitrio, transformando-a em um tabu, promove uma viso distorcida de sua
gnese como prtica social e da variedade das interconexes tericas que
proporcionaram o estabelecimento de prticas laboratoriais, ferramentas conceituais
e metodologias estruturadoras de redes de aes envolvendo pesquisadores de
campo de instituies como o ERO (Eugenics Record Office), centros de pesquisa
como o Cold Spring Harbor, associaes representativas como a ABA (American
Breeders Association), instituies filantrpicas como Carnegie Institution e a
Rockefeller Foundation e federaes internacionais que coordenavam diversas
associaes espalhadas pelo mundo como a IFEO (International Federation of
Eugenic Organizations). Desta forma, o que pretendemos chamar ateno so as
interconexes entre os aspectos tericos, para alm das motivaes racistas de
indivduos preconceituosos, e a formao de uma rede que conecta prticas
individuais, laboratoriais e representaes institucionais, com o firme propsito de
conferir legitimidade cientfica aos procedimentos eugnicos.
Pelo menos nas primeiras dcadas do sculo XX, e de modo particular para os
envolvidos com a nascente cincia gentica, as contradies que hoje consideramos
evidentes no eram de forma alguma distintas para os indivduos envolvidos com a
eugenia como prtica e investigao cientficas sobre a hereditariedade e reproduo
humanas. Alis, mesmo com a distino que se tornou clara entre gentica e
- 306 -
eugenia, nas primeiras duas dcadas do sculo XX, contudo, elas eram tidas como
sinnimas.
524

Nesse sentido, para os propsitos eugnicos, as mesmas regras que
governariam as demais espcies aplicar-se-iam, ipsis litteris, constituio humana.
Da mesma forma que seria possvel, atravs do conhecimento cientfico, melhorar as
caractersticas de milhos, porcos e cavalos, tambm se poderia melhorar as
caractersticas humanas, no somente com relao s caractersticas fisiolgicas,
mas, principalmente, com relao s caractersticas comportamentais e intelectuais.
Os graves problemas sociais, desde a criminalidade at a pobreza, para o
iderio eugnico, eram concebidos como conseqncia lgica da disseminao de
traos hereditrios no conjunto populacional.
525
A eliminao do germeplasma
defeituoso, na acepo dos propagadores da cincia eugnica, impunha-se como
uma obrigao no somente por razes cientficas, mas, sobretudo, por razes
humanitrias. Para qualquer propsito, os eugenistas estavam preocupados com a
qualidade futura de toda espcie humana. Para alcanar este propsito, alguns
sacrifcios seriam inevitveis, de modo particular, o sacrifcio reprodutivo dos
considerados eugenicamente inferiores.
Francis Galton, no final de sua carreira, procurando estabelecer a eugenia
como cincia, percebeu a dificuldade de se programar medidas eugnicas em uma
sociedade democrtica; sua proposta acabou sendo que a eugenia deveria ser muito

524
Paul, Diane B.: Controlling Human Heredity, p. 121.
525
Ver, por exemplo, o artigo de Davenport: Influence of Heredity on Human Society: 1909, in: Annals of
de American Academy of Political and Social Science, vol. 34. n 1.
- 307 -
mais um princpio moral, da mesma forma de uma obrigao religiosa, a conduzir as
decises de indivduos esclarecidos. Contudo, ao se estruturar como cincia da
hereditariedade e reproduo humanas, no que denominamos de modelo
estadunidense, a eugenia reivindicou para si o poder de decidir sobre o futuro
reprodutivo da espcie humana. No entendimento dos eugenistas estadunidenses,
todas as mazelas sociais estariam inscritas no material gentico dos indivduos que
s faziam perpetuar, por disseminarem comportamentos degenerantes, no somente
as condies miserveis como tambm todos os tipos de doenas e enfermidades.
A sociedade era tida como um organismo doente, fazia-se, ento, necessrio
que o agente patolgico fosse revelado, classificado e extirpado do corpo social. Os
indivduos eram meramente portadores, o grande mal estava na capacidade de
disseminao do germeplasma defeituoso que fazia com que toda espcie declinasse
e se dilusse em comportamentos degenerantes. A soluo teraputica era impedir,
por qualquer meio, a transmisso do germeplasma defeituoso. Controlar a
reproduo era, portanto, imprescindvel para os propsitos eugnicos.
Desta forma, seria necessrio identificar e classificar os indivduos que
traziam em seus corpos o germeplasma defeituoso, estigmatizando-os como inaptos
para a reproduo. Para tanto, aes individuais e institucionais comearam a se
articular em torno da estruturao de um campo de produo de conhecimento
cientfico, de procedimentos laboratoriais, de metodologia de investigao e de
instrumentalizao com o propsito de conferir legitimidade aos procedimentos
eugnicos. Segregar seria a primeira medida teraputica, outras mais viriam depois,
- 308 -
como a esterilizao e, por fim, o extermnio, dos considerados eugenicamente
inaptos para a procriao.
A eugenia, pelo menos nas duas primeiras dcadas do sculo XX, em um
momento de formao de vrios campos ligados ao conhecimento gentico,
apresentava-se como um genuno campo de produo de saber cientfico. Ser
eugenista era quase como uma conseqncia natural para os que se envolviam com a
gentica humana. A capacidade intelectual e os traos de personalidade, como todo
o resto, eram investigados como sendo o resultado de fatores hereditrios. Vrios
testes foram criados com o propsito de detectar os traos hereditrios responsveis
no somente pelo aparecimento de deficincias fsicas, como de problemas visuais e
auditivos, mas tambm pelo aparecimento de deficincias comportamentais, de
personalidade e de inteligncia. Impedir a transmisso desses traos, a partir do
controle reprodutivo, constitua-se na tarefa cientificamente justificada pela eugenia.
A eugenia, como campo de produo de conhecimento cientfico, teve o seu
incio e teve o seu fim. No entanto, o iderio eugnico no se foi com o fechamento
dos campos de horrores da Alemanha nazista. Os prximos movimentos da eugenia,
ou de inspirao biotecnolgica ou de inspirao mercadolgica, ou, at, de
inspirao moral, no que diz respeito ao compromisso com a qualidade do material
gentico das futuras geraes, podem estar em curso em espaos totalmente novos,
como a rede mundial de computadores (Internet), o controle da informao gentica
de populaes e grupos tnicos por Estados e empresas farmacuticas, e a
- 309 -
comercializao de informaes e material genticos por clnicas e empresas de
biotecnologia.
Em seu incio, o movimento eugnico foi orientado fortemente pela
pressuposio de que o conhecimento cientfico sobre os mecanismos da
hereditariedade ofereceria elementos para a reforma das condies sociais. Naquele
momento, os diversos indivduos envolvidos com o movimento eugnico, dentre
eles, a rica e abastada elite financeira estadunidense, renomados cientistas,
professores das principais universidades e filantropos de origens mais diversas,
tinham esperana de que o que estavam apoiando poderia fazer surgir uma raa
humana melhorada. Nos dias atuais, os desenvolvimentos ocorridos na cincia
gentica na segunda metade do sculo XX tm despertado nos mais diversos
ambientes acadmicos e miditicos a colocao de importantes questes no que diz
respeito reconsiderao das possibilidades de interveno e controle biolgico na
soluo de problemas que vo desde doenas hereditrias at questes sociais. Como
chama ateno o professor Volnei Garrafa:

O perigo que ronda todo esse contexto a transformao de um
"risco gentico" na prpria doena, alterando perigosamente o
conceito de "normal" e de "patolgico", to bem esclarecido por
Ganguilhem, com suas conseqncias indesejveis de toda a ordem,
especialmente sociais. A maioria das chamadas "doenas genticas" so
conhecidas por terem parte de suas causas relacionadas com o meio
ambiente, desde cnceres e diabetes, at afeces cardacas e anemias. De
modo geral, o termo "doena gentica" vem se constituindo nos meios
mdicos internacionais, nos ltimos anos, numa escolha que superestima
o fator gentico e subestima as implicaes dependentes do meio
ambiente. Afora algumas poucas doenas em que o gene, isoladamente,
- 310 -
desenvolve a patologia de modo inexorvel (como no caso da doena ou
coria de Huntington), so raras as situaes onde no ocorram interaes
entre os genes e o meio ambiente. Trata-se, portanto, alm de uma anlise
adequada do que seja ou no "normalidade", tambm de uma deciso
com relao "valores". O aprofundamento e a melhor interpretao de
questes como esta, exigem cada vez mais a ateno da biotica.
526


Para o movimento eugnico, o controle reprodutivo da espcie humana
passava, necessariamente, pela criao de uma sociedade em que a procriao no
fosse o resultado das relaes entre um homem e uma mulher, livremente
concebidos, mas sim o produto de rigorosos mtodos cientficos a orientar no
somente as relaes conjugais como tambm a qualidade gentica das futuras
geraes.
527
Do mesmo modo que se selecionavam as melhores reses, com as
melhores caractersticas, para se ter o melhor rebanho, para os eugenistas de
primeira hora, tambm seria possvel e necessrio conduzir a reproduo humana
para se impedir que o germeplasma defeituoso se proliferasse no conjunto
populacional. No bastava, de acordo com o programa eugnico, que os indivduos
se convencessem da importncia de um planejamento familiar eugnico, como no
final sugeriu Francis Galton;
528
o sucesso do planejamento eugnico dependia muito
mais do controle reprodutivo por parte de ampla rede de instituies e pela fora da
imposio do Estado sobre o controle efetivo da reproduo humana. As leis de

526
Volnei Garrafa, O diagnstico antecipado de doenas genticas e a tica, p. 426.
527
Lucien Sfez: A sade perfeita, p. 177.
528
Ver o artigo de Luzia Aurelia Castaeda, Eugenia e casamento.
- 311 -
esterilizao involuntrias nos Estados Unidos foram nada mais do que um ensaio
para o que viria a ser o programa eugnico do Terceiro Reich.
529

No entanto, o que tinha acontecido na Alemanha devido ao extremismo e aos
horrores nazistas, impedia aos partidrios da eugenia que continuassem defendendo
publicamente o controle reprodutivo atravs da esterilizao de indivduos
considerados inaptos. Deste modo, para o movimento eugnico no havia mais
condies de se implantar as medidas eugnicas pela imposio coercitiva dos
aparelhos de Estado, modelo popularizado pelas campanhas institucionais de
Davenport e Laughlin. Diante disso, os seus defensores se sentiram compelidos a
redefinir a eugenia em outros moldes, com o objetivo declarado de promover a
discusso, avano e disseminao do conhecimento sobre as foras biolgicas e
sociolgicas que afetam a estrutura e a composio das populaes humanas
530
.
Aps a Segunda Gerra Mundial, a preocupao com o crescimento
populacional tornava-se cada vez mais recorrente nas agendas dos intelectuais,
cientistas e lideranas polticas. Previses catastrficas indicavam que, se nada fosse
feito, em pouco tempo a sociedade como ns conhecamos correria o risco de
desaparecer. Para fazer frente ao crescimento populacional e controlar os
nascimentos sob uma nova roupagem, John Rockefeller III (1906-1978), lanou o
Conselho Populacional, um grupo que pretendia levar, principalmente para os pases

529
Goliszek, Andrew: Cobaias humanas: a histria secreta do sofrimento provocado em nome da cincia, p.
126-127. Andrew Goliszek leciona biologia, fisiologia humana e endocrinologia na universidade Estadual
A&T da Carolina do Norte, conduziu projetos de pesquisas patrocinado pelos Institutos Nacionais de Sade
(NIH) em fisiologia do stress.
530
Idem, ibidem, p. 143. Ver tambm: Paul, D. B.: Controlling Human Heredity, p. 121.
- 312 -
considerados com descontrole populacional, planos e estratgias com a inteno de
se estabelecer crescimento zero e planejamento familiar.
531
Desta forma, como diz
Vanda Shiva:

Exatamente porque a velha eugenia havia perdido sua validade
cientfica, criou-se espao para um novo programa que prometia dar
fundamentos slidos ao estudo da hereditariedade e do comportamento
humanos. Um orquestrado ataque fsico-qumico ao gene foi iniciado no
momento da histria em que se tornara inaceitvel defender o controle
social baseado em princpios eugnicos grosseiros e teorias raciais
obsoletas. O programa de biologia molecular, por meio do estudo de
sistemas biolgicos simples e de anlises da estrutura de protenas,
prometeu um caminho mais garantido, embora muito mais lento, para o
planejamento social baseado em princpios de seleo eugnica mais
firmes
532


A presso populacional tanto em pases subdesenvolvidos, quanto em pases
desenvolvidos h muito tem chamado a ateno para o risco de medidas de
conteno populacional baseadas em princpios eugnicos. Por exemplo, com as
novas tcnicas de mapeamento gentico, alguns pases tm envidado esforos para
criar bancos de dados que possam conter as informaes suficientes para
conhecimento e controle do material gentico disponvel em suas populaes. Para
tanto, em 1988, a Islndia em associao com a empresa de pesquisa

531
Green, Marshall: The evolution of US International Population Policy, 1962-92: A chronological
account: 1993, p. 305; Population Index: The Population Council Fellowship Program 1956-1957, p. 25-
26: 1956.
532
Vanda Shiva, Biopirataria: A pilhagem da natureza e do conhecimento, p. 52.
- 313 -
farmacogentica Decode Genetics criaram um banco nacional de dados para seus
habitantes.
533

O caso da Islndia revela uma nova forma de relao entre o controle da
informao gentica de uma populao por parte do Estado e as vrias nuanas das
relaes mercadolgicas. Como por exemplo, o caso do governo de Tonga, na
Polinsia, que negociou com a Autogen, uma empresa Australiana, a informao
gentica de seu povo. Tonga se constitua em um excelente caso para a Autogen por
conter, em um mundo miscigenado, uma extraordinria peculiaridade: isolamento
gentico.
534
Depois de uma reavaliao, o acordo entre Tonga e a Autogen foi
cancelado; ento, a empresa se voltou para o governo da Tasmnia, uma populao
que guardava as mesmas condies em relao aos dados genticos.
535

A catalogao de perfis genticos e o controle por parte de empresas em
associao com o Estado, tm em suas finalidades algo de muito prximo ao que era
proposto pelos eugenistas de primeira hora. Os pedigrees organizados pelas
instituies eugnicas e postos a servio do Estado para o controle social dos que
poderiam significar uma ameaa ordem social, parecem inspirar os novos Bancos
de Dados de Identificao Gentica, como o Combined National DNA Index
System/Codis do Federal Bureau of Investigation/FBI.
536


533
Palsson, G. & Rabinow, P.: Iceland: The case of a national human genome project: 1999.
534
BBC News: Company acquires island gene pool, 24/Nov./2000. in:
http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/1037854.stm.
535
Bob Burton, Proposed genetic database on Tongas opposed, BMJ, vol 324, 23 february, 2002.
536
Mildred K Cho & Pamela Sankar: Forensic genetics and ethical, legal and social implications beyond the
clinic, in: www.nature.com/ng/journal/v36/n11s/full/ng1434.html.
- 314 -
Inaugurado em 1990, o sistema tem como objetivo o recolhimento e
armazenamento de dados dos criminosos.
537
Aps seu incio, vrios Estados
Americanos promulgaram leis criando Bancos de Dados Estaduais com o propsito
de alimentar o Codis. Em 2003, os Bancos j estavam em operao, registrando, em
mdia, 100 mil perfis ao ms. poca o National DNA Database da Inglaterra
estimava para 2004 reunir e armazenar por volta de 3 milhes de perfis de
indivduos. O Banco de Dados do Canad, em 2003, estocava 23 mil perfis,
acrescentando 1000 novos perfis ao ms. Na China foram criados amplos Bancos de
Dados para registro e catalogao de perfis. Vrios outros pases, a partir de 2003,
desenvolveram projetos de criao de Bancos de Dados de perfis, como a ustria,
Holanda, Alemanha, Austrlia, Gmbia e Japo. O uso das informaes contidas
nestes bancos de dados pode ser dos mais variados; por exemplo, na Alemanha,
Inglaterra e Estados Unidos, h algum tempo j so feitas batidas policiais com a
utilizao do DNA.
538

Uma outra face da nova-eugenia ou eugentica -seja l que nome ela venha a
ter- parece ser justamente o uso da informao gentica como produto a ser
comercializado por uma srie de empresas destinadas a oferecer solues para uma
gama de necessidades que se estende desde alimentos geneticamente modificados,
passando por medicamentos para doenas hereditrias, chegando at ao
planejamento familiar baseado na escolha de caractersticas fsicas, habilidades e

537
http://www.fbi.gov/hq/lab/codis/index1.htm.
538
The National DNA Database in: www.parlament.uk/parlamentary/post/pubs2006.cfm;
- 315 -
personalidade. A imprensa, por exemplo, j incorporou o termo Designer Babies
539

para divulgar noticirios que do conta de iniciativas de pessoas com a finalidade de
projetar novos seres humanos a partir de seus interesses particulares com relao a
certas caractersticas fenotpicas e de personalidades, como pode ser notado no
artigo da Revista Veja:

O desejo nmero 1 de toda me ter um beb saudvel. Essa ,
pode-se dizer, a ordem natural da vida. isso que torna to difcil
entender que uma me recorra fertilizao artificial com o objetivo
premeditado de produzir um beb com uma deficincia congnita. Talvez
se deva dizer "duas mes", pois se trata de um casal de lsbicas
americanas, Sharon Duchesneau e Candace McCullough, ambas surdas.
Em lugar de um nenm de olhos claros ou superinteligente, elas
procuraram gerar um filho surdo. Na verdade, o segundo, pois j criam
uma menina de 5 anos, Jehanne, surda de nascena. Como os bancos de
smen se recusaram a colaborar com tal projeto, elas recorreram a um
doador surdo. Alis, o mesmo que ajudou a gerar Jehanne. H quatro
meses, Sharon deu luz um menino, Gauvin. S no ms passado o beb
atingiu o desenvolvimento necessrio para ser submetido a um sofisticado
teste de audiologia: ele tem uma leve capacidade auditiva no ouvido
direito, que, segundo os mdicos, dever perder em poucos anos. As
mames ficaram encantadas. "Queremos que nossos filhos sejam como
ns somos. Queremos que gostem das mesmas coisas que ns", diz
Sharon.
540


Diante da disponibilidade mercadolgica de intervenes biotecnolgicas,
percebe-se um considervel aumento de debatedores preocupados com os limites e o
alcance do uso social das informaes genticas, bem como um cuidado maior com
as implicaes decorrentes da possibilidade do uso de terapias gnicas para fins de

539
Ver: www.bbc.co.uk/religion/ethics/issues/designer_babies.
540
http://veja.abril.uol.com.br/170402/p_072.html.
- 316 -
melhoramento do pool gentico da populao. A possibilidade do mapeamento
gentico e a identificao de seqncias responsveis por doenas degenerativas ou,
ainda, mais audaciosamente, possveis conexes entre genes e personalidade, abrem
espao para a reintroduo de uma temtica que at pouco tempo era considerada
um tabu: a eugenia.
Eugenia, ou com novas denominaes como eugentica, ou seja, a
implementao de programas que busquem o controle e o melhoramento das
especificidades genticas humanas, como vem se estruturando atualmente, parece ter
como pressuposto a idia de que seria uma atitude tica privar as geraes futuras de
terrveis sofrimentos.
541
Este tipo de argumento possui uma fora emotiva
considervel; pois, causa-nos terrvel desconforto imaginar uma situao onde uma
pessoa no se decidiria por utilizar todos os recursos disponveis sendo sabedora de
que um filho seu viria a desenvolver uma doena terrvel, e fosse ao mesmo tempo
ciente de procedimentos clnico-terpicos que, a partir da utilizao de informaes
genticas, teriam condies de intervir, evitando com isso uma existncia sofrvel.
No tomar uma atitude parece revelar uma insensibilidade monstruosa no que diz
respeito ao sofrimento alheio; por outro lado, tom-la pode significar uma medida
intervencionista na estrutura bsica da natureza humana, orientada pela
pressuposio de que com isso estaramos contribuindo com o melhoramento no s

541
O Dr. Oswaldo Frota-Pessoa parece argumentar neste sentido quando diz: Quanto eugenia, nossa
obrigao, para o bem da humanidade. Delinear, dentro da tica mais rigorosa, como transmitir melhores
genes s geraes futuras, da mesma forma que tratamos de passar-lhes uma terra menos poluda, in: tica e
Gentica, p. 142.
- 317 -
das condies existncias particulares do indivduo, como tambm da espcie
humana em geral. Como diz Habermas:

Os avanos espetaculares da gentica molecular conduzem aquilo
que somos por natureza cada vez mais ao campo das intervenes
biotcnicas. Do ponto de vista das cincias naturais experimentais, essa
tecnicizao da natureza humana simplesmente d continuidade
conhecida tendncia de tornar progressivamente disponvel o ambiente
natural. Sob a perspectiva do mundo da vida, certamente nossa atitude
muda to logo a tecnicizao ultrapassa o limite entre a natureza externa
e a interna. (...)
542


Algumas medidas eugnicas podem estar em curso no momento, sem, no
entanto, serem concebidas como intencionalmente um programa eugenista. A
utilizao de informaes genticas para assessorar a tomada de deciso com relao
a uma gravidez, por exemplo, pode ser compreendida como uma medida eugnica;
pois, evitar-se-ia que genes indesejveis se propagassem na populao, melhorando
conseqentemente o pool gentico populacional. Um outro exemplo parece ser o
aconselhamento gentico, prtica cada vez mais corriqueira, onde se procura
apresentar aos consulentes um quadro de possibilidades quanto a uma vida futura
dentro de parmetros considerados saudveis; deixando aos concernidos a difcil
deciso do interromper ou no a gravidez.
543
Estas so algumas das possibilidades
que o Dr Oswaldo Frota-Pessoa considera que j vem sendo implementadas, e que
o avano da biotecnologia, aumentando a confiabilidade nos processos e

542
Habermas, J.: O futuro da natureza humana, p. 33-34.
543
Paul, D. B.: Controling Human Heredity, p. 125-129.
- 318 -
informaes, criaria condies de ampliao destas medidas em programas de sade
pblica.
544

Campanhas ou programas de sade pblica orientados para o screening
gentico da populao ou grupos tnicos, como o que est em curso desde 1988 na
Islndia,
545
revestem-se de importante interesse social; pois, aps o domnio das
informaes codificadas do material gentico do grupo, as possibilidades de
implementao de medidas eugnicas, podem indicar uma opo por uma soluo
sui generis que, ao contrrio do sentido histrico das cincias mdicas, onde se
percebe que a regra bsica tem sido a procura incessante pela cura da doena e
garantia de vida saudvel, resolve, na eminncia de uma doena futura, eliminar o
doente ou a possibilidade de sua existncia.
546

Por outro lado, h de se considerar que a terapia gentica somtica, ou seja, o
uso da biotecnologia na preveno e at eliminao de possveis doenas de base
gentica, vem sendo um dos campos onde se percebe um meritrio avano. Atravs
de vrias medidas no s aumentou-se a expectativa de vida, mas tambm houve
uma acentuada melhora em sua qualidade. Contudo, a questo que se coloca no o
mrito evidente de se programar medidas que minimizem os possveis sofrimentos
de origem somtica, mas sim se estaramos autorizados a usar informaes genticas

544
Ver o artigo do Dr. Oswaldo Frota-Pessoa: Temas incandescentes, in: tica e Gentica, p. 144-145.
545
Paul Rabinow acompanha com interesse o trabalho que est sendo realizado na Islndia e diz que suscita
muitos desafios e contradies. Ver: Rabinow, Paul. Antropologia da razo, p. 10. A Revista Galileu, em
sua edio de Agosto de 2002, n 133, traz tambm uma reportagem sobre o Projeto Islndia. Novas
notcias do conta de que j comeam a ser publicadas as primeiras concluses do estudo. Palsson, G. &
Rabinow, P.: Iceland: The case of a national human genome project: 1999.
546
Acerca de uma possvel mudana de princpios ver o artigo do Dr. Ludger Honnefelder: Gentica humana
e dignidade do homem, in: tica e Gentica, p. 87-110.
- 319 -
para desenvolver uma terapia germinal, isto , correes genticas em clulas
reprodutoras, sem que isso significasse a retomada do programa eugnico? No
estamos nos referindo apenas a evitar a propagao, o caso de uma eugenia
preventiva; mas positivamente determinar que caractersticas seriam preferveis a
outras possveis, o caso especfico de uma espcie de interveno eugnica.
O que pretendemos ressaltar no so os argumentos acerca do dever realizar
um programa eugnico, algo que est presente no debate biotico,
547
mas sim a
necessidade de se verificar se os desdobramentos de semelhantes medidas podem
indicar um programa eugenista, agora no mais vinculado idia de raa, e sim de
caractersticas preferveis a outras possveis. Caractersticas essas que poderiam
estar disposio dos indivduos em um possvel mercado biotecnolgico. Pois, a
utilizao de terapia germinal para evitar a propagao de doenas como Huntington
(degenerao progressiva do sistema nervoso central), entre outras, parece ser
somente uma parte da questo; uma outra parte, merecedora de ateno mais
sistemtica, est relacionada a uma srie de questes, que envolvem saber que
noo valorativa de sade estes programas estariam associados; quais seriam os
referenciais para indicar a estrutura fenotpica culturalmente prefervel (como:
altura, cor de pele, cabelos, olhos, etc.); quais seriam os riscos existentes com
relao eliminao de caractersticas bioantropolgicas que estruturariam aspectos
tnicos de grupos humanos em condies de desfavorecimento scio-poltico-
econmico; qual seria a possibilidade de concentrao de poder scio-econmico

547
Antonio Moser, Biotecnologia e biotica, p. 143-145.
- 320 -
por companhias detentoras de biotecnologia e informaes privilegiadas capazes de
estabelecer novos parmetros ou modelos de ao social?
Questes que obviamente se estendem para muito alm do escopo deste nosso
trabalho; mas pensamos poder ter oferecido, atravs da anlise da eugenia como um
campo de produo de saberes e prticas cientficas visando o controle seletivo das
especificidades genticas dos seres humanos, elementos para que as cincias sociais
possam se colocar de modo crtico, porm sem leituras apressadas que, em linhas
gerais, desqualificam as prticas sociais e laboratoriais desenvolvidas pelo
movimento eugnico como decorrente de mentes perturbadas e de indivduos
ignorantes. O que no parece ser o caso quando estudamos as inter-relaes tericas,
laboratoriais e institucionais que proporcionaram a formao de uma ampla rede que
envolvia cientistas renomados, importantes centros de pesquisas, universidades e
departamentos governamentais.
Com a recolocao de antigas questes de natureza eugnica e com a
propagao da possibilidade futura de interveno biotecnolgica, no sentido de
correo de caractersticas consideradas indesejveis, um novo referencial para as
relaes sociais pode estar surgindo: algo como o que Paul Rabinow denominou de
biossociabilidade, em que a eugenia no seria mais um programa racista, mas sim a
atitude meritria de seres bem intencionados, no sentido de poder-se decidir sobre
diversos aspectos da constituio fsica e psicolgica do ser humano.
548


548
Paul Rabinow, Antropologia da razo, p. 143.
- 321 -
Como um dos cientistas sociais mais preocupados com as conseqncias do
poder biotecnolgico, Paul Rabinow, utilizando-se da identificao do poder
biotcnico feita por Michel Foucault, tem sugerido uma articulao entre o discurso
e a prtica do poder gerado pela biotecnologia simbolizado, segundo ele, pelo
Projeto do Genoma Humano [Human Genome Initiative].
549
Utilizando-nos da
articulao sugerida por Paul Rabinow, o que nos parece que uma nova forma de
eugenia, purificada de seu passado racista, engendraria um novo discurso e uma
nova prtica sustentados, sobretudo, no controle scio-econmico das informaes
genticas. Essas novas prticas estariam associadas no somente ao domnio de um
conjunto de informaes codificadas cdigo gentico de plantas, bactrias, doenas
e organismos- pela comunidade cientfica; mas, principalmente, utilizao deste
domnio ou para a gerao de retorno comercial caso das grandes companhias
investidoras do setor- ou para a efetivao de programas de uso de informaes
genticas em reas como sade, educao, controle demogrfico, planos de seguros
e formulao de contratos de trabalho. Algo que parece j estar em curso, como
observa o relatrio da Organizao Internacional do Trabalho de 2007:

Los rpidos progresos que se realizan en el mbito de la
gentica y las nuevas tecnologas conexas facilitan la obtencin de
informacin sobre el estatus gentico de la persona. Las pruebas
genticas se definen como pruebas cientfi cas para obtener informacin
sobre algunos aspectos del estatus gentico de la persona, el cual es
indicativo de la existencia presente o futura de algn problema mdico
117. La criba gentica tiene importantes repercusiones en el lugar de

549
Idem, ibidem, p. 135-143.
- 322 -
trabajo, dado el inters que pueden tener los empleadores en excluir o
despedir a los trabajadores cuyo estatus gentico revele algunas
predisposiciones a desarrollar determinadas enfermedades.
550


Assim, o biopoder, como conseqncia do controle scio-poltico-econmico
de informaes sobre a vida, coloca para as cincias humanas e sociais o desafio de
indicar as implicaes decorrentes da relao entre produo de conhecimento
cientfico e as formas de manipulao scio-econmica dos aspectos genticos
relacionados constituio humana. Pois, de certo culto cincia, boa ou m
cincia (se a licena potica nos permite), os indivduos se orientam quanto ao que
comer, ao que beber, ao que vestir, a que peso-altura possuir, enfim a qual estrutura
fenotpica seria cientificamente recomendvel; tudo em nome do que Fermim
Roland Schranm denomina de Ecobioreligio da Grande Sade.
551

O que pensamos ser importante considerar com relao s solues
biotecnolgicas no so somente as evidentes vantagens comerciais e econmicas,
mas sim aquilatar a possibilidade de impactos scio-ambientais em comunidades
humanas com tradies existenciais diversificadas. Alm do fato, aparentemente
obvio, que essas medidas visam atender aos interesses de grandes companhias
controladoras de conhecimentos biotecnolgicos. Pois, o uso mercadolgico do

550
OFICINA INTERNACIONAL DEL TRABAJO GINEBRA, La igualdad en el trabajo: afrontar los retos
que se plantean INFORME DEL DIRECTOR GENERAL Informe global con arreglo al seguimiento de la
Declaracin de la OIT relativa a los principios y derechos fundamentales en el trabajo CONFERENCIA
INTERNACIONAL DEL TRABAJO 96 reunin, 2007, in:
http://www.oitbrasil.org.br/info/downloadfile.php?fileId=261.
551
Fermin Roland Schramm professor e pesquisador em biotica e filosofia da cincia do departamento de
cincias sociais da escola nacional de sade pblica ENSP/FIOCRUZ. Em seu artigo: Eugenia, eugentica e
o espectro do eugenismo: consideraes atuais sobre biotecnologia e biotica, inspirando-se em Lucien Sfez
sugere que a ecobioreligio da Grande Sade tende a se impor como uma utopia em formao. In:
www.furg.br.
- 323 -
conhecimento cientfico, algo que parece estar bem evidente com relao
biotecnologia, leva-nos a considerar a cincia como um fenmeno scio-
culturalmente localizvel, onde atores e instituies estabelecem prticas sociais
legitimadas pela formao de consensos em torno de referenciais tericos e tcnicos
provenientes de um dado campo cientfico,
552
em um sentido amplo, ou de um
paradigma, em um sentido restrito.
553

Em uma sociedade capitalista, como a nossa, onde os agentes sociais so
sensveis aos riscos e benefcios com relao aos resultados, as informaes
provenientes da aplicao sistemtica da biotecnologia podem transformar
radicalmente as condies das relaes e dos contratos sociais. Possibilidade que
parece ser tambm visualizada por Paul Rabinow ao argumentar no sentido da
eminncia de uma constituio de relaes sociais orientadas a partir do
conhecimento de informaes genticas:

No futuro, a nova gentica deixar de ser uma metfora biolgica
para a sociedade moderna, e se tornar uma rede de circulao de termos
de identidade e lugares de restrio, em torno do qual e atravs do qual
surgir um tipo verdadeiramente novo de autoproduo: vamos cham-lo
de biossociabilidade. Se a sociobiologia cultura constituda com base
numa metfora da natureza, ento na biossociabilidade a natureza ser
moldada na cultura compreendida como prtica; ela ser conhecida e
referida atravs da tcnica, exatamente como a cultura se tornou natural.
Se este projeto chegasse a ser realizado, ele seria a base para superar a
separao entre natureza e cultura.
554



552
Pierre Bourdieu, O campo cientfico, p. 112-143.
553
Para o conceito de paradigma ver obra de Thomas Khum, A estrutura das revolues cientficas. Para
uma breve reflexo sobre o conceito de campo cientfico e paradigma, ver: Freitas, Renan Springer de: A
seduo da etnografia da cincia: 2005.
554
Rabinow, P. Antropologia da Razo, p. 143-144.
- 324 -
Contudo, aps o projeto Manhattam,
555
e suas duras conseqncias scio-
polticas, o mundo tem gradativamente se preocupado com as possveis inter-
relaes entre conhecimento cientifico e o interesse scio-poltico-econmico. A
pressuposio de uma espcie de neutralidade cientfica deu lugar ao mito da
neutralidade cientfica,
556
significando com isso que o empreendimento cientfico,
principalmente em sua verso tecnolgica, configurar-se-ia como produto de um
conjunto de fatores que envolvem aspectos metodolgicos, polticas institucionais e
ambientes culturais formadores de um campo de produo e legitimao em que se
pretende estabelecer a hegemonia de um dado paradigma cientfico em funo da
resoluo de problemas especfico do campo. No sentido de Pierre Bourdieu quando
diz:

O campo cientfico sistema de relaes objetivas entre posies
adquiridas em lutas anteriores- o lugar e o espao de uma luta
concorrencial. O que est em luta so os monoplios da autoridade
cientfica (capacidade tcnica e poder social) e da competncia cientfica
(capacidade de falar e agir legitimamente, isto , de maneira autorizada e
com autoridade) que so socialmente outorgadas a um agente
determinado.
557




555
Projeto que possibilitou que na madrugada do dia 16 de julho de 1945, em Alamogordo, Novo Mxico, um
grupo de brilhantes cientistas desse incio a um novo captulo da histria humana: a utilizao da energia
atmica para fins militares (o primeiro teste da bomba atmica).
556
Um aspecto bastante explorado por Milton Japiassu em sua obra O mito da neutralidade cientfica
(1975).
557
Pierre Bourdieu, A sociologia de Pierre Bourdieu, p. 112.
- 325 -
Desta forma, nas ltimas dcadas, orientada por uma metfora gramatical onde
quatro letras A,C,G,T, responsvel por compor um cdigo instrucional para a
composio bsica dos organismos, o universo das cincias biolgicas, de modo
particular a cincia genmica, tem procurado encontrar o segredo no somente
sobre o mecanismo atravs do qual os organismos seriam constitudos, como
tambm sobre como esse arranjo estrutural poderia ser manipulado. Nesse sentido, o
sculo XX nos proporcionou, com os avanos em conhecimentos genmicos, a
popularizao da idia da possibilidade de acesso aos segredos ntimos da
constituio humana. Ironicamente, o sonho do Dr. Frankenstein no estaria mais
em recuperar um elemento morto, fazendo-o voltar vida, o Dr. Frankenstein
moderno poderia vencer a morte tratando laboratorialmente a vida; fazer, construir,
produzir, manipular e edificar uma nova vida; a vida como resultado de um
procedimento tcnico: o da interveno biotecnolgica.
No somente estaramos prontos para fabricar pelos procedimentos da
engenharia gentica organismos que serviriam desde controladores de pragas at
fontes de alimentos, como tambm estaramos avanando em temas considerados
amplamente como resultado da capacidade simblica humana. A afirmao do
filme Gattaca,
558
no incio do sculo XXI, soa mais como uma perturbadora questo:
Haver gene para o esprito humano?
No mundo humano, saturado de significados, a engenharia gentica no
somente produz caractersticas em organismos, mas, ao produzi-las, produz um novo

558
Gattaca, 1997, Direo de Andrew Niccol, Estdio Columbia Picture Corporation.
- 326 -
mundo onde a sua eficcia simblica extrapola o laboratrio, pautando relaes
guiadas por representaes simblicas onde ambientes de restrio, limiaridades
sociais, contratos, noes do certo e do errado, da norma e da anomalia, do belo e do
feio, de pureza e de perigo, seriam decorrentes da presena ou no de certa
seqncia gentica, responsvel por certo trao comportamental. Algo que parece,
pelo menos como questo de investigao cientfica, no muito distante, como alerta
o material produzido pela Nuffield Council on Bioethics, sobre gentica e
comportamento humano:


Future research in behavioural genetics in the field of
personality traits is likely to focus on the use of the molecular genetic
research techniques to identify candidate genes and regions of DNA that
have an effect. If such genes are identify, they could provide the basis
for experiments aimed at determining the neurobiological pathways by
which genetic influences are brought to bear. Detailed knowledge of the
genes that effect personality would then, in turn, provide the basis for
investigation of non-genetic influences on personality.
559


Por intermdio de uma concepo determinista, o gene no seria somente o
local onde encontraramos as respostas para o sofrimento do corpo, da dor e da
morte; tambm l, misteriosamente oculto no emaranhado de um cdigo, onde
deciframos a estrutura sinttica, mas s compreendemos o significado de menos de
5% de todo um volumoso compndio composto por cerca de 3 bilhes de letras,
estaria o sentido da vida. O livro da vida, no somente da vida humana, mas sim de
todos os organismos existentes no planeta, seria composto com uma simplicidade

559
Nuffiled Council on Bioethics, Genetics and human behaviour: the ethical context, p. 86.
- 327 -
espantosa, talvez aqui resida todo seu fascnio e mistrio; pois: dado um nmero
limitado de elementos, 4 bases (alfabeto), ou seja, adenina (A), citosina (C), guanina
(G) e timina (T); estabelecem-se palavras utilizando apenas 3 letras (ou cdon) que
distribudas ou encadernadas em 23 pares de cromossomos (feixe de DNA e
protenas) escrevem o livro genmico de um ser humano. Todavia, esta fantstica
obra, com os seus 3 bilhes de letras, corresponderia ainda ao que seria possvel
identificar como compreensvel em funo de uma regra de derivao de
significado, dada pelo reconhecimento de palavras formando frases (genes
codificando protenas); e isso representa apenas menos de 5% de todo o volume da
obra, isto , do material genmico. O resto, uma poro considervel,
considerado, pelo menos no momento, sem definio ou refugo (junk).
560

Contudo, acalenta-se ainda a esperana de que quando compreendermos
finamente o lxico com o qual a natureza escrita, e com a possibilidade de
interveno biotecnolgica neste lxico, no somente produziremos definitivamente
a dissoluo da noo de que haja uma separao ontolgica entre cultura e
natureza,
561
como tambm a noo de que a natureza seria um refgio, um tero para
onde retornaramos quando nos sentssemos ameaados, estaria problematizada;
abrindo espao, conseqentemente, para a possibilidade de se reescrever a natureza
ou, ainda, de se desenvolver um novo lxico e uma nova natureza desvinculada das
condies de restrio consideradas naturais. Este parece ser um sonho ficcional
que j est sendo explorado por alguns pesquisadores, como nota Kevin Davies:

560
Kevin Davies, Decifrando o genoma: a corrida para desvendar o DNA humano, p. 56-62.
561
Paul Rabinow, Antropologia da razo, p. 144.
- 328 -
Mas possvel uma tentativa mais extraordinria do que superar
a natureza. Os pesquisadores esto explorando modos de expandir o
prprio lxico gentico. Alguns pesquisadores Japoneses conseguiram
usar um cdigo de quatro bases para introduzir um par de aminocidos
no naturais nas protenas. Enquanto isso, outros grupos esto
incorporando no DNA bases no naturais que so capazes de formar
pares com tanta eficincia quanto os pares de bases A-T e C-G da dupla
hlice. Eles esto at fazendo progressos em identificar enzimas
diferentes que podem copias cadeias de DNA que contm essas bases
artificiais, preparando o caminho para a criao de bactrias que podem
fabricar protenas totalmente no naturais.(...)
562



Enquanto no conseguimos reescrever a natureza, perguntam os defensores
da relao direta entre gene e caracterstica humana, o que poderamos fazer com a
que est a? E, de certa forma como uma reedio das aspiraes de Davenport e
Laughlin, dissemina-se a idia de que certamente poderamos melhor-la. Se
desejamos melhorar a natureza principalmente a natureza humana porque
reconhecemos nela elementos indicadores de decadncia, de inferioridade, de
danao. Elementos que estavam presentes na conformao da eugenia como cincia
da hereditariedade e que motivaram uma srie de aes institucionais e legais por
todo os Estados Unidos da Amrica.
Ora, poderia ainda argumentar um cientista bem intencionado, partindo-se da
pressuposio de que o sofrimento humano seria proveniente de condies naturais
defeituosas, ao intervir na estrutura molecular dos seres humanos estaramos,
meritoriamente, buscando construir condies de eliminao do sofrimento na face

562
Kevin Davies, Decifrando o genoma: a corrida para desvendar o DNA humano, p. 380.
- 329 -
da terra. Nesse sentido, a busca da sade perfeita e, consequentemente, da
perfectibilidade humana, alm de ser cientificamente possvel, configurar-se-ia
como uma virtude de indivduos moralmente preocupados.
563
Desta forma, para
muitos entusiastas da melhora das especificidades genticas humanas, a busca da
perfectibilidade humana j estaria de certa forma moralmente justificada, s faltaria,
neste incio de sculo XXI, encontrar, como na velha eugenia estadunidense, o
elemento responsvel pelas mazelas humanas; e a cincia genmica, com a
instrumentalizao biotecnolgica, forneceu-nos atravs da construo metafrica de
um cdigo instrucional um candidato: O GENE. Mas, no seria qualquer gene, seria
o gene defeituoso, o gene responsvel pelo sofrimento do corpo do corpo orgnico
e do corpo social.
Nesse sentido, o principal impacto do conhecimento genmico, no que diz
respeito ao cuidado com o corpo, parece se dar atravs de prticas mdicas e clinico
teraputicas; pela utilizao sistemtica dos procedimentos biotecnolgicos, por um
lado, e pela perspectiva de um tratamento a partir do perfil gentico de cada
indivduo, potencializado pela utilizao de produtos farmacognicos, de outro.
A farmacogenmica, procurando produzir medicamentos que atendam as
especificidades biolgicas de cada indivduo, implica que as informaes genticas
sobre cada um estejam disposio para consulta.
564
O que gera uma srie de
problemas, como: Quem poderia ter acesso s informaes genticas do indivduo?

563
Para uma discusso sobre o projeto genoma como uma utopia da perfectibilidade humana ver: Lucien Sfez,
A sade perfeita: crtica de uma nova utopia.
564
Para um debate das implicaes da famacogenmica ver o material produzido pela Nuffield Council on
Bioethics, in: http://www.nuffieldbioethics.org.
- 330 -
A informao sobre uma doena hereditria, deve estar restrita ao indivduo
acometido, ou os demais familiares devem ser compelidos a passarem por exames?
E, ainda, poderiam ser responsabilizados de alguma forma, caso se recusassem?
Essas questes colocam preocupaes que envolvem tanto a capacidade de cada
indivduo decidir sobre o seu futuro, quanto o controle e a utilizao das
informaes genticas em programas de sade pblica.
Por exemplo, ao estender a tecnologia aos ainda no nascidos, por intermdio
do diagnstico gentico pr-implantacional, que permite o exame mdico da
constituio gentica dos embries trs dias depois da fertilizao in vitro,
565
o
conhecimento genmico cria condio de projeo de um contexto em funo de
caractersticas no somente orgnicas, enquanto garantia de desenvolvimento
saudvel, mas, principalmente, socialmente desejvel. Pois, o controle reprodutivo
no nvel gentico poderia atender aos anseios no somente da preveno de doenas,
o que seria muito natural, mas o que pode estar a disposio dos que podem pagar
pelo uso dessas tecnologias parece ser a idia de aperfeioamento humano atravs da
biotecnologia. Martha Celia Ramrez-Glvez, em sua tese de doutorado sobre
Reproduo Assistida (RA), argumenta:

O diagnstico gentico pr-implantacional (PGD), por exemplo,
faz parte dos mecanismos atravs dos quais pode ser evitada a
implantao de embries feios ou doentes. A disposio da tecnologia
para avaliar e selecionar os embries a serem implantados traz efeitos
perversos. Se a mulher e/ou casal no opta por realizar esse tipo de
procedimento, o risco de ter uma criana doente, ou ter que recorrer ao

565
Kevin Davies, Decifrando o genoma: a corrida para desvendar o DNA humano, p. 331.
- 331 -
aborto responsabilidade do casal e/ou da mulher. Ao final, a
tecnologia dispe dos mecanismos para antecipar ou prever o futuro
imediato da criana. Toda responsabilidade por falhas no processo
jogada no indivduo, deixando inclume os profissionais e a tcnica.
Como manifesta Rifkin, talvez no futuro, os pais sejam
responsabilizados moral e juridicamente por no prevenir ou corrigir
defeitos genticos.
566



Nesse sentido, enquanto muitos indivduos sofrem de doenas degenerativas,
mesmo em propores controlveis socialmente, a sociedade sofreria de doenas
degenerativas que necessitariam de controle urgente. Onde estaria o culpado? Como
uma voz interna que perturba e orienta, comea-se, no ambiente das prticas
laboratoriais e nos ambientes de convvio alm das paredes do laboratrio, a
formao de uma percepo de que se torna, portanto, imperioso encontrarmos,
como uma espcie de reedio das aspiraes eugnicas tradicionais, algo que
possibilite controlarmos socialmente o elemento degenerativo das condies sociais.
E, assim, rapidamente, atravs da parafernlia biotecnolgica e por intermdio de
um grande esforo cientfico, so oferecidos no somente alguns candidatos, mas
tambm so criadas condies para a identificao de supostos genes responsveis
pela criminalidade, alcoolismo, e um conjunto variado de traos de personalidade.
567

Como salienta Kevin Davies:

A noo de que os genes podem influenciar o comportamento e
a personalidade humanos uma proposio poderosamente sedutora. Nos
ltimos cinco anos, houve um aumento constante nas evidncias de que

566
Martha Celia Ramrez-Glvez, Novas Tecnologias Reprodutivas Conceptivas: Fabricando a Vida,
Fabricando o Futuro, p. 173
567
Ver, por exemplo, o captulo 9, sobre as evidncias genticas do comportamento anti-social, no documento
da Nuffield Council on Bioethics, Genetics and Human Behaviour, in: http://www.nuffieldbioethics.org
- 332 -
muitas caractersticas comportamentais humanas so pelo menos
parcialmente influenciadas por variaes em nosso DNA, com vrios
estudos provocativos sugerindo que comportamentos humanos
complexos podem ser moldados por alteraes num nico gene(...)
568



Isso no quer dizer que no tenha havido um progresso considervel no que
diz respeito ao conhecimento biolgico nas ltimas dcadas; verificvel, sobretudo,
na segunda metade do sculo XX com os avanos da investigao genmica, desde
o conhecimento da estrutura do DNA e suas expresses codificando protenas at
recursos tecnolgicos que possibilitaram avanar em preciso e ampliao deste
conhecimento. Precisamos reconhecer, obviamente, as questes de ordem interna
epistemolgicas e metodolgicas que garantem legitimidade aos procedimentos
cientficos no campo genmico. Contudo, por outro lado, precisamos ter presente
que os empreendimentos cientficos esto associados a crenas e a prticas, que
delineiam no somente uma cultura laboratorial como tambm revelam valores que
so incorporados no decurso de uma tradio simblica.
Parece ser nesse sentido que o conceito de normalidade extrapola os limites
estabelecidos pelos rigores da metodologia cientfica, buscando legitimidade em
uma srie de arranjos sociais, onde crenas e prticas mantm a ordem no seio da
comunidade. Para tanto, a anomalia no seria somente um desvio de um ptimo bio-
gentico, ela se constituiria tambm como um perigo para a ordem social. Seguindo
Mary Douglas, h vrias maneiras de tratarmos as anomalias, por exemplo:
ignorando-as ou condenando-as:

568
Kevin Davies, Decifrando o genoma: a corrida para desvendar o DNA humano, p. 352-53.
- 333 -

A cultura, no senso comum, padroniza os valores de uma
comunidade, serve de mediadora da experincia dos indivduos. Prov,
adiantadamente, algumas categorias bsicas, um padro positivo no qual
as idias e os valores so cuidadosamente ordenados. E, acima de tudo,
ela tem autoridade, uma vez que cada pessoa levada a consentir porque
outras assim o fazem. Mas seu carter pblico torna suas categorias mais
rgidas. Uma pessoa pode ou no rever seu padro de pressupostos.
um assunto particular. Mas no podem negligenciar o desafio de formas
aberrantes. Qualquer sistema dado de classificao deve dar origem a
anomalias, e qualquer cultura dada deve confrontar os eventos que
parecem desafiar seus pressupostos. No pode ignorar as anomalias que
seu esquema produz, a no ser com o risco de perder sua confiana.
Suponho que seja por isso que encontramos em qualquer cultura, digna
do nome, vrias providncias para lidar com eventos ambguos ou
anmalos.
569



O nazismo tem servido de poro onde escondemos o que no queremos que
as demais pessoas vejam, principalmente quando o assunto diz respeito prticas
eugnicas; mas o fascnio produzido pelos anncios da identificao de genes
responsveis por comportamentos socialmente indesejveis deixa cada vez mais
transparente o quanto ansiamos por melhorar a espcie humana. Por trs do
entusiasmo com que os avanos no conhecimento gentico so recebidos parece
estar a idia de que no precisamos mais recolher em guetos os indesejveis,
podemos nos antecipar e impedir que determinadas seqncias com suas devidas
expresses aconteam; e assim, melhorar a espcie humana, resolvendo as
anomalias atravs de uma forma sofisticada de eugenismo, a eugentica. James
Watson, co-descobridor da dupla hlice de DNA, escreveu:

569
Mary Douglas, Pureza e perigo, p. 54.
- 334 -

Se pudssemos honestamente prometer aos jovens casais que
sabemos como lhes dar uma prole de carter superior, por que supor que
eles recusariam a oferta? Se os cientistas encontrarem meios de melhorar
enormemente as capacidades humanas, no haver como impedir que o
pblico no agarre com alegria a oportunidade.
570


Assim, por que no nos comoveramos com a possibilidade de privar os seres
humanos de terrveis doenas como o mal de Huntington, a Distrofia Muscular de
Duchenne e a Fibrose Cstica; como restringir pesquisas que poderiam ser um alvio
para muitas famlias, e por que no dizer para grupos tnicos, como as famlias de
judeus ashkenazi que quando cruzadas entre si portam a doena do Tay-Sachs e
outros. Certamente estes so nobres propsitos e qualquer ser humano minimamente
sensato cederia a estes argumentos. Confiando nisso, toda fora propagandstica dos
programas biotecnolgicos tem apostado, desde o seu incio, em apontar que os
avanos em engenharia gentica possibilitaro resolvermos as mais terrveis mazelas
humanas, no s da ocorrncia de doenas horrveis como tambm o fantasma que
assola a humanidade h sculos: A FOME. Desta forma, formula-se em vrios
ambientes a noo de que nada mais humano do que investir pesadamente em
organismos geneticamente modificados, em terapias gnicas somticas e germinais,
em screening gentico de populaes para evitarmos que determinados genes se
propaguem; programas estes que estariam vinculados no somente ao domnio de
conhecimento biotecnolgico, mas tambm ao acesso a dados informacionais
responsveis pelo controle de vegetais, animais e populaes humanas.

570
Conforme: Kavin Davies, Decifrando o genoma: a corrida para desvendar o DNA humano, p. 347.
- 335 -
Por mais que as discusses tenham produzido um reviver do interesse pelos
aspectos ticos relacionados aos empreendimentos biotecnolgicos, como tem sido o
fato do avano do debate biotico no mundo e particularmente no Brasil com o
desdobramento do debate atravs de vrios rgos e instituies, tais como a CTN-
Bio,
571
ainda percebe-se que o cerne da questo encontra-se no medo, manifestado
primeiramente na conferncia de Asilomar nos Estados Unidos em fevereiro de
1975, da carncia de mecanismos indicadores e controladores de risco.
572
Risco, que
em um primeiro momento estava to somente associado a um requisito totalmente
tcnico, isto , ao controle laboratorial; mas, que nos dias atuais, desdobra-se em
direo ao risco derivado do controle de informaes por parte de pessoas, empresas
de biotecnologia e governos.
573

Contudo, precisa-se ter presente que o termo risco apresenta-se como um
conceito neutro, vazio de significado; isto , s podemos compreender o que
significa o termo risco determinando o que ele representa em relao a preferncias
socialmente constitudas. Nesse sentido, que o risco pode receber tratamento
probabilstico em funo da escolha de certo elemento e de sua freqncia relativa
em um conjunto populacional. Contudo, para que algo se torne de fato um risco, este
algo precisa ser socialmente assumido como um perigo. Como nos esclarece Mary
Douglas:

571
http://www.ctnbio.gov.br/.
572
Ver, por exemplo, as questes envolvendo a conferncia de Asilomar em June Goodfield, Brincando de
Deus: a engenharia gentica e a manipulao da vida.
573
Piyush Unalkat, Feijes, genes e outros temas: a necessidade de precauo, p. 290-293, in: Carlos Mara
Romeo Casabona (org.) Biotecnologia, Direito e Biotica.
- 336 -

The probability theorists who developed risk assessment as a
purely neutral, objective tool of analysis; must find that it is much
transformed as it moves into national and international politics. Though
the public seems to be thinking politically in terms of comparative risks;
the number-crunching don not matter; the idea of risk is transcribed
simply as unacceptable danger. ()
574



Como pode ser notado no documento produzido pela CTN-Bio em parceria
com o Centro de Gesto de Estudos Estratgicos sobre biotica,
575
se os
procedimentos biotecnolgicos respeitarem a noo de risco seguro, isto ,
previsvel e controlvel, sem, evidentemente, ferir os princpios mais elementares
que se traduzem pela preservao da sade pblica, pelo respeito dignidade
humana e colocando o ser humano como fim e no como meio; no somente os
procedimentos biotecnolgicos estariam justificados como tambm deveriam ser
considerados como assunto de polticas governamentais, sem as quais correramos o
risco de perdermos o trem da histria biotecnolgica mundial. Como disse, em
outubro de 2002, o embaixador Ronaldo Mota Sardenberg:

No Brasil, o governo, em todas as suas esferas, desempenha
papel fundamental com relao s chamadas Cincias da Vida. Cabe s
distintas instncias de governo harmonizar diferentes ordens de
considerao, como o avano da C&T, a garantia de alimentos e
medicamentos adequados e saudveis e a preservao da sade pblica e
da sustentabilidade do meio ambiente. Nossa misso fixa-se em um
objetivo central, representativo no desafio contemporneo estimular a
sociedade a encarar de forma estratgica o futuro e refletir sobre o papel
da cincia e tecnologia na construo do presente e do futuro do pas.

574
Mary Douglas, Risk and Blame: essays in cultural theory, p. 39.
575
http://www.cgee.org.br/arquivos/pe_16.pdf.
- 337 -
Nossa trajetria passa pela ampliao do dilogo e pela disposio de
ouvir, de modo que nosso prprio enfoque se enriquea nessa
discusso.
576



Parece ser evidente que no podemos assumir uma posio obscurantista e
apostarmos em mecanismos cerceadores da investigao e do conhecimento. Por
outro lado, no podemos ser ingnuos e no percebermos que existem razes muito
alm da alardeada benevolncia dos procedimentos biotecnolgicos. Ansiamos
fervorosamente por um mundo e um ser humano melhores, mas vivemos em uma
economia de mercado, onde os principais programas hoje em curso representam, de
uma forma ou de outra, alguma iniciativa de empresas privadas de biotecnologia.
Fato que tem centrado os debates em torno dos aspectos legais, ticos e polticos das
requisies de patentes de informaes genticas.
577
Patentes que garantiriam o
controle sobre as informaes e, evidentemente, o seu uso mercadolgico por parte
de empresas de biotecnologia. Um ponto polmico que fez com que James Watson
primeiro chefe do programa pblico do projeto genoma abandonasse
abruptamente o comando em 10 de abril de 1992; isto por conta de uma discusso
pblica sobre sua posio frente do projeto genoma e a existncia de um protflio
privado de aes com ttulos de vrias empresas da indstria farmacutica e de
biotecnologia, o que sugeria a evidncia da possibilidade de fortes conflitos de

576
Embaixador Ronaldo Mota Sardenberg, Apresentao: tica das manipulaes genticas: proposta para
um cdigo de conduta. http://www.cgee.org.br/arquivos/pe_16.pdf.
577
Carlos Mara Romeo Casanoba, Gentica e Direito, p. 24-39, in: in: Carlos Mara Romeo Casabona
(org.) Biotecnologia, Direito e Biotica
- 338 -
interesse.
578
Em meio celeuma e apimentando mais ainda o debate Watson
declarou na Science:

No sei como conseguir algum que me substitua. No conheo
ningum que no tenha aes. E no conheo ningum que gostaria de
conviver com a minha chefe.
579



Toda esta rede de relacionamento de interesse e de poder, envolvendo
polticas pblicas e privadas na conduo dos programas biotecnolgicos, no se
apresenta para a formao de uma percepo pblica; ficando, conseqentemente,
restrito ao parecer de um grupo de especialistas; presos na malha burocrtica das
comisses de tica (ou, agora, biotica) ou em agncias reguladoras, muito ao gosto
das ingerncias polticas e da fora de lobbys privados, como tem acontecido no
caso da soja transgnica. Ademais, por vrios pases da Amrica Latina, espalham-
se exemplos de casos em que os interesses de empresas farmacogenticas impem-
se sobre o direito das comunidades locais e nacionais sobre a informao gentica de
plantas, organismos e populaes humanas.
580
Como foi o caso, no Brasil, do acordo
de bioprospeco firmado entre a organizao social BioAmaznia e a multinacional
sua Novartis.
581
Como assinalou Laymert Garcia dos Santos:


578
Kavin Davies, Decifrando o genoma: a corrida para desvendar o DNA humano, p. 53.
579
Idem, ibidem, p. 54.
580
Ver algumas pesquisas em curso sobre bioprospeco no site do projeto PARBIO, no qual fazem parte
pesquisadores do Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica da Universidade Estadual de Campinas
(Unicamp) e Universidade de Braslia (UnB), in: http://www.ige.unicamp.br:3000/home.
581
O acordo motivou uma srie de crticas e a formao de uma vigorosa oposio por parte de vrios agentes
sociais, acabando por ser contestado juridicamente e o Superior Tribunal de Justia, em 2005, manteve a
desqualificao da BioAmaznia, in: http://ww2.stj.gov.br/portal_stj/publicacao.
- 339 -
Pelo acordo, a BioAmaznia detm os direitos de patente de
todas as cepas escolhidas. Mas na verdade, no Brasil, as cepas no so
patenteveis! Em contrapartida, a Novartis detm um licena exclusiva
para trabalhar com essas mesmas cepas, tornando-se, depois,
proprietria de todas as invenes que resultem desse trabalho. (...)
582


A despeito do medo, do risco e do horror provocados pela possibilidade de
um reviver dos programas eugnicos, expressos nas leis nazistas de Nuremberg, a
cincia genmica avana. E avana em todas as direes: na farmacologia, na
medicina, na agricultura e no imaginrio popular. Defende-se largamente que na
possibilidade de manipulao gentica no est somente o caminho para a
viabilidade econmica, atravs de organismos mais resistentes a pragas e com
caractersticas nutritivas pr-selecionadas, encontra-se tambm, de forma latente, o
poder que permitir dizer algo sobre o passado da vida na terra, sobre a dor e o
sofrimento provocados por diversas doenas e como enfrent-las; bem como, os
elementos necessrios para se atingir o grau mximo de elevao, nas palavras de
Lucian Sfez: a perfectibilidade humana.
583
Alis, um propsito firmemente
almejado por instituies, centros acadmicos, universidades e cientistas na
edificao terica e laboratorial de uma cincia do melhoramento das
especificidades genticas humanas, batizada por Francis Galton de Eugenia.

582
Laymert Garcia dos Santos, Politizar as novas tecnologias: o impacto scio-tcnico da informao digital
e gentica, p. 99.
583
Lucian Sfez, A sade perfeita: crtica de uma nova utopia, p. 25.
- 341 -

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