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Johannes Kepler (1571 1630) foi um astrnomo e filsofo alemo, que ficou famoso por

formular e verificar as trs leis do movimento planetrio conhecidas como as leis de Kepler. Ele
nasceu do dia 27 de dezembro de 1571, em Weil der Stadt, em Wrttenberg, e estudou
teologia e cincias exatas na universidade de Tbingen. Ali foi influenciado por um professor
de matemtica, chamado Michael Maestlin, partidrio da teoria heliocntrica do movimento
planetrio desenvolvida, inicialmete, pelo astrnomo polons Nicolau Coprnico. Kepler
aceitou imediatamente a teoria de Coprnico ao acreditar que a simplicidade da ordem
planetria tinha de ter sido o plano de Deus.
Em 1594, quando Kepler foi embora de Tbingen e foi para Graz, ustria, elaborou uma
hiptese geomtrica complexa para explicar a distncia entre as rbitas planetrias (rbitas
que eram, erroneamente, consideradas circulares). Posteriormente, Kepler deduziu que as
rbitas dos planetas so elpticas. Kepler props que o sol exerce uma fora que diminui de
forma inversamente proporcional distncia e impulsiona os planetas ao redor de suas
rbitas. Publicou, em 1596, suas teorias em um tratado chamado Mysterium
Cosmographicum. Esta obra importante porque apresentava a primeira demonstrao ampla
e convincente das vantagens geomtricas da teoria de Coprnico.

Kepler foi professor de astronomia e matemtica na universidade de Graz desde 1594 at
1600, quando se tornou ajudante do astrnomo Tycho Brahe em seu observatrio de Praga. A
morte de Brahe, em 1601, fez com que Kepler assumisse seu cargo de matemtico imperial e
astrnomo da crte do Imperador Rodolfo II. Uma de suas obras mais importantes durante
este perodo foi Astronomia Nova (1609), foi o pice de seus esforos para calcular a rbita de
Marte. Este tratado contm a exposio de duas das chamadas leis de Kepler sobre o
movimento planetrio. Segundo a primeira lei de Kepler (lei das rbitas), os planetas giram em
rbitas elpticas ao redor do sol. A segunda lei de Kepler (lei das reas), afirma que uma linha
imaginria desde o sol a um planeta percorre reas iguais a uma elipse durante intervalos
iguais de tempo, em outras palavras, um planeta girar com maior velocidade quanto mais
prximo estiver do sol.

Em 1612, Kepler se tornou matemtico dos estados da ustria. Enquanto vivia em Linz,
publicou seu Harmonices mundi, Libri (1619), cuja parte final contm outra descoberta sobre o
movimento planetrio (terceira lei de Kepler), a relao do cubo da distncia mdia de um
planeta ao sol e o quadrado do perodo da revoluo do planeta uma constante e a mesma
para todos os planetas.

Na mesma poca, publicou um livro, Eptome astronomiae copernicanae (1618 1621), que
rene todas as descobertas de Kepler em um s livro. Igualmente importante foi o primeiro
livro de astronomia baseado nos princpios de Coprnico, e durante as trs dcadas seguintes
teve uma influncia capital convertendo muitos astrnomos ao copernicanismo kepleriano.

A ltima obra importante foram as Tabelas Rudolfinas (1625). Baseando-se em dados de
Brahe, as nove tabelas de movimento planetrio reduzem os erros mdios da posio real de
um planeta. O matemtico e fsico ingls Isaac Newton baseou-se nas teorias e observaes de
Kepler para formular sua lei da gravitao universal.

Kepler tambm contribui no campo da tica e desenvolveu um sistema infinitesimal em
matemtica, que foi um antecessor do clculo.

Morreu no dia 15 de novembro de 1630, em Ragensburg.