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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

Traduzido do original em ingls:


A GODWARD LIFE
Copyright 1997 by Desiring God Foundation
Published by Multnomah Books
a division of Random House, Inc.
12265 Oracle Boulevard, Suite 200
Colorado Springs, Colorado 80921 USA
Todos os direitos para traduo em outros idiomas
devem ser contratados atravs de
Gospel Literature International
P. O. Box 4060, Ontario, California 91761-1003 USA
ISBN N
o.
85-99145-27-2
Primeira edio em portugus 2007 Editora Fiel
Todos os direitos reservados. proibida a
reproduo deste livro, no todo ou em parte,
sem a permisso escrita dos editores.
Editor: Pr. Richard Denham
Traduo: Francisco Wellington Ferreira
Reviso: Marilene Paschoal
Ana Paula Eusbio Pereira
Diagramao: Marilene Paschoal
Capa: Edvanio Silva
Direo de Arte: Rick Denham
EDITORA FIEL da
MISSO EVANGLICA LITERRIA
Caixa Postal 81
12201-970 - So Jos dos Campos, SP
Dedicado
David e Karin Livingston
David e Sally Michael
Brad e Cindy Nelson
Preciosos companheiros em uma vida voltada
para Deus, que tm amado e trabalhado
por mais de dez anos comigo
na Igreja Batista Bethlehem.
PREFCIO ................................................................................. 11
AGRADECIMENTOS .................................................................... 13
INTRODUO............................................................................ 15
O Mestre, a Bblia e uma vida voltada para Deus
1 AMANDO A DEUS POR AQUILO QUE ELE .................................. 21
Uma perspectiva de pastor
2 AS MISERICRDIAS DE HOJE PARA OS PROBLEMAS DE HOJE ...... 24
Meditao sobre Mateus 6.34
3 QUANDO PALAVRAS SO VENTO ............................................... 27
Meditao sobre J 6.26
4 GRAA FUTURA ....................................................................... 29
Considerando o poder que precisamos para a obedincia
5 DOM E DETERMINAO (NESSA ORDEM) ................................. 32
Reflexo sobre o esforo humano e a capacitao divina
6 O ZELO PELO BEM LOUVADO OU PERSEGUIDO? ...................... 35
Meditao sobre 1 Pedro 3.13-16
7 VOC TAMBM TER OS SEUS ADUFES ..................................... 38
Meditao sobre todo o conselho de Deus: Uma defesa
hedonista da doutrina
8 MORRER GRANDE LUCRO / CINCO RAZES PARA ISTO .......... 41
Meditao sobre Filipenses 1.21
9 O GOZO DE SABER QUE DEUS DEUS ..................................... 44
Deus pode ser impressionado pelo homem?
NDICE

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 6


10 O EFEITO CASCATA DA PALAVRA .............................................. 47
Reflexo sobre ler e escrever
11 O QUE UM CRISTO?............................................................. 50
Meditao sobre 2 Corntios 5.14-15
12 TOLERANDO O ATESMO ........................................................... 53
Pensamentos sobre a supremacia de Deus em um
mundo pluralista
13 GRAA PARA AJUDAR EM TEMPO APROPRIADO .......................... 56
Meditao sobre Hebreus 4.16
14 O LUGAR DO ESPRITO SANTO NA TRINDADE ............................ 59
Fundamento para a adorao
15 FONTES TRANSCENDENTES DE TERNURA .................................. 62
Meditao sobre Deuteronmio 10.17-19
16 DIGA, COM CALMA: SUAS OPINIES ULTRAJANTES NO SE
BASEIAM NA VERDADE. ........................................................... 65
Meditao sobre Efsios 5.11
17 O TOQUE DO SENHOR .............................................................. 68
Meditao sobre 1 Samuel 10.26
18 UMA RAZO CONSTRANGEDORA PARA O TREINAMENTO
RIGOROSO DA MENTE .............................................................. 70
Pensamentos sobre a importncia da leitura
19 MEDITAO SOBRE A SEDE NA MANH DE SEGUNDA-FEIRA ....... 73
Ouvindo a Jesus em Joo 4.14
20 JURANDO PARA SEU PRPRIO DANO .......................................... 76
O que fazer quando se comete um erro carssimo
21 SOBRE ANNCIOS DE FILMES PORNOGRFICOS .......................... 79
Uma carta aberta a um anunciante
22 VIVENDO SOBRENATURALMENTE COMO IGREJA DE CRISTO ........ 82
A necessidade de viver em Deus
23 POR QUE TO CRUCIAL SER DIRECIONADO PELA VERDADE ..... 85
Amando a Deus por amar a Verdade
NDICE 7
24 A DOLOROSA LIO DE APRENDER A TER GOZO ....................... 88
No existe servir como este
25 ORANDO POR AQUILO QUE NO PODE FALHAR .......................... 90
Ponderando as promessas que fundamentam as oraes
26 QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE ........................................ 92
Pensamentos sobre o negociar o uso do sexo
27 UMA PAIXO POR SANTIDADE ................................................... 96
O segredo da eficcia duradoura na vida de John Owen
28 O AMOR DE DEUS PASSADO E PRESENTE ................................. 99
Meditao sobre Romanos 5.8
29 BUSCANDO PESSOAS INTERESSADAS POR DEUS......................... 102
Reflexo sobre o sermos cooperadores com Deus
30 RESOLUES SOBRE O ENVELHECER COM DEUS ........................ 105
Desfrutando da f exercida por um salmista velho
Reflexes sobre Salmos 71
31 ORAO E PREDESTINAO...................................................... 108
Um dilogo entre aquele que ora e aquele que no ora
32 NO IMPORTA O QUE ME ACONTEA ......................................... 111
Meditao sobre Joo 12.24-25
33 A CRUZ DE CRISTO, MINHA LIBERDADE E PODER! .................... 114
Meditao sobre a corrupo remanescente
34 SLOGANS MOTIVADORES DO CAMPO DE BATALHA ..................... 116
Recordaes de Lausane II
35 NASCIDO PARA MORRER POR NOSSA LIBERDADE ....................... 118
Meditao sobre Hebreus 2.14-15
36 MANUMISSO MAGNIFICENTE ................................................... 122
Meditao sobre Romanos 6.17-18
37 O QUE OS ANNCIOS DE PRESERVATIVOS PRODUZIRAM .............. 125
Uma troca de correspondncias
38 NENHUMA ORAO, NENHUM PODER! ..................................... 128
Reflexo sobre a ofensiva e a defesa da vida espiritual
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 8


39 POR QUE VOC CR QUE JESUS RESSUSCITOU
DENTRE OS MORTOS? ............................................................... 131
Meditao sobre ter uma resposta da esperana
que est em ns
40 IMAGINE JESUS JOGANDO NA LOTERIA ...................................... 134
Brincando com o suicdio da alma
41 DEUS MANDOU O HOMEM FAZER OBRAS PARA
GANHAR A VIDA? ..................................................................... 137
Meditao sobre o suposto Pacto de Obras
42 A GRAA IMERECIDA E CONDICIONAL DE DEUS ......................... 140
Reflexes sobre Salmos 25
43 PASSOS PRTICOS PARA MORTIFICAR O PECADO ...................... 143
Pensamentos sobre a mortificao
44 INSTITUIES: PERIGOSAS E PROVEITOSAS ............................... 147
O perigo de confiar em seu cavalo
45 TREMENDO COM ALEGRIA POR MEU LIVRAMENTO...................... 150
Meditao sobre o inferno na poca de Natal
46 UM DERRAMAMENTO DE PODER EXTRAORDINRIO ................... 152
O que um avivamento?
47 FAZEI TODAS AS COISAS SEM MURMURAO ........................... 155
Meditao sobre Filipenses 2.14-15
48 SALVANDO BEBS E SALVANDO PECADORES .............................. 158
Pensamentos sobre os horrores do aborto e do inferno
49 O PODER DO CU E DO INFERNO NA VIDA DIRIA ..................... 160
Aprendendo com Jesus a ter esperana e temor
50 COMO NO COMETER IDOLATRIA AO DAR GRAAS ................... 164
Jonathan Edwards e a verdadeira ao de graas
51 QUATRO MANEIRAS PELAS QUAIS DEUS GUIA SEU POVO........... 167
Pensamentos sobre como conhecer a vontade de Deus
52 QUANDO OS DIREITOS ENTRAM EM CONFLITO .......................... 170
Por que o direito de aborto injusto
NDICE 9
53 UM MEIO ADMIRVEL DE MUDANA ........................................ 173
Consideraes sobre o poder da meditao
54 CARNE FORTE PARA OS MSCULOS DE MISSES ....................... 176
Pensamentos sobre o ministrio de Adoniran Judson
55 SENHOR, D-NOS FILHOS DA PROMESSA E NO
FILHOS DA CARNE! ................................................................... 179
Meditao sobre Romanos 9.8
56 CONSEQNCIAS DO PECADO PERDOADO................................... 181
Quando o sofrimento no uma penalidade
57 POR QUE DEUS CRIOU AS FAMLIAS? ........................................ 184
Considerando a revelao de Deus
58 VOC SE DELEITA EM SENTIR MEDO? ....................................... 187
Meditao sobre algumas maravilhosas palavras de temor
59 COMO VOC OBEDECE A ORDEM DE NASCER DE NOVO? ........... 190
Reflexes sobre o levantar-se dentre os mortos
60 INSPIRADOS PELA INCRVEL IGREJA PRIMITIVA........................... 193
Senhor, d-nos uma imitao santa!
61 OS ADMIRVEIS AVISOS DE MATEUS PARA NO
SERMOS DISCPULOS FALSOS ................................................... 196
Pensamentos sobre a necessidade de justia prtica
62 COMO OS FORASTEIROS SERVEM CIDADE .............................. 199
Vivendo bem quando Deus e Satans agem na Terra
63 MONTANHAS NO DEVEM SER INVEJADAS ................................. 202
Pensamentos notveis sobre Charles Spurgeon
64 VOC ACEITARIA A CONDENAO MORTE POR SER CRENTE? .. 205
O martrio tambm moderno
65 RESOLUES DE ADOLESCENTES EM HONRA DO PAI E DA ME .. 207
O que peo a Deus que nossos adolescentes digam
66 APRENDENDO COM UM GRANDE HOMEM A DESFRUTAR
DA COMUNHO COM DEUS....................................................... 210
Pensamentos sobre como relacionar-se pessoalmente
com a Trindade
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ADA PARA DEUS 10


67 O PODER DE UM PAI DISCIPLINADO .......................................... 213
Memrias do pai de John G. Paton
68 COMECE APAGANDO TODAS AS SUAS LMPADAS ....................... 216
A luz na priso de Samuel Rutherford
69 FELICIDADE EM SER AMADO E AMAR POR SER FELIZ ................ 219
Pensamentos sobre liderar com alegria e orar pela
alegria dos lderes
70 CRIANDO FILHOS PARA IREM AO FIM DO MUNDO ...................... 222
Como Amy Carmichael seguiu esse caminho
71 PALAVRAS DE ESPERANA SOBRE UM BEB QUE
NASCEU CEGO ......................................................................... 225
Uma carta aos pais
72 INSPIRADOS POR ARISTIDES ...................................................... 228
O modo de amar dos cristos primitivos
73 O PODER DE DEUS E A ARGUMENTAO EM FAVOR DA
ESCOLHA PESSOAL ................................................................... 231
Pensamentos sobre uma conversa na priso
74 O PODER DOS LIVROS E COMO US-LOS ................................... 234
Pensamentos sobre ler uns para os outros em voz alta
75 O GRANDE PORTANTO DA RESSURREIO ............................. 237
Considerando as conseqncias das idias
76 TODOS OS ANJOS VIRO COM ELE ............................................ 240
Meditao sobre Mateus 25.31-46
77 NENHUM MAL TE SOBREVIR. VERDADE? ......................... 243
Acautele-se da maneira como Satans usa os Salmos
78 LUTERO, BUNYAN, A BBLIA E O SOFRIMENTO ........................... 246
Meditao sobre Salmos 119.71
79 AGOSTINHO E O QUE SIGNIFICA AMAR A DEUS ........................... 249
Pensamentos sobre o amor como um deleite, e no
apenas como uma ao e um desejo
80 COMO SER FORTE NO SENHOR ................................................. 253
Considerando o poder da alegria no Senhor
L
ivros no mudam pessoas; pargrafos, sim. s vezes, at
sentenas. Ainda recordo uma tarde, no outono de 1968,
quando estive em uma livraria na Avenida Colorado, em
Pasadena, e li a primeira pgina de The Weight of Glory (O Peso de
Gria), escrito por C. S. Lewis. Ainda que eu no tivesse lido outra
pgina, minha vida teria sido mudada para sempre. Talvez possa
resumir o que li em duas sentenas: Somos criaturas indiferentes,
que brincam com bebidas, sexo e ambio, enquanto o gozo infinito -
nos oferecido; como uma criana ignorante que deseja continuar
brincando na lama em uma favela, porque no imagina o que significa
o oferecimento de um feriado na praia. Satisfazemo-nos com coisas
pequenas demais.
1
Quase trinta anos depois, ainda sinto o arrepio
daquela descoberta e o mpeto de luz que me atingiu. Nada jamais
seria o mesmo. Apenas um pargrafo, e a obra decisiva foi realizada.
Isto no algo novo. Dezesseis sculos atrs, em agosto de 386,
Agostinho estava em aflio espiritual. Em um jardim de Milo (Itlia),
ele se lanou ao cho, debaixo de uma figueira, e deu lugar s lgrimas,
que jorravam de seus olhos: Arranquei cabelos e bati na cabea com
os punhos. Fechei os dedos e abracei os joelhos. Em seguida, ele
PREFCIO

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 12


ouviu a voz meldica de um menino ou uma menina, no tenho certeza,
que repetia em refro: Pega-o e l; pega-o e l. Agostinho aceitou
isso como uma ordem divina para abrir meu livro das Escrituras e ler
a primeira passagem em que casse o meu olhar. Ele abriu e leu:
Andemos dignamente, como em pleno dia, no em orgias e bebedices,
no em impudiccias e dissolues, no em contendas e cimes; mas
revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e nada disponhais para a carne no
tocante s suas concupiscncias. Com duas sentenas, toda a aflio
foi desfeita. No tive qualquer desejo de ler mais, nem precisava
faz-lo. Pois, em um instante, quando cheguei ao final da sentena,
aconteceu como se a luz da confiana inundasse meu corao, e
todas as trevas de dvidas foram removidas.
2
Quanto a Lutero, sua vida foi tocada por intermdio de outra das
grandes sentenas do apstolo Paulo Romanos 1.16-17. Na vida
de Jonathan Edwards, foi 1 Timteo 1.17. Para John Wesley foi o
prefcio do comentrio livro A Epstola aos Romanos, escrito por
Lutero. E poderamos acrescentar outros nomes lista. A verdade
que a leitura de muitos livros pode ser semelhante a ajuntar pedaos
de madeira, mas as chamas brilham de uma nica sentena. A marca
deixada na mente no pela queima de muitas pginas, e sim pelo
calor de uma sentena aquecida por Deus.
Minha orao que Deus se agrade em tomar as breves leituras
deste livro e queimar uma sentena ou um pargrafo em sua mente.
As meditaes tm apenas duas ou trs pginas de extenso. No
esto arranjadas em ordem de assuntos. O que as mantm unidas
uma busca por experimentarmos a supremacia de Deus em toda a
vida. O meu alvo despertar e nutrir essa fome.
1 1. LEWIS, C. S. The weight of Glory. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans
Publishing Co., 1965. p. 1-2.
2 Augustines Confessions, Book VIII. In: BROWN, Peter. Augustine of
Hippo: a biography. Berkeley, Calif.: University of California Press,
1967. p. 108-109.
AGRADECIMENTOS

A
gradeo a Nol, minha esposa, pelas repetidas leituras destas
pginas. Amo estar associado a uma editora que v a imper-
feio, mas aprecia a viso. Agradeo a Steve Halliday por
alimentar uma idia de dez anos e por ajudar na concretizao dessa
idia. Agradeo a Carol Steinbach por elaborar, conforme penso, os
ndices em sua hora de repouso e ficar acordada at tarde para
cumprir o impiedoso prazo de entrega.
Quando terminava este livro, David e Karin Livingstone, Brad e
Cindy Nelson completavam, comigo, dez anos de ministrio pastoral
na equipe da Igreja Batista Bethlehem. No ano passado, David e
Sally Michael atingiram essa marca. Com abundante gratido a Deus,
dedico este livro a esses pacientes companheiros na Grande Obra.
David e Karin, obrigado pelos vinte e trs anos de amizade ina-
balvel, os incontveis atos de hospitalidade, centrada em Deus, o
incansvel amor pelos perdidos e os dez anos de espontnea flexibili-
dade no amor sacrificial por todos os santos. David e Sally, obrigado
por se dedicarem ao interior da cidade antes que algum de ns tivs-
semos esse sonho e por viverem a Palavra, mesmo quando aflitos, e
por conhecerem a diferena entre a moralizao centralizada no ho-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 14


mem e o significado da vida voltada para Deus, no ministrio da Pa-
lavra aos nossos filhos.
Brad e Cindy, obrigado por um dos raros triunfos dez anos de
ministrio fiel que exalta a Deus entre os adolescentes; por permane-
cerem fortes quando os agradecimentos eram poucos; por entretece-
rem misses mundiais em todos os seus sonhos; por edificarem a vida
de nossos jovens com o ensino bblico, adorao e testemunho e por
pastorearem meus quatro filhos em direo a uma paixo pela supre-
macia de Deus.
Amo todos vocs e a igreja qual servimos com alegria.
A
dmito que isso parece uma contradio. Estou procurando
fazer com que voc leia algo mais alm da Bblia, ou seja,
este livro em suas mos. Contudo, o principal argumento
deste livro que a leitura da Bblia, por si mesma, o que realmente
importa. Aprecio muito estas palavras de John Wesley: Sou uma
criatura de um dia. Sou um esprito que veio de Deus e retorna para
Deus. Quero conhecer apenas uma coisa: o caminho para o cu.
Deus mesmo condescendeu em ensinar-me esse caminho. Ele o
descreveu em um Livro. Oh! dem-me esse livro! A qualquer preo,
dem-me o Livro de Deus. Quero ser o homem de um nico Livro.
1
Esse livro a Bblia a preciosa Palavra de Deus. Somente nela
encontramos o caminho para o cu. Somente na Bblia aprendemos
sobre uma vida voltada para Deus.
Isto uma contradio? Seria apenas por uma razo: a Bblia
nos diz que Deus chama professores humanos para explicarem e
aplicarem seu Livro. Barnab, Simeo, por sobrenome Nger, Lcio
de Cirene, Manam e Saulo foram chamados de mestres na igreja
INTRODUO
O Mestre, a Bblia e uma vida voltada para Deus

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 16


de Antioquia (At 13.1). Em 1 Corntios 12.28, Paulo disse que a uns
estabeleceu Deus na igreja... mestres. Em Efsios 4.11, Paulo disse
que Cristo concedeu uns para... mestres. Tambm sabemos, com
base em 1 Timteo 3.2, que os presbteros da igreja tm de ser aptos
para ensinar. Portanto, mestres humanos so o desgnio de Deus para
o seu povo. A tarefa deles consiste em explicar e aplicar a Bblia de
modo que as pessoas entendam-na, creiam nela e vivam-na.
Alguns desses mestres escrevem. No posso falar pelos outros.
Contudo, quanto a mim mesmo, uma questo de necessidade. No
entendo com clareza um assunto enquanto no tento escrever sobre
ele. uma fraqueza proveitosa. No sou Joo Calvino ou Agostinho,
mas, como eles, digo que me considero um daqueles que escrevem
enquanto aprendem e aprendem enquanto escrevem.
2
No importa o quanto aprendamos, os mestres no equivalem
Bblia. Todos, agora, vemos como em espelho, obscuramente (1 Co
13.12). Meus irmos, no vos torneis, muitos de vs, mestres... Por-
que todos tropeamos em muitas coisas (Tg 3.1-2). triste mas
verdadeiro o fato de que muitos crentes podem dizer como o salmista:
Compreendo mais do que todos os meus mestres, porque medito nos
teus testemunhos (Sl 119.99). o testemunho do Senhor, e no o
ensino de homens, que d sabedoria aos smplices (Sl 19.7). Muitos
mestres ensinam pouco sobre a Bblia, e as palavras deles so como
a erva. Seca-se a erva, e cai a sua flor; a palavra do Senhor, porm,
permanece eternamente (1 Pe 1.24-25).
O ensino que permanece e os livros que permanecem o
ensino que jorra a Bblia. C. H. Spurgeon disse a respeito de John
Bunyan: Fure-o em qualquer parte, e voc descobrir que a Bblia
est em seu sangue; a prpria essncia da Bblia flui de Bunyan. Ele
no pode falar sem citar um texto bblico, pois sua alma est repleta
da Palavra de Deus.
3
Deus quer que haja mestres humanos de sua
divina Palavra, mas Ele quer que esses mestres sejam repletos da
Palavra de Deus. A Bblia deve jorrar deles. A Bblia tem de fluir no
sangue e nos livros deles.
O ensino no o nico dom na igreja. Os lbios que ensinam
no podem dizer s mos que tocam ou aos ps que correm: No
INTRODUO 17
preciso de vs (1 Co 12.21). Existe reciprocidade. Aquele que est
sendo instrudo na palavra faa participante de todas as coisas boas
aquele que o instrui (Gl 6.6). No significa apenas paguem a quem
prega. Tambm significa que estes precisam de todas as coisas
boas que aqueles que recebem os ensinamentos so e fazem. No
sobreviveria sem o eco da verdade no amor de meu povo.
Este livro um transbordamento de minha chamada para ensinar
na igreja. Por mais de dezessete anos, prego ao rebanho da Igreja
Batista Bethlehem. Todavia, h muito mais a dizer do que um pregador
poderia faz-lo aos domingos e s quartas-feiras. A Bblia uma fonte
inesgotvel de discernimento a respeito de Deus e seus caminhos.
Por isso, neste tempo, tenho escrito semanalmente uma carta ao meu
rebanho naquilo que chamamos afetuosamente de Star. O que voc
tem em mos uma coletnea de algumas dessas meditaes.
Elas so, por desgnio e quase na totalidade, meditaes sobre
as Escrituras. Algumas focalizam em aplicao pessoal ou social.
Outras, em explanao bblica. Em ambos os casos, o alvo ser bbli-
co, implcita e explicitamente. Essa a nica exigncia para a utilidade
permanente na vida. Vrias dessas cartas semanais desapareceram
no misericordioso esquecimento da Histria. Outras so bem limita-
das no assunto que enfocam e podem no ser interessante para outras
igrejas. Creio que algumas delas tm relevncia duradoura e funda-
mento bblico suficientes para magnificar a Cristo, alm de uma igreja
e de uma dcada. Se isso verdade, o tempo dir.
Um das grandes coisas a respeito de estar em uma igreja por
dezessete anos que a misso da igreja e a misso do pregador tendem
a se tornar uma. Isto verdade na Igreja Batista Bethlehem. Existimos
para difundir uma paixo pela supremacia de Deus em todas as coisas,
para regozijo de todas as pessoas. Essa a misso de nossa igreja;
tambm, a de minha vida. Procuro avaliar tudo o que falo, escrevo e
vivo por meio deste padro: isto propaga uma paixo pela supremacia
de Deus?
Portanto, se existe uma linha que une estas meditaes, o meu
incansvel alvo de experimentar a supremacia de Deus em todas as
coisas. Essa a razo. Experimentar a palavra correta. A supre-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 18


macia de Deus no uma mera idia. Nem mesmo um fato apenas
magnificente. uma agradvel realidade. Deus no pretende to-
somente ser visto como supremo; Ele quer ser provado. Oh! Provai
e vede que o SENHOR bom (Sl 34.8). A supremacia da bondade,
santidade, poder, conhecimento, justia e sabedoria de Deus so mel
para a lngua do corao e ouro para o tesouro de nossa alma. Deus
almeja que conheamos estas qualidades em nossa mente e as expe-
rimentemos com prazer em nosso corao.
Penso a respeito da supremacia de Deus o mesmo que Jonathan
Edwards pensava sobre a soberania de Deus: A soberania absoluta
de Deus... aquilo em que a minha mente parece descansar segura,
mais do que em qualquer coisa que eu possa ver com os olhos... Com
bastante freqncia, esta doutrina tem parecido muitssimo agradvel,
brilhante e doce. A soberania absoluta aquilo que eu gosto muito de
atribuir a Deus... A soberania de Deus sempre me pareceu grande
parte da glria dEle. Freqentemente tenho encontrado prazer em
aproximar-me de Deus e ador-Lo como Deus soberano.
4
Este experimentar um dever profundo e prazeroso. A Bblia
diz: Folguem e em ti se rejubilem todos os que te buscam; e os que
amam a tua salvao digam sempre: Deus seja magnificado! (Sl
70.4.) De fato, estas duas coisas rejubilar-se em Deus e magnific-
Lo no so coisas separadas. A bandeira que drapeja sobre cada
meditao deste livro a convico de que Deus mais magnificado
em ns, quando estamos mais satisfeitos nEle.
Quando o salmista afirmou: Ento, irei ao altar de Deus, de
Deus, que a minha grande alegria; ao som da harpa eu te louvarei,
Deus, Deus meu (Sl 43.4), ele pretendia dizer que a extenso de
sua alegria era parte do que tornava autntico o seu louvor. A supre-
macia da beleza e do valor todo-satisfatrio de Deus o alimento
crucial para o saborear de nossa alma, e no os dons dEle. No h
outra maneira de explicar palavras como estas:
Ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto
na vide; o produto da oliveira minta, e os campos
no produzam mantimento; as ovelhas sejam
arrebatadas do aprisco, e nos currais no haja gado,
INTRODUO 19
todavia, eu me alegro no SENHOR, exulto no Deus da
minha salvao (Hc 3.17-18).
Somente uma coisa explica estas palavras de Paulo: Sim,
deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do
conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor (Fp 3.8). Cristo, a
essncia e imagem de Deus, tem de ser mais desejado do que todos
os seus dons. Ele o fim do saborear de nossa alma, e no o meio.
Os dons de Deus so bons. Precisam ser recebidos com gratido
e alegria, mas no so Deus, nem o alimento final de nossa alma.
Apontam para longe de si mesmos para Deus. Os cus proclamam
a glria de Deus (Sl 19.1). Todos os outros dons que gozamos tambm
fazem isso. Muitas vezes, retorno orao de Agostinho para levar
meus fardos: Muito pouco Te ama aquele que ama qualquer coisa
juntamente contigo, e que no Te ama por quem s.
5
Nestas
meditaes, eu me regozijo em muitos dons, mas terei errado meu
alvo, se o impacto geral deste livro no nos levar a parar de buscar os
dons e a experimentarmos o prprio Deus.
Uma vida voltada para Deus vivida para a finalidade de ver,
experimentar e mostrar a Deus em todas as coisas. Quer comais,
quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de
Deus (1 Co 10.31). E a glria de Deus mais plenamente manifesta
quando sua amabilidade todo-satisfatria nos liberta para sofrermos
at com alegria por amor do seu nome. E eles se retiraram do
Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer
afrontas por esse Nome (At 5.41).
Uma vida voltada para Deus vivida com um olhar constante
para a recompensa da eterna comunho com Deus. Esta esperana
centralizada em Deus o poder que desencadeia o amor sacrifical
(Cl 1.4-5) em um mundo impaciente que quer tudo agora. Ao dares
um banquete, convida os pobres, os aleijados, os coxos e os cegos; e
sers bem-aventurado, pelo fato de no terem eles com que recom-
pensar-te; a tua recompensa, porm, tu a recebers na ressurreio
dos justos. Os justos olham para a recompensa da comunho com
Deus e amam. Isto uma vida voltada para Deus. No somente vos
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 20


compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com ale-
gria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de possuirdes vs mesmos
patrimnio superior e durvel (Hb 10.34). Eles olharam para a re-
compensa da comunho com Deus e amaram. Isto uma vida voltada
para Deus.
A nica esperana de que tal recompensa poderia ser herdada
por pecadores como ns a morte de Cristo em nosso lugar. Cristo
morreu, uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para
conduzir-vos a Deus (1 Pe 3.18). Cristo morreu em nosso lugar para
que pecadores se regozijem na santidade de Deus e no sejam
destrudos. Esta a nossa nica esperana. O Justo morreu pelos
injustos. Sem isso, uma vida voltada para Deus seria impossvel e
suicida, se tal coisa existisse. Enquanto a ira de Deus no desviada
de minha alma pecaminosa, pela morte de Cristo, Deus um fogo
consumidor. Subseqentemente, pela f, Ele a luz da vida e o alvo
de todos os meus desejos. Este o testemunho final de uma vida
centralizada em Deus:
Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem
eu me compraza na terra. Ainda que a minha carne e
o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do
meu corao e a minha herana para sempre.
Salmos 73.25-26
1 Citado em FULLER, Daniel. I Was Just Thinking. Todays christian,
September 1977.
2 CALVINO disse isto (citando Augustines letters 143.2) na introduo
de Institutes of the christian religion, v. 1. Philadelphia: Westminster
Press, 1960. p. 5.
3 Citado de SPURGEON, C. H. Autobiography. In: MURRAY, Iain. The
forgotten Spurgeon. Edinburgh: Banner of Truth Trust, 1973. p. 34.
4 EDWARDS, Jonathan. Personal Narrative. In: Jonathan Edwards
Selections. New York: Hill and Wang, 1962. p. 59, 67.
5 AGOSTINHO, citado de Confessions. In: BETTENSON, Henry (Ed.).
Documents of the christian church. London: Oxford University Press,
1967. p. 54.
U
ma das mais admirveis verdades que descobri foi esta: Deus
mais glorificado em mim quando sou mais satisfeito nEle.
Este o lema que direciona meu ministrio como pastor.
Afeta tudo o que eu fao.
Se eu como, bebo, prego, aconselho ou fao em tudo isso, o
meu alvo glorificar a Deus pela maneira como o fao (1 Co 10.31).
Isto significa que meu alvo fazer tudo de modo que revele como a
glria de Deus tem satisfeito os anelos de meu corao. Se a minha
pregao denunciasse que Deus no tem satisfeito minhas necessi-
dades, ela seria fraudulenta. Se Cristo no fosse a satisfao de meu
corao, ser que as pessoas creriam, quando eu proclamasse a men-
sagem dEle: Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter
fome; e o que cr em mim jamais ter sede (Jo 6.35)?
A glria do po consiste em que ele satisfaz. A glria da gua
viva est no fato de que ela sacia a sede. No honramos a gua
refrescante, auto-renovadora e pura que desce da fonte na montanha,
quando lhe damos nossa contribuio por trazermos baldes de gua
1
AMANDO A DEUS
POR AQUILO QUE ELE
Uma perspectiva de pastor

22 UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS


de poos do vale. Honramos a fonte por sentirmos sede, ajoelharmo-
nos e bebermos com gozo. Em seguida, dizemos: Ahhhh! (isto
adorao!) e prosseguimos nossa jornada com a fora proveniente
da fonte (isto servio). A fonte da montanha mais glorificada
quando mais nos satisfazemos com a sua gua.
Tragicamente, muitos de ns fomos ensinados que o dever, e
no o deleite, a maneira de glorificarmos a Deus. No aprendemos
que o deleite em Deus nosso dever! Satisfazer-se em Deus no
um acrscimo opcional ao verdadeiro dever cristo. a exigncia
mais elementar de todas. Agrada-te do SENHOR (Sl 37.4). No
uma sugesto, uma ordem, assim como o so: Servi ao SENHOR
com alegria (Sl 100.2) e: Alegrai-vos sempre no Senhor (Fp 4.4).
A responsabilidade de um pastor mostrar com clareza aos
outros que o amor de Deus melhor do que a vida (Sl 63.3). Se o
amor de Deus melhor do que a vida, tambm melhor do que tudo
o que a vida neste mundo oferece. Isto significa que a satisfao no
est nos dons, e sim na glria de Deus a glria do amor, do poder,
da sabedoria, da santidade, da justia, da bondade e da verdade de
Deus.
Esta a razo por que o salmista clamou: Quem mais tenho eu
no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra. Ainda que
a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do
meu corao e a minha herana para sempre (Sl 73.25-26). Nada
na terra, nenhum dos dons de Deus, na criao podia satisfazer o
corao de Asafe. Somente Deus podia. Davi queria expressar isso
quando disse ao Senhor: Tu s o meu Senhor; outro bem no possuo,
seno a ti somente (Sl 16.2).
Davi e Asafe nos ensinam, por seu anelo centralizado em Deus,
que os dons de Deus como sade, riqueza e prosperidade no
satisfazem. Somente Deus satisfaz. Seria presuno no agradecer a
Deus pelos seus dons (No te esqueas de nem um s de seus
benefcios Sl 103.2), mas seria uma atitude idlatra chamar de
amor a Deus a alegria que obtemos de tais dons. Quando Davi disse
ao Senhor: Na tua presena h plenitude de alegria, na tua destra,
delcias perpetuamente (Sl 16.11), ele estava afirmando que estar
23 AMANDO A DEUS POR AQUILO QUE ELE
prximo de Deus a nica experincia todo-satisfatria do universo.
No era pelos dons de Deus que Davi anelava como um amante
profundamente apaixonado. Como suspira a cora pelas correntes
das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma
tem sede de Deus, do Deus vivo (Sl 42.1-2). Davi queria experi-
mentar uma revelao da glria e do poder de Deus: Deus, tu s
o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede
de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua. As-
sim, eu te contemplo no santurio, para ver a tua fora e a tua glria
(Sl 63.1-2). Somente Deus satisfar um corao como o de Davi, que
era um homem segundo o corao de Deus. Fomos criados para
sermos assim.
Isto a essncia do que significa amar a Deus satisfazer-se
nEle. NEle! Amar a Deus pode incluir obedecer a todos os seus
mandamentos, pode incluir crer em toda a sua Palavra e agradecer-
Lhe por todos os seus dons. Mas a essncia de amar a Deus
desfrutar de tudo o que Ele . Este desfrutar de Deus glorifica mais
plenamente a dignidade dEle, em especial quando tudo ao redor de
nossa alma est desmoronando.
Todos sabemos disso por intuito, bem como por meio das
Escrituras. Sentimo-nos mais honrados pelo amor daqueles que nos
servem por obrigao ou pelo deleite da comunho? Minha esposa
mais honrada quando eu lhe digo: Gastar tempo com voc me torna
feliz. Minha felicidade o eco da excelncia dela. O mesmo
verdade em relao a Deus. Ele mais glorificado quando nos
satisfazemos mais nEle.
Nenhum de ns tem chegado completa satisfao em Deus.
Freqentemente, sinto-me triste com o murmurar de meu corao
sobre a perda de confortos mundanos, mas tenho provado que o Senhor
bom. Pela graa de Deus, conheo agora a fonte de gozo eterno;
por isso, gosto muito de passar os dias atraindo as pessoas a este
gozo, at que possam dizer comigo: Uma coisa peo ao SENHOR, e a
buscarei: que eu possa morar na Casa do SENHOR todos os dias da
minha vida, para contemplar a beleza do SENHOR e meditar no seu
templo (Sl 27.4).
No fiquem ansiosos a respeito do amanh, porque
o amanh trar suas prprias ansiedades. Para hoje,
suficiente o seu prprio problema.
(Traduo do autor.)
U
ma parte da f salvadora a segurana de que amanh tere-
mos f. Confiar em Cristo hoje inclui o crer que Ele lhe dar
a confiana de amanh, quando o amanh chegar. Com
freqncia, sentimos que nossa reserva de foras no ser suficiente
para mais um dia. E, de fato, no ser. Os recursos de hoje so para
hoje; e uma parte desses recursos a confiana de que novos recursos
nos sero dados amanh.
O alicerce desta segurana o maravilhoso ensino bblico de
que Deus determina para cada dia apenas a quantidade de problemas
que este dia capaz de suportar. Em nenhum dia, Deus permitir que
seus filhos sejam provados alm do que a sua misericrdia para aquele
dia suportar. Isso foi o que Paulo quis dizer em 1 Corntios 10.13:
2
AS MISERICRDIAS DE HOJE
PARA OS PROBLEMAS DE HOJE
Meditao sobre Mateus 6.34

25 AS MISERICRDIAS DE HOJE PARA OS PROBLEMAS DE HOJE


Nenhuma prova lhes tem sobrevindo, que no seja comum ao homem.
Deus fiel, e no permitir que sejam provados alm do que so
capazes de agentar, mas, com a prova, Ele tambm dar o meio de
escape, para que possam suport-la (traduo do autor).
O antigo hino sueco Dia a Dia baseado em Deuteronmio
33.25: A tua fora ser como os teus dias (ARC). O hino nos d a
mesma segurana:
Dia a dia e a cada momento que passa,
Acho foras para enfrentar minha provao;
Confiando na sbia outorga de meu Pai,
No tenho motivo para temor ou inquietao.
A sbia outorga de meu Pai equivalente quantidade de
problemas que podemos suportar a cada dia e nenhum problema a
mais:
Ele, cujo corao imensuravelmente bom,
Com amor, d a sua parte de prazer e dor,
E, a cada dia, o que julga o melhor dom
Mesclando com paz e descanso o intenso labor
Juntamente com a medida de dor para cada dia, Ele nos d novas
misericrdias. Este o argumento de Lamentaes 3.22-23: As
misericrdias do SENHOR so a causa de no sermos consumidos,
porque as suas misericrdias no tm fim; renovam-se cada manh.
Grande a tua fidelidade.
As misericrdias de Deus so novas cada manh, porque existem
misericrdias suficientes para cada dia. por isso que tendemos a
entrar em desespero, quando pensamos que talvez possamos ou
tenhamos de levar os fardos de amanh com os recursos de hoje.
Deus deseja que estejamos cientes de que no podemos. As
misericrdias de hoje so para os problemas de hoje; as de amanh,
para os problemas de amanh.
s vezes, nos perguntamos se teremos misericrdia para
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 26


permanecermos firmes em provas terrveis. Sim, teremos. Pedro disse:
Se, pelo nome de Cristo, sois injuriados, bem-aventurados sois, porque
sobre vs repousa o Esprito da glria e de Deus (1 Pe 4.14). Quando
a injria nos sobrevm, o Esprito da glria se manifesta. Aconteceu
com Estvo, quando ele estava sendo apedrejado (At 7.55-60).
Acontecer com voc. Quando o Esprito e a glria so necessrios,
eles surgem.
O man no deserto foi dado uma vez por dia. No havia
armazenagem de man. Essa a maneira como temos de depender
da misericrdia de Deus. Voc no recebe hoje a fora para levar os
fardos de amanh. Recebe misericrdias hoje para os problemas de
hoje. Amanh, as misericrdias sero renovadas. Fiel Deus, pelo
qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso
Senhor (1 Co 1.9). Fiel o que vos chama, e Ele tambm agir! (1
Ts 5.24 traduo do autor.)
Acaso, pensais em reprovar as minhas palavras,
ditas por um desesperado ao vento?
Q
uando esto em tristeza, dor e desespero, as pessoas dizem
coisas que no diriam em outras circunstncias. Elas pintam
a realidade com tons mais escuros do que a pintaro amanh,
quando o sol despontar. Tais pessoas cantam em notas menores e
falam como se aquela fosse a nica melodia. Elas vem apenas nuvens
e falam como se no houvesse cu.
Tais pessoas dizem: Onde est Deus? Ou: No h provei-
to em continuar vivendo. Ou: Nada faz sentido. Ou: No h
esperana para mim. Ou: Se Deus fosse bom, isto no teria acon-
tecido.
O que faremos com estas palavras?
J disse que no precisamos reprovar tais palavras. Elas so
vento ou, literalmente, para o vento. Tais palavras desaparecero ra-
pidamente. Haver uma mudana nas circunstncias, e a pessoa
3
QUANDO PALAVRAS SO VENTO
Meditao sobre J 6.26

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 28


desesperada acordar das trevas noturnas e se arrepender das pa-
lavras precipitadas.
Portanto, no desperdicemos nosso tempo e energia reprovando
tais palavras. Elas desaparecero por si mesmas, ao vento. Uma pessoa
no precisa podar folhas no outono; um esforo intil. Elas logo se
espalharo aos quatros ventos.
Quo rapidamente nos dispomos a defender a Deus ou, s
vezes, a verdade contra palavras que so ditas apenas ao vento.
Existem muitas palavras, premeditadas e ponderadas, que precisam
de nossa reprovao, mas nem toda heresia desesperadora, dita
irrefletidamente em horas de agonia, precisa ser respondida. Se
tivssemos discernimento, poderamos ver a diferena entre palavras
profundas e palavras ditas ao vento.
Existem palavras que tm razes em erros e males profundos.
Mas nem todas as palavras cinzentas obtm sua cor de coraes
pretos. Algumas so coloridas principalmente pela dor, pelo desespero.
O que voc ouve no so as coisas mais profundas do corao. Existe
algo real em nosso ntimo, de onde procedem as palavras, mas
temporrio como uma infeco passageira real, doloroso; mas
no a verdadeira pessoa.
Aprendamos a discernir se as palavras faladas contra ns, contra
Deus e contra a verdade so apenas ditas ao vento proferidas no
da alma, mas do sofrimento. Se so palavras ditas ao vento, esperemos
em silncio e no reprovemos. Restaurar a alma, e no reprovar o
sofrimento, o alvo de nosso amor.
A
gratido uma emoo saudvel para a adorao, mas
um motivo perigoso para a obedincia. Somos ordenados
em termos explcitos a sermos agradecidos: Seja a paz de
Cristo o rbitro em vosso corao... e sede agradecidos (Cl 3.15).
Em tudo, dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo
Jesus para convosco (1 Ts 5.18). Como podemos no ser agradecidos
quando devemos tudo a Deus?
Mas, no que concerne obedincia, a gratido um motivo
perigoso. Tende a se expressar em termos de dvida ou no que s
vezes chamo de tica de devedor. Por exemplo: Veja o quanto Deus
tem feito por voc. Motivado por gratido, voc no deveria fazer
muito por Ele? Ou: Devemos a Deus tudo o que temos e somos. O
que temos feito por Ele, em retribuio?
Encontro, pelo menos, trs problemas nesse tipo de motivao.
Primeiro, impossvel pagarmos a Deus por toda a graa que Ele nos
tem dado. No podemos nem mesmo comear a pagar-Lhe, visto
que Romanos 11.35-36 afirma: Quem primeiro deu a ele para que
4
GRAA FUTURA
Considerando o poder que precisamos para a obedincia

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 30


lhe venha a ser restitudo? [Resposta: ningum.] Porque dele, e por
meio dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eterna-
mente. No podemos restituir a Deus porque Ele j possui tudo o
que temos para lhe dar.
Segundo, ainda que fssemos bem-sucedidos em compensar a
Deus por todas as suas graas para conosco, seramos bem-sucedidos
apenas em tornar a graa uma transao comercial. Se pudssemos
pagar-Lhe, a graa no seria graa. Ao que trabalha, o salrio no
considerado como favor, e sim como dvida (Rm 4.4). Se tentssemos
negociar com Deus, anularamos a graa. Se os amigos tentam
mostrar-lhe um favor especial, de amor, convidando-o para jantar, e,
ao fim da noite voc diz que os recompensar, recebendo-os na prxima
semana, voc anula a graa de seus amigos e a transforma em
comrcio. Deus no gosta de ter sua graa anulada. Ele gosta de t-
la glorificada (Ef 1.6, 12, 14).
Terceiro, focalizar a gratido como um elemento que capacita a
obedincia tende a menosprezar a importncia crucial da graa futura.
A gratido olha para trs, contempla a graa recebida e sente-se
grata. A f olha adiante, v a graa prometida para o futuro e sente
esperana. A f a certeza de coisas que se esperam, a convico
de fatos que se no vem (Hb 11.1).
A f na graa futura o poder para a obedincia que preserva a
agradvel qualidade da obedincia humana. A obedincia no consiste
em recompensar a Deus e, assim, tornar a graa em comrcio. A
obedincia resulta da confiana de que Deus nos dar mais graa
graa futura e esta confiana magnifica os infinitos recursos do
amor e do poder de Deus. Trabalhei muito mais do que todos eles;
todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo (1 Co 15.10). A graa
que capacitou Paulo a trabalhar muito, em uma vida de obedincia,
consistia na chegada diria de novos suprimentos de graa. nisto
que a f confia a contnua chegada de graa. A f contempla
promessas como: O SENHOR, teu Deus, contigo por onde quer que
andares (Js 1.9) e, nessa confiana, a f se aventura, em obedincia,
a tomar a promessa.
O papel bblico da graa passada especialmente a cruz
31 GRAA FUTURA
garantir a certeza de graa futura: Aquele que no poupou o seu
prprio Filho, antes, por todos ns o entregou [graa passada],
porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as coisas [graa
futura]? (Rm 8.32) Confiar na graa futura a fora que capacita a
obedincia. Quanto mais confiamos na graa futura, tanto mais damos
a Deus a oportunidade de mostrar, em nossa vida, a glria de sua
inesgotvel graa. Portanto, aproprie-se da promessa de graa futura
e, com base nessa promessa, pratique um ato de obedincia radical.
Deus ser poderosamente honrado.
1
1 Quanto a um desenvolvimento do conceito de graa futura, ver PIPER,
John. In: The purifying power of living by faith in future grace.
Sisters, Ore.: Multnomah Press, 1995.
P
ergunta: Se Deus Aquele que nos outorga diversas medidas
de f, devemos buscar uma f maior?
Resposta: Sim! Com toda a nossa fora! Por meio da orao,
da Palavra, da comunho e da obedincia.
A f um dom de Deus. Romanos 12.3 diz: Pense com
moderao, segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um.
Deus outorga a cada crente uma medida de f. Efsios 2.8 afirma:
Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom
de Deus. A palavra isto se refere a todo o ato de Deus, incluindo
a realizao da obra de salvao na cruz e a sua aplicao por meio
da f. Filipenses 1.29 diz: Porque vos foi concedida a graa de
padecerdes por Cristo e no somente de crerdes nele. Crer e padecer
so dons de Deus. De modo semelhante, o arrependimento (o outro
lado da f) chamado um dom de Deus (2 Tm 2.25; At 11.18). A
revelao de Cristo ao corao torna possvel a f e tambm um
dom (Mt 16.17; 2 Co 4.4, 6).
Isto no significa que a f esttica ou que no devemos busc-
5
DOM E DETERMINAO
(NESSA ORDEM)
Reflexo sobre o esforo humano e a capacitao divina

33 DOM E DETERMINAO (NESSA ORDEM)


la mais e mais. Em 2 Tessalonicenses 1.3, Paulo diz: A vossa f
cresce sobremaneira, e o vosso mtuo amor de uns para com os
outros vai aumentando. Em 2 Corntios 10.15, Paulo declara que
tinha esperana de que f daqueles crentes cresceria.
Portanto, claro que a f precisa crescer e no permanecer
esttica. O fato de que Deus lhe deu um nvel de f ontem no significa
que a vontade dEle para hoje que voc tenha a mesma medida de
f. O propsito dEle para voc hoje pode incluir uma f muito maior.
O seu mandamento que confiemos nEle em todo tempo (Sl 62.8)
e cresamos na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador
Jesus Cristo (2 Pe 3.18).
Deus ordena o que quer e concede em medida aquilo que ordena.
Mas devemos sempre buscar aquilo que Deus nos ordena. Ele manda:
Desenvolvei a vossa salvao... porque Deus quem efetua em vs
tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.12-
13). Deus no disse: Visto que eu efetuo, vocs no devem agir.
Ele disse: Porque eu efetuo, vocs realizam. O dom de Deus no
substitui o nosso esforo, mas capacita-o e sustenta-o.
Afirmamos, juntamente com Paulo: A sua graa [de Deus],
que me foi concedida, no se tornou v; antes, trabalhei... (1 Co
15.10). O dom da graa produziu o trabalho rduo. No acontece de
maneira contrria. Paulo disse mais: Trabalhei muito mais do que
todos eles; todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo. O prprio
trabalho de Paulo foi um dom da graa. Sim, isto se parece com o
nosso esforo. um esforo! Mas isto no tudo. O esforo no a
raiz. Se virtuoso, Deus quem efetua em vs tanto o querer como
o realizar, segundo a sua boa vontade. Ele cumpre com poder todo
propsito de bondade e obra de f (2 Ts 1.11). Deus equipa com
todo o bem, para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que
agradvel diante dele (Hb 13.21).
Por conseguinte, busquemos a maior f possvel, com todos os
meios que a graa de Deus nos tem dado. Sejamos como Paulo e
esforcemo-nos o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera
eficientemente em ns (Cl 1.29). E, quando trabalharmos arduamente,
no pensemos de ns mesmos mais do que necessrio, mas, como
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 34


Paulo, digamos: No ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno
sobre aquelas que Cristo fez por meu intermdio... pelo poder do
Esprito Santo (Rm 15.18-19). Existe um lugar para a determinao
na vida crist (trabalhei muito mais), porm, ela precedida e
capacitada pelo dom (a graa de Deus comigo). Portanto, toda
determinao vivificada pela f na graa futura.
Ora, quem que vos h de maltratar, se fordes zelo-
sos do que bom? Mas, ainda que venhais a sofrer
por causa da justia, bem-aventurados sois. No vos
amedronteis, portanto, com as suas ameaas, nem
fiqueis alarmados; antes, santificai a Cristo, como
Senhor, em vosso corao, estando sempre prepara-
dos para responder a todo aquele que vos pedir ra-
zo da esperana que h em vs, fazendo-o, todavia,
com mansido e temor, com boa conscincia, de modo
que, naquilo em que falam contra vs outros, fiquem
envergonhados os que difamam o vosso bom proce-
dimento em Cristo.
O
ra, quem que vos h de maltratar, se fordes zelosos do
que bom? (verso 13)
Os crentes devem ser zelosos do que bom. Voc pode
fazer alguma coisa boa por algum? Pode ajud-lo? Pode mudar
6
O ZELO PELO BEM LOUVADO
OU PERSEGUIDO?
Meditao sobre 1 Pedro 3.13-16

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 36


alguma coisa ruim e torn-la boa? Ento, faa-o e faa-o com
zelo!
Voc ser prejudicado? No, em ltima instncia. Se Deus
por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31) O Senhor o meu auxlio,
no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13.6) No temais
os que matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer... No
se vendem cinco pardais por dois asses? Entretanto, nenhum deles
est em esquecimento diante de Deus. At os cabelos da vossa cabea
esto todos contados. No temais! Bem mais valeis do que muitos
pardais (Lc 12.4, 6-7).
Verso 14a: Mas, ainda que venhais a sofrer por causa da
justia, bem-aventurados sois.
Sim, haver oposio, se voc for zeloso do que bom e justo,
mas nunca esquea a bem-aventurana: Bem-aventurados os
perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus
(Mt 5.10).
Versos 14b-15a:No vos amedronteis, portanto, com as suas
ameaas, nem fiqueis alarmados; antes, santificai a Cristo, como
Senhor.
Voc reverencia aquilo que teme. Por isso, acovardar-se em
temor diante dos homens o oposto de prostrar-se diante do Senhor
da glria.
Versos 15b-16a: Estando sempre preparados para respon-
der a todo aquele que vos pedir razo da esperana que h em
vs, fazendo-o, todavia, com mansido e temor.
Por que eles perguntam sobre a nossa esperana? Porque a
fome de felicidade no corao humano to intensa, que a nica
explicao para a nossa prontido em sofrer por causa da justia tem
de ser uma esperana. Foi exatamente isso que Jesus disse: Regozijai-
vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus (Mt 5.12).
A esperana sustenta o zelo pelo bem, quando somos perseguidos.
O ZELO PELO BEM LOUVADO OU PERSEGUIDO? 37
As pessoas sabem disso intuitivamente. Por isso, elas perguntam a
respeito de nossa esperana.
Verso 16b: Com boa conscincia, de modo que, naquilo em
que falam contra vs outros, fiquem envergonhados os que
difamam o vosso bom procedimento em Cristo.
Existe um espao de tempo entre a ocasio em que uma boa
atitude praticada e o momento em que reconhecida como boa por
nossos oponentes. Primeiro, eles difamam nossa atitude. Ento, mais
tarde, eles ficam envergonhados. Quanto tempo depois? Talvez,
somente no Juzo Final algumas pessoas vero as coisas como
realmente so. Para alguns, este reconhecimento pode vir mais cedo.
Pedro descreveu a mudana do injuriar para o glorificar a Deus:
Mantendo exemplar o vosso procedimento no meio dos gentios, para
que, naquilo que falam contra vs outros como de malfeitores,
observando-vos em vossas boas obras, glorifiquem a Deus no dia da
visitao (1 Pe 2.12). Assim, por enquanto, eles nos difamam como
malfeitores, porm, mais tarde, glorificaro a Deus pelas prprias boas
obras que antes injuriavam. Isto pode significar que eles foram
convertidos aqui, ou que foram compelidos a render glria no dia do
Julgamento.
No temos o direito de fazer a determinao final. Nosso dever
consiste em falar com uma conscincia pura e dar uma resposta
amvel e reverente.
Voc tem zelo por uma causa digna? Existe alguma coisa boa
pela qual voc est sendo difamado? Ou a sua rotina to inofensiva
neste mundo perverso, que se enquadra adequadamente com as coisas
que esto se passando, e, por isso, ningum lhe pergunta coisa alguma?
Com amor eterno eu te amei; por isso, com benigni-
dade te atra... Ainda sers adornada com os teus
adufes e sairs com o coro dos que danam.
Jeremias 31.3-4
E
m minha pregao, enfatizo a doutrina. Uma das razes para
eu fazer isso que o apstolo Paulo tambm a enfatizava.
Era uma estratgia missionria dele. Quando terminou seu
trabalho de implantar a igreja em feso, ele disse: Eu vos protesto,
no dia de hoje, que estou limpo do sangue de todos; porque jamais
deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus (At 20.26-27). Por
isso, aos domingos eu prego doutrina.
Hoje segunda. O sol est brilhando. O cu est azul como o
oceano. A temperatura est na casa dos 20
o
. O vento sopra suave. O
ar est limpo e claro como o cristal. A tulipas esto crescendo. Em
7
VOC TAMBM TER
OS SEUS ADUFES
Meditao sobre todo o Conselho de Deus:
Uma defesa hedonista da doutrina

39 VOC TAMBM TER OS SEUS ADUFES


tempos como este, voc quer pular de alegria e no estudar doutrina.
Eu tambm no.
No estou interessado em uma religio que oferea qualquer
coisa que no seja a plenitude de alegria e delcias perpetuamente (Sl
16.11). No estou me referindo somente a deleites profundos que
surgem nos momentos em que o corao descobre a fidelidade de
Deus em uma tragdia. Existem muitas enfermidades cruis e morte
no mundo, para que eu no me refira a elas at que a maldio
seja removida mas agora no estou falando a respeito dessas coisas.
Tambm estou me referindo quilo que os bezerros fazem:
Saireis e saltareis como bezerros soltos da estrebaria (Ml 4.2). Eu
gosto muito do sol de abril, do calor em minha pele e da brisa em meu
rosto. Aprecio os gritos de alegria de meus pequeninos, quando eles
voltam da escola, testando seus pulmes. Gosto muito da afeio
desinibida e inconstante dos pr-adolescentes. Amo a exuberncia de
alguns jovens de minha igreja, demonstrada em dramatizaes, por
amor a Jesus.
Exuberncia!
Esta uma palavra rara, no ? Penso que aos onze anos j
temos perdido tal caracterstica. Tentamos reencontr-la de muitas
maneiras artificiais, mas ela acabou. Crescemos e agora sabemos
demais.
Ou ser que sabemos pouco? Ser que crescemos apenas par-
cialmente? Samos da ingnua exuberncia da infncia para o realismo
sombrio da maturidade.
Voltando doutrina: todo o Conselho de Deus. O que todo o
Conselho de Deus?
o novo fundamento da exuberncia, quando a ingenuidade da
infncia no mais oportuna; um fundamento diferente. O velho
fundamento no pode lidar com a realidade, o novo, porm, v todas
as coisas cncer, armas nucleares, crises ambientais, terrorismo,
aborto, cidades arrasadas, casamentos desfeitos, crianas abandona-
das, depresso v e sente todas elas. Contudo, este fundamento
no se destri, nem desaparece quer no hospital, quer na cadeia.
Este todo o conselho de Deus. Se voc pretende pular de
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 40


alegria em um dia da primavera, lembre-se: ou o far com os olhos
fechados, ou o far no grande planalto de granito de todo o conselho
de Deus, tambm conhecido como doutrina.
Bem-aventurados sois quando os homens vos odiarem e quando
vos expulsarem da sua companhia, vos injuriarem e rejeitarem o vosso
nome como indigno, por causa do Filho do Homem. Regozijai-vos
naquele dia e exultai, porque ______________ (Lc 6.22-23). Sim,
o espao foi preenchido com as palavras grande o vosso galardo
no cu. Mas, como voc chegou a esperar este galardo; como foi
ele comprado para voc por Cristo; que parte da natureza da f se
apropria deste galardo; qual o contedo deste galardo e como voc
mantm confiana diria na garantia do galardo tudo isso
doutrina. Sem ela, no pularemos de alegria por muito tempo. E, com
certeza, no na cadeia.
Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro.
P
ara toda pessoa melanclica, que pensa de maneira patolgica
sobre a morte, existem provavelmente milhes de pessoas
que no pensam muito a respeito dela. Quando Moiss
contemplou a brevidade da vida, ele orou: Ensina-nos a contar os
nossos dias (Sl 90.12). bom pensarmos na morte. Devemos viver
bem para que morramos bem. Parte do viver bem inclui o aprendermos
por que a morte lucro.
Nesta meditao, oferecemos cinco razes, mas elas represen-
tam apenas um pouco das glrias. Por exemplo, elas no contemplam
a grande glria da ressurreio; mas, embora fiquem aqum daquele
grande Dia, existe o suficiente para nos deixar sem flego e dizer,
como Paulo:
Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro.
8
MORRER GRANDE LUCRO
CINCO RAZES PARA ISTO
Meditao sobre Filipenses 1.21

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 42


1. No momento da morte, os crentes sero aperfeioados.
No haver mais pecado em ns. Acabaremos com a luta interior
e com os desapontamentos de ofender o Senhor, que nos amou e a Si
mesmo se entregou por ns.
Mas tendes chegado ao monte Sio e cidade do Deus vivo, a
Jerusalm celestial, e a incontveis hostes de anjos, e universal
assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos cus, e a Deus, o
Juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados (Hb 12.22-
23).
2. No momento da morte, seremos libertos do sofrimento deste
mundo.
Ainda no desfrutaremos da alegria da ressurreio, mas teremos
o gozo de ser livres do sofrimento. Jesus contou a histria de Lzaro
e o rico para mostrar a grande reverso que ocorre na morte: Ento,
[o rico] clamando, disse: Pai Abrao, tem misericrdia de mim! E
manda a Lzaro que molhe em gua a ponta do dedo e me refresque
a lngua, porque estou atormentado nesta chama. Disse, porm,
Abrao: Filho, lembra-te de que recebeste os teus bens em tua vida, e
Lzaro igualmente, os males; agora, porm, aqui, ele est consolado;
tu, em tormentos (Lc 16.24-25).
3. No momento da morte, ganharemos profundo descanso
em nossa alma.
Haver uma serenidade sob o olhar e o cuidado de Deus que
ultrapassa qualquer coisa que j conhecemos neste mundo, no mais
brando entardecer de vero, ao lado do mais pacfico lago, em nossos
momentos mais felizes.
Vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos
por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que susten-
tavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano
Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue
dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi dada uma
MORRER GRANDE LUCRO / CINCO RAZES PARA ISTO 43
vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco
tempo (Ap 6.9-11).
4. No momento da morte, experimentaremos um profundo
senso de estar em casa.
Toda a raa humana, mesmo sem perceber, sente muita falta de
Deus. Quando formos ao lar, para viver com Cristo, haver um
contentamento que excede qualquer senso de segurana e paz que
conhecemos. Estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo
e habitar com o Senhor (2 Co 5.8).
5. No momento da morte, estaremos com Cristo.
Cristo a pessoa mais maravilhosa que qualquer outra na terra.
Ele mais sbio, mais forte e mais amvel do que qualquer pessoa
com quem nos alegramos em passar tempo. Cristo sempre
interessante. Ele sabe exatamente o que fazer e o que dizer, em cada
momento, para tornar os seus amigos to felizes quanto puderem ser.
Cristo transborda amor e infinita percepo a respeito de como usar
seu amor para fazer que os seus sintam-se amados. Por isso, Paulo
disse: Porquanto, para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro.
Entretanto, se o viver na carne traz fruto para o meu trabalho, j no
sei o que hei de escolher. Ora, de um e outro lado, estou constrangido,
tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente
melhor (Fp 1.21-23).
Com estas cinco razes para considerarmos a morte como lucro,
vimos apenas a superfcie da maravilha. Existe mais muito mais.
O
esforo humano nunca pode impressionar um Deus onipo-
tente, e a grandeza dos homens jamais pode impressionar
um Deus de grandeza infinita. Isto m notcia para aqueles
que competem com Deus, mas boa notcia para aqueles que querem
viver pela f.
O Salmo 147 uma emocionante declarao de esperana para
um povo que desfruta do gozo e certeza de que Deus Deus. O
salmista afirma: Conta o nmero das estrelas, chamando-as todas
pelo seu nome (v. 4). Ora, isto mais do que podemos apreender!
Tal conhecimento maravilhoso demais para mim: sobremodo
elevado, no o posso atingir (Sl 139.6).
A Terra, onde vivemos, um pequeno planeta que gira em torno
de uma estrela chamada Sol, que tem o volume um milho e trezentas
vezes maior do que o da Terra. Existem estrelas milhes de vezes
mais luminosas do que o Sol. Existem aproximadamente cem bilhes
de estrelas em nossa galxia, a Via Lctea, que tem cem mil anos-luz
de extenso. (Um ano-luz equivale a 299.792.458 km/s.) O Sol viaja
9
O GOZO DE SABER QUE
DEUS DEUS
Deus pode ser impressionado pelo homem?

45 O GOZO DE SABER QUE DEUS DEUS


a 249 km/s, e, por isso, seriam necessrios, duzentos milhes de anos
para que o sol cumprisse apenas uma rbita em volta da Via Lctea.
Existem milhes de outras galxias alm da nossa.
Agora, oua novamente: o Salmo 147 afirma que Deus conta o
nmero de todas as estrelas. No somente isso, afirma tambm que
Ele as chama pelo nome que lhes deu, tal como se faz a animais de
estimao. Voc os olha, observa suas caractersticas e chama-os
por algum nome que se enquadre nas diferenas. Quando cantamos
o hino Let All Things Now Living, de Katherine Davis, eu sorrio
com grande satisfao quando chego s palavras:
Ele estabelece a sua lei:
As estrelas, em seus cursos,
O Sol, em sua rbita,
Resplandecem obedientemente.
Sim, eu penso, obedientemente a palavra correta! O sol tem
um nome na mente de Deus. Ele chama o sol por seu nome, diz a ele
o que fazer e ele obedece. E assim o fazem trilhes de estrelas. (Assim
como todos os eltrons, em todas as molculas dos elementos das
estrelas e dos planetas, incluindo os elementos que se encontram nas
guelras de um tubaro que vive embaixo das rochas, na costa da ilha
de Rhode.)
Ora, o que impressionaria um Deus como este? Salmo 147.10-
11 nos mostra com clareza:
No faz caso da fora do cavalo, nem se compraz
nos msculos do guerreiro. Agrada-se o SENHOR dos
que o temem e dos que esperam na sua misericrdia.
Imagine um levantador de peso, nas Olimpadas, que se orgulha
de haver levantado duzentos e vinte e cinco quilos. Ou imagine algum
cientista se orgulhando de que descobriu como uma molcula afetada
por outra. No precisamos ser gnios para saber que Deus no se
deixa impressionar por essas coisas.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 46


As boas-novas para aqueles que desfrutam do gozo de saber
que Deus Deus que Ele tem prazer nessas pessoas. Deus se
agrada daqueles que esperam no imensurvel poder dEle. No uma
coincidncia literria o fato de que os versculos referentes a outro
aspecto da grandeza de Deus (nos versculos 4 e 5), mostram-No
cuidando do fraco (vv. 3 e 6):
3 sara os de corao quebrantado
e lhes pensa as feridas.
4 Conta o nmero das estrelas,
chamando-as todas pelo seu nome.
5 Grande o Senhor nosso e mui poderoso;
o seu entendimento no se pode medir.
6 O SENHOR ampara os humildes
e d com os mpios em terra.
Oh! que prenda a nossa ateno a verdade de que Deus Deus
e trabalha onipotentemente em favor daqueles que esperam nEle (Is
64.4), bem como na sua misericrdia (Sl 147.11) e O amam (Rm
8.28). Ele ama ser Deus para os fracos e desamparados, que O buscam
para tudo o que necessitam.
T
enho pensado sobre a importncia de ler e escrever. H vrias
razes por que eu escrevo. O fato de que eu leio uma das
razes que mais me compelem a escrever. Digo-lhes que meu
principal sustento espiritual vem do Esprito Santo por meio da leitura.
Por conseguinte, ler mais importante para mim do que comer. Se eu
ficasse cego, pagaria a algum a fim de que lesse para mim. Tentaria
aprender braile. Compraria livros gravados em fitas cassetes. Preferiria
viver sem comida a viver sem livros. Por isso, escrever parece algo
que me d vida, visto que alimento a minha vida com muito do que
leio.
Combine isto com as palavras de Paulo em Efsios 3.3-4:
Segundo uma revelao, me foi dado conhecer o mistrio, conforme
escrevi h pouco, resumidamente; pelo que, quando ledes, podeis
compreender o meu discernimento do mistrio de Cristo. A igreja
primitiva foi estabelecida pelos escritos dos apstolos, bem como pela
pregao deles. Deus resolveu enviar sua palavra viva ao mundo por
trinta anos, e sua Palavra escrita, por dois mil anos. Pense sobre a
10
O EFEITO CASCATA DA PALAVRA
Reflexo sobre ler e escrever

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 48


inteno que estava por trs desta resoluo divina. As pessoas, em
cada gerao, seriam dependentes daqueles que lem. Algumas
pessoas, se no todas, teriam de aprender a ler e ler bem para
serem fiis a Deus.
Assim tem sido por milhares de anos. Gerao aps gerao
tem lido as percepes de seus escritores. Esta a razo por que
novas afirmaes de antigas verdades so continuamente necessrias.
Sem elas, as pessoas lero o erro. Daniel Webster disse:
Se livros religiosos no circularem amplamente
entre as massas, neste pas, no sei o que nos torna-
remos como nao. Se a verdade no for difundida,
o erro o ser. Se Deus e sua Palavra no forem co-
nhecidos e recebidos, o diabo e suas obras ganharo
ascendncia. Se os livros evanglicos no alcana-
rem cada vilarejo, as pginas de literatura corrupta
e licenciosa alcanaro.
1
Milhes de pessoas se envolvero em leitura. Se no lerem li-
vros cristos contemporneos, lero livros seculares contemporneos.
Elas lero. admirvel observar as pessoas em aeroportos. Somente
nos aeroportos, em qualquer momento, existem centenas de pessoas
lendo. Uma das coisas com a qual ns, crentes, precisamos estar
comprometidos, alm da leitura, a atitude de dar livros espirituais
queles que podem l-los, mas no os compram.
O efeito cascata incalculvel. Considere esta ilustrao:
Um livro escrito por Richard Sibbes, um dos mais
seletos escritores puritanos, foi lido por Richard Bax-
ter, que foi muito abenoado pelo livro. Depois, Bax-
ter escreveu Um Apelo ao No-Convertido, que
influenciou profundamente Philip Doddridge, o qual,
por sua vez, escreveu O Surgimento e o Progresso do
Cristianismo na Alma. Este livro trouxe William Wil-
berforce, um poltico e inimigo da escravatura, a re-
O EFEITO CASCATA DA PALAVRA 49
flexes srias sobre a eternidade. Wilberforce escre-
veu o seu Guia Prtico do Cristianismo, que incendiou
a alma de Leigh Richmond. Este, por sua vez, escre-
veu A Filha do Leiteiro, que trouxe milhares ao Se-
nhor, ajudando, entre outros, Thomas Chalmers, o
grande pregador.
2
Parece-me que, em uma cultura literria como a nossa, na qual
muitos sabem como ler e livros se encontram disponveis, o mandato
bblico que voc continue a ler aquilo que lhe abrir, mais e mais, as
Escrituras e que continue a orar por escritores saturados com a Bblia.
Existem importantes livros antigos para lermos, mas cada nova gerao
necessita de seus prprios escritores para tornar a mensagem nova.
Leia e ore. Depois, obedea.
1 REISINGER, Ernest. Every christian a publisher. In: Free grace
broadcaster, no. 51 (winter 1995), p. 17.
2 Ibid., p. 18.
Pois o amor de Cristo nos constrange, julgando ns
isto: um morreu por todos; logo, todos morreram. E
ele morreu por todos, para que os que vivem no
vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por
eles morreu e ressuscitou.
O
que significa ser um cristo? Charles Hodge, um dos grandes
telogos reformados do sculo XIX, achou a resposta neste
texto: ser constrangido por um senso do amor de nosso
divino Senhor, de tal modo que Lhe consagramos nossa vida.
1
Ser um cristo no significa apenas crer, de corao, que Cristo
morreu por ns. Significa ser constrangido pelo amor demonstrado
nesse ato. A verdade nos pressiona. Ela fora e se apropria; impele e
controla. A verdade nos cerca, no nos deixando fugir. Ela nos prende
em gozo.
Como a verdade faz isso? Paulo disse que o amor de Cristo o
constrangia por causa de um julgamento que ele fazia a respeito da
11
O QUE UM CRISTO?
Meditao sobre 2 Corntios 5.14-15

O QUE UM CRISTO? 51
morte: Julgando ns isto: um morreu por todos; logo, todos morreram.
Paulo se tornou cristo no somente por meio da deciso com base
no fato de que Cristo morreu pelos pecadores, mas tambm por meio
do sbio discernimento de que a morte de Cristo foi tambm a morte
de todos aqueles em favor dos quais Ele morreu.
Em outras palavras, tornar-se um cristo chegar a crer no
somente que Cristo morreu por seu povo, mas tambm que todo o seu
povo morreu quando Ele morreu. Tornar-se um cristo , primeira-
mente, fazer esta pergunta: estou convencido de que Cristo morreu
por mim e de que eu morri nEle? Estou pronto a morrer, a fim de viver
no poder do amor dEle e para a demonstrao da sua glria. Em
segundo lugar, tornar-se um cristo significa responder sim, de cora-
o.
O amor de Cristo nos constrange a responder sim. Sentimos
tanto amor fluindo da morte de Cristo para ns, que descobrimos
nossa morte na morte dEle nossa morte para todas as lealdades
rivais. Somos to dominados (constrangidos) pelo amor de Cristo,
que o mundo desaparece, como que diante de olhos mortos. O futuro
abre um amplo campo de amor.
Um cristo uma pessoa que vive sob o constrangimento do
amor de Cristo. O cristianismo no meramente crer num conjunto
de doutrinas a respeito do amor de Cristo. uma experincia de ser
constrangido por esse amor passado, presente, futuro.
Entretanto, esse constrangimento surge de um juzo que fazemos
sobre a morte de Cristo: Quando Ele morreu, eu morri. um
julgamento profundo. Assim como o pecado de Ado foi, legal e
eficazmente, o pecado de toda a raa, assim tambm a morte de
Cristo foi, legal e eficazmente, a morte de seu povo.
2
Visto que nossa
morte j aconteceu, no temos mais condenao (Rm 8.1-3). Isto a
essncia do amor de Cristo por ns. Por meio de sua morte imerecida,
Cristo morreu nossa morte bem merecida e abriu o seu futuro como o
nosso futuro.
Portanto, o juzo que fazemos sobre a sua morte resulta em
sermos constrangidos pelo amor dEle. Veja como Charles Hodge
expressou isso: Um cristo algum que reconhece a Jesus como o
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 52


Cristo, o Filho do Deus vivo, como Deus manifestado em carne, que
nos amou e morreu por nossa redeno. tambm uma pessoa
afetada por um senso do amor deste Deus encarnado, a ponto de ser
constrangida a fazer da vontade de Cristo a norma de sua obedincia
e da glria de Cristo o grande alvo em favor do qual ela vive.
3
Como no viver por Aquele que morreu nossa morte, para que
vivamos por sua vida? Ser um cristo ser constrangido pelo amor
de Cristo.
1 Charles Hodge, Commentary on the Second Epistle to the Corinthians
(Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., n.d.), p. 133.
2 Idem, p. 136.
3 Idem, p. 133.
A
igreja existe para propagar a paixo pela supremacia de
Deus em todas as coisas, para alegria das pessoas. Esta
nossa misso. Todas as coisas significa negcio, trabalho,
educao, meios de comunicao, esportes, artes, lazer, governo e
todos os detalhes de nossa vida. Isto significa que Deus deveria ser
reconhecido e crido como supremo por todas as pessoas que Ele
criou. A Bblia, porm, nos ensina que nunca haver um tempo, antes
da volta de Jesus, em que todas as pessoas honraro a Deus como
supremo (2 Ts 1.6-10).
Ento, de que maneira expressamos uma paixo pela supremacia
de Deus em um mundo pluralista, no qual a maioria das pessoas no
reconhece a Deus como parte importante de suas vidas e menos
ainda como parte importante do governo, educao, negcios, trabalho,
artes, recreao ou entretenimento? Em seguida, apresentamos cinco
maneiras:
1. Em todas as ocasies, mantenha uma convico de que
12
TOLERANDO O ATESMO
Pensamentos sobre a supremacia de Deus
em um mundo pluralista

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 54


Deus est sempre presente e d a todas as coisas o seu significado
mais importante. Ele o Criador, Sustentador e Governador de
todas as coisas. Temos de conservar em mente a verdade de que
todas as coisas existem para revelar algo das infinitas perfeies
de Deus. O pleno significado de tudo, desde cadaros de sapatos
a naves espaciais, a maneira como essas coisas se relacionam
com Deus.
2. Em cada circunstncia, confie que Deus usar sua sabe-
doria administrativa, criativa, sustentadora e seu poder para
fazer todas as coisas cooperarem para o bem daqueles que O
amam. Isto f na graa futura de que Deus ser para ns tudo
o que promete ser, em Cristo Jesus.
3. Tome decises que revelam o supremo valor de Deus acima
daquilo que o mundo valoriza supremamente. A graa de Deus
melhor do que a vida (Sl 63.3). Portanto, preferimos a morte
perder a doce comunho com Deus. Isso mostrar a supremacia
dEle acima de tudo o que a vida oferece.
4. Fale s pessoas sobre a suprema dignidade de Deus, de
maneiras criativas e persuasivas. Conte s pessoas como podem
ser reconciliadas com Deus, por meio de Cristo, para que des-
frutem da supremacia de Deus, como proteo e ajuda, em vez
de tem-la como juzo.
5. Mostre com clareza que Deus mesmo o fundamento de
seu compromisso com uma ordem democrtica pluralista no
porque o pluralismo o ideal de Deus, e sim porque, em um mun-
do cado, a coero legal no produzir o reino de Deus. Os
crentes concordam em tolerar crenas no-crists (incluindo cren-
as naturalistas e materialistas), no porque o comprometimento
com a supremacia de Deus irrelevante, e sim porque tal com-
prometimento tem de ser espontneo, pois, do contrrio, ser
indigno. Temos um fundamento teocntrico para tolerarmos o
TOLERANDO O ATESMO 55
atesmo. Se o meu reino fosse deste mundo, os meus ministros se
empenhariam por mim (Jo 18.36). O fato de que Deus estabele-
ce seu reino por meio do milagre da f, e no por fora de armas
de fogo, significa que os crentes no endossaro, nesta poca,
governos coercivos cristos ou seculares.
Esta a razo por que resistimos secularizao coerciva implcita
em leis que reprimem atividades crists em lugares pblicos. No
resistimos porque almejamos estabelecer o cristianismo como a lei do
pas. Isto intrinsecamente impossvel, por causa da natureza espiritual
do reino. Pelo contrrio, resistimos porque a represso do livre exerccio
da religio e da persuaso to errado contra os crentes quanto contra
os secularistas. Cremos que esta tolerncia est arraigada na prpria
natureza do evangelho de Cristo. Em certo sentido, a tolerncia
pragmtica: liberdade e democracia parecem ser a melhor ordem
poltica que os homens inventaram. Mas, para os crentes, a tolerncia
no puramente pragmtica. A natureza relacional e espiritual do
reino de Deus o alicerce de nossa aprovao do pluralismo at
que Cristo venha com direitos e autoridade que no temos.
Disseminemos uma paixo pela supremacia de Deus em todas
as coisas, no por coero, e sim por uma convico constrangedora.
Preservemos a forma de governo em que a f pode falar livremente,
no forada, nem silenciada pela mira de uma arma.
Aproximemo-nos, com ousadia, do trono da graa,
para que recebamos misericrdia e achemos graa
para ajudar em tempo apropriado.
(Traduo do autor)
V
oc observou que esta traduo um pouco diferente de ou-
tras? A traduo habitual da ltima sentena : Acharmos
graa para socorro em ocasio oportuna. E, graa para
ajudar em tempo apropriado tambm uma traduo literal e exata.
No existe contradio entre essas duas tradues. Porm, algumas
tradues chamam a ateno nossa necessidade; nesta, literal, ao
tempo de Deus.
Acho que precisamos focalizar na graa do tempo de Deus.
Quando temos uma necessidade, nos sentimos bastante inquietos a
respeito de quando Deus satisfar tal necessidade. Queremos que
Ele o faa agora! No natural pensarmos que a graa de Deus ser
mostrada tanto em seu tempo como em sua forma. Mas Hebreus
13
GRAA PARA AJUDAR
EM TEMPO APROPRIADO
Meditao sobre Hebreus 4.16

GRAA PARA AJUDAR EM TEMPO APROPRIADO 57


4.16 lembra-nos a buscarmos a Deus no somente quanto ao tipo de
graa de que necessitamos, mas tambm quanto ao tempo dessa graa.
Isto pode mudar nossa atitude na orao. O tempo de Deus
freqentemente estranho, e isso no deveria surpreender-nos, visto
que, para o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos, como um
dia (2 Pe 3.8). Deus pode compactar mil anos de impacto em um dia
e levar mil anos para fazer a obra de um dia. No primeiro caso, Ele
no fica sobrecarregado, e, no segundo, no se mostra apressado.
Como disse o apstolo Pedro: No retarda o Senhor a sua promessa,
como alguns a julgam demorada (2 Pe 3.9).
Portanto, no nos surpreendamos com o fato de que ajudar em
tempo apropriado seja na perspectiva de Deus algo diferente do que
o na nossa perspectiva, mas a dEle sempre melhor. sempre
graa para ns. uma graa que deve sempre receber nossa
confiana pelo que ela e pelo tempo em que nos ser dada.
Eu preciso de ajuda. Sempre. Em tudo. Estou simplesmente
enganando a mim mesmo, se penso que posso mover-me por alguns
centmetros sem a ajuda de Deus. Pois ele mesmo quem a todos
d vida, respirao e tudo mais (At 17.25). Preciso da ajuda de
Deus para o bem de minha f, a qual fraca. Preciso dela para
estimular o meu zelo e para dar-me poder para evangelizar. Preciso
desta ajuda para a adorao autntica. Preciso dela para ter coragem
no viver santo. Preciso da ajuda de Deus para a transformao de
meus filhos adolescentes em jovens humildes, respeitveis e
centralizados em Deus. Preciso dela para que eu possa ministrar
esperana, gozo e ousadia aos nossos missionrios e para receber
orientao quanto a planejar o futuro. Preciso da ajuda de Deus para
milhares de outras exigncias, nfases e agradveis possibilidades.
Gosto muito de pensar na soberania de Deus em administrar seu
tempo. Por exemplo, Daniel afirmou que o Senhor muda o tempo e
as estaes (Dn 2.21). Isto significa que as pocas de bnos
modestas ou imensas em nossa vida, nosso lar e nossa igreja esto
nas mos de Deus. Ele geralmente determina o tempo de nossas
bnos, de modo que a sua sabedoria, e no a nossa, seja ressaltada.
Deus est mais interessado na pacincia da f do que em nossa
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 58


satisfao instantnea. O tempo de Deus pagar os seus dividendos,
alm do que podemos imaginar. Sempre graa para ajudar em
tempo apropriado. O tempo e o contedo da bno so graciosos.
A f descansa nos aspectos e no momento da graa de Deus.
Por isso, este convite de Hebreus 4.16 muito precioso para
mim. Preciso de ajuda, mas, no a mereo. No entanto, Deus prov
ajuda, porque seu trono um trono de graa e ajuda imerecida. Em
todas estas necessidades, o Senhor tem graa para ajudar em tempo
apropriado. Nosso dever consiste em aproximar-nos dEle com
ousadia, achar e receber essa ajuda do trono da graa. Temos razo
para crer que Ele nos ouvir e nos ajudar no tempo apropriado.
Portanto, cheguemos confiantemente junto ao trono da graa e
recebamos o que Deus tem para ns uma graa soberanamente
designada e controlada quanto ao tempo para o nosso maior bem.
D
urante uma srie de mensagens com base no livro de
Hebreus, algum perguntou a respeito de meu ponto de vista
sobre o Esprito Santo. A razo para isso que o Esprito
Santo no recebe tanta ateno quanto o Pai e o Filho. Este um
assunto difcil, mas tentei esclarec-lo. Eis o que escrevi em resposta.
Tenho enfatizado (a partir de textos como Hebreus 1.3;
Colossenses 1.15; 2.9; Filipenses 2.6; 2 Corntios 4.4 e Joo 1.1) que
o Filho de Deus o reflexo do prprio Deus Pai, em sua auto-
conscincia. Deus tem uma idia perfeitamente clara e total de suas
perfeies. Esta imagem de Deus to perfeita e completa, que , na
realidade, a manifestao de Deus, o Filho, uma pessoa com seus
prprios direitos.
Portanto, Deus Filho no criado, nem formado. Ele co-eterno
com o Pai, porque o Pai sempre teve essa perfeita imagem de Si
mesmo. O Filho dependente do Pai, como uma imagem depende do
original, mas no inferior em qualquer atributo divino, porque uma
cpia viva e plena das perfeies do Pai. De fato, isto um grande
14
O LUGAR DO ESPRITO SANTO
NA TRINDADE
Fundamento para a adorao

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 60


mistrio como uma idia, um reflexo ou imagem do Pai pode
realmente ser uma pessoa, com seus prprios direitos? e no imagino
que sou capaz de tornar o infinito completamente controlvel.
Ora, o que dizer sobre o Esprito Santo? Acho proveitoso observar
que a mente de Deus, refletida em nossa prpria mente, tem duas
faculdades: entendimento e vontade (tendo as emoes como os atos
mais vvidos da vontade). Em outras palavras, antes da Criao, Deus
podia relacionar-se consigo mesmo de duas maneiras: podia conhecer
e amar a Si mesmo. Em conhecer a Si mesmo, Deus gerou o Filho, a
perfeita, completa e total imagem pessoal dEle mesmo. Em amar a Si
mesmo, o Esprito Santo procedeu do Pai e do Filho.
Portanto, o Filho a eterna imagem que o Pai tem de suas
prprias perfeies, e o Esprito Santo o eterno amor que flui entre
o Pai e o Filho, visto que se deleitam Um no Outro.
Como pode este amor ser uma pessoa em seus prprios mritos?
As palavras falham, mas no podemos dizer que o amor entre o Pai e
o Filho to perfeito, to constante e envolve to completamente o
que o Pai e o Filho so em Si mesmos, que este amor se manifesta
como uma Pessoa em seus prprios mritos?
C. S. Lewis tentou apresentar isso usando uma analogia mas
somente uma analogia:
Voc sabe que entre os seres humanos, quando se
renem em famlia, ou num clube, ou numa socieda-
de comercial, as pessoas falam sobre o esprito
daquela famlia, daquele clube ou daquela socieda-
de comercial. Elas falam sobre esprito porque os
membros individuais, quando se renem, desenvol-
vem maneiras particulares de conversarem e se
comportarem, maneiras que no teriam, se estives-
sem sozinhos. como se uma personalidade coletiva
viesse existncia. Na verdade, no uma pessoa
real: apenas semelhante a uma pessoa. Mas essa
somente uma das diferenas entre Deus e ns. O que
resulta da vida conjunta de Deus Pai e Deus Filho
O LUGAR DO ESPRITO SANTO NA TRINDADE 61
uma Pessoa real; , de fato, a Terceira das trs Pes-
soas que so Deus.
1
Estes so mistrios profundos. Todavia, para amar e conhecer
a Deus, considero proveitoso ter em mente, pelo menos, alguma
concepo quando afirmo que existe somente um Deus e de que Ele
existe em trs Pessoas. nosso dever e deleite adorar o nosso grande
Deus, mas Ele no honrado mediante adorao ignorante, pois isto
seria uma charada. A adorao tem de se fundamentar em algum
conhecimento. Do contrrio, no o verdadeiro Deus a quem
adoramos.
1 LEWIS, C. S. Beyond personality. New York: Macmillan Co., 1948.
p. 21-22.
Pois o SENHOR, vosso Deus, o Deus dos deuses e o
Senhor dos senhores, o Deus grande, poderoso e
temvel, que no faz acepo de pessoas, nem aceita
suborno; que faz justia ao rfo e viva e ama o
estrangeiro, dando-lhe po e vestes. Amai, pois, o
estrangeiro, porque fostes estrangeiros na terra do
Egito.
A
ternura de Deus para com os humildes est arraigada em
sua auto-suficincia transcendente. Isto significa que aque-
les que amam enaltecer a grandeza de Deus (o que todos
deveriam fazer, de acordo com Salmos 40.16) precisam deleitar-se
na ternura para com os humildes. Deus exalta a sua auto-suficincia
transcendente por amar o rfo, a viva e o estrangeiro.
Deus Deus sobre todos os outros deuses. Ele o Senhor sobre
todos os senhores. Ele grande. poderoso. temvel. Com
base nesta grandeza, Moiss disse que Deus no faz acepo de
15
FONTES TRANSCENDENTES
DE TERNURA
Meditao sobre Deuteronmio 10.17-19

63 FONTES TRANSCENDENTES DE TERNURA


pessoas, nem aceita suborno. Tudo isso enfatiza a auto-suficincia
transcendente de Deus. Ele no aceita suborno, porque no tem motivo
para aceit-lo. Deus j possui todo o dinheiro do universo, e controla
o subornador. Ele est acima dos subornos como o sol est acima das
velas ou como a beleza est acima dos espelhos.
Moiss tambm disse que Deus no faz acepo de pessoas.
Ou seja, Ele no tenta conquistar o favor de algum por meio de
tratamento especial. Fazer acepo de pessoas outro tipo de suborno,
no com dinheiro, mas com tratamento privilegiado. Deus est acima
disso, porque no precisa do favor dos outros. Se Ele quer que algo
seja feito, no fica preso a estratgias coercivas. Ele simplesmente o
realiza. Fazer acepo de pessoas o que voc faz, quando no pode
enfrentar as conseqncias da justia. Mas Deus no somente capaz
de enfrentar essas conseqncias, Ele a fonte de toda capacidade
de enfrent-las. Deus no depende de ningum, alm dEle mesmo.
Ele transcendentemente auto-suficiente.
Agora, temos a parte mais preciosa. Com base nessa auto-
suficincia transcendente, Moiss disse que Deus faz justia ao rfo
e viva e ama o estrangeiro, dando-lhe po e vestes. Visto que
Deus no pode ser subornado pelo rico e no tem deficincias a serem
remediadas por meio do favoritismo, Ele trabalha em favor daqueles
que no se podem dar ao luxo de pagar subornos e que nada tm para
atrair a parcialidade dEle o rfo, a viva e o estrangeiro. Esta a
razo por que eu disse que a ternura de Deus para com o humilde
est arraigada em sua auto-suficincia transcendente.
Em seguida, temos a aplicao no versculo 19: Amai, pois, o
estrangeiro, porque fostes estrangeiros na terra do Egito. Isto no
deve ser feito por sermos transcendentemente auto-suficientes. Deve
ser feito por sermos os beneficirios da abundante plenitude trans-
cendente de Deus. Visto que o nosso Deus transcendente age por
ns e nos satisfaz consigo mesmo, podemos nos unir a Ele em con-
descendncia. Esta a razo para crermos que continuaremos a ser
beneficirios, se no tentarmos suborn-Lo com nossas obras ou exi-
bir-nos para conquistar a predileo dEle. Se nos reconhecermos como
pessoas em condio de desamparo, semelhante de uma viva, de
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 64


um rfo ou de um estrangeiro, e dependermos da espontnea graa
futura de um Salvador auto-suficiente, seremos amados para sem-
pre. E, sendo amados dessa maneira, teremos poder e prazer em
amar como somos amados.
Isto o que est subentendido em Tiago 1.27: A religio pura e
sem mcula, para com o nosso Deus e Pai, esta: visitar os rfos e
as vivas nas suas tribulaes. Esta a verdadeira religio, porque
flui da auto-suficincia transcendente de Deus, sustentada pela sua
graa e ecoa para a sua glria. Isto no corresponde a fazer o bem
socialmente. uma evidncia da abundante proviso de Deus. Que
Deus nos torne um povo cheio de ternura, para a glria de sua trans-
cendente auto-suficincia!
E no sejais cmplices nas obras infrutferas das
trevas; antes, porm, reprovai-as.
N
ossa tarefa, como crentes, no controlar o governo e a
educao. Nossa tarefa falar a verdade de Deus em cada
nvel. Se mudamos ou no as pessoas ou as leis, esta no
a nossa responsabilidade. Nossa responsabilidade falarmos com
ousadia e clareza o que Deus falaria.
No emudea devido ao comentrio de que voc no pode impor
sua religio ou moralidade aos outros. Voc no est impondo; est
recomendando-as considerao sria. Declarar e persuadir no
impor. Recomendar no coero. O fato este: as idias que as
pessoas tm a respeito do que deve ser feito norteada por algum
tipo de compromisso prvio. Os secularistas, assim como os crentes,
16
DIGA COM CALMA: SUAS OPINIES
ULTRAJANTES NO SE BASEIAM
NA VERDADE.
Meditao sobre Efsios 5.11

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 66


tm uma viso de mundo que norteia as suas opinies. Toda sugesto
poltica est fundamentada em uma viso de como as coisas deveriam
ser.
O cristianismo verdadeiro, por isso ele ecoa (embora fragil-
mente) em cada corao. Voc nunca sabe quando a afirmao pblica
de suas convices ressoaro notas de retido em algum grupo secu-
lar. No fique sobrecarregado com o ter de controlar. Levante-se e
fale o que Deus falaria a respeito do assunto. Talvez voc se surpre-
enda com o fato de que outros estavam esperando que algum o
falasse.
Por exemplo, as suas convices bblicas so menos defensveis
do que o pronunciamento sem base moral transcrito em seguida?
Recentemente, um servio particular de aconselhamento em
sade mental, de Minneapolis, publicou um livrete para dar informao
a respeito da variedade de problemas pessoais sobre os quais difcil
falar. Esse livrete foi distribudo aos estudantes de, pelo menos, uma
escola de Ensino Mdio, como parte do programa de educao sexual.
Eis alguns exemplos da informao transmitida.
Escolher quando, como e com quem fazer sexo uma
parte importante do preparar-se para ser adulto. Es-
colha parceiros cuidadosamente.
A masturbao mtua, com o seu parceiro, praze-
rosa e segura.
Conversar e encontrar-se com outros homossexuais
para ajud-lo a entender como sua preferncia se-
xual pode ser uma parte importante e saudvel de
sua vida.
Acabe com a gravidez fazendo aborto... No aspecto
mdico, melhor fazer um aborto depois da sexta
semana e antes da dcima segunda semana de gra-
videz.
DIGA COM CALMA: SUAS OPINIES ULTRAJANTES... 67
O vrus HIV pode ser evitado. Isto pode significar
que voc tem de fazer algumas mudanas na maneira
como faz sexo, mas no significa que tem de parar
de fazer sexo.
Quando voc encontra afirmaes como essas sendo feitas de
forma pblica, pode simplesmente levantar-se e, numa voz calma,
dizer: Esta moralidade no tem base na verdade. a opinio de
homens, no de Deus. Portanto, falsa e prejudicial. A vontade de
Deus para a sexualidade humana a abstinncia at ao casamento e
a monogamia heterosexual sem adultrio. Isso traz justia, sade e
felicidade ao mundo. Recomendo que o conselho que damos aos nossos
adolescentes corresponda verdade. Obrigado. Ento, assente-se.
Tambm Saul se foi para sua casa, a Gibe; e foi
com ele uma tropa de homens cujo corao Deus
tocara.
L
er estas palavras tem me levado a orar por um novo toque de
Deus. Que coisa maravilhosa ser tocado por Deus, no
corao! No existe nada incomum a respeito da palavra
hebraica usada neste versculo; ela significa apenas tocar, no sentido
comum. Deus tocou o corao daqueles homens.
O toque de Deus no corao de algum algo impressionante.
impressionante porque o corao to precioso para ns to
profundo, to ntimo, to pessoal. Quando o corao tocado, somos
tocados profundamente. Algum penetrou as camadas protetoras e
chegou ao centro. Fomos conhecidos. Fomos descobertos e vistos.
O toque de Deus impressionante porque Deus Deus. Pense
no que dito neste versculo! Deus tocou aqueles homens. No foi a
esposa, nem um filho, nem o pai ou a me, nem um conselheiro. Foi
17
O TOQUE DO SENHOR
Meditao sobre 1 Samuel 10.26

O TOQUE DO SENHOR 69
Deus quem tocou. Aquele que tem infinito poder no universo. Aquele
que tem infinita autoridade, sabedoria, amor, bondade, pureza e justia.
Foi Ele quem tocou o corao daqueles homens.
O toque de Deus impressionante porque um toque. uma
conexo verdadeira. O fato de que esse toque envolve o corao
impressionante. O fato de que esse toque envolve a Deus admir-
vel. E, por ser um toque real maravilhoso. Os homens valentes no
somente ouviram palavras sendo-lhes dirigidas. No somente rece-
beram uma influncia divina. No foram apenas vistos e conhecidos
externamente. Deus, com infinita condescendncia, tocou-lhes o co-
rao. Deus estava bem prximo. E os homens no foram consumidos.
Amo esse toque. Desejo-o mais e mais. Desejo-o para mim
mesmo e para todos os membros de nossa igreja. Rogo a Deus que
toque em mim e em toda a sua igreja, de maneira nova e profunda,
para a sua glria. O texto bblico diz que eles eram uma tropa de
homens e foi com ele uma tropa de homens cujo corao Deus
tocara. A palavra hebraica traz consigo a idia de fora, coragem,
substncia. Oh! que os santos de Deus sejam valentes para o Senhor
corajosos, fortes e cheios de dignidade, beleza e verdade!
Orem comigo para que tenhamos esse toque. Se vier com fogo,
que assim seja! Se vier com gua, que assim tambm seja! Se vier
com vento, faze-o vir, Deus! Se vier com troves e relmpagos,
prostremo-nos ante esse toque. Senhor, vem! Aproxima-te bastante,
para tocar-nos. Envolve-nos com o amianto da tua graa. Penetra o
profundo de nosso corao e toca-o. Queima, encharca, sopra, esmaga.
Ou, usa uma voz suave e tranqila. No importa a maneira, vem.
Vem e toca o nosso corao.
R
ecentemente, enquanto lia e meditava sobre a carta aos He-
breus, ocorreu-me, vigorosamente, que uma razo bsica e
constrangedora para a educao o treinamento rigoroso
da mente que uma pessoa pode ler a Bblia com entendimento.
Esta afirmativa parece bvia demais para ser til ou compelidora,
mas isto porque vemos a preciosidade da leitura como algo garantido.
Erramos em no apreciar o tipo de pensamento que uma passagem
bblica complexa exige.
A carta aos Hebreus, por exemplo, um argumento intelectual-
mente desafiador, fundamentado em textos do Antigo Testamento.
As questes que o autor aborda esto ligadas a observaes bblicas
que percebemos to-somente por uma leitura rigorosa, e no por uma
leitura rpida e superficial. Entender as interpretaes do Antigo Tes-
tamento no texto de Hebreus exige esforo mental e meditao rdua.
18
UMA RAZO CONSTRANGEDORA
PARA O TREINAMENTO RIGOROSO
DA MENTE
Pensamentos sobre a importncia da leitura

UMA RAZO CONSTRANGEDORA PARA O TREINAMENTO... 71


O mesmo poderia ser dito sobre os extensivos argumentos de Roma-
nos, Glatas e outros livros da Bblia.
Este um argumento convincente para darmos aos nossos filhos
um treinamento disciplinado e inflexvel a respeito de como pensar os
pensamentos de um autor, em determinado texto especialmente,
um texto da Bblia. Temos de aprender o alfabeto, o vocabulrio, a
gramtica, a sintaxe, os rudimentos da lgica e a maneira como o
significado transmitido por meio da conexo de sentenas e
pargrafos.
A razo por que os crentes sempre tm estabelecido escolas
onde implantam igrejas que somos um povo dado leitura de um
livro. verdade que o livro no ter seus efeitos apropriados sem a
orao e o Esprito Santo. A Bblia no um livro-texto a ser debatido.
uma fonte que satisfaz a sede espiritual e a fome da alma. uma
revelao de Deus, um poder vivificante, uma espada de dois gumes.
Nada disso, porm, muda o fato de que, sem a disciplina da leitura, a
Bblia to incapaz como o papel. Talvez algum tenha de ler a Bblia
para voc, mas, o fato que sem a sua leitura, o seu poder e significado
permanecem trancados.
No notvel que muitas vezes Jesus esclareceu grandes as-
suntos com uma referncia leitura? Por exemplo, quanto ao assunto
do sbado, Ele disse: No lestes o que fez Davi...? (Mt 12.3) No que
concerne ao divrcio e ao novo casamento, Jesus disse: No tendes
lido que o Criador, desde o princpio, os fez homem e mulher...? (Mt
19.4) Sobre a verdadeira adorao e louvor, Ele disse: Nunca lestes:
Da boca de pequeninos e crianas de peito tiraste perfeito louvor?
(Mt 21.16) Quanto ressurreio, Jesus disse: Nunca lestes nas
Escrituras: A pedra que os construtores rejeitaram, essa veio a ser a
principal pedra, angular? (Mt 21.42) Ao intrprete da Lei que pro-
vou a Jesus inquirindo-O sobre a vida eterna, Ele disse: Que est
escrito na Lei? Como interpretas? (Lc 10.26)
O apstolo Paulo tambm deu leitura um importante lugar na
vida da igreja. Por exemplo, ele disse aos crentes de Corinto: Porque
nenhuma outra coisa vos escrevemos, alm das que ledes e bem
compreendeis; e espero que o compreendereis de todo (2 Co 1.13).
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 72


igreja de feso, ele disse: Pelo que, quando ledes, podeis
compreender o meu discernimento do mistrio de Cristo (Ef 3.4).
igreja de Colossos, Paulo disse: E, uma vez lida esta epstola perante
vs, providenciai por que seja tambm lida na igreja dos laodicenses;
e a dos de Laodicia, lede-a igualmente perante vs (Cl 4.16). Ler
as cartas do apstolo Paulo era to importante, que ele o ordenou
com uma imprecao: Conjuro-vos, pelo Senhor, que esta epstola
seja lida a todos os irmos (1 Ts 5.27).
A habilidade de ler no intuitiva. Tem de ser ensinada. E
aprender a ler com entendimento uma tarefa vitalcia. As implicaes
para os crentes so imensas. A educao da mente na rigorosa
disciplina de leitura meditativa um dos primeiros objetivos da
educao. A igreja de Jesus fica debilitada, quando seu povo seduzido
a pensar que humilde, ou democrtico, ou relevante oferecer uma
educao prtica que no envolve o treinamento rigoroso da mente,
para que esta pense com dedicao e interprete o significado de textos
difceis. O assunto de ganhar a vida no to importante quanto o de
a prxima gerao ter acesso direto ao significado da Palavra de
Deus.
Precisamos de uma educao que d o mais elevado valor (depois
de o dar ao prprio Deus) ao conhecimento do significado do Livro de
Deus e ao desenvolvimento das habilidades que nos traro as suas
riquezas por toda a vida. Seria melhor morrer por falta de alimento do
que no assimilar o significado da carta aos Romanos. Senhor, no
permita que falhemos para com a prxima gerao!
Aquele, porm, que beber da gua que eu lhe der
nunca mais ter sede; pelo contrrio, a gua que
eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida
eterna.
A
o me ajoelhar naquela manh de segunda-feira, durante meu
devocional, disse: Senhor, tem misericrdia de mim, pe-
cador! Ajuda-me. Por favor, vem e restaura a minha alma.
Em seguida, perguntei calmamente: Senhor Jesus, o que querias dizer
quando falaste: Aquele... que beber da gua que eu lhe der nunca
mais ter sede? Estou com sede nesta manh. Ouvi meu colega
David Livingston dizendo, ontem noite, que ele tem sede. Quase
todo crente que vem ao meu escritrio tem sede. Qual era a tua
inteno ao dizer que aqueles que bebessem da tua gua no teriam
mais sede? No temos bebido? Esta promessa v?
O Senhor respondeu. Ele me mostrou o resto do versculo, e
derramou sobre ele uma luz que nunca vira antes. Joo 4.14 comea
19
MEDITAO SOBRE A SEDE NA
MANH DE SEGUNDA-FEIRA
Ouvindo a Jesus em Joo 4.14

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 74


assim: Aquele... que beber da gua que eu lhe der nunca mais ter
sede. Isso foi o que me levou a clamar: O que pretendias dizer?
Estou to sedento! Minha igreja est sedenta! Os pastores com quem
eu oro esto com sede! Jesus, o que querias dizer?
Jesus respondeu da nica maneira pela qual sei que Ele respon-
de. Abriu-me os olhos para ver o significado do que disse na Bblia.
Eu j havia memorizado esse versculo na manh do domingo, para a
minha prpria alma e para um possvel uso na orao pastoral. Assim,
enquanto eu orava, os elementos da comunicao divina estavam no
seu devido lugar. (Oh! que percepo perdemos quando no memori-
zamos mais das Escrituras!)
Enquanto eu suplicava, a segunda parte do versculo falou por si
mesma. Jesus disse: Pelo contrrio, a gua que eu lhe der ser nele
uma fonte a jorrar para a vida eterna. Com estas palavras, veio a
resposta. No era uma voz audvel, e sim, a voz de Jesus, na Palavra
iluminada e aplicada pelo Esprito Santo.
A resposta era assim: quando bebem da minha gua, a sede de
vocs no aniquilada para sempre. Se isso acontecesse, vocs
sentiriam, posteriormente, qualquer necessidade de minha gua? Esse
no meu objetivo. No quero santos auto-suficientes. Quando bebem
da minha gua, ela se torna uma fonte em vocs. Uma fonte satisfaz
a sede, no por remover a necessidade por gua, e sim por estar l,
para lhes dar gua sempre que tm sede. Vez aps vez! Como nesta
manh. Portanto, beba, John. Beba.
Agora, enquanto escrevo, vejo esta verdade preciosa no Salmo
23: O SENHOR o meu pastor; nada me faltar. Apesar disso,
clamamos: Senhor, hoje eu tenho necessidades! Conheo centenas
de pessoas que tm necessidades e confiam em Ti como o pastor
delas. Qual a tua inteno ao dizer que nada nos faltar?
Agora, aprendemos uma lio. Primeiramente, clamamos. Depois,
lemos: Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Leva-me para
junto das guas de descanso; refrigera-me a alma. Refrigera-me.
Isso significa que as necessidades surgem em minha alma, e, ento, o
Senhor Jesus as satisfaz. Elas surgem novamente; Ele as satisfaz. A
vida um ritmo de necessidade e suprimento e, s vezes, um ritmo
75 MEDITAO SOBRE A SEDE NA MANH DE SEGUNDA-FEIRA
de perigo e livramento. Ainda que eu ande pelo vale da sombra da
morte.... O vale se tornar (novamente) em verdes pastos, e as
guas tranqilas fluiro (novamente!). At agora, a fonte est jorrando
do interior e o far para sempre. Por que a fonte, em nosso ntimo,
no ns mesmos; Deus. Quem crer em mim, como diz a Escritura,
do seu interior fluiro rios de gua viva. Isto ele disse com respeito ao
Esprito que haviam de receber os que nele cressem (Jo 7.38-39).
A sede satisfeita pelo Esprito de Cristo revelando-nos a Si
mesmo e as suas promessas, para a satisfao de nossa alma. Mas a
sede no obstruda, para que no percamos o impulso de vir a Ele
vez aps vez, em busca de tudo o que Deus prometeu ser para ns
em Jesus.
Aquele que tem sede venha e continue vindo, at que nossa
comunho seja to ntima, que no haja qualquer distncia entre ns e
o Senhor.
Quem, SENHOR, habitar no teu tabernculo? Quem
h de morar no teu santo monte?... o que jura com
dano prprio e no se retrata.
Salmos 15.1, 4
E
xiste uma grande tentao para quebrarmos nossa palavra
quando um compromisso ou um contrato resulta em desastre
financeiro. Mas, quando o Salmo 15 descreve o tipo de pessoa
que h de morar no... santo monte de Deus, uma das caractersticas
dessa pessoa que ela jura com dano prprio e no se retrata.
Em outras palavras, tal pessoa faz uma promessa e, mesmo que
haja dano em cumpri-la, no volta atrs em seu compromisso. Sua
palavra mais valiosa do que seu dinheiro. A sua integridade mais
preciosa do que sua sade. Ela mantm a sua palavra, ainda que isso
lhe cause danos.
Onde encontramos a fora de carter para fazer isso?
Existe uma histria no Antigo Testamento que d uma resposta.
20
JURANDO PARA SEU PRPRIO DANO
O que fazer quando se comete um erro carssimo

JURANDO PARA SEU PRPRIO DANO 77


Encontra-se em 2 Crnicas 25.5-9. Amazias era o rei de Jud. Ele
estava sendo ameaado pelos edomitas. Ento, contou, em seu pas,
os homens que tinham mais de vinte anos e formou um exrcito de
trezentos mil soldados.
Tambm foi ao reino de Israel e contratou cem mil guerreiros
valentes. Ele pagou esses guerreiros com cem talentos de prata
(aproximadamente, trs mil e quinhentos quilos de prata). Mas isso
desagradou ao Senhor, e um homem de Deus veio a Amazias, e disse:
rei, no deixes ir contigo o exrcito de Israel; porque o SENHOR no
com Israel... Deus te faria cair diante do inimigo (vv. 7-8).
Voc pode imaginar o primeiro pensamento de Amazias: Disse
Amazias ao homem de Deus: Que se far, pois, dos cem talentos de
prata que dei s tropas de Israel? (v. 9) Era uma pergunta razovel.
a pergunta que fazemos quando assumimos um compromisso
precipitado que envolve dinheiro e as coisas do errado. Amazias
deveria manter o compromisso financeiro para com os soldados de
Israel, quando lhes disse que voltassem para casa? O que ele deveria
fazer?
A resposta do homem de Deus foi simples: Muito mais do que
isso pode dar-te o SENHOR (v. 9). Em outras palavras, confia em
Deus e honra o teu compromisso. Cumpre a tua palavra, porque o
Senhor cuidar de ti, e providenciar que a tua integridade seja
recompensada de maneiras que no podes imaginar.
Em um momento como esse, a questo a nossa confiana em
Deus. Confiaremos nEle para agir em nosso favor? Levaremos
srio a promessa de Salmos 37.5 e descansaremos nela: Entrega o
teu caminho ao SENHOR, confia nele, e o mais ele far. A questo
vivermos pela f na graa futura da promessa de Deus; e a promessa
de que Ele nos recompensar. Confiaremos em Deus para vir e
agir por ns, sua maneira e no seu tempo?
As promessas humanas no se cumprem porque as pessoas no
confiam em Deus. De fato, elas nem mesmo pensam em Deus. Ele
no est na equao. O dinheiro e a astcia esto na equao. As
probabilidades fazem parte da equao. E Deus esquecido. Ele no
to palpvel quanto o dinheiro que podemos perder.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 78


Isso no o que desejamos ser. Portanto, com a certeza da
realidade de Deus e a promessa de sua ajuda, exorto-os a contarem
com Ele. Tomem com seriedade a poderosa, relevante, presente e
promissora realidade de Deus. Sejam fiis. Cumpram as promessas
que vocs fazem. Honrem seus compromissos. Jurem com dano pr-
prio e no voltem atrs. Deus ser por vocs. O sorriso dEle mais
digno do que qualquer ganho proveniente de quebra de promessas.
Sejam pessoas de integridade impecvel, por causa da glria de Deus.
Ele... escudo para os que caminham na sinceridade (Pv 2.7).
P
rezados Senhores,
Os vossos numerosos anncios promovendo o filme _______
so prejudiciais nossa sociedade e um sintoma de tica
comercial irresponsvel. O outdoor em meu bairro retrata uma mulher
sem cabea, deitada e seminua em um monte de dinheiro. Sei que
vossa equipe de designers capaz de expressar uma criatividade
mais inteligente e mais agradvel. Contudo, este anncio revela somente
um objetivo aparente de ganhar dinheiro ao custo da propagao de
interesses lascivos. Eis as razes por que esse tipo de indecncia
prejudicial:
1. Parece que, sem qualquer bom motivo, uni-vos
indstria pornogrfica no ensejo de estimular ape-
tites erticos que, em nossa cultura, no precisam de
estmulo adicional, e sim de uma reduo espont-
nea e saudvel de tais estmulos.
21
SOBRE ANNCIOS DE
FILMES PORNOGRFICOS
Uma carta aberta a um anunciante

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 80


2. Tornando as coisas piores, o anncio mais pr-
ximo minha casa fica de frente a um parque. Isto
significa que visto especialmente pelas crianas que
brincam l. O que pensais que o anncio transmite a
estes pequenos meninos e meninas do lugar em que
moramos? Isso os ajuda, de alguma maneira, a rela-
cionarem-se uns com os outros de forma respeitosa e
sadia? Ou serve para montar o palco para pensa-
mentos desagradveis, linguagem rude, atitudes
depreciadoras e comportamentos abusivos? Que coi-
sa boa possivelmente comunicada aos nossos filhos
e filhas por meio deste anncio?
3. Acrescente-se a isso o fato de que existem, em
nossa sociedade, crianas que j so disfuncional-
mente obcecadas pela nudez, funes fisiolgicas e
anatomia sexual. Os pais esto lutando para ajud-
las a verem que a sexualidade pode ser um gozo
saudvel, outorgado por Deus, a ser desfrutado no
casamento, enquanto elas tentam vencer a excessiva
preocupao com o sexo que se degenera em uma
vulgaridade repulsiva, destituda de beleza, ternura,
respeito, compromisso e amor.
4. O fato de que a mulher seminua em vosso ann-
cio est sem cabea tpico da despersonalizao
sexual das mulheres e do abuso delas como meros
corpos a serem explorados para a satisfao dos
homens que no querem relacionar-se com uma mu-
lher verdadeira, que pensa e tem convices morais.
5. O fato de que a mulher no anncio est deitada
sobre dinheiro transmite a idia de que ela est
venda. Novamente, ela uma coisa, no uma pes-
soa. Seu corpo como um sorvete na poca do calor
SOBRE ANNCIOS DE FILMES PORNOGRFICOS 81
voc o compra para ter um prazer temporrio.
6. Se algum de vs fosse um rapaz inseguro que
deseja muito ser forte e admirado por seus colegas
msculos e no tivesse dinheiro para comprar o
corpo de uma mulher desesperada o que faria?
Ou seja, que trajetria o anncio oferece mente
desse rapaz? Esta: Se existem mulheres que no se
importam em ter seu corpo fotografado desta manei-
ra, e se ela no tem cabea, e se o seu corpo um
prazer que pode ser comprado, e se a sociedade pen-
sa que normal mostrar esse corpo para estimular
meus apetites viscerais todos os dias, ento... Esta
sentena ser completada com uma dzia de manei-
ras destrutivas em nossa sociedade.
7. Passos fceis e pequenos levam, primeiro,
aprovao de um anncio com o corpo de uma mu-
lher sedutora, sem cabea, deitada em uma cama de
dinheiro. Depois, levam a dizer que certo comprar
o corpo de uma mulher; e a afirmar que no h nada
errado em coagir e forar uma mulher.
Se no vos importais com nossa vizinhana e com as questes
maiores de nossa sociedade, tais como: justia social, decncia pessoal,
estabilidade da famlia e integridade sexual, ento, pensai, pelo menos,
em vossas filhas. Quereis que vossas filhas sejam consideradas desta
maneira? Se no, por que quereis promover esta mentalidade suja em
milhares de homens e rapazes da cidade?
Tendes um importante recurso tanto para moldar como para
explorar os gostos e padres de nossa comunidade. Podeis fazer
melhor. Esperamos que o faais.
John Piper
O
viver cristo sobrenatural ou no nada. A igreja cons-
tituda de pedras que vivem, edificadas como casa espi-
ritual (1 Pe 2.5). Espiritual o oposto daquilo que
meramente natural. Significa ser habitado, guiado e capacitado pelo
sobrenatural Esprito de Cristo.
Paulo fez distino entre o homem natural e o homem
espiritual (1 Co 2.14-15). Ele disse que vivem segundo os homens
aqueles que se comportam como pessoas naturais (1 Co 3.4). Os
crentes no so meros homens. Eles so homens espirituais. Deus
habita neles (1 Co 6.19). Os crentes tm uma vida nova, sobrenatural,
fluindo atravs deles. Vivem com um poder que no deles mesmos.
No podemos ser a igreja sem esta experincia. O chamado
para negarmos a ns mesmos, por causa do amor, retribuirmos o mal
com o bem, perdoarmos setenta vezes sete, suportarmos uns aos ou-
tros e continuarmos fazendo isso , com alegria por cinqenta, sessenta
ou oitenta anos no possvel ao homem natural. S possvel sobre-
naturalmente.
22
VIVENDO SOBRENATURALMENTE
COMO IGREJA DE CRISTO
Anecessidade de viver em Deus

VIVENDO SOBRENATURALMENTE COMO IGREJA DE CRISTO 83


Para sermos a igreja, temos de viver em Deus. Eu sou a videira,
vs, os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito
fruto; porque sem mim nada podeis fazer (Jo 15.5). Precisamos de
poder sobrenatural para perseverarmos com pacincia no tipo de amor
que nos define como igreja de Cristo. Por isso, Paulo rogou que
fssemos fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua
glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria (Cl
1.11). Precisamos de um poder que corresponde glria de Deus,
para perseverarmos no amor com alegria e pacincia, at morrermos.
Assim, temos de procurar viver em Deus. Para sermos a igreja,
precisamos experimentar o poder sobrenatural todos os dias. Um dos
passos cruciais nesta direo estarmos plenamente convencidos
disto. Precisamos meditar em passagens das Escrituras que enfatizam
a realidade sobrenatural da vida crist, a fim de experimentarmos tal
poder. Considere o seguinte.
Toda vida dedicada piedade sofrer perseguio e aflio. Ora,
todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero
perseguidos (2 Tm 3.12). Atravs de muitas tribulaes, nos importa
entrar no reino de Deus (At 14.22). Como este sofrimento pode ser
suportado? Paulo responde: No te envergonhes, portanto, do
testemunho de nosso Senhor,... participa comigo dos sofrimentos, a
favor do evangelho, segundo o poder de Deus (2 Tm 1.8). No poder
de Deus, e no em nosso poder. O viver cristo sobrenatural.
A vida crist no somente marcada por perseguies e aflies,
tambm uma vida de trabalho significativo e prazeroso na causa de
Cristo. Sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do
Senhor (1 Co 15.58). Onde encontraremos fora para perseverarmos
e no desanimarmos nesta obra? Novamente, Paulo responde: Para
isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais possvel,
segundo a sua eficcia que opera eficientemente em mim (Cl 1.29).
Labutamos e nos esforamos, mas o poder que vem de Deus, quando
confiamos nEle e buscamos a sua glria. uma obra sobrenatural.
Faltaria tempo para referir-me a todos os textos em que Paulo
fala sobre este assunto. Tudo posso naquele que me fortalece (Fp
4.13). Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 84


Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo
a sua boa vontade (Fp 2.12-13). Sede fortalecidos no Senhor e na
fora do seu poder (Ef 6.10). Mais me gloriarei nas fraquezas, para
que sobre mim repouse o poder de Cristo (2 Co 12.9). Mas, pela
graa de Deus, sou o que sou; e a sua graa, que me foi concedida,
no se tornou v; antes, trabalhei muito mais do que todos eles; todavia,
no eu, mas a graa de Deus comigo (1 Co 15.10). Porque no
ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre aquelas que Cristo
fez por meu intermdio, para conduzir os gentios obedincia, por
palavra e por obras (Rm 15.18).
Uma vez que estivermos convencidos de que o viver cristo
normal sobrenatural, se desejamos ser crentes, dobraremos os joe-
lhos em obedincia ordem de Jesus para orarmos, a fim de sermos
fortalecidos.
N
osso interesse pela verdade uma expresso inevitvel de
nosso interesse por Deus. Se Deus existe, Ele a medida
de todas as coisas, e o que Deus pensa a medida de tudo
o que devemos pensar. No se interessar pela verdade o mesmo
que no se interessar por Deus. Amar a Deus intensamente implica
amar a verdade na mesma proporo. Ter a vida centralizada em
Deus significa ser direcionado pela verdade no ministrio. Aquilo que
no verdadeiro no procede de Deus. O que falso contrrio a
Deus. Indiferena para com a verdade equivale indiferena para
com a mente de Deus. A pretenso rebeldia contra a realidade, e
quem faz a realidade Deus. Nosso interesse pela verdade apenas
um eco de nosso interesse por Deus.
Biblicamente, a urgncia de sermos direcionados pela verdade
vista pelo menos de trs maneiras. Primeiramente, Deus verdade.
Toda a Trindade a verdade. Deus Pai verdadeiro, e nada pode
anular a completa fidelidade e confiabilidade em todas as suas
promessas e afirmaes. E da? Se alguns no creram, a incredulidade
23
POR QUE TO CRUCIAL SER
DIRECIONADO PELA VERDADE
Amando a Deus por amar a Verdade

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 86


deles vir desfazer a fidelidade de Deus? De maneira nenhuma! Seja
Deus verdadeiro, e mentiroso, todo homem (Rm 3.3-4).
Deus Filho, que a prpria imagem do Pai, verdadeiro. Jesus
disse: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai
seno por mim (Jo 14.6). Em Apocalipse 19.11, Joo viu a Jesus
glorificado como fiel e verdadeiro: Vi o cu aberto, e eis um cavalo
branco. O seu cavaleiro se chama Fiel e Verdadeiro e julga e peleja
com justia.
Deus Esprito, que pessoalmente, no seu ministrio em ns, vive
a vida do Pai e do Filho, o Esprito da verdade. Jesus disse: Quando,
porm, vier o Consolador, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito
da verdade, que dele procede, esse dar testemunho de mim... quando
vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade
(Jo 15.26; 16.13).
Amar a Deus, o Pai, o Filho e o Esprito, significa amar a verdade.
Busc-los buscar a verdade. Paixo pela vindicao dEles no mundo
envolve uma paixo pela verdade. No h qualquer separao entre
Deus e a verdade. A expresso Deus precede Deus amor; e
Deus tem um contedo e significado. Deus uma coisa e no
outra coisa. Ele tem carter. Sua natureza possui caractersticas que
O definem. O interesse pelo verdadeiro Deus, que no criado
nossa imagem, o fundamento de uma vida direcionada pela verdade.
A segunda maneira em que podemos perceber a urgncia bblica
de sermos direcionados pela verdade a terrvel advertncia de que
no amar a verdade equivale a suicdio eterno. Paulo falou sobre um
inquo que, no final dos tempos, vir com todo poder, e sinais, e
prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem,
porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos (2 Ts
2.9-10). Amar a verdade uma questo de perecer ou ser salvo.
Indiferena para com a verdade a caracterstica peculiar da morte
espiritual.
Paulo foi mais alm, contrastando o crer na verdade com o ter
prazer na impiedade A fim de serem julgados todos quantos no
deram crdito verdade; antes, pelo contrrio, deleitaram-se com a
injustia (2 Ts 2.12). Isto mostra que o crer na verdade envolve as
POR QUE TO CRUCIAL SER DIRECIONADO PELA VERDADE 87
afeies, visto que a sua alternativa deleitar-se em outra coisa.
Isto tambm mostra que a verdade moral e no apenas cognitiva,
pois a sua alternativa a impiedade e no apenas a falsidade. O
convincente impacto desta passagem bblica que amar a verdade
crer na verdade com todo o corao uma questo de vida ou
morte eterna.
A terceira razo por que digo que ser dirigido pela verdade to
urgente se encontra no fato de que o Novo Testamento retrata o
viver cristo como o fruto do conhecer a verdade. Por exemplo, quando
Paulo disse: No sabeis?, como uma repreenso ou um incentivo,
em relao a algum comportamento, estava mostrando que o verda-
deiro conhecimento mudaria o comportamento. No sabeis que os
vossos corpos so membros de Cristo? E eu, porventura, tomaria os
membros de Cristo e os faria membros de meretriz? Absolutamente,
no (1 Co 6.15). Isto significa que conhecer a verdade a respeito do
corpo redimido de um crente uma poderosa fonte de castidade.
Ou no sabeis que o homem que se une prostituta forma um
s corpo com ela? Porque, como se diz, sero os dois uma s carne...
Acaso, no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo,
que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de
vs mesmos? (1 Co 6.16, 19). No conhecer a verdade uma grande
causa de irreverncia e imoralidade. A verdade uma fonte de viver
cristo santo. Voc conhece a verdade, e a verdade o torna livre
do pecado para Deus.
Amar a verdade uma marca de uma viso de mundo centrali-
zada em Deus; obedincia ao primeiro e grande mandamento.
S
ervir a Deus no o mesmo que servir a qualquer outra pes-
soa. Deus extremamente zeloso de que entendamos e go-
zemos isso. Por exemplo, Ele nos manda: Servi ao SENHOR
com alegria (Sl 100.2). Existe uma razo para essa alegria. A razo
apresentada em Atos 17.25: [Deus no] servido por mos
humanas, como se de alguma coisa precisasse; pois ele mesmo
quem a todos d vida, respirao e tudo mais. Servimos a Deus com
alegria porque no carregamos o fardo de satisfazer as necessidades
dEle. Pelo contrrio, nos regozijamos em um servio no qual Ele satisfaz
nossas necessidades.
O salmista compara este servir com a dependncia de um servo
para com o seu gracioso senhor: Como os olhos dos servos esto
fitos nas mos dos seus senhores, e os olhos da serva, na mo de sua
senhora, assim os nossos olhos esto fitos no SENHOR, nosso Deus, at
que se compadea de ns (Sl 123.2). Servir a Deus sempre implica
receber graa de Deus.
Em 2 Crnicas 12, encontramos uma histria que revela quo
24
A DOLOROSA LIO DE
APRENDER A TER GOZO
No existe servir como este

A DOLOROSA LIO DE APRENDER A TER GOZO 89


zeloso Deus se mostra em que recebamos graa e nos gloriemos
nela. Roboo, o filho de Salomo, que governava no reino do Sul,
depois da revolta das dez tribos, deixou a lei do SENHOR (v. 1).
Escolheu no servir ao Senhor e prestar servio a outros deuses e a
outros reinos. Como julgamento, Deus enviou a Sisaque, rei do Egito,
contra Roboo, com mil e duzentos carros e sessenta mil cavaleiros
(v. 3).
Em sua misericrdia, Deus enviou o profeta Semaas com esta
mensagem: Assim diz o SENHOR: Vs me deixastes a mim, pelo que
eu tambm vos deixei em poder de Sisaque (v. 5). O resultado feliz
desta mensagem foi que Roboo e seus prncipes se humilharam, em
arrependimento, e disseram: O SENHOR justo (v. 6).
Quando viu que eles se humilharam, o Senhor disse: Humilha-
ram-se, no os destruirei; antes, em breve lhes darei socorro, para
que o meu furor no se derrame sobre Jerusalm, por intermdio de
Sisaque (v. 7). E, como disciplina para eles, o Senhor acrescentou:
Sero seus servos, para que conheam a diferena entre a minha
servido e a servido dos reinos da terra (v. 8).
E assim aconteceu. Deus zeloso de que conheamos a dife-
rena entre o servir a Ele e o servir a qualquer outra pessoa. A lio
que Roboo e seus prncipes tiveram de aprender foi a de que servir
a Deus uma realizao alegre ou, como Jesus disse, um fardo leve
e um jugo suave (Mt 11.30). Disto podemos aprender, como afirmou
Jeremy Taylor, que Deus ameaa coisas terrveis, se no queremos
ser felizes. Foi isso que Moiss disse em Deuteronmio 28.47-48:
Porquanto no serviste ao SENHOR, teu Deus, com alegria e bondade
de corao... servirs aos inimigos que o SENHOR enviar contra ti.
A verdade clara: servir a Deus receber, ser abenoado,
ter gozo e benefcio. Essa a razo por que sou to zeloso em dizer
que, em nossa igreja, a adorao aos domingos e a adorao por meio
da obedincia diria no so um dar para Deus, e sim um receber de
Deus.
Acautele-se de servir a Deus de um modo que O torna parecido
com os deuses das naes. Que todo o nosso servir seja realizado na
fora que Ele supre (1 Pe 4.11).
O
cinismo diz: Se uma coisa com certeza acontecer, por
que devemos orar por ela? Os crentes dizem: Ore com
alegria, porque Deus prometeu e no falhar. Por exemplo,
absolutamente certo que o reino de Deus vir. O apstolo Joo viu
o reino como algo virtualmente consumado: O reino do mundo se
tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos
dos sculos (Ap 11.15). Apesar disso, somos exortados a orar: Venha
o teu reino (Mt 6.10).
Considere outro exemplo: Jesus prometeu, com plena certeza,
que ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para
testemunho a todas as naes. Ento, vir o fim (Mt 24.14). Em
outras palavras, a Grande Comisso ser terminada. No h dvida.
Mas Jesus nos mandou fazer discpulos de todas as naes (Mt 28.19)
e rogar ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua
seara (Mt 9.38).
Isto significa que Deus indica a orao como o meio de terminar
a misso que Ele mesmo prometeu, com certeza, levar ao trmino.
25
ORANDO POR AQUILO
QUE NO PODE FALHAR
Ponderando as promessas que fundamentam as oraes

ORANDO POR AQUILO QUE NO PODE FALHAR 91


Portanto, oramos no porque o resultado incerto, e sim porque Deus
prometeu e no pode falhar. Nossas oraes so os meios pelos quais
Deus determinou fazer o que, com toda a certeza, far terminar a
Grande Comisso e estabelecer seu reino.
Aqueles que oram pela vinda do reino recebero o reino, mas
aqueles que no amam o reino e a manifestao do Senhor provavel-
mente no se importaro em orar por isso. As palavras de Paulo em
2 Timteo 4.8 so uma certeza do futuro: J agora a coroa da justia
me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele Dia; e
no somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a sua vin-
da. No amar a vinda do Senhor (ou seja, no orar intensamente:
Venha o teu reino) significa que alguns no recebero a coroa da
justia.
Jesus provavelmente falou aramaico durante a maior parte de
seu ministrio. Maranata foi uma das poucas palavras aramaicas
preservada pela igreja primitiva, a qual falava a lngua grega. Ela
provavelmente significa Nosso Senhor, vem!. No havia dvida de
que Ele viria. O Senhor prometeu que viria (voltarei Jo 14.3). O
tempo de sua vinda foi estabelecido pelo Pai, no cu: A respeito
daquele dia ou da hora ningum sabe; nem os anjos no cu, nem o
Filho, seno o Pai (Mc 13.32). No entanto, a igreja primitiva orava:
Maranata! Esta a maneira como ora aquele que ama a Jesus: Se
algum no ama o Senhor, seja antema. Maranata! (1 Co 16.22.)
Oremos, ento, da maneira como o apstolo nos ensinou a orar
por aquilo que no pode falhar. No permaneamos inertes, observando
as coisas como os cticos e fatalistas. Oremos, de todo o corao,
como Paulo disse, para que a palavra do Senhor se propague e seja
glorificada (2 Ts 3.1). A promessa que a Palavra no voltar vazia,
mas far aquilo para o que Deus a designou (Is 55.11). Portanto,
roguemos a Deus que esta poderosa palavra corra e triunfe.
Ser deixado de fora, aquele que diz: Orar insignificante, por-
que a promessa certa. Tais soldados no tero parte nos despojos
da vitria, visto que no compartilharam da batalha. Oremos e triun-
femos com Ele, na batalha que no pode falhar.
J
onathan Edwards disse que crentes piedosos podem sentir a
perversidade de um ato, antes de poderem explicar por que esse
ato um mal. Existe um senso espiritual de que algo errado;
de que no conveniente em um mundo permeado com Deus. Efsi-
os 5.3 declara que algumas coisas so inconvenientes aos santos.
Convenincia nem sempre fcil de justificar com argumentos. Voc
pode discernir coisas convenientes, antes de poder defend-las; e
isso bom, porque temos de fazer centenas de escolhas todos os dias
e contamos com pouco tempo para reflexo demorada.
De tempos em tempos, precisamos parar e apresentar uma
explicao racional e bblica para a inconvenincia de alguma coisa.
H alguns anos, cheguei a esse ponto quando, semana aps semana,
um jornal trazia, em sua segunda pgina, a foto de uma mulher
escassamente vestida, num anncio de roupas ntimas. Escrevi uma
carta aos editores apresentando nove razes por que eles deviam
parar de usar esse tipo de publicidade. Talvez minhas reflexes
ajudaro o leitor a lidar com as centenas de abusos do excelente
26
QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE
Pensamentos sobre o negociar o uso do sexo

QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE 93


dom da sexualidade, para a nossa cultura. Eis o que escrevi:
Sou assinante deste jornal h quatorze anos, e
estou escrevendo para expressar a convico de que
os anncios sexualmente explcitos, que sempre apa-
recem no primeiro caderno do jornal, so crescente-
mente ofensivos e socialmente irresponsveis. A
eficcia de atrair a ateno das pessoas, usando a
foto de uma mulher com roupas ntimas no justifica
os anncios. Os efeitos perniciosos do uso errado e
mercenrio do corpo feminino no so insignifican-
tes. Os danos que tenho em mente so descritos nas
seguintes convices.
1. Esta mulher no poderia andar em pblico
vestida dessa maneira sem ficar envergonhada ou
ser mentalmente corrompida. Entretanto, vocs a
expuseram at aos olhos daqueles que, dentre ns,
sentem vergonha por ela.
2. Este retrato de uma mulher vestida com roupas
ntimas, sentada mesa com uma xcara de ch, leva
os homens a pensarem nas mulheres no como pes-
soas, mas principalmente nos corpos delas. Estimula
os rapazes a pensarem demoradamente sobre o cor-
po despido de mulheres e, deste modo, inutiliza a
capacidade dos rapazes em lidarem com as mulheres
como pessoas dignas. Eu tenho quatro filhos.
3. O anncio estimula um desejo sexual que, em
milhares de homens, no tem satisfao legtima ou
saudvel no casamento. Em outras palavras, o ann-
cio alimenta uma luxria corporativa e comunitria
que no produz qualquer bom fruto fora do casa-
mento e sim, de fato, muitos males.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 94


4. O anncio cauteriza as sensibilidades, de modo
que mais e mais ofensas contra o bom senso parecem
aceitveis, e isso significa o colapso de preciosos e
delicados aspectos da personalidade e dos relacio-
namentos.
5. O anncio faz que milhares de mulheres avali-
em subconscientemente sua atratividade e valor pelo
padro de modelos incomuns e fora da realidade,
levando-as a uma preocupao doentia e desestimu-
lante com a aparncia externa.
6. O anncio alimenta as fantasias impuras de
homens comuns, alojando uma imagem sexual em sua
mente durante todo o dia, e isso pode lhes roubar a
habilidade de pensarem nas coisas mais importantes
e mais nobres.
7. O anncio justifica a inclinao masculina de
mentalmente despir as mulheres, por lembrar aos
homens o que veriam se as despissem, e sugere que
existem mulheres que desejam estar assim despidas
publicamente. Este lembrete e sugesto apia hbitos
e esteretipos que enfraquecem a virtude pessoal e
prejudicam relacionamentos decentes.
8. O anncio encoraja as moas a pr excessiva
nfase em seu corpo e na maneira como sero vistas,
aumentando a epidemia de depresso e desordens
relacionadas aos hbitos alimentares.
9. O anncio contribui para insatisfao de ho-
mens cuja esposa no pode ter esse corpo e, deste
modo, aumenta a instabilidade de casamentos e nos
lares.
QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE 95
Imagino que este tipo de publicidade significa um
bom investimento para a pgina 2 e muita ateno
para as lojas de departamentos; mas, por favor,
saibam, pelo menos, que tal contribuio aos padres
de convenincia nas publicaes de vocs uma
parte na trgica perda da modstia e decncia, que,
por enquanto, pode parecer uma liberdade madura,
mas, nas geraes futuras, trar um redemoinho de
misria para todos ns.
Se vocs apreciam o dom da sexualidade, o qual
foi dado por Deus, tomem uma postura firme em tra-
t-la como pedra preciosa, e no como um pedregu-
lho qualquer. Guardem-na no cofre aveludado do
compromisso inflexvel. No a joguem na rua ou na
imprensa.
John Piper
A
travs dos anos, tenho ouvido lderes evanglicos como J. I.
Packer, Roger Nicole e Sinclair Ferguson dizerem que John
Owen foi o escritor mais influente na vida deles (depois dos
escritores bblicos). Isto suficiente para motivar algum a ir bibli-
oteca para descobrir quem era John Owen e o que o fazia agir daquela
maneira.
John Owen nasceu em 1616. Provavelmente, ele foi o maior
pastor-telogo entre os puritanos, na Inglaterra. Como diria J. I. Packer,
John Owen foi o maior entre os gigantes puritanos.
1
Os vinte e quatro
volumes escritos por Owen (incluindo sua teologia bblica) ainda so
impressos, moldando e alimentando os pastores de nossos dias (como
eu mesmo).
Ele era um homem de incrvel atividade poltica (como cape-
lo de Oliver Cromwell e orador freqente no Parlamento), denomi-
nacional (como o homem de referncia para todas as controvrsias
entre os puritanos congregacionais e puritanos presbiterianos), teol-
gica (como o principal defensor da verdade calvinista), acadmica
27
UMA PAIXO POR SANTIDADE
O segredo da eficcia duradoura na vida de John Owen

UMA PAIXO POR SANTIDADE 97


(como deo e vice-chanceler na Universidade de Oxford), pastoral
(servindo s igrejas em e ao redor de Londres, quase durante toda a
sua vida adulta, mesmo quando os cultos eram ilegais) e pessoal (com
uma famlia de onze filhos, dez dos quais morreram enquanto eram
jovens, seguidos pela dcima primeira quando era adulta).
O que me admira neste homem o fato de que, em meio a todas
estas atividades e tragdias, a paixo de Owen no era o desempenho
pblico, e sim a santidade pessoal. Ele escreveu: O desejo de meu
corao para com Deus o principal objetivo de minha vida... so
que... a santidade universal seja promovida em meu prprio corao,
bem como no corao e no viver de outros.
2
Preciso de heris como este. No muitos dos lderes de nossos
dias estabelecem os alvos de sua vida em termos de santidade. Mais
e mais lderes confessam abertamente que a santidade pessoal no
tem qualquer importncia para o desempenho pblico deles. Por
exemplo, um dos presidentes dos Estados Unidos declarou com
bastante clareza que no considera a sua pureza pessoal como um
fator importante em sua liderana da nao. Semelhantemente, lemos
sobre um lder britnico que manteve por muito tempo um caso extra-
conjugal. Assim, em ambos os lados do Atlntico, nossos polticos
dizem com sua vida: a santidade pessoal relativamente insignificante
o desempenho pblico e a pureza pessoal no esto relacionadas
entre si.
Esse no era o caso de John Owen. A maravilha, o poder e a
beleza de sua vida pblica era a constncia de sua comunho pes-
soal com Deus, em pureza e regozijo. Um de seus bigrafos descre-
veu a vida pblica de Owen deste modo: Em meio confuso da
controvrsia teolgica, s envolventes e desconcertantes atividades
de uma posio pblica elevada e ao desnimo indiferente de uma
universidade, ele vivia perto de Deus e, como Jac em meio s
pedras do deserto, mantinha comunho secreta com o Eterno e In-
visvel.
3
Em suas prprias palavras, ele revelou o segredo de sua santidade
pessoal em meio a todas as presses e sofrimentos da vida: Que
melhor preparao pode haver [para nosso futuro desfrute da glria
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 98


de Cristo] do que estar em constante contemplao prvia daquela
glria, na revelao feita no Evangelho.
4
Esta a chave para a pureza e santidade, a chave para a eficcia
permanente, em toda a vida: constante contemplao da glria de
Cristo.
1 (California redwoods make me think of Englands Puritans, another
breed of giants.) Os gigantes da Califrnia me fazem pensar nos
puritanos da Inglaterra, outra raa de gigantes. PACKER, James I. A
quest for godliness: the puritan (view) vision of the christian life.
Wheaton, Ill.: Crossway Books, 1990. p. 11.
2 Citado em TOON, Peter. Gods statesman: the life and work of John
Owen. Exeter, Devon: Paternoster Press, 1971. p. 55.
3 THOMSON, A. Life of Dr. Owen. In: The works of John Owen. v. 1.
Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1965. p. lxiv lxv.
4 OWEN, John. The glory of Christ. In: THOMSON, A. The works of
John Owen. v. 1. Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1965. p.
275.
Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo
fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
pecadores.
O
bserve neste versculo que o verbo provar est no tempo
presente e morrer, no tempo passado. Deus prova o seu
prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido
por ns, sendo ns ainda pecadores. O tempo presente implica que
esse provar um ato contnuo: acontece no presente de hoje e acon-
tecer no presente de amanh, que chamamos de futuro.
O tempo passado, ter... morrido, implica que a morte de Cristo
aconteceu de uma vez por todas e no ser repetida. Cristo morreu,
uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para conduzir-
vos a Deus (1 Pe 3.18).
Por que o apstolo Paulo usou o tempo presente (Deus prova)?
Eu esperava que Paulo dissesse: Deus provou o seu prprio amor
para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda
28
O AMOR DE DEUS
PASSADO E PRESENTE
Meditao sobre Romanos 5.8

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 100


pecadores. A morte de Cristo no foi uma demonstrao do amor de
Deus? Essa demonstrao no aconteceu no passado? Ento, por
que Paulo disse: Deus prova, em vez de: Deus provou?
Penso que a chave deste mistrio dada em alguns versculos
anteriores. Paulo acabara de falar que a tribulao produz perseve-
rana; e a perseverana, experincia; e a experincia, esperana.
Ora, a esperana no confunde (vv. 3-5). Em outras palavras, o alvo
de tudo aquilo pelo que Deus nos faz passar a esperana. Deus
quer que sintamos esperana inabalvel em todas as tribulaes.
Como podemos fazer isso? Por definio, as tribulaes so
contrrias esperana. Se as tribulaes proporcionassem esperana,
em si mesmas, no seriam tribulaes. Qual o segredo por trs de
crescermos realmente em esperana ao passarmos por tribulaes?
A resposta de Paulo se encontra na linha seguinte: Porque o
amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo,
que nos foi outorgado (v. 5). O amor de Deus foi derramado em
nosso corao. O tempo deste verbo significa que o amor de Deus foi
derramado em nosso corao no passado (em nossa converso) e
ainda est presente e ativo.
Portanto, o argumento de Paulo que a certeza outorgada pelo
Esprito e o gozo do amor de Deus constituem o segredo para
crescermos em esperana por meio da tribulao. A tribulao produz
perseverana, experincia e esperana que no se envergonha porque,
em cada etapa de nossa peregrinao, o Esprito Santo est nos
assegurando do amor de Deus em e atravs de toda a tribulao.
Agora podemos observar por que Paulo usou o tempo presente
no versculo 8 Deus prova o seu prprio amor para conosco.
Esta a prpria obra do Esprito Santo mencionada no versculo 5:
Deus Esprito Santo est derramando e espalhando em nosso corao
o amor de Deus.
Deus demonstrou seu amor por ns dando seu prprio Filho para
morrer, de uma vez por todas, no passado, em favor dos nossos
pecados (v. 8). Mas Ele tambm sabe que este amor passado tem de
ser experimentado como uma realidade do presente (hoje e amanh),
se queremos ter pacincia, carter e esperana. Por isso, Deus no
O AMOR DE DEUS PASSADO E PRESENTE 101
somente demonstrou o seu amor no Calvrio, mas tambm continua a
demonstr-lo agora por intermdio do Esprito Santo. Deus faz isso
abrindo os olhos de nosso corao para que vejamos a glria da cruz
e a garantia que ela d de que nada nos pode separar do amor de
Deus em Cristo Jesus (Rm 8.39).
E
m seu pequeno livro O Plano Mestre de Discipulado, Ro-
bert Coleman mostra algo surpreendente. No livro de Atos
dos Apstolos, a estratgia de evangelismo parece centralizar-
se principalmente em pessoas que Deus preparou, de alguma maneira,
para serem receptivas. Deus o grande evangelista. Aquele que
prepara e convence. Ele vivifica pecadores (Ef 2.5), abre os coraes
(At 16.14), atrai (Jo 6.44), d poder ao evangelho (2 Ts 3.1) e chama
os perdidos (1 Co 1.24). Ento, no devemos ficar surpresos com o
fato de que nossa parte no evangelismo consiste em nos unirmos a
Deus, como cooperadores, naquilo que Ele est fazendo. O livro de
Atos dos Apstolos aponta nesta direo.
Por exemplo:
*
O derramamento do Esprito, no Dia de Pentecostes,
semeou o evangelho em alguns judeus espiritualmente
sensveis que vieram de, pelo menos, quinze pases
diferentes, para adorar o Deus do Antigo Testamento.
29
BUSCANDO PESSOAS
INTERESSADAS POR DEUS
Reflexo sobre o sermos cooperadores com Deus

BUSCANDO PESSOAS INTERESSADOS POR DEUS 103


* A prxima grande colheita ocorreu em Samaria (At
8.4-25), onde Jesus havia lanado anteriormente um
alicerce por meio de seu testemunho pessoal (Jo 4.4-
42).
* O Esprito Santo enviou Filipe ao encontro de um eunuco
etope que lia as Escrituras, no rolo de Isaas, e ficou
em dvida sobre a pessoa a quem se referia o captulo
53 (At 8.26-39).
* A ruptura evangelstica da inimizade com os gentios
que viviam fora de Jerusalm aconteceu por meio de
Cornlio, que temia a Deus, dava esmolas, fazia ora-
es e teve uma viso de um anjo de Deus (At 10).
* Quando Paulo iniciou sua carreira missionria, seguiu
o padro de ir primeiramente sinagoga, procura de
alguns judeus receptivos ou gentios que temiam a Deus
(At 13.5, 14, 42-43; 14.1; 17.1-2, 10, 17; 18.4, 7, 19,
26; 19.8).
* Em sua segunda viagem missionria, o plano de Paulo
foi impedido duas vezes pelo Senhor. O Esprito Santo
o proibiu (por um momento) de pregar a Palavra na
sia (At 16.6), e o Esprito de Jesus no lhe permitiu
que fosse a Bitnia (At 16.7). Em vez disso, Paulo teve
uma viso em que um homem dizia: Passa Mace-
dnia e ajuda-nos (At 16.9). O foco novamente eram
os espiritualmente receptivos.
* Em Filipos, no havia sinagoga. Por isso, Paulo achou
um lugar, fora da cidade, em que mulheres oravam e
se reuniu com elas. Uma das mulheres foi convertida
(At 16.12-14).
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 104


claro que houve ocasies em que Paulo simplesmente disser-
tava... na praa, todos os dias, entre os que se encontravam ali (At
17.17). Contudo, parece haver indcios de um padro que nos encora-
ja, em nosso prprio evangelismo, como disse Coleman, a procurar
aqueles que se movem em direo a Cristo. A vida muito curta para
gastarmos tempo e energia excessivos com pessoas indiferentes.
1
Para mim, parece correto no ignorarmos os espiritualmente
insensveis, e sim focalizarmos principalmente naqueles que do sinais
de estarem andando s apalpadelas em direo a Deus. verdade
que o propsito de Deus em misses mundiais exige que vamos a
todos os povos, incluindo os mais resistentes, visto que eles tm de
fazer parte do glorioso mosaico de todas as naes que estaro
representadas no cu (Ap 5.9; 7.9). No entanto, como disse Coleman:
Mesmo quando penetramos os povos no-alcanados, devemos
aplicar esse princpio. Ministrar a grandes comunidades revelar
aqueles que so sensveis mensagem de Cristo. Essas pessoas
podem receber mais cultivo e ensino.
2
Afirmando de outra maneira, somos colaboradores do Esprito
Santo; por isso, devemos estar atentos queles que, pela graa de
Deus, esto comeando a ser despertados. Procuremos aqueles que
esto interessados por Deus e concentremos energia em doutrin-
los. Sem dvida, Coleman estava certo quando disse: Creio que
algumas dessas pessoas esto no mbito de influncia de todo crente.
3
1 COLEMAN, Robert. The master plan of discipleship. Old Tappan,
NewJersey: Fleming H. Revell Co., 1987. p. 55.
2 Ibid., p. 57.
3 Ibid., p. 56.
N
o quero ser um velho rabugento. Deus anuncia coisas ter-
rveis para aqueles que murmuram (Sl 106.25-26). A murmu-
rao desonra o Deus que promete fazer com que todas as
coisas cooperem para o nosso bem (Rm 8.28). O queixume abafa a
luz de nosso testemunho cristo (Fp 2.14-15). Um esprito crtico e
ansioso esgota a paz e a alegria. Esta no a maneira como que
desejo envelhecer.
Desejo ser como o ancio de Salmos 71. Sabemos que ele estava
envelhecendo, porque orou: No me desampares, pois, Deus, at
minha velhice e s cs (v. 18); e: No me rejeites na minha velhice;
quando me faltarem as foras, no me desampares (v. 9).
Ao considerar a maneira como este homem se aproximou da
velhice, formulei algumas resolues:
1. Recordarei, com admirao e gratido, as milhares de vezes
30
RESOLUES SOBRE O
ENVELHECER COM DEUS
Desfrutando da f exercida por um salmista velho
Reflexes sobre Salmos 71

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 106


em que confiei em Deus, desde a minha mocidade.
Pois tu s a minha esperana, SENHOR Deus, a minha
confiana desde a minha mocidade (v. 5).
Tu me tens ensinado, Deus, desde a minha mocida-
de; e at agora tenho anunciado as tuas maravilhas
(v. 17).
2. Eu me refugiarei em Deus, em vez de me ofender por causa
de meus problemas.
Em ti, SENHOR, me refugio (v. 1).
3. Falarei com Deus cada vez mais (e no cada vez menos)
sobre toda a sua grandeza, at que no haja, em meus lbios, lugar
para a murmurao.
Tu s motivo para os meus louvores constantemente
(v. 6).
Quanto a mim... te louvarei mais e mais (v. 14).
4. Esperarei (resolutamente) e no cederei ao desespero, mesmo
no lar de idosos e mesmo se viver mais do que todos os meus amigos.
Quanto a mim, esperarei sempre (v. 14).
5. Encontrarei pessoas para falar-lhes sobre os maravilhosos
atos da salvao de Deus e nunca acabarei, porque esses atos so
inumerveis.
A minha boca relatar a tua justia e de contnuo os
feitos da tua salvao, ainda que eu no saiba o seu
nmero (v. 15).
6. Ficarei atento aos jovens e lhes falarei sobre o poder de Deus.
Eu lhes direi que Deus forte e podemos confiar nEle, quer na
juventude, quer na velhice.
RESOLUES SOBRE O ENVELHECER COM DEUS 107
No me desampares, pois, Deus, at minha velhi-
ce e s cs; at que eu tenha declarado presente
gerao a tua fora (v. 18).
7. Recordarei que em Deus existem coisas que esto alm de
minha imaginao e que em breve eu as conhecerei.
Ora, a tua justia, Deus, se eleva at aos cus (v.
19).
8. Considerarei todo meu sofrimento e aflio como um dom de
Deus e um caminho para a glria.
Tu, que me tens feito ver muitas angstias e males,
me restaurars ainda a vida (v. 20).
9. Resistirei aos esteretipos de pessoas velhas, brincarei, cantarei
e exultarei (quer parea conveniente, quer no).
Eu tambm te louvo com a lira, celebro a tua verdade,
meu Deus; cantar-te-ei salmos na harpa, Santo
de Israel (v. 22).
Os meus lbios exultaro quando eu te salmodiar (v.
23).
Convido-o a juntar-se a mim nestas resolues e a depositar sua
esperana na preciosa promessa de Deus s pessoas de idade: At
vossa velhice, eu serei o mesmo e, ainda at s cs, eu vos carrega-
rei; j o tenho feito; levar-vos-ei, pois, carregar-vos-ei e vos salvarei
(Is 46.4).
A
quele que no ora: Entendo que voc cr na providncia de
Deus. Estou certo?
Aquele que ora: Sim.
Aquele que no ora: Isso significa que voc cr, como declara o
Catecismo de Heidelberg, que nada acontece por acaso, mas to-
somente pelo desgnio e plano de Deus?
Aquele que ora: Sim, creio que a Bblia ensina isso. J orou: Nenhum
dos teus planos pode ser frustrado (J 42.2). Existem vrios textos
como este.
Aquele que no ora: Ento, por que voc ora?
Aquele que ora: No vejo o problema. Por que no devemos orar?
Aquele que no ora: Bem, se Deus ordena e controla tudo, o que
Ele planejou no passado acontecer, certo?
Aquele que ora: Sim.
31
ORAO E PREDESTINAO
Um dilogo entre aquele que ora e aquele que no ora

ORAO E PREDESTINAO 109


Aquele que no ora: Logo, isso acontecer, quer voc ore, quer
no. Correto?
Aquele que ora: Depende de haver Deus determinado que isso
acontea em reposta orao. Se Deus predestinou que algo acontea
em resposta orao, isso no acontecer sem orao.
Aquele que no ora: Espere um minuto, isto confuso. Voc est
dizendo que toda resposta orao predeterminada?
Aquele que ora: Sim, . predeterminada como resposta orao.
Aquele que no ora: Isto significa que, se a orao no for apresen-
tada a Deus, a resposta deixar de acontecer?
Aquele que ora: Isso correto.
Aquele que no ora: Assim, o acontecimento contingente nossa
orao para que se realize?
Aquele que ora: Sim. Entendo que, por contingente, voc est dizendo
que orao o verdadeiro motivo por que a resposta acontece e que
sem a orao a resposta no aconteceria.
Aquele que no ora: Sim, isso que estou dizendo. Mas, como pode
uma resposta ser contingente minha orao e ainda estar eternamente
determinada e predestinada por Deus?
Aquele que ora: Porque a sua orao to predeterminada como a
resposta.
Aquele que no ora: Explique.
Aquele que ora: No complicado. Deus ordenou providencialmente
todos os acontecimentos. Ele nunca ordena um acontecimento sem
uma causa. A causa tambm um acontecimento. Por isso, a causa
ordenada de antemo. Conseqentemente, voc no pode dizer que
o acontecimento se realizar, se a causa no acontecer, porque Deus
ordenou as coisas de modo contrrio. O acontecimento se realiza, se
a causa acontece.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 110


Aquele que no ora: Voc est dizendo que respostas orao so
sempre ordenadas como efeitos da orao, que uma das causas, e
que Deus predestinou a resposta somente como um efeito da causa.
Aquele que ora: Isso est correto. Visto que tanto a causa como o
efeito so ambos ordenados ao mesmo tempo, voc no pode dizer
que o efeito acontecer, ainda que no haja a causa, porque Deus
no ordena efeitos sem causas.
Aquele que no ora: Pode me dar alguns exemplos?
Aquele que ora: Com certeza. Se Deus predestinou que eu morra
com um tiro de revlver, eu no morrerei se nenhuma bala for
disparada. Se Deus predestinou que eu seja curado por meio de uma
cirurgia, e eu no me submeto a tal tratamento, no serei curado. Se
Deus predestinou que o fogo consuma a minha casa, por meio de um
incndio, se no h nenhum fogo, no h incndio. Voc diria: Se
Deus predestinou que o sol seja brilhante, ele ser brilhante, quer haja
fogo no sol, quer no?
Aquele que no ora: No.
Aquele que ora: Concordo. Por que no?
Aquele que no ora: Por que o brilho do sol resulta do fogo.
Aquele que ora: Certo! Isto o que eu penso sobre as respostas
orao. Elas so o brilho, e a orao, o fogo. Deus estabeleceu o
universo de modo que, em grande medida, ele seja regido pela orao,
da mesma maneira como estabeleceu o brilho de modo que, em grande
medida, ele acontea por meio do fogo. Isso no lgico?
Aquele que no ora: Creio que sim.
Aquele que ora: Ento, deixemos de argumentar sobre problemas e
prossigamos com o que as Escrituras dizem: Pedi e recebereis (Jo
16.24); e: Nada tendes, porque no pedis (Tg 4.2).
Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica
ele s; mas, se morrer, produz muito fruto. Quem ama
a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida
neste mundo preserv-la- para a vida eterna.
N
o importa o que me acontea essas so as palavras que
permanecem me ocorrendo, quando tento explicar qual era
a inteno de Jesus ao falar as palavras de Joo 12.24-25.
Primeiramente, existe uma chamada para morrermos. Se temos
de produzir fruto para Deus, precisamos morrer. Ora, quando eu
morrer, no me preocuparei com o que acontecer ao meu corpo.
No far qualquer diferena para mim. Estarei em casa, com Jesus.
Isso tambm verdade agora, se eu j morri com Cristo, como os
demais crentes. E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne,
com as suas paixes e concupiscncias (Gl 5.24). Crucificaram
significa morreram. Assim, em um sentido profundo, estou morto na
terra. Minha vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus (Cl
32
NO IMPORTA O QUE ME ACONTEA
Meditao sobre Joo 12.24-25

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 112


3.3). Por isso, no importa o que acontea comigo na terra.
Em segundo, existe uma coisa estranha chamada odiar a sua
vida neste mundo. Aquele que odeia a sua vida neste mundo
preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). O que isso significa?
No mnimo, significa que voc no se inquieta com sua vida neste
mundo. Em outras palavras, no se importa muito com o que acontece
sua vida neste mundo.
Se os homens falam bem de voc, isso no tem grande impor-
tncia. Se o odeiam, voc no se incomoda com isso. Se voc possui
um monte de coisas, isso no importa tanto, se pobre, tal condio
no o inquieta. Se perseguido ou as pessoas mentem a seu respeito,
voc no se importa com isso. Se famoso ou desconhecido, no
importa muito. Se est morto, essas coisas simplesmente no impor-
tam muito.
No entanto, isto ainda mais radical. H algumas escolhas que
devemos fazer neste mundo, e no somente experincias passivas.
Jesus prosseguiu e disse: Se algum me serve, siga-me (Jo 12.26).
Para onde? Ele se dirige ao Getsmani e cruz. Ele no est apenas
dizendo: Se as coisas ficarem ruins, no fiquem aflitos, pois j esto
mortos. Ele est dizendo: Escolham morrer comigo. Decidam odiar
a prpria vida neste mundo, da mesma maneira como Eu escolhi a
cruz.
Isto o que Jesus queria dizer quando falou: Se algum quer vir
aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me (Mt
16.24). Ele nos chama a escolher a cruz. As pessoas faziam apenas
uma coisa na cruz. Elas morriam na cruz. Tome a sua cruz significa
como o gro de trigo que cai na terra e morre. Escolham a cruz.
Odeiem a vida de vocs neste mundo.
Qual o principal ensino de tudo isso? um masoquismo sem
objetivo? No. Esse o caminho do verdadeiro amor, da verdadeira
vida e da verdadeira adorao. Nosso alvo em morrer produzir
fruto: Mas, se morrer, produz muito fruto (Jo 12.24). Nosso alvo
em morrer a vida: Aquele que odeia a sua vida neste mundo
preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). Nosso alvo em morrer
exaltar a dignidade de Cristo: Sim, deveras considero tudo como
NO IMPORTA O QUE ME ACONTEA 113
perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus,
meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas (Fp 3.8).
Paulo o grande exemplo do que significa morrer. Levando
sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua vida se
manifeste em nosso corpo (2 Co 4.10) e pela qual [cruz] o mundo
est crucificado para mim, e eu, para o mundo (Gl 6.14).
Mas, por qu? Por amor ao comprometimento radical com o
ministrio: Em nada considero a vida preciosa para mim mesmo,
contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do
Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus (At
20.24). Penso que ouvi Paulo dizer: No importo o que acontea
comigo, se eu puder apenas viver para a glria de sua graa.
Voc pode falar as palavras de Paulo como as suas prprias
palavras? Pode desejar isso? Com fervor, pea a Deus que seja assim
mais e mais.
N
o posso viver sem a cruz. Por qu? Por que descubro, com
freqncia, surpreendente pecaminosidade em mim, a res-
peito da qual eu nada sabia. Sem a cruz, para cobrir minha
pecaminosidade, eu desesperaria porque estou certo de que, nos re-
cessos do corao, permanece corrupo desconhecida.
Por exemplo, em uma segunda-feira tarde, pensei em fazer
uma visita imprescindvel a um dos membros de nossa igreja. Seria
uma visita difcil, mas eu sabia que deveria faz-la. No dia seguinte
(tera-feira), eu teria de escrever um estudo; por isso, adiei a visita
para outra ocasio.
Antes de sair da igreja, naquela segunda-feira, o diretor de com-
pras me deu uma cpia da mais nova verso de nosso programa de
edio de textos. Senti-me animado para ver o que a nova verso
seria capaz de fazer.
Na manh seguinte, levantei-me, tomei caf, gastei algum tem-
po lendo as Escrituras e mal podia esperar para experimentar o novo
programa. Estava quase comeando a instalar o programa, quando
33
A CRUZ DE CRISTO,
MINHA LIBERDADE E PODER!
Meditao sobre a corrupo remanescente

A CRUZ DE CRISTO, MINHA LIBERDADE E PODER! 115


ocorreu-me um pensamento: se eu tenho de escrever um estudo hoje,
por que vou gastar duas horas instalando e usando este novo progra-
ma? No existe qualquer pressa em instal-lo hoje. No, nenhuma
pressa.
Por que a urgncia de preparar o estudo uma razo infalvel
para eu no fazer aquela visita hoje, mas no razo para no usar o
novo programa de computador?
A resposta era bastante clara tristemente clara. Eu havia
adiado a visita porque no sentia vontade de faz-la. Mas o programa
de computador era como um brinquedo novo com o qual eu desejava
brincar. Minha mente foi capaz de suportar o desejo de no visitar,
provendo a razo necessria. No tinha tempo na tera-feira. A
preparao do estudo.
Sim, logo que tive uma oportunidade especial de usar meu com-
putador, na tera-feira, minha mente estava pronta para recusar a
razo. Somente pela graa de Deus, vi o que estava acontecendo.
Que canalha! pensei comigo mesmo. Que canalha incons-
tante! assim que minha mente trabalha criando permisses
racionais para fazer o que quero? Quantas vezes isso j aconteceu?
Nesta ocasio, o Senhor abriu-me os olhos para que visse meu
esforo irracional de justificar a mim mesmo em aprovar aquilo que
eu j queria fazer. Arrependi-me, coloquei de lado o novo programa
de computador e telefonei ao membro da igreja, perguntando-lhe se
poderia ir sua casa.
Agradeo a Deus pelo momento de vitria sobre o poder exces-
sivamente ilusrio do pecado. Mas no me engano. A corrupo re-
manescente que perverte a mente para justificar nossos desejos, com
base em princpios ostensivos, profunda e enganosa. Eu a odeio.
Quando, pela graa de Deus, vejo os efeitos desta corrupo,
apego-me cruz e mortifico o eu. O que eu faria sem a grande
segurana: Porque Cristo... morreu a seu tempo pelos mpios... sen-
do justificados pelo seu sangue (Rm 5.6, 9). Oh! Cruz de Cristo,
minha liberdade e poder! Em ti, encaro este novo dia, um pecador
justificado e livre.
U
m dos grandes momentos de minha vida foi o II Congresso
Lausane de Evangelizao Mundial, em Manila, em 1989.
Esse congresso renovou meu zelo de propagar uma paixo
pela supremacia de Deus em toda as coisas, para regozijo de todas as
pessoas. Anotei rapidamente sentenas fortes que me atingiram com
poder, dia aps dia. Muitas delas ainda ardem em meu corao. Algu-
mas vieram-me memria, estimulando-me novamente. Aqui esto
elas. Leia-as ao seu prprio risco.
No existe nem um centmetro de qualquer esfera da vida
sobre o qual Jesus no diga: meu (Os Guiness, citando
Abraham Kuyper).
Nenhuma igreja local pode se dar ao luxo de viver sem o
encorajamento e o vigor que lhe advm do enviar ao mundo seus
melhores membros (David Penman).
34
SLOGANS MOTIVADORES DO
CAMPO DE BATALHA
Recordaes de Lausane II

SLOGANS MOTIVADORES DO CAMPO DE BATALHA 117


Na Amrica, a coisa mais importante que as pessoas te-
nham liberdade. Em pases fechados, a coisa mais importante o
que as pessoas fazem com a liberdade (George Otis).
Jesus nos julgar no somente por aquilo que fizemos, mas
tambm por aquilo que poderamos ter feito e no fizemos (Ge-
orge Otis).
Espere grandes coisas de Deus, tente fazer grandes coisas
para Deus (William Carey).
No podemos pregar boas novas e ser ms novas (Tekmi-
to Adegmo).
O longe longe somente se voc no for at l (George
Otis).
A ausncia de mrtires responsvel pela nossa falha em
prosperar em pases islmicos? Pode uma igreja retrada crescer
em vigor? Uma igreja jovem precisa de modelos de mrtires?
(George Otis).
Deus quase nunca chama o seu povo para uma luta justa
(George Otis).
A cruz no um fim terrvel para uma vida feliz e temente
a Deus, e sim a cruz nos alcana no incio de nossa comunho
com Cristo. Quando Cristo chama uma pessoa, Ele lhe ordena a
vir e morrer (Dietrich Bonhoeffer).
Digo-vos, pois, amigos meus: no temais os que matam o
corpo e, depois disso, nada mais podem fazer (Jesus, em Lucas
12.4).
sbio aquele que d o que no pode conservar consigo,
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 118


para ganhar aquilo que jamais perder (Jim Elliot).
Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro (apstolo
Paulo, em Filipenses 1.21).
Sou imortal at que termine a obra de Deus para mim. O
Senhor reina (Henry Martyn).
E mataro alguns dentre vs. De todos sereis odiados por
causa do meu nome. Contudo, no se perder um s fio de cabe-
lo da vossa cabea (Jesus, em Lucas 21.16-18).
Senhor, torna-me livre do medo e da ganncia, para ser
como Jesus (John Piper minha orao hoje).
Visto, pois, que os filhos tm participao comum de
carne e sangue, destes tambm ele, igualmente,
participou, para que, por sua morte, destrusse
aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e
livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam
sujeitos escravido por toda a vida.
A
lgumas passagens das Escrituras so to cheias de verdades
cruciais que merecem mais ateno do que outras no sentido
de serem memorizadas, consideradas e proclamadas. Estes
dois versculos de Hebreus colocam diante de ns uma seqncia das
maiores realidades do mundo. Sab-los de cor, e saber o que eles
significam um benefcio maior do que a maior prosperidade da terra.
Demore-se por um momento em cada frase.
Visto, pois, que os filhos tm participao
comum de carne e sangue...
35
NASCIDO PARA MORRER
POR NOSSA LIBERDADE
Meditao sobre Hebreus 2.14-15

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 120


O vocbulo filhos tomado do versculo anterior e se refere
descendncia espiritual de Cristo, o Messias (ver Is 8.18; 53.10). So
tambm os filhos de Deus. Ao enviar Cristo ao mundo, Deus tinha
especialmente em vista a salvao de seus filhos. verdade que
Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito
(Jo 3.16). Mas tambm verdade que Deus estava reunindo os
filhos de Deus, que andam dispersos (Jo 11.52) e que Jesus deu sua
vida pelas ovelhas (Jo 10.15). O desgnio de Deus era oferecer Cristo
ao mundo para realizar a salvao dos seus filhos (1 Tm 4.10). Voc
pode experimentar a adoo como filho de Deus por receber a Cristo
(Jo 1.12).
Destes [carne e sangue] tambm ele,
igualmente, participou...
Cristo existia antes da encarnao. Ele era esprito. Era a Palavra
eterna. Estava com Deus e era Deus (Jo 1.1; Cl 2.9), mas assumiu a
carne e o sangue, vestindo a sua divindade de humanidade. Cristo se
tornou completamente homem e permaneceu totalmente Deus. De
muitas maneiras, isto um grande mistrio, mas est no mago de
nossa f, e o ensino das Escrituras.
Para que, por sua morte...
A morte foi a razo por que Cristo se tornou homem. Como
Deus, Cristo no podia morrer pelos pecadores. Mas, como ho-
mem, Ele poderia. Seu alvo era morrer. Por conseguinte, Ele teve
de nascer como homem. Nasceu para morrer. A Sexta-Feira da
Paixo a razo de ser do Natal. Cristo aceitou espontaneamente a
morte. Era a inteno dEle. A morte no O pegou de surpresa. O
sofrimento e a morte de Cristo estavam planejados pelo Pai desde a
antiguidade. Isaas 53 os descreveu, com alguns detalhes, centenas
de anos antes de acontecerem. Jesus escolheu tornar-se homem
para que morresse.
Destrusse aquele que tem o poder da morte,
a saber, o diabo...
NASCIDO PARA MORRER POR NOSSA LIBERDADE 121
Ao morrer, Cristo tornou ineficaz o poder do diabo. Como? Por
cobrir todo o nosso pecado. Isto significa que Satans no tem
fundamentos legtimos para nos acusar diante de Deus. Quem
intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os
justifica (Rm 8.33). Com que base Ele nos justifica? Por meio do
sangue de Jesus (Rm 5.9). A arma fundamental de Satans contra
ns o nosso prprio pecado. Mas, o que aconteceu na cruz anula o
poder condenador de nosso pecado. [Deus] tendo cancelado o escrito
de dvida, que era contra ns e que constava de ordenanas, o qual
nos era prejudicial, removeu-o inteiramente, encravando-o na cruz
(Cl 2.14). Se a morte de Jesus remove o poder condenador de nosso
pecado, a principal arma de Satans tirada de suas mos. Ele no
pode mais argumentar em favor de nossa penalidade de morte, porque
o Juiz nos inocentou por meio da morte de seu Filho! O aguilho da
morte foi destrudo: nossos pecados foram perdoados, e a Lei, satisfeita
(1 Co 15.56-57).
E livrasse todos que, pelo pavor da morte,
estavam sujeitos escravido por toda a vida.
Portanto, estamos livres do pavor da morte. Deus nos justificou.
Satans no pode reverter esse decreto. E Deus quer que a nossa
segurana tenha um efeito imediato em nossa vida. Ele tenciona que
a felicidade final remova a escravido e o temor do presente. Se no
precisamos temer nosso ltimo e maior inimigo, a morte, no precisa-
mos temer coisa alguma. Podemos ser livres. Livres para o gozo.
Livres para os outros.
Cristo morreu considere este preo para que voc no
tema. Avaliada pelo tamanho do sacrifcio, a intensidade do compro-
misso de Deus com a nossa ausncia de temor a nossa liberdade
imensurvel. Aproprie-se dela. Desfrute-a. O poder libertador
de Deus resplandecer medida que voc experimentar a liberdade
de vida.
Mas graas a Deus porque, outrora, escravos do
pecado, contudo, viestes a obedecer de corao
forma de doutrina a que fostes entregues; e, uma vez
libertados do pecado, fostes feitos servos da justia.
M
anumisso: alforria legal de um escravo. Manumit: dar
liberdade a um escravo, do latim manus mo + mittere
soltar, enviar etc.
1
Somos escravos ou do pecado ou de Deus. No h uma terceira
alternativa. Voc pode dar-lhe nomes diferentes. Mas se resume nisto:
ou servimos ao pecado, ou servimos a Deus. O pecado reina ou Deus
reina.
Por isso, Romanos 6 descreve a converso em termos de uma
mudana de senhor de escravo. Graas a Deus porque, outrora,
escravos do pecado... fostes feitos servos da justia... Agora, porm,
libertados do pecado, transformados em servos de Deus (Rm 6.17-
18, 22).
36
MANUMISSO MAGNIFICENTE
Meditao sobre Romanos 6.17-18

MANUMISSO MAGNIFICENTE 123


Mas, cuidado! No leve todas as implicaes do servir ao peca-
do para o servir a Deus. Existem diferenas radicais. Considere estes
versculos cruciais de Romanos 6.20-23: Quando reis escravos do
pecado, estveis isentos em relao justia. Naquele tempo, que
resultados colhestes? Somente as coisas de que, agora, vos envergo-
nhais; porque o fim delas morte. Agora, porm, libertados do pecado,
transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santi-
ficao e, por fim, a vida eterna; porque o salrio do pecado a
morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus,
nosso Senhor.
VELHA ESCRAVIDO NOVA ESCRAVIDO
O senhor o pecado (20) O senhor Deus (22)
Isentos em relao justia (20) Livres do pecado (22)
Benefcio? Nenhum (21) Fruto? Santificao (22)
O fim? Morte (21) O fim? A vida eterna (22)
O senhor paga salrio (23) O senhor d dons (23)
O salrio a morte (23) O dom a vida eterna (23)
Existe um contraste radical nos paralelos aqui descritos. Todo o
conceito de escravido, conforme o conhecemos, transformado
quando Deus se torna o Senhor do escravo.
O velho senhor do escravo paga salrio, mas Deus, por sua vez,
concede dom. O salrio do pecado... o dom gratuito de Deus... Isto
muito importante! No nos relacionamos com Deus como assalari-
ados. Relacionamo-nos com Ele como recebedores de dom. Nosso
papel como escravo no trabalhar para receber salrio, e sim
andar em submisso onde os dons existem, e isto significa andar pela
f.
Por que Paulo no respondeu sua prpria pergunta no versculo
21: Naquele tempo, que resultado colhestes? A resposta que o
pecado no produz frutos; ele exige obras e paga salrio. Mas, quan-
do nos tornamos escravos de Deus, o fruto que obtemos a santi-
ficao, e o pagamento de Deus para isso no um salrio, e sim
um dom a vida eterna.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 124


Portanto, nosso novo Senhor de escravos no exige obras;
Ele produz fruto. Ele no paga salrio pelas obras; Ele concede dons
em recompensa de seu prprio fruto. E o dom a vida eterna, enquanto
o nico salrio que um pecador pode receber a morte. Acautele-se
de um relacionamento com Deus que envolva o pagamento de salrio.
No existe tal coisa. O senhor de escravos nos relacionamentos
espirituais que envolvem o pagamento de salrio sempre o pecado;
e o salrio sempre a morte.
Em vista desta liberdade (manumisso) magnificente, exorto-o
a fazer aquilo que bvio: Nem ofereais cada um os membros do
seu corpo ao pecado, como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-
vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros,
a Deus, como instrumentos de justia (Rm 6.13).
1 HOUAISS, Antonio e Villar, Mauro de Sales. Dicionrio Houaiss da
lngua portuguesa. Editora Objetiva Ltda,. Rio de Janeiro, RJ. 2001.
H
alguns anos, o jornal Minneapolis Star Tribune publicou
um editorial que escrevi, intitulado Anncios de Preservati-
vos Promovem a Promiscuidade e No a Boa Sade. Em
nossa cidade, houve uma discusso a respeito de tais anncios serem
ou no uma boa idia. De algum modo, a imprensa me procurou para
que me expressasse sobre o assunto. Ento, com alguns outros
pastores, escrevi declarando que o anncio de preservativos era uma
m idia. Passados dois dias, recebi a seguinte carta, que mostra uma
faceta da amoralidade sexual do mundo real.
A carta: Depois de ler seu comentrio a respeito de anncios
de preservativos, senti-me contente por no fazer parte de uma
organizao que pensa da mesma maneira que o povo de sua igreja.
Todos vocs tm a cabea atolada na lama. Sou solteiro, com trinta e
oito anos de idade. De acordo com vocs, no posso fazer sexo antes
do casamento. E se eu no casar? Nunca farei sexo? Eu sou um dos
que gosta de fazer sexo, e a minha namorada tambm. O estmulo
37
O QUE OS ANNCIOS
DE PRESERVATIVOS PRODUZIRAM
Uma troca de correspondncias

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 126


fsico de natureza sexual um dos maiores sentimentos que algum
pode desfrutar. Sem este sentimento, perdemos um pouco do bem-
estar geral.
Minha resposta: Aprecio sua honestidade e sua prontido em
escrever-me. Nem todos tm a coragem de permanecer firmes em
sua opinio.
Sim, voc est certo ao concluir que eu penso que as pessoas
no devem se envolver em relacionamento sexual fora do casamento.
Concordo que nossa natureza sexual boa e que a experincia de
consumao das relaes sexuais um grande sentimento.
No concordo com o fato de estes bons sentimentos fsicos
serem buscados sem considerao para com os assuntos mais impor-
tantes da vida, tais como lealdade e compromisso. Ou, dizendo-o em
outras palavras, estou profundamente convencido de que sendo a
nossa sexualidade um dom de Deus, devemos buscar a Deus para
nos orientar em como lidar com este dom extraordinariamente preci-
oso.
Quando leio a Palavra de Deus escrita, a Bblia, encontro o ensino
de que o sexo extramarital e pr-marital proibido. Desde que Deus
um Deus de amor e sabedoria, entendo que bom para mim abster-
me de relaes sexuais fora do casamento.
Em um sentido, aqueles que no casam experimentam perda
a perda de uma sensao fsica. Mas tambm experimentam grande
ganho. A emoo moral de ser senhor de seus prprios impulsos
como atingir o topo de uma montanha coberta de neve, escalando-a
contra todo o excesso de gelo e vento. Os maiores prazeres da vida
no resultam de ceder aos impulsos fsicos semelhantes aos dos
animais. Os maiores prazeres da vida procedem de subirmos
conformidade moral, pessoal e espiritual com o nosso Criador, em
cuja imagem fomos criados.
Pergunto se voc diria: Visto que Jesus nunca casou nem
experimentou a relao sexual, Ele era, de alguma maneira, menos
admirvel, menos digno de nossa confiana, obedincia e louvor?
Por favor, saiba que no fico ressentido por voc haver escrito
O QUE OS ANNCIOS DE PRESERVATIVOS PRODUZIRAM 127
para mim, nem o desprezo por causa de suas opinies. Meu desejo
profundo que voc apenas considere mais seriamente a possibilidade
da sexualidade humana ser uma expresso de amor extraordinrio, e
no um puritanismo da poca vitoriana.
Ele respondeu com uma carta conciliatria afirmando que
respeitava minhas opinies. Ainda oro que ele pare de se contentar
com lazer na favela, quando umas frias nos Alpes oferecida na
fidelidade a Jesus.
A
rrumei meu escritrio, em casa, mas no removi o cantinho
de orao e a poltrona de orao. Eu o tornei mais privado.
Tudo o que j li e experimentei me ensina que a profunda
influncia espiritual para o bem dos pecadores e para a glria de
Deus procede de homens e mulheres que se dedicam orao e
meditao. Meus anelos sempre excederam minhas aes, eu admito,
mas no desistirei sem lutar, e separar um lugar faz parte do esforo
de guerra.
Acabei de ler, por exemplo, sobre o segredo de Charles Simeon,
que suportou imensas dificuldades em seu poderoso pastorado de cin-
qenta e quatro anos, em Cambridge, na Inglaterra (1782-1836). R.
Housman, um dos amigos de Charles Simeon, esteve com ele por
alguns meses e nos diz algo sobre a devoo deste homem: Nunca vi
tal consistncia e realidade de devoo, tal fervor de piedade, tal zelo
e amor... Invariavelmente, ele se levantava cada manh, mesmo no
inverno, s quatro horas. E, depois de acender o fogo, ele dedicava as
primeiras quatro horas do dia orao particular e ao estudo devoci-
38
NENHUMA ORAO,
NENHUM PODER!
Reflexo sobre a ofensiva e a defesa da vida espiritual

NENHUMA ORAO, NENHUM PODER! 129


onal das Escrituras... Este era o segredo de sua grande graa e vigor
espiritual. Ao receber instruo dessa fonte e procur-la com dilign-
cia, ele era confortado em todas as suas provaes e se preparava
para todos os seus deveres.
1
Isto verdade tanto para os crentes individualmente quanto para
as igrejas. Nenhuma orao, nenhum poder. Considere a histria
relatada em Marcos 9. Os discpulos foram incapazes de expulsar um
esprito imundo de um jovem oprimido. Jesus entrou em cena e expulsou
o esprito imundo. Os discpulos perguntaram: Por que no pudemos
ns expuls-lo? Jesus respondeu-lhes: Esta casta no pode sair seno
por meio de orao
2
(Mc 9.28-29). Jesus disse que existem foras
espirituais difceis de serem vencidas. Os discpulos perguntaram por
que eram incapazes de vencer o demnio. Jesus respondeu: Orao
insuficiente!
O que significa a resposta de Jesus? Provavelmente, Ele no
estava dizendo que os discpulos no haviam orado em favor do jovem
endemoniado; parece que essa foi a maneira inicial como eles lidaram
com o problema. Talvez Jesus queria dizer que os discpulos no viviam
em orao. Haviam sido apanhados em perodo sem orao ou uma
atitude mental sem orao. Observe que Jesus expulsou o demnio
sem orao: Esprito mudo e surdo, eu te ordeno: Sai deste jovem e
nunca mais tornes a ele (Mc 9.25). Mas Jesus havia orado. Ele vivia
em orao. Gastava noites em orao. Estava pronto quando o mal
se manifestou. Porm, os discpulos, aparentemente, haviam se tornado
fracos e negligentes em sua atitude de orar, por isso, ficaram incapazes
diante de poderosas foras malignas. Esta casta no pode sair seno
por meio de orao.
Em outras palavras, sem orao persistente no temos qualquer
ofensiva na batalha contra o mal. Individualmente e como igrejas,
somos destinados a invadir e despojar as fortalezas de Satans. Mas,
nenhuma orao, nenhum poder.
O mesmo verdade no que concerne defesa. Considere as
palavras do Senhor Jesus dirigidas a Pedro, Tiago e Joo, quando eles
se renderam ao sono, no jardim, em vez de vigiarem em defesa con-
tra o mal Vigiai e orai, para que no entreis em tentao (Mc
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 130


14.38). Se no vigiarmos, seremos enredados pela tentao. Nossa
defesa e nosso ataque a orao ativa, persistente, fervorosa e con-
fiante.
Que o exemplo de Charles Simeon, as palavras de nosso Senhor
e a repreenso aos discpulos nos impulsionem no somente a oraes
ocasionais, mas tambm a uma vida de orao como disse Housman,
consistncia e realidade da devoo.
1 MOULE, H. C. G. Charles Simeon. Londres: InterVarsity Fellowship,
1942. p. 65-66.
2 As palavras jejum e orao no se encontram nos melhores
manuscritos; provavelmente jejum foi acrescentada por um escriba.
O
fato estranho nesta pergunta: Por que voc cr que Jesus
ressuscitou dentre os mortos? que eu habitualmente tenho
de me sentar e meditar, por alguns momentos, para lembrar
respostas que soem convincentes aos incrdulos que se mostram
interessados por Cristo. De incio, isto parece falso: Se creio nela, por
que tenho de estudar para justific-la?
Mas, quando voc pensa um pouco mais sobre isso, descobre
que a ressurreio no um embuste, de maneira alguma. Se no
lembro como conheci a minha esposa, isso no significa que no sou
casado. Se no encontro palavras para explicar as afeies de meu
corao, isso no significa que no existe uma coisa chamada amor.
A memria retarda-se, e as palavras falham. Mas nem uma coisa
nem a outra significa que eu no tenho bases para amar.
No devemos ser capazes de oferecer uma resposta simples
aos que perguntam por que cremos que Jesus ressuscitou dentre os
mortos? Se nos relacionamos todos os dias com um Jesus vivo, no
39
POR QUE VOC CR QUE JESUS
RESSUSCITOU DENTRE OS MORTOS?
Meditao sobre ter uma resposta
da esperana que est em ns

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 132


devemos ser capazes de dizer por que cremos nisso? Sim, suponho
que devemos.
Que tipo de resposta devemos oferecer? Bem, poderamos dizer:
creio que Jesus ressuscitou dentre os mortos porque a Bblia diz isso.
Algum talvez se oporia, argumentando: Isso somente um apelo
autoridade. , realmente. Todavia, essa maneira como a maioria
das pessoas responde por que crem em coisas que no podem ver.
Pergunte a uma pessoa normal por que ela cr em vrus, radiao,
pulsares e evoluo. Quase todos diro algo parecido com: Porque a
cincia tem mostrado...
O que elas querem dizer que no sabem como demonstrar por
que existem certas realidades invisveis. Por isso, esto dispostas a
fundamentar a sua crena no testemunho de uma autoridade neste
caso, um grupo de cientistas. Isto especialmente verdadeiro, se a
crena ajuda a entender o mundo.
A razo por que a resposta a Bblia me diz isso parece inacei-
tvel, e os cientista me dizem isso parece aceitvel, que a maioria
das pessoas apelam autoridade cientfica e no autoridade da
Bblia. E as maiorias sempre fazem que as opinies paream norma-
tivas e bvias, mas, em princpio, tanto eles como ns estamos fazendo
a mesma coisa.
Por isso, temos de perguntar: os homens que escreveram o Novo
Testamento so boa autoridade no que se refere ressurreio de
Jesus? Os cientistas que escrevem sobre vrus so boa autoridade?
Essa pergunta tem de ser respondida. Ora, percebemos que estamos
contendendo honestamente. Muitos de ns sentem-se mais vontade
em contar por que crem em um testemunho do que em demonstrar
a ressurreio ou a realidade da radiao nuclear.
Vejo Mateus, Marcos, Lucas, Joo, Paulo, Pedro, Tiago, Judas e
o escritor de Hebreus como o tipo de homens em que devo confiar
mais prontamente do que em uma multido de autoridades seculares.
E, eles ajudam muito mais na compreenso do mundo (e a culpa, o
temor e o sofrimento), a encarnao, a cruz e a ressurreio de Cristo,
do que a entender os vrus ou a evoluo.
Existem argumentos histricos excelentes e concretos em favor
POR QUE VOC CR QUE JESUS RESSUSCITOU... 133
da ressurreio de Cristo dentre os mortos. Reuni alguns desses
argumentos em um ensaio intitulado A Bblia um Guia Confivel
para Termos Alegria Permanente?
1
Mas o problema na vida real
este: no importa quo arduamente voc estude esses argumentos
histricos, para ficar razoavelmente convencido, insensato pensarmos
que essas razes ou argumentos estaro em sua mente ou estaro
facilmente acessveis quando a sua f testada pela morte ou
desafiada pelos incrdulos. Isso tambm se aplica a qualquer filosofia
de vida. Os crentes no esto sozinhos nisso.
Nos momentos de perguntas, a fora que sustenta a nossa f
vir de percebermos que Deus real e que a Palavra dEle digna de
confiana em nossa vida. Diremos: O testemunho de Cristo, na Bblia,
ganhou minha confiana. Cristo resplandece por intermdio da palavra
daqueles homens, com autenticidade to convincente, que me rendi a
Ele. Nenhuma outra maneira de ver o mundo responde tantas das
questes que me assaltam, como a maneira bblica. Existe uma vida
espiritual que Deus me deu, para que eu O ame, confie nEle, e tenha
esperana de estar com Ele mais do que qualquer outra coisa.
desse modo que damos expresso realidade de 1 Joo 5.11: E o
testemunho [de Deus] este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta
vida est no seu Filho.
1 PIPER, John. Appendix 2. In: Desiring God. Sisters, Oregan:
Multnomah Press, 1996. p. 267-276.
V
oc pode imaginar Jesus jogando na loteria? O que aconteceria
na alma de Jesus, quando Ele lesse: Ganhe vinte e cinco mil
reais agora e dois milhes, depois... Jogue em qualquer
lugar, ganhe em qualquer tempo... Para pessoas que no podem esperar
para ficar ricas?
Pelo que Jesus realmente espera? O que podemos querer na
vida? A loteria reveladora de muitos motivos ocultos.
A loteria outra oportunidade de transpassar sua alma com muitas
aflies. uma oportunidade de levar seus filhos runa. Est sendo
promovida alm de nossas piores expectativas. Os seus efeitos so e
sero terrivelmente destrutivos na vida moral de nossa sociedade. Eis
algumas razes por que exorto voc a resistir tentao de jogar na
loteria. Estabelea em sua famlia a regra de no jogar. Diga no a
seus filhos e ensine-os por qu.
1. A Bblia nos ensina a no querermos ser ricos.
40
IMAGINE JESUS
JOGANDO NA LOTERIA
Brincando com o suicdio da alma

IMAGINE JESUS JOGANDO NA LOTERIA 135


Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e
cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e
perniciosas, as quais afogam os homens na runa e
perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos
os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f
e a si mesmos se atormentaram com muitas dores.
1Timteo 6.9-10
O desejo de ser rico suicida. O corao que arde por dinheiro
no est buscando a Deus. Tal corao a raiz de todos os males. A
passagem diz tambm que devemos seguir a justia, a piedade, a f,
o amor (v. 11). Jesus disse: Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu
[de Deus] reino (Mt 6.33). Nossa busca na vida no a de ficarmos
ricos nem rpida, nem lentamente. Nossa paixo na vida sermos
puros, santos, amveis e consagrados obra de Cristo. Jogar na loteria
no motivado por uma fome e sede de justia (Mt 5.6). norteado
por um amor ao mundo; e mortal porque o mundo e tudo o que nele
h passaro (1 Jo 2.17).
Acautele-se:
Onde est o teu tesouro,
a estar tambm o teu corao.
Mateus 6.21
2. errado apostar com o dinheiro que nos foi confiado.
Bons mordomos no administram dessa maneira o dinheiro de
seu Senhor. Os administradores fiis no jogam com um dinheiro que
lhes foi confiado. Eles no tm direito de fazer isso. Tudo o que temos
patrimnio de Deus confiado a ns, a fim de usarmos para a glria
dEle (1 Co 4.7; 6.19-20). Como glorificamos a Deus, ao jogarmos
com o dinheiro dEle?
Mordomos fiis no se envolvem em jogos de azar. Trabalham e
negociam: valor por valor, justo por justo. Este o padro repetido
freqentemente nas Escrituras. Salrio e benefcios so proporcionais
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 136


ao trabalho realizado. Quando estamos administrando o dinheiro de
outra pessoa, quo mais irresponsvel jogarmos com esse dinheiro!
3. errado aprovar e apoiar uma instituio que est determina-
da a confirmar as pessoas em suas fraquezas e a cultivar nos outros
a cobia que permaneceria latente, se no houvesse esse instrumento
para despert-la. A loteria fisgar mais facilmente aquelas pessoas
que precisam do oposto, ou seja, encorajamento e orientao concer-
nente a serem prudentes e responsveis no uso do dinheiro.
Conseqentemente, pela honra de nosso tesouro no cu, pelo
bem de nossa sociedade e pela segurana e sade de sua prpria
alma, exorto-o a no jogar na loteria.
E
m algum tempo, Deus mandou algum obedecer tendo em
vista ganhar ou merecer a vida? Deus ordena que uma pessoa
faa algo que Ele invariavelmente condena como arrogante?
Em Romanos 11.35-36, Paulo descreve por que o trabalhar para
obter algo da parte de Deus arrogante e impossvel. Ele disse: Quem
primeiro deu a ele para que lhe venha a ser restitudo? Porque dele, e
por meio dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria
eternamente. Amm! O pensamento de que algum poderia dar algo
a Deus, com o objetivo de ser recompensado com mrito ou salrio
presunoso e impossvel, porque todas as coisas (incluindo a
obedincia) so primeiramente de Deus. Voc no pode trabalhar
para obter algo da parte Deus, dando-Lhe aquilo que j Lhe pertence.
Voc no pode merecer qualquer coisa de Deus por oferecer obras
para as quais Ele o capacita espontaneamente (1 Co 15.10; Fp 2.12-
13). Todas as coisas so de Deus. Por isso, no existe nenhuma troca,
nenhuma negociao ou merecimento em relao a Deus. Existe
somente confiana na proviso espontnea dEle; o contrrio traio.
41
DEUS MANDOU O HOMEM
FAZER OBRAS PARA GANHAR A VIDA?
Meditao sobre o suposto Pacto de Obras

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 138


verdade: Deus mandou Ado Lhe obedecer. Tambm
verdade que a falha em obedecer resultaria em morte (Gn 2.16-17)
Mas da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers;
porque, no dia em que dela comeres, certamente morrers (v. 17).
Contudo, a questo esta: que tipo de obedincia exigida para a
herana da vida a obedincia de merecer ou a obedincia de
confiar? A Bblia apresenta dois tipos diferentes de esforo para
guardar os mandamentos de Deus. Um legalista; depende de nossa
prpria fora e visa ganhar a vida. O outro, podemos cham-lo de
evanglico. Depende do poder capacitador de Deus e tem como alvo
obter a vida pela f nas promessas dEle, e isso mostrado na liberdade
de obedincia.
Essas duas maneiras de tentar guardar os mandamentos de Deus
so descritas em Romanos 9.31-32: Israel, que buscava a lei de justia,
no chegou a atingir essa lei. Por qu? Porque no decorreu da f, e
sim como que das obras. Tropearam na pedra de tropeo. Seguir a
obedincia por f e seguir a obedincia por obras so modos de viver
opostos, embora ambos tentem obedecer a Deus. Ele no nos manda
seguir a obedincia por obras. Isto legalismo. arrogncia do homem,
uma desonra para Deus e, no final, impossvel e suicida. Ado teve de
andar em obedincia ao seu Criador, para herdar a vida, mas a
obedincia exigida dele foi a obedincia que vem da f. Deus no
ordena o legalismo, a arrogncia e o suicdio.
O pecado de Ado se tornou to maligno porque Deus lhe havia
mostrado favor imerecido e ofereceu-se a Si mesmo a Ado como
um Pai eterno, em cujos conselhos Ado poderia confiar para o seu
bem. A ordem foi que Ado confiasse na bondade de Deus. O teste
de Ado era se ele comprovaria ou no a confiabilidade de Deus em
reconhecer que Deus era mais desejado do que a perspectiva da
oferta de Satans. No h qualquer indcio de que Ado deveria
trabalhar por obter ou merecer. A atmosfera era a de teste da f em
um favor imerecido, e no a de teste da disposio de trabalhar por
obter ou merecer. A ordem de Deus visava obedincia que vem da
f.
O que podemos dizer sobre o segundo Ado, Jesus Cristo, que
DEUS MANDOU O HOMEM FAZER OBRAS... 139
satisfez a obedincia que Ado rejeitou (1 Co 15.45; Rm 5.14-20)?
Qual foi o teste de Jesus? Devemos pensar sobre o Filho de Deus,
em relao a seu Pai, como um homem que trabalhava para ganhar
recompensas? Temos de pensar sobre o papel do segundo Ado
como algum que ganhou por merecimento aquilo que o primeiro
Ado perdeu? O papel dEle no consistia em glorificar a confiabili-
dade de seu Pai, a qual Ado desonrou terrivelmente? Cristo se
manifestou para demonstrar a justia de Deus por meio da obedin-
cia e do sacrifcio que vindicavam a justa fidelidade de Deus sua
prpria glria, a qual havia sido ofendida pelo desprezo de Ado para
com a misericordiosa sabedoria de Deus (Rm 3.25-26). Cristo ofere-
ceu a Deus a obedincia de f que Ado rejeitou. Cristo cumpriu
perfeitamente a Lei, da maneira que devia ser cumprida desde o in-
cio, no por obras, mas pela f (Rm 9.32). Assim, Ele obteve a vida
para seu povo, no por merecimento, mas por satisfazer as condies
da aliana para um Filho fiel.
Somos chamados a andar no caminho que Jesus andou e no
caminho que Ado foi ordenado a andar. Ado falhou porque no
confiou na graa de Deus, para acompanh-lo, com bondade e
misericrdia, todos os dias da sua vida (Sl 23.6). Ado sucumbiu
mentira de que Deus estava retendo algo realmente bom e de que ele
poderia decidir, por si mesmo, o que era bom e o que era mau. A f
no age assim. A f a segurana das coisas que esperamos (Hb
11.1). a confiana de que Deus no nos priva de qualquer coisa boa
(Sl 84.11). a firme esperana de que Ele trabalha por aqueles que
nEle esperam (Is 64.4) e suprir todas as nossas necessidades, de
acordo com as suas riquezas em glria (Fp 4.19). Crendo nisso,
estamos livres da mentira de Satans de que a desobedincia para
com Deus trar mais felicidade e significado. Com Jesus, podemos
tomar a nossa cruz e, por causa da alegria que nos est proposta,
morrer na causa do amor (Mc 8.34; Hb 12.2).
8 Bom e reto o SENHOR, por isso, aponta o caminho
aos pecadores.
9 Guia os humildes na justia e ensina aos mansos
o seu caminho.
10 Todas as veredas do SENHOR so misericrdia e
verdade para os que guardam a sua aliana e os
seus testemunhos.
11 Por causa do teu nome, SENHOR, perdoa a minha
iniqidade, que grande.
12 Ao homem que teme ao SENHOR, ele o instruir no
caminho que deve escolher...
16 Volta-te para mim e tem compaixo, porque estou
sozinho e aflito.
17 Alivia-me as tribulaes do corao; tira-me das
minhas angstias.
18 Considera as minhas aflies e o meu sofrimento e
perdoa todos os meus pecados...
42
A GRAA IMERECIDA E
CONDICIONAL DE DEUS
Reflexes sobre Salmos 25

A GRAA IMERECIDA E CONDICIONAL DE DEUS 141


20 Guarda-me a alma e livra-me; no seja eu enver-
gonhado, pois em ti me refugio.
21 Preservem-me a sinceridade e a retido, porque em
ti espero.
T
odo o perdo e a ajuda de Deus so graciosos e imerecidos.
Mas no so todos incondicionais. Nossa eleio (Rm 9.11)
e nossa regenerao (Jo 3.8) so incondicionais; todavia, as
bnos subseqentes como a confisso diria de pecados, a ori-
entao e a ajuda na aflio so condicionais no cumprirmos a
aliana.
Isto no significa que perdemos a certeza ou a segurana, pois
Deus se comprometeu a terminar a obra que comeou nos eleitos (Fp
1.6). Ele est operando em ns tanto o querer como o realizar a sua
boa vontade (Fp 2.12-13). Deus opera em vs o que agradvel
diante dele (Hb 13.21). Ele cumpre as condies da aliana por
meio de ns (Ez 36.27). Nossa segurana to certa como Deus
fiel (1 Co 1.8; 1 Ts 5.24).
Isto significa que a maioria das bnos da vida crist so con-
dicionais no cumprirmos a aliana (capacitados por Deus!). Considere
os versculos do Salmo 25. As palavras em negrito so todas condi-
es que o salmista disse que satisfazia para receber bnos. As
palavras sublinhadas so todas referncias ao fato de que estas bn-
os so dadas graciosamente, no so obtidas por merecimento.
Leia esta passagem com ateno. Voc percebe que h condi-
es que satisfazemos para recebermos a orientao (v. 9), a
misericrdia (v. 10), a instruo (v. 12) e a proteo de Deus (v. 20)?
Mas todas essas condies so cumpridas por pecadores (vv. 8 e
11). Observe tambm que esses pecadores que cumprem as condi-
es da aliana e recebem a orientao e a proteo de Deus so
preservados em sua sinceridade e retido (v. 21). Em outras pala-
vras, embora pequemos de maneiras diversas, todos os dias, existe
uma profunda diferena entre pecadores que guardam a aliana de
Deus (v. 10) e os que no guardam essa aliana.
Exorto-o a examinar seu corao luz deste salmo para verificar
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 142


se espera no Senhor (v. 21); se voc se refugia nEle (v. 20) e O teme
(v. 12); se humilde diante dEle (v. 9) e guarda a sua aliana (v.
10). Estes so os pecadores que Deus guiar e proteger. Voc um
deles?
S
aber que todos os crentes verdadeiros tm o pecado remanes-
cente em si mesmos, nesta vida, tanto um alvio como uma
tristeza. O grande apstolo disse: No que eu o tenha j
recebido ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar
aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus (Fp 3.12).
Em outra carta, ele disse: Mas vejo, nos meus membros, outra lei
que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei
do pecado que est nos meus membros (Rm 7.23). E Jesus nos
ensinou a orar diariamente: Perdoa-nos as nossas dvidas (Mt 6.12).
Isto no significa que temos de ser complacentes com o pecado.
Significa que temos de combat-lo diariamente. Somos ordenados a
matar constantemente o pecado que permanece em nossa vida. Se
viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se, pelo
Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis... Fazei,
pois, morrer a vossa natureza terrena (Rm 8.13; Cl 3.5). Isto no
opcional. um combate mortal: ou o pecado morre, ou ns morremos.
O que acontece no que nos tornamos perfeitos nesta vida, mas
43
PASSOS PRTICOS PARA
MORTIFICAR O PECADO
Pensamentos sobre a mortificao

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 144


continuamos a matar os pecados quando eles nos atacam, dia aps
dia. No nos acostumamos com o pecado. Lutamos e matamos.
Como mortificamos o pecado? Aqui ofereo treze passos tticos
nesta batalha.
1. Busque foras na verdade de que o velho pecador em voc j
est decisivamente morto (Rm 6.6; Cl 3.3; Gl 5.24). Pela f, estamos
unidos a Cristo, de tal modo que a morte dEle foi a nossa morte (Rm
6.5; 2 Co 5.14). Isto significa trs coisas: a) o golpe mortal em nosso
velho homem j foi dado; b) o velho eu no ser bem-sucedido
em dominar-nos agora; c) a derrota final do pecado certa.
2. Reconhea conscientemente a morte do velho homem, ou
seja, creia na verdade das Escrituras a respeito da morte do velho
homem em Cristo e procure viver nessa liberdade (Rm 6.11). Viver
aquilo que voc realmente constitui uma prova do que voc . Uma
ilustrao clara de tornar-se aquilo que voc encontra-se em 1
Corntios 5.7: Lanai fora o velho fermento, para que sejais nova
massa, como sois, de fato, sem fermento. Isso parece estranho, mas
a salvao uma coisa estranha e maravilhosa. Lanai fora o velho
fermento do pecado, porque ele j foi lanado fora. Se voc tentar
criar argumentos lgicos com esta realidade e disser: No preciso
lutar contra o pecado, porque ele j foi removido, provar apenas
que no est entre os purificados.
3. Cultive inimizade contra o pecado! Voc no mata amigos
(Rm 8.13), e sim inimigos. Pondere como o pecado matou o seu melhor
Amigo (Jesus), desonra a seu Pai e almeja destru-lo para sempre.
Desenvolva maior dio ao pecado.
4. Rebele-se contra as aes bem-sucedidas do pecado. Recuse
ser intimidado pelos enganos e manipulaes do pecado. No reine,
portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais
s suas paixes (Rm 6.12). Tentaes ao pecado so meias-verdades
e meias-mentiras na melhor da hipteses. Paulo chama os frutos do
pecado de concupiscncias do engano (Ef 4.22).
PASSOS PRTICOS PARA MORTIFICAR O PECADO 145
5. Confesse lealdade radical ao outro lado Deus e colo-
que, de modo consciente, toda a sua mente, corao e corpo dispo-
sio da pureza e da retido. Oferecei-vos a Deus, como ressurretos
dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos
de justia (Rm 6.13).
6. No faa qualquer plano que abra a porta para o pecado.
Nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias
(Rm 13.14). No prove sua pureza em uma loja de pornografia ou
seu compromisso com a simplicidade em um shopping de classe alta.
7. Conhea o esprito de sua poca e resista conscientemente
conformao com ele (Rm 12.2). Como D. L. Moody afirmou: O
navio est na gua do mundo, mas, se a gua entrar no navio, este
afunda.
8. Desenvolva hbitos mentais que renovam, de forma contnua,
a mente na centralidade de Deus (Rm 12.2; 2 Co 4.16). Fixe sua
ateno, todos os dias, nas coisas do Esprito (Rm 8.5), nas coisas
l do alto (Cl 3.2). Que a sua mente se ocupe com o que verda-
deiro... respeitvel... justo... puro... amvel... de boa fama... (Fp
4.8).
9. A cada dia, admita seu erro e confesse todo pecado conhecido
(1 Jo 1.9). Pea o perdo de Deus (Mt 6.12).
10. Em todas estas coisas, pea a ajuda e o poder do Esprito de
Deus. Se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente,
vivereis (Rm 8.13). Tudo o que bom em ns um fruto do Esprito
(Gl 5.22). Ele nos faz andar como devemos (Ez 36.27; Is 26.12).
11. Seja parte de uma igreja e de um pequeno grupo de comu-
nho onde ser freqentemente exortado a acautelar-se do engano
de pecado (Hb 3.13). Perseverana na f um projeto de comunida-
de. No temos garantia para pensar que teremos essa perseverana,
se negligenciarmos os meios designados por Deus para o encoraja-
mento e exortao mtuos.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 146


12. Lute contra seus impulsos pecaminosos, com toda a sua fora,
assim como um boxeador enfrenta um oponente e um maratonista
luta contra a fadiga (1 Co 9.27; 2 Tm 4.8).
13. Acautele-se das obras da lei e permita que toda a sua
guerra seja uma obra de f (2 Ts 1.11). Ou seja, permita que a sua
luta contra o pecado resulte de sua confiana nos prazeres superiores
de tudo o que Deus promete para voc, em Cristo.
U
m comentrio a respeito de Karl Marx me deixou a pensar
sobre como as idias moldam a vida. Marx causou mais
impacto nos eventos atuais, bem como na mente de homens
e mulheres, do que qualquer outro intelectual nos tempos modernos.
A razo para isso no principalmente a atrao de seus conceitos e
metodologia, e sim o fato de que a filosofia dele tem sido instituciona-
lizada em dois dos maiores pases do mundo: Rssia e China.
1
Em
outras palavras, um dos fatores que preservam e prolongam a influ-
ncia de idias o serem elas institucionalizadas.
Um exemplo espiritual deste fato a teologia de Princeton (a
viso reformada, calvinista, centralizada em Deus, fundamentada nas
Escrituras e ensinada por homens como B. B. Warfield e Charles
Hodge). Mark Noll destaca que a teologia de Princeton fluiu da mente
de seus representantes, mas jorrou para outros lugares por meio de
instituies que transcenderam amplamente tais indivduos.
2
As
instituies que Mark Noll tinha em mente era o prprio Seminrio de
Princeton (por mais de cem anos), a Universidade de Princeton (por
44
INSTITUIES:
PERIGOSAS E PROVEITOSAS
O perigo de confiar em seu cavalo

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 148


grande parte do sculo dezenove), vrios jornais estudantis de
Princeton e a Igreja Presbiteriana. Durante quase cem anos (antes
das influncias da moderna falta de confiana nas Escrituras), essas
instituies incorporavam e propagavam a viso teocntrica e bblica
dos fundadores.
Surge a pergunta: o avano da influncia da verdade bblica por
meio de instituies humanas faz parte da vontade de Deus revelada
nas Escrituras? Ou seja, falo de instituies como seminrios, facul-
dades, escolas evanglicas, agncias missionrias, editoras, compa-
nhias de teatro, boletins, hospitais, instituies de amparo, grupos
musicais, centros de aconselhamento, conferncias, acampamentos,
jornais, associaes evangelsticas, rdio e televiso.
A razo da urgncia desta pergunta que as instituies
desenvolvem, por natureza, um poder auto-sustentvel, oposto ao poder
sustentador por parte de Deus. Existem expectativas humanas,
empregados humanos, procedimentos, tradies, dinheiro, poder
intelectual, propriedades, facilidades, reputao e uma clientela. Tudo
isso pode fazer com que uma instituio continue funcionando, mesmo
quando o Esprito Santo j se retirou. Deste modo, as instituies
evanglicas podem se tornar contradies e artificialidades do poder
divino que havia antes.
A Bblia adverte repetidas vezes contra o confiar em poderes
residentes na cultura humana (poder institucional). Por exemplo, Sal-
mos 33.17: O cavalo no garante vitria; a despeito de sua grande
fora, a ningum pode livrar. No podemos confiar no poder da
instituio militar para dar livramento.
Por outro lado, a Bblia no afirma que as instituies so, por
esse motivo, ms ou inteis. Provrbios 21.31 declara: O cavalo
prepara-se para o dia da batalha, mas a vitria vem do SENHOR.
Reconhecer que as instituies no constituem a fora decisiva para
o triunfo no significa que elas no so foras.
Deus nunca mandou Israel abolir seu exrcito, mas advertiu
constantemente o povo a no confiar no exrcito, quando saam
batalha. Ai dos que descem ao Egito em busca de socorro e se
estribam em cavalos; que confiam em carros, porque so muitos, e
INSTITUIES: PERIGOSAS E PROVEITOSAS 149
em cavaleiros, porque so mui fortes, mas no atentam para o Santo
de Israel, nem buscam ao SENHOR! (Is 31.1).
Parece-me que, neste mundo cado, as instituies so inevitveis
no somente onde as pessoas se estabelecem confortavelmente com
estruturas autoconfiantes; elas so muito mais inevitveis onde os
crentes fervorosos sonham com novas maneiras de proclamar a glria
de Cristo entre as naes. Por isso, espero que at volta de Jesus
sempre haja tenses entre os crentes a respeito de onde foram
ultrapassados os limites entre a vida institucional ordenada por Deus,
sustenta pelo Esprito, e o institucionalismo criado e sustentado pelo
homem.
Portanto, estejamos alerta s possibilidades e s armadilhas das
instituies. Se voc faz parte de uma instituio, pondere estas coisas.
Trabalhemos a fim de permear todas as nossas estruturas humanas
com orao e sincera confiana em Deus, que a todos d vida,
respirao e tudo mais (At 17.25).
1 JOHNSON, Paul. Intellectuals. New York: Harper and Row, 1988. p.
52.
2 NOLL, Mark. The Princeton theology. Grand Rapids: Baker Book
House, 1983. p. 18.
V
oc lembra uma ocasio em que esteve perdido como uma
criana, ou em perigo de cair num precipcio, ou quase a
afogar-se? Ento, repentinamente, foi salvo. Voc continuou
vivo. Tremeu por causa daquilo que quase perdeu. Ficou feliz; to
feliz e agradecido. Tremeu com alegria.
No final do ano, isto o que sinto a respeito de meu livramento
da ira de Deus. Nos dias frios, no natal, em Minnesota, acendemos a
lareira. s vezes, os carves esto sobremodo quentes, e, quando os
atio, quase queimo a mo. Eu me afasto e estremeo ante o horrvel
pensamento da ira de Deus contra o pecado, no inferno. Quo
indescritivelmente horrvel ser o inferno!
H alguns anos, em uma tarde de Natal, visitei uma mulher que
tinha queimado mais de 87% de seu corpo. Estivera no hospital desde
agosto. Meu corao se encheu de compaixo por ela. Quo maravi-
lhoso foi transmitir-lhe esperana, por meio da Palavra de Deus. A
tua graa melhor do que a vida (Sl 63.3). E Deus nunca abandona
e sempre ajuda aqueles que confiam nEle (Is 41.10; Hb 13.5). Mas
45
TREMENDO COM ALEGRIA
POR MEU LIVRAMENTO
Meditao sobre o inferno na poca do Natal

TREMENDO COM ALEGRIA POR MEU LIVRAMENTO 151


voltei para casa pensando no somente no sofrimento daquela mulher
nesta vida, mas tambm no eterno sofrimento do qual fui salvo por
meio de Jesus.
Julgue comigo a minha experincia. Esta alegria uma maneira
conveniente de terminarmos o ano? Paulo sentiu-se feliz com o fato
de que o Senhor do cu Jesus, que nos livra da ira vindoura (1 Ts
1.10). Paulo advertiu que haver ira e indignao aos... que desobe-
decem verdade (Rm 2.8). Porque, por essas coisas, vem a ira de
Deus sobre os filhos da desobedincia (Ef 5.6).
No final do ano, estava completando minha viagem pela Bblia,
lendo o ltimo livro, Apocalipse. uma gloriosa profecia do triunfo de
Deus e da alegria eterna de todo aquele que bebe de graa a gua
da vida (Ap 22.17). No haver mais lgrimas, nem dores, nem
depresso, nem tristeza, nem morte (Ap 21.4).
Oh! que horror algum no se arrepender e no se manter fiel
ao testemunho de Jesus! A descrio da ira de Deus feita pelo apstolo
do amor apavorante. Aquele que rejeita o amor de Deus beber
do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da sua
ira, e ser atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e
na presena do Cordeiro. A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos
dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite
(Ap 14.10-11). E, se algum no foi achado inscrito no Livro da
Vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo (Ap 20.15). Jesus
pisar o lagar do vinho do furor da ira do Deus Todo-Poderoso (Ap
19.15). E correu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, numa
extenso de mil e seiscentos estdios (Ap 14.20).
Tremo de alegria pelo fato de que sou salvo! A santa ira de Deus
um destino horrvel. Fujam disto, irmos e irms. Fujam com toda a
fora de vocs. E salvemos todos os que pudermos! No admira que
exista mais alegria no cu por um pecador que se arrepende do que
por noventa e nove justos! (Lc 15.7).
M
artyn Lloyd-Jones disse em 1959: O maior problema que
nos confronta na igreja de hoje o fato de que a maioria
de crentes professos no est convencida da realidade e
da desejabilidade de avivamentos.
1
Uma das razes para isso que no sabemos o que so os
avivamentos. Constantemente, confundimos avivamento com uma
campanha evangelstica. Qual a diferena? Lloyd-Jones afirmou o
seguinte: Um campanha evangelstica a igreja decidindo fazer
algo a respeito daqueles que esto fora. Um avivamento no a
igreja resolvendo fazer algo e fazendo-o. algo FEITO para a igre-
ja... toda a essncia de um avivamento que ele acontece igreja,
ao povo da igreja. Eles so afetados, movidos, e coisas tremendas
acontecem.
2
O que acontece? Novamente, Lloyd-Jones responde: A melhor
maneira de responder a essa pergunta dizer que, em um sentido, um
avivamento uma repetio do dia de Pentecostes... A essncia de
um avivamento que o Esprito Santo desce... Se voc prefere as-
46
UM DERRAMAMENTO
DE PODER EXTRAORDINRIO
O que um avivamento?

UM DERRAMAMENTO DE PODER EXTRAORDINRIO 153


sim, um avivamento uma visitao do Esprito Santo ou... um derra-
mamento do Esprito Santo... As pessoas ficam cientes de que algo
desceu repentinamente sobre elas. O Esprito de Deus desceu ao
meio delas, Deus veio e est entre elas. Um batismo, um derrama-
mento, uma visitao.
3
Que efeito isto tem sobre as pessoas? Elas imediatamente se
tornam conscientes da presena e do poder de Deus, de um modo
que no conheceram antes... As pessoas presentes comeam a ter
uma conscincia das coisas espirituais e pontos de vista claros a respeito
dessas coisas como nunca tiveram... as coisas espirituais se tornam
realidades... Elas testemunham isto: Voc sabe, de repente tudo se
tornou claro para mim. Fui iluminado subitamente. Coisas com as
quais eu era to familiarizado se destacam com preciosidade. Eu
entendo. Eu o vejo de um modo como nunca tinha visto em toda a
minha existncia.
4
Quais so as coisas das quais elas se tornam conscientes?
Primeiramente, e acima de tudo, a glria e a santidade de Deus... e
isso leva inevitavelmente a um profundo e terrvel senso de pecado e
um tremendo senso de culpa... Ento, elas recebem uma clara
percepo do amor de Deus e do Senhor Jesus Cristo, especialmente
de sua morte na cruz... Comeam a ter interesse pelos membros de
sua prpria famlia... Existe um constrangimento que as impulsiona.
Elas falam aos outros sobre esse constrangimento... e comeam a
orar por eles... Outros, que esto de fora, comeam a tomar parte
nas reunies e a dizer: O que isto? Assim, elas vm e passam pela
mesma experincia.
5
Quem no se alegraria se tal coisa acontecesse? Isto no uma
cruzada evangelstica. No algo que pode ser organizado ou
esquematizado. uma obra espontnea e soberana de Deus. Mas ao
menos podemos pedir a Deus que realize essa obra. Isso parece ter
sido o que Paulo fez, em Efsios 3.19, quando rogou que fssemos
cheios de toda a plenitude de Deus. Pode acontecer em uma pessoa
por vez, e isso maravilhoso, ou pode acontecer em um despertamento
de amplo alcance.
Se queremos v-lo acontecendo aos nossos filhos, cnjuge e ns
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 154


mesmos, como devemos anelar e orar para que o avivamento sobre-
venha a muitos. Oh! Como devemos orar por avivamento!
1 LLOYD-JONES, Martin. Revival. Westchester, Ill.: Crossway Books,
1987. p. 93.
2 Ibid., p. 99-100.
3 Ibid., p. 100.
4 Ibid., p. 101.
5 Ibid., p. 101-103.
Fazei tudo sem murmuraes nem contendas, para
que vos torneis irrepreensveis e sinceros, filhos de
Deus inculpveis no meio de uma gerao pervertida
e corrupta, na qual resplandeceis como luzeiros no
mundo.
U
m dos resultados de minha preleo em uma conferncia no
Alaska foi a convico de meu pecado de murmurar. Falei
sobre assuntos que mais amo. Preguei sobre o grande e
glorioso Deus do hedonismo cristo:
O Deus que trabalha para aquele que nele espera (Is
64.4).
O Deus que nenhum bem sonega aos que andam retamente
(Sl 84.11).
47
FAZEI TODAS AS COISAS SEM
MURMURAO
Meditao sobre Filipenses 2.14-15

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 156


O Deus que nos acompanha com bondade e misericrdia
todos os dias de nosso viver (Sl 23.6).
O Deus que faz todas as coisas cooperarem para o bem
daqueles que O amam (Rm 8.28).
O Deus que no poupou o seu prprio Filho, antes, por
todos ns o entregou e nos dar graciosamente com ele todas
as coisas (Rm 8.32).
O Deus por meio de quem podemos fazer todas as coisas
(Fp 4.13).
O Deus que, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir,
em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades (Fp 4.19).
O Deus que nos fortalecer, nos ajudar e nos sustentar
com a sua destra fiel (Is 41.10).
O Deus que nunca nos deixar e nunca nos abandonar;
por isso, podemos dizer com confiana: O Senhor o meu au-
xlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13.5-6).
O Deus que completar a boa obra que comeou em mim
(Fp 1.6).
O Deus em cuja presena h plenitude de alegria, em
cuja destra h delcias perpetuamente (Sl 16.11).
O Deus que possui toda a autoridade no cu e na terra e
que estar conosco at consumao do sculo (Mt 28.18, 20).
O Deus que nos disciplina para aproveitamento, a fim de
sermos participantes da sua santidade (Hb 12.10).
O Deus cujos olhos passam por toda a terra, para mostrar-
FAZEI TODAS AS COISAS SEM MURMURAO 157
se forte para com aqueles cujo corao totalmente dele (2 Cr
16.9).
O Deus que sabe quantos cabelos temos e controla a exis-
tncia dos pssaros (Mt 10.29-30).
O Deus que se alegra em fazer-nos o bem, de todo seu
corao e de toda sua alma (Jr 32.41).
O Deus que se deleita em ns com alegria e se regozija em
ns com jbilo (Sf 3.17).
Quando ouvi essas palavras sarem de meus lbios, senti-me
profundamente convencido de que meu corao havia murmurado
em meses recentes. A Bblia diz: Fazei tudo sem murmuraes.
Murmurar uma evidncia de pouca f na providncia graciosa de
Deus, em todos os assuntos de nossa vida. um tipo de incredulidade
nessas promessas espetaculares que descrevi aos pastores. E a in-
credulidade desonra a Deus. Ela deprecia a sabedoria, a bondade e a
soberania de Deus.
Creio nessas coisas? Se minha f forte, no murmurarei. Oh!
como precisamos orar uns pelos outros para que nos alegremos no
Senhor e recebamos espontaneamente, das mos dEle, tudo o que
planeja para a nossa santidade quer seja doloroso, quer seja
agradvel. Como diz o famoso hino sueco Dia a Dia: Ele d a cada
dia o que julga melhor, outorgando com amor a sua parte de sofrimento
e regozijo, mesclando o trabalho rduo com paz e descanso.
Se cremos realmente nisso e em todas as promessas sobre
as quais preguei naquela semana, no Alaska ento, como declarou
Paulo, em Filipenses 2.15, seremos luzeiros no mundo. Murmurar
somente aumenta as trevas porque obscurece a luz da providncia
divina, graciosa e controladora de todas as coisas. O amor sem
murmurao, repleto de alegria e sacrificial pelos outros o mais
brilhante reflexo da glria de Deus no mundo.
Uma paixo pela supremacia de Deus uma paixo por no
mais murmurar.
S
into-me frustrado porque tenho apenas uma vida para viver
para Cristo. Nesta manh, depois do caf, fiquei novamente
angustiado, bastante angustiado, ante o pensamento de que
milhares de crianas so legalmente mortas por instrumentos mdi-
cos. Deitei na cama e contemplei o teto. A imensido do horror de
pequenas cabeas, braos e pernas ensangentados, desmembrados
e acumulados sobre uma cama de uma clnica retornou diversas ve-
zes vez minha mente.
Durante trs anos, Nol e eu vivemos a poucos quilmetros de
Dachau, o campo de concentrao fora de Munique, na Alemanha.
Hoje, aquele campo est aberto ao pblico. Existem fotos. somente
por causa daquelas fotos que acreditamos no que aconteceu ali. Sem
o registro fotogrfico, ningum acreditaria. Andamos pelas salas
terrveis e pelos fornos. Passamos por entre os beliches apinhados.
Mas isso no real. As fotos so apenas acessrios imaginao.
Isso no aconteceu neste lugar. No, realmente no.
Depois, vimos as fotos. Elas no mentem. Tudo pode mentir,
48
SALVANDO BEBS E
SALVANDO PECADORES
Pensamentos sobre os horrores do aborto e do inferno

SALVANDO BEBS E SALVANDO PECADORES 159


exceto as fotos. Podemos escapar de qualquer coisa, exceto das fo-
tos. Uma imaginao ampla veio a partir das fotos. Sem elas, o acon-
tecimento era inimaginvel; aquilo no podia ter acontecido. Oh! Sim,
aconteceu. Todavia, eu no podia sentir o que senti no sem as
fotos.
Assim o aborto. So as fotos que me chocam nesta manh
as cenas incrveis do livro Eclipse of Reason (Eclipse da Razo) e as
fotos de corpos mutilados legalmente. O que deverei fazer? As splicas
e oraes foram suficientes na Alemanha nazista?
Em seguida, pensei sobre a imensidade e o horror do pecado de
no crer em Deus. Pensei sobre a ofensa contra a imensurvel honra
de Deus. Considerei a realidade do inferno e das figuras apresenta-
das nas Escrituras: A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos
dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite
(Ap 14.11).
De repente, ocorreu-me como ilgico para o crente sentir
indignao pelo holocausto de judeus e pelo aborto e no pelo
holocausto de pecadores que morrem na incredulidade. Matar bebs
um mal terrvel e a destruio deles infernal. Todavia, no crer em
Deus um mal ainda mais terrvel, e a destruio de pessoas incrdulas
no infernal, o prprio inferno. Por isso, sinto-me frustrado por
que tenho apenas uma vida para viver para a glria de Cristo. Uma
vida deveria ser dedicada a parar o massacre (temos de falar
ilustrativamente, ou mentimos) do aborto. Outra vida deveria, com
certeza, ser dedicada a salvar pessoas do inferno.
O que farei? Qual a soluo para essa frustrao? A soluo
a diversidade de membros da igreja de Jesus Cristo. No posso ir a
todas as pessoas no-alcanadas do mundo, com as boas-novas da
salvao do pecado. No posso gastar todo o tempo que gostaria
para trabalhar (escrevendo, falando, viajando e motivando) em favor
da causa de crianas ameaadas. A nica soluo que conheo
voc.
Que horror do mundo de nossos dias o deixa mais triste? Onde
voc se desgastar, durante os poucos anos que lhe restam, antes de
prestar contas ao justo Juiz de toda a terra?
J
esus tinha conscincia viva e diria do cu e do inferno. Estas
realidades impressionantes eram sempre relevantes na ma-
neira como Ele vivia e ensinava. Jesus era radicalmente sensato
a respeito dessas coisas. Se viveremos para sempre em felicidade ou
em tormento, ento, apropriar-se do cu e fugir do inferno mais
importante do que pensamos.
Por isso, Jesus motivou aes de amor, com a esperana da
comunho com Deus no cu. Ele tambm motivou a pureza radical,
com o temor da separao e do tormento no inferno. Para Jesus, um
profundo desejo pelo cu e um forte temor do inferno eram elementos
que faziam parte de um viver dirio alegre e santo. Por exemplo:
Motivao para a generosidade sacrificial:
Antes, ao dares um banquete, convida os pobres, os
aleijados, os coxos e os cegos; e sers bem-aventu-
49
O PODER DO CU E DO INFERNO
NA VIDA DIRIA
Aprendendo com Jesus a ter esperane e temor

O PODER DO CU E DO INFERNO NA VIDA DIRIA 161


rado, pelo fato de no terem eles com que recompen-
sar-te; a tua recompensa, porm, tu a recebers na
ressurreio dos justos (Lc 14.13-14).
Motivao para amar seus inimigos:
Amai, porm, os vossos inimigos, fazei o bem e
emprestai, sem esperar nenhuma paga; ser grande
o vosso galardo, e sereis filhos do Altssimo (Lc
6.35).
Motivao para simplicidade e caridade:
Vendei os vossos bens e dai esmola; fazei para vs
outros bolsas que no desgastem, tesouro inextingu-
vel nos cus, onde no chega o ladro, nem a traa
consome (Lc 12.33).
Motivao para evangelismo e misses:
Das riquezas de origem inqua fazei amigos; para
que, quando aquelas vos faltarem, esses amigos vos
recebam nos tabernculos eternos (Lc 16.9).
Motivao para suportar com alegria a perseguio:
Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos
injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem
todo mal contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque
grande o vosso galardo nos cus (Mt 5.11-12).
Motivao para evitar a concupiscncia:
Eu, porm, vos digo: qualquer que olhar para uma
mulher com inteno impura, no corao, j adulte-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 162


rou com ela. Se o teu olho direito te faz tropear,
arranca-o e lana-o de ti; pois te convm que se per-
ca um dos teus membros, e no seja todo o teu corpo
lanado no inferno (Mt 5.28-29).
Motivao para no temer a morte na causa do evangelho:
Digo-vos, pois, amigos meus: no temais os que
matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer.
Eu, porm, vos mostrarei a quem deveis temer: temei
aquele que, depois de matar, tem poder para lanar
no inferno. Sim, digo-vos, a esse deveis temer (Lc
12.4-5).
Motivao para produzir bons frutos:
Toda rvore, pois, que no produz bom fruto cor-
tada e lanada ao fogo (Lc 3.9).
Motivao para sermos praticantes e no apenas ouvintes de Jesus:
Mas o que ouve e no pratica semelhante a um
homem que edificou uma casa sobre a terra sem
alicerces, e, arrojando-se o rio contra ela, logo
desabou; e aconteceu que foi grande a runa daquela
casa (Lc 6.49).
Motivao para darmos nossa vida por amor ao evangelho:
Pois quem quiser salvar a sua vida perd-la-; quem
perder a vida por minha causa, esse a salvar. Que
aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se vier
a perder-se ou a causar dano a si mesmo? (Lc 9.24-
25)
O PODER DO CU E DO INFERNO NA VIDA DIRIA 163
Nunca entendi a atitude cnica que trata o cu como um assunto
irrelevante, nem a afirmao aparentemente piedosa de que o temor
do inferno no tem valor como motivao crist. Parece-me que estas
duas posies mal fundamentadas procedem da descrena na
indescritvel glria e no horror destes dois destinos, respectivamente.
Estamos brincando, se afirmamos que anelamos pelo cu mais
do que por esta terra e, ao mesmo tempo, vivemos como pessoas
mundanas: E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta
esperana, assim como ele puro (1 Jo 3.3). Voc no pode colocar
sua esperana em tudo que Deus promete ser para ns em Cristo e,
ao mesmo tempo, viver como todas as pessoas que dependem de
dinheiro, segurana e prestgio para a sua felicidade. E voc no pode
considerar verdadeiramente a possibilidade de interminveis sculos
de tormento e no ser levado estrada do Calvrio, que conduz
vida.
Que Deus nos d, em proporo perfeita, o frutfero equilbrio
de amar o cu e temer o inferno.
J
onathan Edwards tem uma mensagem para nossos dias, uma
mensagem que dificilmente seria mais penetrante do que se ele
estivesse vivo hoje. Refere-se ao fundamento da gratido: A
verdadeira gratido a Deus, por sua bondade para conosco, resulta
de um alicerce lanado antes amar a Deus por aquilo que Ele em
Si mesmo; enquanto a gratido natural no possui esse alicerce
antecedente. As inspiraes graciosas de afeio para com Deus,
pela bondade recebida, sempre procedem de um estoque de amor j
acumulado no corao, estabelecido primeiramente sobre outro
fundamento, a saber, a prpria excelncia de Deus.
1
Em outras palavras, a gratido que agrada a Deus no , em
primeiro lugar, um deleite nos benefcios que Deus proporciona (embora
isso faa parte dessa gratido). A verdadeira gratido precisa estar
fundamentada em algo que vem antes, ou seja, um deleite na beleza e
excelncia do carter de Deus. Se isto no for o alicerce de nossa
gratido, ela no superior ao que o homem natural experimenta
sem o Esprito Santo e a nova natureza em Cristo. Nesse caso, a
50
COMO NO COMETER IDOLATRIA
AO DAR GRAAS
Jonathan Edwards e a verdadeira ao de graas

COMO NO COMETER IDOLATRIA AO DAR GRAAS 165


gratido a Deus no Lhe mais agradvel do que todas as outras
emoes que os incrdulos experimentam sem deleitarem-se nEle.
Voc no seria honrado se eu lhe agradecesse, freqentemente,
pelos seus dons para comigo, e no tivesse considerao profunda e
espontnea por sua pessoa. Voc se sentiria insultado, no importando
o quanto eu lhe agradecesse por seus dons. Se o seu carter e
personalidade no me atrassem nem me causassem alegria, quando
eu estivesse em sua companhia, voc se sentiria usado, como uma
ferramenta ou uma mquina para produzir coisas que eu realmente
amo.
Isto verdade em relao a Deus. Se no somos cativados por
sua personalidade e carter, todas as nossas declaraes de gratido
assemelham-se gratido que uma esposa expressa ao seu marido
pelo dinheiro que ela recebe dele para usar em seu relacionamento
com outro homem. Esta a figura apresentada em Tiago 4.3-4. Tiago
critica os motivos da orao que trata a Deus como um marido de
adltera Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes
em vossos prazeres. Infiis, no compreendeis que a amizade do
mundo inimiga de Deus? Por que Tiago chamou de adlteras (infiis)
essas pessoas que oravam? Por que, embora orassem, estavam
abandonando seu esposo (Deus) e saindo procura de um amante (o
mundo); e, para tornar as coisas piores, estavam pedindo a seu esposo
(em orao) que financiasse o seu adultrio.
Admiravelmente, esta mesma dinmica espiritual corrompida
verdadeira, s vezes, quando os crentes agradecem a Deus por mandar
Jesus para morrer por eles. Talvez voc j ouviu crentes dizerem
como devemos ser gratos pela morte de Cristo, porque ela nos mostra
o grande valor que Deus nos atribuiu. Qual o fundamento desta
gratido?
Jonathan Edwards chama isso de gratido de hipcritas. Por
qu? Porque eles primeiramente se regozijam e se enlevam com o
fato de que so muito valorizados por Deus; e, com base nisso, Deus
lhes parece amvel... Eles se deleitam no grau mais elevado em ouvir
o quanto Deus e Cristo os valoriza. Portanto, o gozo deles realmente
um gozo em si mesmos e no em Deus.
2
chocante perceber que
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 166


uma das descries mais comuns, em nossos dias, a respeito de como
reagir cruz pode muito bem ser uma descrio de amor natural por
si mesmo sem qualquer valor espiritual.
Faremos bem se ouvirmos Jonathan Edwards. Ele no estava
apenas nos explicando em detalhes a verdade bblica de que devemos
fazer todas as coisas incluindo o dar graas para a glria de
Deus (1 Co 10.31)? Deus no glorificado, se o fundamento de nossa
gratido o valor do dom e no a excelncia do Doador. Se a gratido
no est alicerada na beleza de Deus, em vez de no prprio dom, a
gratido ser provavelmente idolatria disfarada. Que Deus nos
conceda um corao que se deleita nEle por aquilo que Ele , de
modo que nossa gratido por seus dons seja o eco de nosso gozo na
excelncia do Doador!
1 EDWARDS, Jonathan. Religious affections. In: The works of Jonathan
Edwards, v. 2. New Haven: Yale University Press, 1959. p. 247.
2 Ibid., p. 250-251.
V
ejo pelo menos quatro mtodos que Deus usa para guiar-nos
em sua vontade. Apresento-os com palavras iniciadas com
D, para ajudar-me a record-las.
1. Decreto. Deus decreta e planeja soberanamente circunstn-
cias que nos levam aonde Ele deseja que estejamos, ainda que no
tenhamos parte consciente em chegarmos l. Por exemplo, Silas e
Paulo estiveram na cadeia, e o resultado foi a salvao do carcereiro
e de sua famlia (At 16.24-34). Este era o plano de Deus, no o de
Paulo. Deus faz isso constantemente colocando-nos em lugares
nos quais no planejamos nem decidimos estar. assim que o decre-
to nos guia. O decreto nico acima dos outros mtodos, porque os
inclui (visto que Deus decreta a incluso de todas as nossas resolu-
es) e porque o decreto sempre se cumpre (pois nenhum dos planos
de Deus pode ser frustrado J 42.2). Os outros trs mtodos de
Deus envolvem o sermos guiados conscientemente.
51
QUATRO MANEIRAS PELAS QUAIS
DEUS GUIA SEU POVO
Pensamentos sobre como conhecer a vontade de Deus

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 168


2. Direo. Isto apenas o que Deus faz por ns ao dar-nos os
mandamentos e ensinos da Bblia. Estes nos direcionam especifica-
mente quanto ao que fazer e no fazer. Os Dez Mandamentos so
um exemplo. No roubars. No matars. No mentirs. O Sermo
da Montanha outro exemplo: amai os vossos inimigos. As epstolas
so outro exemplo: enchei-vos do Esprito; revesti-vos de humildade.
assim que esse mtodo nos guia. Deus revela direes na Bblia.
3. Discernimento. A maioria das decises que fazemos no so
descritas especificamente na Bblia. O discernimento a maneira
como seguimos a direo de Deus atravs do processo de aplicao
espiritualmente sensvel da verdade bblica aos aspectos especficos
de nossa situao. Romanos 12.2 descreve isto: E no vos conformeis
com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente,
para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade
de Deus. Neste caso, Deus no declara uma palavra especfica sobre
o que fazermos, mas o Esprito Santo molda a mente e o corao, por
meio da Palavra e da orao, para que tenhamos inclinaes para
aquilo que mais glorificaria a Deus e ajudaria os outros.
4. Declarao. Este o menos comum dos mtodos de Deus
em guiar-nos. Ele simplesmente declara o que devemos fazer. Por
exemplo, de acordo com Atos 8.26, um anjo do Senhor falou a Filipe,
dizendo: Dispe-te e vai para o lado do Sul, no caminho que desce de
Jerusalm a Gaza. E, de acordo com Atos 8.29, disse o Esprito a
Filipe: Aproxima-te desse carro e acompanha-o.
Observe trs implicaes. Primeira, devemos confiar nos de-
cretos de Deus. Eles sempre sero bons para ns, se amamos a Deus
e fomos chamados segundo o seu propsito (Rm 8.28). Isto remove a
preocupao de nossa vida e nos coloca em paz, quando buscamos
ser guiados pela direo, discernimento e declarao do Senhor.
Segunda, existe a implicao de que o guiar de Deus por decreto
pode realizar atos contrrios ao seu guiar por direo, discernimento
ou declarao. Em outras palavras, Ele pode direcionar: No
QUATRO MANEIRAS PELAS QUAIS DEUS GUIA SEU POVO 169
matars, mas decretar o assassinato de seu prprio Filho (At 4.28).
Existem mistrios nesta implicao. Mas em muitas passagens das
Escrituras Deus quer que aconteam coisas que Ele probe em sua
Palavra.
1
Finalmente, a nossa confiana de que estamos seguindo, com
exatido, os passos de Deus, em cada um destes mtodos de guiar,
aumenta quando nos movemos do incio ao fim desta lista. Dentre
todos os mtodos pelos quais Deus nos guia, as declaraes de Deus
percebidas subjetivamente so as menos comuns e as mais facilmente
abusadas. A nossa confiana de que temos conhecido a vontade de
Deus neste mtodo no ser to grande quanto nos outros que se
relacionam diretamente com a Palavra escrita de Deus. Discernir o
que fazer com base em um princpio bblico, quando no temos um
mandamento especfico para tomarmos a deciso exata, produzir
menos confiana do que quando temos uma direo explcita na Bblia.
E a verdade de que Deus soberano e controla todas as coisas a
confiana que serve de alicerce para todos os outros mtodos.
E confiana em Deus um bom lugar para descansarmos.
1 Para mais exemplos disto, com reflexo ampliada, ver PIPER, John.
Are there two wills in God? Divine election and Gods desire for all
to be saved. In: SCHREINER, Thomas; WARE, Bruce (Eds.) The grace
of God, the bondage of the will. Grand Rapids: Baker Book House,
1995. p. 107-132.
O
argumento mais popular em defesa do aborto, em nossos
dias, parece ser o de que sem o aborto as mulheres so for-
adas a experimentar grande infelicidade e at a morte,
especialmente em pases pobres que tm acesso limitado aos
contraceptivos. Em conversas com pessoas que usam esse argumento,
percebi que a questo primordial no esta: o feto ou no um ser
humano. Alguns admitem que o feto um ser humano. A questo
primordial o direito de a mulher no ficar grvida e no arriscar sua
prpria vida passando por abortos inseguros.
H pelo menos trs princpios de justia geralmente aceitos que
se levantam contra esta argumentao:
1. A justia age com base na suposio de que, se os direitos
legtimos de uma pessoa tm de ser limitados, para proteger os direitos
legtimos de outrem, a limitao que causar menor dano ser a mais
justa.
A injustia no , por si mesma, a negao dos direitos. A injustia
52
QUANDO OS DIREITOS
ENTRAM EM CONFLITO
Por que o direito de aborto injusto

QUANDO OS DIREITOS ENTRAM EM CONFLITO 171


a negao de um direito maior para preservar um menor. Negar
direitos que protegem valores menores, para manter direitos que
protegem valores maiores, o que as boas leis deveriam fazer.
Negamos o direito de dirigir a 160km/h porque o valor da vida maior
do que o valor de chegar na hora em um compromisso. um ato de
justia tirar o direito de dirigir em alta velocidade.
Exceto nos casos raros, a gravidez no ameaa tanto a me
como o aborto ameaa a criana. O dano causado criana quase
sempre horrvel, enquanto o possvel dano me quase sempre
menor. Por isso, justo negar me o direito de no continuar grvida
ao custo da vida da criana.
2. A justia age com base na suposio de que, se uma de duas
pessoas tem de ser incomodada ou prejudicada, para aliviar a situao
desagradvel de ambas, aquela que tem mais responsabilidade por tal
situao deve suportar maior parte do incmodo ou do prejuzo, a fim
de aliviar a condio em que esto inseridas.
Se levasse comigo meu filho de quatorze anos para roubar um
banco, e ambos fssemos presos, eu deveria sofrer uma pena maior
do que a de meu filho, por causa de minha maior responsabilidade na
situao desagradvel para ambos. Exceto em casos raros, a incon-
venincia da gravidez se deve to-somente a escolhas conscientes e
espontneas que a me fez quanto a relaes sexuais, enquanto a
inconvenincia da criana no se deve sua prpria escolha. Portan-
to, na maioria dos casos, justo exigirmos que a me suporte o peso
de sua grande responsabilidade na situao desagradvel e no exi-
girmos o preo final de uma criana que no tem qualquer
responsabilidade pelo incmodo da gravidez.
3. A justia age com base na suposio de que as pessoas no
devem coagir as outras a fazerem o mal, por ameaarem a si mesmas
com danos voluntrios.
Por exemplo, voc comete uma injustia grave quando ameaa
matar a si mesmo, para obrigar outrem a conspirar com voc, a fim
de desviarem recursos financeiros, seqestrarem algum ou comete-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 172


rem um assassinato. De modo semelhante, a ameaa que as mulhe-
res fazem de causarem danos a si mesmas, passando por abortos
inseguros, se a sociedade no aprovar o aborto legal de seus filhos,
uma coero injusta da prtica do mal para com outra pessoa, a cri-
ana no-nascida.
Concluso: visto que o direito de viver de um ser humano no-
nascido maior do que o direito de uma mulher em usar o aborto
como meio de controle de natalidade, e visto que o direito de uma
mulher em livrar-se da gravidez no maior do que o direito do no-
nascido de ser livre da violncia que lhe ameaa a vida, uma lei que
reverte a ordem destes direitos injusta.
U
ma das capacidades mais admirveis da mente humana a
capacidade de dirigir sua ateno a algo que escolha.
Podemos parar e dizer nossa mente: Pense nisto e no
naquilo. Podemos focalizar nossa ateno em uma idia, uma figura,
um problema ou uma esperana.
um poder admirvel. Duvido que os animais o tenham. Eles
no pensam a respeito de si mesmos; pelo contrrio, so governados
pelos impulsos e instintos. Os seres humanos tm a maravilhosa
capacidade de pensar e decidir meditar sobre um objeto de
pensamento.
Isto um dom de Deus, parte de sua imagem em ns. um
meio tremendamente poderoso de nos tornarmos o que devemos ser.
Voc tem negligenciado esta grande arma do arsenal de sua luta contra
o pecado? Freqentemente, a Bblia nos exorta a usarmos este dom
notvel. Vamos empunh-lo, aprimor-lo e us-lo.
Por exemplo, em Romanos 8.5-6, Paulo disse: Os que se inclinam
para a carne cogitam das coisas da carne; mas os que se inclinam
53
UM MEIO ADMIRVEL
DE MUDANA
Consideraes sobre o poder da meditao

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 174


para o Esprito, das coisas do Esprito. Porque o pendor da carne d
para a morte, mas o do Esprito, para a vida e paz.
Isto extraordinrio! O que voc coloca em sua mente determina
se o assunto vida ou morte!
Temos nos tornado muito passivos em nossa busca por mudana,
integridade e paz. Em nossa poca de terapias, camos na mentalidade
passiva de simplesmente conversar sobre os problemas, ou de lidar
com nossas questes, ou de descobrir as razes de nossa fraqueza
na origem de nossa famlia. Embora essas coisas sejam proveitosas
ocasionalmente, creio que tendemos a recair em uma maneira passiva
de pensar a respeito de mudana a mudana pode me ocorrer em
algum destes dias, se eu to-somente conversar sobre os meus
problemas.
Vejo no Novo Testamento uma abordagem de mudana mais
agressiva e ativa. Ou seja: Pensai nas coisas l do alto, no nas que
so aqui da terra (Cl 3.2). Paulo disse que os inimigos da cruz... s
se preocupam com as coisas terrenas (Fp 3.18-19). Os que se
inclinam para a carne cogitam das coisas da carne (Rm 8.5).
Nossas emoes so governadas, em sua maioria, por aquilo em
que pensamos aquilo em que meditamos com nossos pensamentos.
Por exemplo, Jesus nos disse que, para vencermos a emoo de
ansiedade, temos de meditar No andeis ansiosos... Observai os
corvos... Observai os lrios (Lc 12.22, 24, 27).
A mente a janela do corao. Se deixarmos nossa mente pensar
demoradamente sobre as trevas, o corao se sentir em trevas. Se
abrirmos a janela de nossa mente para a luz, o corao sentir a luz.
Era isso que Paulo queria dizer em Filipenses 4.8: Tudo o que
verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que
puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguma
virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso
pensamento.
Acima de tudo, esta grande capacidade que nossa mente tem de
focalizar e considerar tem o propsito de meditar sobre Jesus: Santos
irmos, que participais da vocao celestial, considerai atentamente o
Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus... Considerai,
UM MEIO ADMIRVEL DE MUDANA 175
pois, atentamente, aquele que suportou tamanha oposio dos
pecadores contra si mesmo, para que no vos fatigueis, desmaiando
em vossa alma (Hb 3.1; 12.3).
Este o caminho da mudana. Somos chamados a andar neste
caminho, no esperando passivamente enquanto nossa mente atrada
por todos os tipos de paixo que lutam contra a alma (1 Pe 2.11).
Quando focalizamos nossa mente na glria de Cristo, somos
transformados de glria em glria (2 Co 3.18). Neste momento, resolva
que voc ser resoluto a respeito do que a sua mente considera. Ela
se deter em algo e se transformar naquilo em que se deter.
E
stou cada vez mais convencido de que um movimento profundo
e duradouro de misses precisar de uma doutrina de salvao
que tenha razes profundas. Em minha frias, li algumas das
memrias de Adoniram Judson. Voc recorda que ele foi um congre-
gacionalista que se tornou batista. Judson foi Birmnia em 1812 e
s retornou ao seu pas depois de 33 anos.
Courtney Anderson conta a histria emocionante e romntica
em seu livro To The Golden Shore (Rumo Praia Dourada). Mas,
assim como muitos bigrafos de missionrios, Anderson parece no
saber o que motivava Judson. So as memrias que nos fazem ver as
razes teolgicas. Hoje somos teologicamente superficiais e, por isso,
no podemos imaginar quo apaixonados por doutrinas eram os
primeiros missionrios.
O que motivava Judson era, simplesmente, um forte compro-
misso evanglico com a soberania da graa (um amor missionrio
intenso, humilde e reverente chamado calvinismo). Judson escreveu
uma liturgia birmanesa e um credo que inclua as seguintes afirma-
54
CARNE FORTE PARA
OS MSCULOS DE MISSES
Pensamentos sobre o ministrio de Adoniram Judson

CARNE FORTE PARA OS MSCULOS DE MISSES 177


es: Deus, sabendo desde o princpio que a humanidade cairia em
pecado e seria arruinada, por sua misericrdia, escolheu alguns da
raa e deu-lhes o seu Filho, para salv-los do pecado e do inferno...
Adoramos a Deus... que envia o Esprito Santo para capacitar aque-
les que foram escolhidos antes da fundao do mundo e dados ao
Filho.
1
O Breve Catecismo de Westminster, na Pergunta 20, atinge o
mago da f exercida por Judson e acende o estopim de misses.
Pergunta: Deus deixou todos os homens a perecerem
na condenao do pecado e misria?
Resposta: Deus, motivado por seu beneplcito, desde
toda a eternidade, tendo escolhido um povo para a vida
eterna, entrou em um pacto de graa, para livr-los da
condio de pecado e misria e traz-los condio de
salvos por meio de um Redentor. (Ef 1.3-4; 2 Ts 2.13;
Rm 8.29-30; 5.21; 9.11-12; 11.5-7; At 13.48; Jr 31.33.)
O termo aliana da graa est repleto de esperana agradvel
e preciosa. Refere-se deciso e ao juramento espontneo de Deus
para empregar toda a sua onipotncia, sabedoria e amor para resgatar
seu povo do pecado e misria. A aliana iniciada e realizada
completamente por Deus mesmo. E no pode falhar. Farei com eles
aliana eterna, segundo a qual no deixarei de lhes fazer o bem; e
porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de
mim (Jr 32.40).
A aliana da graa vlida para todos os que crem. Todos os
que quiserem podem vir e desfrutar desta salvao. E, sendo este
querer uma obra da graa soberana de Deus (Ef 2.5-8), aqueles que
crerem e vierem so os eleitos eleitos em Cristo antes da fundao
do mundo (Ef 1.4). A aliana foi selada no corao de Deus antes
que o mundo existisse (2 Tm 1.9).
Esta aliana da graa o clamor de vitria sobre todos os con-
flitos no campo missionrio. A graa de Deus triunfar. Ele tem um
compromisso de aliana e de juramento para salvar todos os que es-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 178


to predestinados para a vida eterna, de cada tribo, lngua, povo e
nao (At 13.48; Ap 5.9). Jesus estava para morrer pela nao [de
judeus] e no somente pela nao, mas tambm para reunir em um s
corpo os filhos de Deus, que andam dispersos (Jo 11.51-52). O cla-
mor da batalha de misses : O Senhor tem outras ovelhas, no
deste aprisco. Ele as trar (um compromisso de aliana!); elas ouvi-
ro (um compromisso de graa) a voz dEle (Jo 10.16).
Enquanto estava na Birmnia, Adoniram Judson pregou um
sermo sobre Joo 10.1-18. Qual foi o objetivo de Judson? Embora
envolvidas no amor eletivo do Salvador, [as suas ovelhas] podem at
vaguear nas montanhas obscuras do pecado. Portanto, o missionrio
tem de chamar a todos com a mensagem de salvao, a fim de que,
conforme disse Judson, o convite de misericrdia e amor, que penetra
nos ouvidos e corao apenas dos eleitos, seja eficaz.
2
Se desejamos ver homens semelhantes a Adoniram Judson,
William Carey, John G. Paton, Henry Martyn e Alexander Duff surgir
entre ns, outra vez, devemos beber a mesma doutrina forte que os
governou na causa de misses.
1 Citado em NETTLES, Thomas J. By his grace and for his glory: a
historical, theological, and practical study of the doctrines of grace
in baptist life. Grand Rapids: Baker Book House, 1986. p. 153.
2 Ibid., 149.
Isto , estes filhos de Deus no so propriamente os
da carne, mas devem ser considerados como descen-
dncia os filhos da promessa.
E
ste o comentrio de Paulo sobre o nascimento de Ismael e
de Isaque (Gn 16; 17.15-21; 18.9-15; 21.1-7). Toda a histria
me enche com o anelo de no edificar uma igreja bem-
sucedida, com milhares de filhos da carne.
Eis o que estou querendo dizer. Deus prometeu a Abrao: Aquele
que ser gerado de ti ser o teu herdeiro (Gn 15.4). Como o nmero
das estrelas, ser assim a tua posteridade (Gn 15.5). No entanto,
Sara, a esposa de Abrao, era estril (Gn 11.30). E no lhe dava
filhos (Gn 16.1).
Imagine Abrao servindo como um pastor. O Senhor diz: Eu te
abenoarei e farei prspero o teu ministrio. Mas, depois de algum
tempo, h pouco fruto. A igreja estril e no d filhos.
O que Abrao fez? Comea a desesperar-se da interveno
55
SENHOR, D-NOS FILHOS DA
PROMESSA E NO FILHOS DA CARNE!
Meditao sobre Romanos 9.8

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 180


sobrenatural. Est envelhecendo. Sua esposa continua estril. Por
isso, ele decide ter o filho prometido por Deus sem a interveno
sobrenatural. Ele tem relao sexual com Agar, a serva de Sara (Gn
16.4). O resultado, porm, no um filho da promessa, e sim um
filho da carne Ismael.
Deus surpreendeu Abrao, ao dizer-lhe: Dela [Sara] te darei
um filho (Gn 17.16). Ento, Abrao clama a Deus: Tomara que
viva Ismael diante de ti (Gn 17.18). Abrao quer que a obra de sua
prpria carne seja o cumprimento da promessa de Deus. Mas Deus
lhe responde: Sara, tua mulher, te dar um filho (Gn 17.19).
Sara tem agora noventa anos. Durante toda a vida, ela fora es-
tril e agora no tem mais seus ciclos de menstruao (Gn 18.11).
Abrao est com cem anos. Deus havia adiado tanto o cumprimento
da promessa, que agora ela se torna humanamente impossvel. A ni-
ca esperana para um filho a interveno sobrenatural.
Isto o que significa ser um filho da promessa ser nascido
no da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus
(Jo 1.13). Os nicos filhos que so contados como filhos de Deus,
neste mundo, so aqueles gerados sobrenaturalmente como filhos da
promessa. Este o principal ensino dessa passagem do Antigo
Testamento. Em Glatas 4.28, Paulo disse: Vs [crentes]... sois filhos
da promessa, como Isaque. Nasceram segundo o Esprito, no
segundo a carne (Gl 4.29).
Pense novamente sobre Abrao como um pastor. Sua igreja no
est crescendo da maneira que ele acha que Deus prometeu. Abrao
est cansado de esperar pela interveno sobrenatural. O que ele
faz? Volta-se aos meros artifcios humanos e decide que pode atrair
pessoas sem a obra sobrenatural do Esprito Santo.
E pode. No entanto, no ser uma igreja cheia de pessoas como
Isaque, e sim como Ismael filhos da carne, no filhos de Deus.
Deus nos livre desse tipo de sucesso. Quo sutil a tentao
para sermos bem-sucedidos aos olhos do homem. Deus, porm,
olha para o corao e conhece a diferena entre as oraes fundadas
na dependncia dEle e a confiana nos mtodos humanos.
F
ui novamente cativado pela histria do pecado de Davi contra
Urias (assassinato) e Bate-Seba (adultrio), bem como pela
reao de Deus em 2 Samuel 11 e 12. Davi reconheceu que o
autor de tais ofensas merecia a morte (2 Sm 12.5). Contudo, o profeta
Nat lhe disse no final: Tambm o SENHOR te perdoou o teu pecado;
no morrers (2 Sm 12.13). Isto graa admirvel. Deus perdoa o
pecado e remove a penalidade de morte.
Embora o pecado tenha sido perdoado e removida a sentena
de morte, Nat disse: Mas, posto que com isto deste motivo a que
blasfemassem os inimigos do SENHOR, tambm o filho que te nasceu
morrer (2 Sm 12.14). Apesar de haver o perdo, ainda permanece
alguma penalidade por causa do pecado. Destaquei o vocbulo
penalidade porque acredito que temos de distinguir as conseqnci-
as do pecado perdoado (v. 13) das conseqncias do pecado no-
perdoado. Estas so adequadamente chamadas de penalidades;
aquelas deveriam ser chamadas de conseqncias disciplinares.
Ou seja, esto relacionadas ao pecado e refletem o desprazer de
56
CONSEQNCIAS DO
PECADO PERDOADO
Quando o sofrimento no uma penalidade

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 182


Deus para com este, mas no tm como alvo a justia eqitativa. O
objetivo das conseqncias do pecado perdoado no acertar as con-
tas exigidas por uma penalidade justa.
para isso que existe o inferno. Existe um julgamento cujo pro-
psito vindicar o direito por meio da restituio do erro, estabelecendo,
assim, a eqidade no reino de Deus, um reino de justia. A cruz faz
isso para aqueles que esto em Cristo, e o inferno o faz para todos
aqueles que no esto em Cristo. A maldio que merecamos foi
lanada sobre Cristo, na cruz, se cremos nEle (Gl 3.13), mas recair
sobre ns, no inferno, se no cremos nEle (Mt 25.41). A mim me
pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o Senhor (Rm 12.19).
Se Deus perdoa o pecado e, conforme aconteceu com Davi, os trata
como no merecedores de punio, isto apenas um misericordioso
adiamento na retribuio. Ou o pecado corrigido na cruz, conforme
Paulo disse em Romanos 3.25, ou o ser no dia da ira e da revelao
do justo juzo de Deus (Rm 2.5).
No entanto, o alvo das conseqncias do pecado perdoado, as
quais so enviadas por Deus, no acertar as contas exigidas pela
penalidade da justia. Os alvos dessas conseqncias so: 1)
demonstrar a excessiva malignidade do pecado; 2) mostrar que Deus
no trata com leviandade o pecado, mesmo quando deixa de lado a
punio; 3) humilhar e santificar o pecador perdoado.
Hebreus 12.6 nos ensina que o Senhor corrige a quem ama e
aoita a todo filho a quem recebe. O propsito no penalizar, e sim
purificar. Deus, porm, nos disciplina para aproveitamento, a fim de
sermos participantes da sua santidade. Toda disciplina, com efeito, no
momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois,
entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados,
fruto de justia (Hb 12.10-11).
Nem toda dor da disciplina ordenada por Deus resulta diretamente
de algum pecado que cometemos, mas todas as dores so designadas
para o nosso bem como pecadores perdoados. imensamente
importante que ensinemos isso num tempo em que existe desequilbrio
de nfase na ternura perdoadora do Pai e excluso da severidade
perdoadora do Pai. Por isso, muitas pessoas no tm quaisquer
CONSEQNCIAS DO PECADO PERDOADO 183
parmetros para lidar com as conseqncias do pecado em suas vidas,
exceto o de subestimar a preciosidade do perdo ou o de acusar a
Deus de castigo duplo em punir o que j foi perdoado.
Pelo poder da verdade e do Esprito, temos de aprender a nos
deleitarmos na graa de Deus, no perdo dos pecados, na esperana
da glria e no gozo do Senhor, ao mesmo tempo que estamos sofrendo
as conseqncias de pecado perdoado. No devemos igualar o perdo
ausncia de conseqncias dolorosas. A vida de Davi uma ilustrao
vvida desta verdade.
P
or que Deus criou as famlias? Uma resposta bvia para esta
pergunta que as famlias existem para cumprir o propsito
de multiplicarem as pessoas e encherem a terra. Foi isso que
Deus ordenou a Ado e Eva, no princpio: Multiplicai-vos, enchei a
terra (Gn 1.28).
Mas essa no uma resposta suficiente, porque Deus poderia
ter criado os seres humanos com a capacidade de se reproduzirem
como os vermes da terra. Ele poderia ter pulado a infncia e ter
evitado toda a idia de um casamento que dura pelo resto da vida,
bem como os anos de infncia e de criao dos filhos. Ento, por que
Deus criou e ordenou que homem e mulher se casassem, para terem
filhos pequenos e frgeis e passarem anos e anos criando esses filhos
em relacionamentos familiares? (Estou admitindo que lares de pais
sozinhos so famlias, assim como corpos so corpos mesmo quando
perdem um membro.)
Oferecemos seis razes bblicas que explicam por que Deus fez
as coisas sua maneira.
57
POR QUE DEUS
CRIOU AS FAMLIAS?
Considerando a revelao de Deus

POR QUE DEUS CRIOU AS FAMLIAS? 185


1. Deus criou o homem e a mulher de modo que o gozo deles
chegasse plenitude por compartilharem o dom da vida, no por
viverem isolados. No bom que o homem esteja s (Gn 2.18).
O casamento o instrumento mais bsico de estender e expandir
o gozo de Deus no bem do prximo, mas as pessoas solteiras tambm
experimentam isso, em amizades preciosas e na vida do corpo de
Cristo. Precisamos tanto disso, que criancinhas sem famlias se tornam
autistas.
2. Deus criou o casamento como um anncio do relacionamento
entre Cristo e a igreja. Por isso, deixa o homem pai e me e se une
sua mulher, tornando-se os dois uma s carne... Grande este mistrio,
mas eu me refiro a Cristo e igreja (Gn 2.24; Ef 5.32).
Esta a razo mais profunda por que Deus odeia o divrcio (Ml
2.16). Votos de casamento rompidos deformam o retrato do indestru-
tvel amor de Cristo por sua noiva, a igreja (Ef 5.25).
3. Deus criou a paternidade para revelar aos filhos e a todos ns
a paternidade dEle mesmo, bem como o seu poderoso e amvel
cuidado. para disciplina que perseverais (Deus vos trata como
filhos); pois que filho h que o pai no corrige? (Hb 12.7).
Deus revelado nas Escrituras principalmente como pai e, em
grau menor, como me, porque, conforme eu penso, Ele tenciona
ressaltar sua autoridade e poder orientador, protetor e supridor. Numa
famlia que tem pai e me, Deus chama os pais a cumprirem esta
responsabilidade especial. As mes equilibram e complementam esta
responsabilidade, de muitas maneiras, em especial com o calor, ternura
e cuidado exclusivos das mulheres, os quais constituem seu prprio
vigor. Famlias existem para revelar Deus aos filhos.
4. Deus criou famlias com pais e bebs que tm de crescer
para que os pais e todos ns pudssemos aprender que a f seme-
lhante a tornar-se uma criana. Em verdade vos digo que, se no
vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum
entrareis no reino dos cus. Portanto, aquele que se humilhar como
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 186


esta criana, esse o maior no reino dos cus (Mt 18.3-4).
As famlias revelam no somente como Deus se relaciona
conosco na amvel proviso, autoridade, fora e orientao dos pais,
mas tambm como devemos nos relacionar com Ele na dependncia
feliz e completa que uma criancinha demonstra para com seus pais.
5. Deus estabeleceu as famlias para que estas transmitam a
verdade dEle e a nossa f, de uma gerao para outra. Vs, pais,
no provoqueis vossos filhos ira, mas criai-os na disciplina e na
admoestao do Senhor (Ef 6.4). Ordenou a nossos pais que os
transmitissem a seus filhos, a fim de que a nova gerao os conhecesse,
filhos que ainda ho de nascer se levantassem e por sua vez os
referissem aos seus descendentes; para que pusessem em Deus a
sua confiana (Sl 78.5-7).
6. Deus criou as famlias para revelar a maneira como os membros
da igreja devem se relacionar uns com os outros, ou seja, como uma
famlia de irmos, irms, mes e pais. No repreendas ao homem
idoso; antes, exorta-o como a pai; aos moos, como a irmos; s
mulheres idosas, como a mes; s moas, como a irms, com toda a
pureza (1 Tm 5.1-2).
Paulo chamava constantemente os outros crentes de irmos e
irms. No reino vindouro, no haver casamentos ou gerao de
filhos. Porque, na ressurreio, nem casam, nem se do em
casamento; so, porm, como os anjos no cu (Mt 22.30). A famlia,
como a conhecemos agora, ser mudada. Mas, no tempo presente,
ela existe para revelar Deus ao mundo e elucidar relacionamentos no
corpo de Cristo que permanecero para sempre.
E
m vez de tentar definir o temor do Senhor, gostaria de moti-
v-lo a seguir esse temor. Se voc quer experimentar muito
do temor do Senhor, provavelmente far as leituras necessrias
e meditar para descobrir o que significa esse temor. Para muitos de
ns, temer algo do que desejamos nos livrar, e no experimentar
mais. Se isso verdade a respeito do temor do Senhor, existe algo
errado em nosso corao ou em nosso entendimento desse temor.
Voc j reuniu algumas promessas espetaculares feitas queles
que temem a Deus? Elas so to maravilhosas que voc poderia at
imaginar que temer a Deus tem de ser a coisa mais emocionante
deste mundo e realmente . Espero que voc seja motivado a
seguir, com todo empenho, o temor do Senhor.
A intimidade do Senhor:
A intimidade do SENHOR para os que o temem, aos
quais ele dar a conhecer a sua aliana (Sl 25.14).
58
VOC SE DELEITA EM SENTIR MEDO?
Meditao sobre algumas maravilhosas palavras de temor

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 188


O cuidado atencioso do Senhor:
Eis que os olhos do SENHOR esto sobre os que o temem
(Sl 33.18).
O livramento da parte dos anjos do Senhor:
O anjo do SENHOR acampa-se ao redor dos que o
temem e os livra (Sl 34.7).
Ao SENHOR, vosso Deus, temereis, e ele vos livrar das
mos de todos os vossos inimigos (2 Rs 17.39).
Livramento das necessidades:
Nada falta aos que o temem (Sl 34.9).
A compaixo paternal do Senhor:
Como um pai se compadece de seus filhos, assim o
SENHOR se compadece dos que o temem (Sl 103.13).
O misericrdia permanente de Deus:
A misericrdia do SENHOR de eternidade a eternida-
de, sobre os que o temem (Sl 103.17).
Ser um deleite para Deus:
Agrada-se o SENHOR dos que o temem (Sl 147.11).
Ter o princpio e a essncia da sabedoria:
O temor do Senhor a sabedoria (J 28.28).
O temor do SENHOR o princpio da sabedoria (Sl
111.10; Pv 9.10).
Beber da fonte da vida:
O temor do SENHOR fonte de vida para evitar os laos
da morte (Pv 14.27).
VOC SE DELEITA EM SENTIR MEDO? 189
Ser uma pessoa satisfeita:
O temor do SENHOR conduz vida; aquele que o tem
ficar satisfeito (Pv 19.23).
Isto to bom que poderamos indagar se pecadores como ns
temos a esperana de fazer alguma coisa to maravilhosa, que Deus
responda com tal bondade espetacular. Mas isso seria uma maneira
de pensar retrgrada. A verdade que ns, pecadores, no vencemos
nosso pecado de modo to espetacular, que Deus reage com bnos.
A verdade o contrrio: Contigo, porm, [ Deus] est o perdo,
para que te temam (Sl 130.4). Deus inspira o temor por perdoar
nossos pecados, e no por condenar-nos. Sei que isso parece estranho,
mas bastante confortador. Se os benefcios dependem de temermos
a Deus, devemos lembrar que o temer a Deus depende do perdo
completamente imerecido da parte dEle. admirvel que Isaas tenha
dito sobre o Servo do Senhor: Deleitar-se- no temor do SENHOR (Is
11.3). Espero que voc sinta tanto prazer no temor do Senhor, que o
buscar com todas as suas foras.
C
omo voc obedece ao mandamento de nascer de novo? Antes,
faa outra pergunta: quando Jesus ordenou a Lzaro que
ressuscitasse dos mortos, como ele obedeceu a essa ordem?
Joo 11.43 diz: [Jesus] clamou em alta voz: Lzaro, vem para fora!
Esta ordem foi dada a um homem morto. O versculo seguinte acres-
centa: Saiu aquele que estivera morto, tendo os ps e as mos ligados
com ataduras.
Como Lzaro fez isso? Como um homem morto obedece a ordem
de viver novamente? A resposta parece ser: a ordem leva consigo o
poder de criar uma nova vida. Obedecer ordem de nascer de novo
significa fazer o que pessoas vivas fazem. Isto extremamente
importante. A ordem de Deus: Levanta-te de entre os mortos! leva
consigo o poder de que necessitamos para obedecer-Lhe. No
obedecemos a esta ordem criando essa vida. Obedecemos a essa
ordem fazendo o que pessoas vivas fazem Lzaro saiu para fora.
Ele ressuscitou. Caminhou at Jesus. A chamada de Deus cria vida.
Respondemos no poder daquilo que a chamada criou.
59
COMO VOC OBEDECE
A ORDEM DE NASCER DE NOVO?
Reflexes sobre o levantar-se dentre os mortos

COMO VOC OBEDECE A ORDEM DE NASCER DE NOVO? 191


Em Efsios 5.14, Paulo disse: Desperta, tu que dormes,
levanta-te de entre os mortos, e Cristo te iluminar. Como voc
obedece ordem de acordar do seu sono? Se a casa estivesse cheia
de monxido de carbono, e algum gritasse: Acorde! Salve-se! Saia!,
voc no obedeceria esta ordem acordando a si prprio. A altissonante
e poderosa ordem, por si mesma, o desperta. Voc obedece por fazer
aquilo que pessoas acordadas fazem diante do perigo. Voc se levanta
e sai da casa. A chamada cria o despertar. Voc reage no poder do
que a chamada criou.
Creio que isto explica por que a Bblia diz coisas paradoxais a
respeito do novo nascimento, ou seja, que temos ns mesmos de ob-
ter um novo corao, mas Deus quem cria o novo corao. Por
exemplo:
Deuteronmio 10.16: Circuncidai... o vosso corao.
Deuteronmio 30.6: O SENHOR, teu Deus, circuncidar o teu
corao.
Ezequiel 18.31: Criai em vs corao novo e esprito novo.
Ezequiel 36.26: Dar-vos-ei corao novo e porei dentro de
vs esprito novo.
Joo 3.7: Importa-vos nascer de novo.
1 Pedro 1.3: Deus... nos regenerou [fez nascer de novo].
Circuncidar o corao significa fazer o que fazem as pessoas
que tm o corao circuncidado. Seja cuidadoso para com Deus e
abandone todo o mal. Separe a sua vida para Deus e seja diferente do
mundo. Tudo isto possvel somente por causa da promessa: O
SENHOR, teu Deus, circuncidar o teu corao. Como diz Filipenses
2.12-13: Desenvolvei a vossa salvao... porque Deus quem efetua
em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade.
Desenvolvei a vossa salvao corresponde a circuncidai... o vosso
corao. Deus quem efetua em vs corresponde a o SENHOR,
teu Deus, circuncidar o teu corao. A conexo que o nosso
fazer depende de Deus faz-lo primeiro. Ele inicia e capacita.
De modo semelhante, criai em vs corao novo significa que
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 192


devemos agir em novidade de corao e dar passos de acordo com
essa novidade. A promessa dar-vos-ei corao novo significa que
Deus o criador decisivo do novo corao. Deus nos d o novo
corao, e agimos de acordo com ele.
Igualmente, o modo de obedecermos ordem de nascer de novo
, primeiramente, experimentar a dom divino da vida espiritual e fazer
o que pessoas vivas fazem invocar a Deus com f, gratido e
amor. Quando a ordem de Deus nos alcana com o poder de criar e
converter do Esprito Santo, essa ordem nos d vida. A evidncia de
que a ordem divina nos alcanou criando vida que reagimos com
vida, f, esperana e alegria. Se essa resposta est em ns, somos
nascidos de Deus e temos obedecido ordem.
Voc j nasceu de novo? Tem um novo corao? Ressuscitou
espiritualmente de entre os mortos? Esta a obra de Deus em e por
trs de sua resposta de f. Portanto, responda com humilde confiana,
reconhecendo no prprio ato o toque soberano de Deus.

avassalador ser envolvido no esprito daqueles primeiros


sculos, quando o cristianismo se espalhou pelos lugares mais
distantes, por intermdio de santos desconhecidos e inume-
rveis em culturas totalmente pags. Por volta do ano 300 d.C., no
havia nenhuma parte do imprio romano que no tivesse sido pene-
trada, em alguma medida, pelo evangelho. Que fatores humanos Deus
ordenou para realizar esta maravilhosa propagao do movimento
cristo? Em sua obra History of Christian Missions (Histria das
Misses Crists), Stephen Neill sugeriu seis fatores (pginas 39-43).
1. Em primeiro lugar, e acima de tudo, houve a fervorosa
convico que tomou conta de grande nmero dos crentes primitivos.
Eusbio de Cesaria (260-340 d.C.), historiador da igreja, descreveu
a maneira como o evangelho se propagou:
Nesse tempo [por volta do comeo do segundo scu-
lo], muitos crentes sentiram suas almas inspiradas
pela santa palavra, com um ardente desejo por per-
60
INSPIRADOS PELA
INCRVEL IGREJA PRIMITIVA
Senhor, d-nos uma imitao santa!

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 194


feio. O procedimento deles, em obedincia s ins-
trues do Salvador, era vender seus bens e distri-
bu-los entre os pobres. Deixando as suas casas,
resolviam cumprir a obra de um evangelista, tendo
como sua ambio o pregar a palavra da f queles
que ainda no tinham ouvido nada a respeito dela e
confiar-lhes os livros dos evangelhos divinos. Eles
se contentavam em apenas lanar os fundamentos
da f entre estes povos estrangeiros; depois, eles
designavam outros pastores e lhes confiavam a res-
ponsabilidade de edificar aqueles que haviam trazi-
do f. Em seguida, dirigiam-se a outros pases e
naes com a graa e a ajuda de Deus.
2. A slida mensagem histrica que os crentes trouxeram era
realmente boas-novas e uma alternativa agradvel para as religies
de mistrio daqueles dias. No era uma filosofia; eram novas de algo
que havia acontecido. Irmos, venho lembrar-vos o evangelho... Cristo
morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepul-
tado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Co 15.1-4).
3. As novas comunidades de crentes recomendavam-se a si
mesmas pela sua pureza de vida. [Cristo] a si mesmo se deu por ns,
a fim de remir-nos de toda iniqidade e purificar, para si mesmo, um
povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14).
4. As comunidades de crentes eram caracterizadas pela lealdade
mtua e rejeio do antagonismo entre as classes. No qual no pode
haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita,
escravo, livre; porm Cristo tudo em todos (Cl 3.11).
5. Os crentes eram conhecidos pela realizao primorosa do
servio de caridade, especialmente para aqueles que pertenciam
igreja. Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a
todos, mas principalmente aos da famlia da f (Gl 6.10). O imperador
INSPIRADOS PELA INCRVEL IGREJA PRIMITIVA 195
romano Juliano, escrevendo no incio do sculo IV, lamentou o
progresso do cristianismo porque este afastava as pessoas dos deuses
romanos. Ele disse: O atesmo [ou seja, a f crist!] tem se propagado
especialmente por meio do servio amvel prestado a estranhos e do
cuidado pelo sepultamento dos mortos. um escndalo que no haja
um nico judeu que seja um mendigo e que os galileus mpios se
preocupam no apenas com os seus pobres, mas tambm como os
nossos, enquanto aqueles que pertencem ao nosso povo buscam em
vo a ajuda que lhes deveramos prestar.
1
6. A perseguio dos crentes e a sua prontido de sofrer cau-
sou um impacto dramtico nos incrdulos. Mantendo exemplar o
vosso procedimento no meio dos gentios, para que, naquilo que falam
contra vs outros como de malfeitores, observando-vos em vossas
boas obras, glorifiquem a Deus no dia da visitao (1 Pe 2.12). Ste-
phen Neill observa: No imprio romano, os crentes no tinham o
direito legal de existir... Todo crente sabia que mais cedo ou mais
tarde teria de testemunhar a sua f ao custo de sua prpria vida.
2
Estamos na virada de um milnio. Que Deus levante centenas
de milhares de crentes extraordinrios e comunidades de crentes que
tenham essa paixo. Com essa herana, sou novamente inspirado a
ouvir e obedecer mensagem de Hebreus 6.12: No vos torneis
indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade,
herdam as promessas. Senhor, d-nos a imitao santa daqueles
poderosos dias.
1 Citado em NEILL, Stephen. A history of christian missions.
Harmondsworth, England: Penguin Books, 1964. p. 42
2 Ibid., p. 43.
M
ateus parece especialmente encarregado de alertar-nos
sobre o perigo de pensarmos que somos salvos, quando
no o somos. Esta no parece ser a preocupao de muitas
pessoas de nossos dias, as quais se mostram mais dispostas a
proporcionar sentimentos de segurana a indivduos que no tm vida
espiritual autntica. Precisamos ouvir as advertncias de Jesus,
relatadas por Mateus. Segurana de salvao algo precioso, to
precioso e to necessrio (Hb 3.14), que no ousamos dilu-lo com
sentimentos de segurana separados de vidas transformadas.
Mateus 5.20: Se a vossa justia no exceder em muito a dos
escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus. A justia
aqui exigida a justia imputada de Cristo, como o alicerce indispen-
svel da vida crist. O restante de Mateus 5 ilustra a justia prtica e
sincera que Jesus demanda. Esta passagem contrasta os mandamen-
tos de Jesus com os mandamentos (e uso errado por parte dos fariseus)
do Antigo Testamento. A justia que excede a dos fariseus e leva ao
61
OS ADMIRVEIS AVISOS DE MATEUS
PARA NO SERMOS DISCPULOS
FALSOS
Pensamentos sobre a necessidade de justia prtica

OS ADMIRVEIS AVISOS DE MATEUS PARA... 197


reino de Deus delineada em Mateus 5.21-48.
Mateus 7.21-23: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar
no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est
nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor!
Porventura, no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome
no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres?
Ento, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de
mim, os que praticais a iniqidade. Profetizar, expulsar demnios e
realizar obras poderosas em nome de Jesus no provam que Jesus
nos conhece. A evidncia de ser conhecido de modo salvfico por
Jesus ser algum que parou de fazer o mal, ou seja, ter uma justia
que excede dos escribas e fariseus. Zelo religioso e at realizao
de milagres no provam a existncia de um novo corao de amor.
Mateus 13.20-21: O que foi semeado em solo rochoso, esse o
que ouve a palavra e a recebe logo, com alegria; mas no tem raiz em
si mesmo, sendo, antes, de pouca durao; em lhe chegando a angstia
ou a perseguio por causa da palavra, logo se escandaliza. A alegria
que se evapora no calor da aflio no a alegria em Deus, e sim
alegria no conforto. Paulo disse saber que Deus havia escolhido os
tessalonicenses porque eles tinham recebido a palavra, posto que
em meio de muita tribulao, com alegria do Esprito Santo (1 Ts
1.6). Alegria na tribulao a evidncia da alegria em Deus, e no
alegria na tranqilidade.
Mateus 13.47-50: O reino dos cus ainda semelhante a uma
rede que, lanada ao mar, recolhe peixes de toda espcie. E, quando
j est cheia, os pescadores arrastam-na para a praia e, assentados,
escolhem os bons para os cestos e os ruins deitam fora. Assim ser
na consumao do sculo: sairo os anjos, e separaro os maus dentre
os justos, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e ranger
de dentes. Observe atenciosamente que os peixes lanados fora, na
fornalha, tambm foram apanhados pela rede do reino. Foram
apanhados pelo reino, mas no estavam preparados para a vida eterna.
possvel algum experimentar os poderes do reino e no ser do
reino tal como os realizadores de milagres em Mateus 7.22 (ver
Hebreus 6.5).
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 198


Mateus 22.2, 10-14: O reino dos cus semelhante a um rei
que celebrou as bodas de seu filho... E, saindo aqueles servos pelas
estradas, reuniram todos os que encontraram, maus e bons; e a sala
do banquete ficou repleta de convidados. Entrando, porm, o rei para
ver os que estavam mesa, notou ali um homem que no trazia veste
nupcial e perguntou-lhe: Amigo, como entraste aqui sem veste nupcial?
E ele emudeceu. Ento, ordenou o rei aos serventes: Amarrai-o de
ps e mos e lanai-o para fora, nas trevas; ali haver choro e ranger
de dentes. Esta situao semelhante dos peixes ruins apanhados
na rede do reino. A falta da veste nupcial provavelmente representa a
falta de justia que excede dos escribas e fariseus. O homem mal
vestido foi atrado pelo poder do reino, atrado do mundo para a sala
do banquete, tal como o peixe apanhado pela rede, mas esse homem
no estava preparado para o reino e, por isso, foi lanado fora.
Alm de todos esses avisos, considere a penalidade infligida ao
servo incompassivo (18.23-25); as cinco virgens nscias que viverem
com as fiis, mas foram negligentes quanto ao leo (25.1-13); o destino
do homem que recebeu um investimento do Senhor, mas nada fez
com esse investimento (25.14-30); as pessoas que, em muitas maneiras,
pareciam ovelhas-discpulos mas, na realidade, eram lobos (7.15), os
que se declaram profetas cristos que fazem sinais e maravilhas, porm
so falsos (24.24) e o discpulo (durante trs anos!) chamado Judas
Iscariotes, que traiu a Jesus (10.4).
Oh! quo srio o assunto de autenticidade na vida crist! Uma
deciso por Cristo no to crucial como um vida para Cristo. Deus
leva em conta somente a realidade. Portanto, aprendamos trs lies:
1) Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos
a vs mesmos (2 Co 13.5); 2) Entrai pela porta estreita... porque
estreita a porta, e apertado, o caminho que conduz para a vida, e
so poucos os que acertam com ela (Mt 7.13-14); 3) Pelos seus
frutos os conhecereis (Mt 7.16). Os frutos no so a justificao
pelas obras, e sim a evidncia indispensvel da justificao pela f.
62
COMO OS FORASTEIROS
SERVEM CIDADE
Vivendo bem quando Deus e Satans agem na Terra

S
uponha que eu visite a casa de um amigo e, ao dirigir-me at
porta, jogue uma lata de Coca-Cola vazia no jardim. Voc
me v fazendo isso e pergunta: Voc no a deixar ali, no
? Eu respondo: E por que no? Este no o meu jardim. Voc se
impressionaria?
Existe uma atitude semelhante que temos de evitar quando
pensamos sobre ns mesmos como forasteiros na terra. O apstolo
Pedro nos chamou peregrinos e forasteiros (1 Pe 2.11). E Paulo
disse: Nossa ptria est nos cus (Fp 3.20). Por isso, talvez digamos
irrefletidamente a respeito da maneira como tratamos nossa cidade:
Por que no? Este no meu mundo.
verdade que o hino de Maltbie Babcock proclama: Este o
mundo de meu Pai. Est correto. Ao SENHOR pertence a terra e
tudo o que nela se contm (Sl 24.1; x 9.29; 1 Co 10.26). Tambm
verdade que o homem foi colocado aqui para encher a terra, subjug-
la e govern-la (Gn 1.28). Alm disso, Deus prometeu a Abrao e
seus descendentes que ele seria herdeiro do mundo (Rm 4.13).
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 200


Jesus disse: Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra
(Mt 5.5).
No entanto, Paulo fala de Satans como o deus deste sculo
(2 Co 4.4), e Joo diz que o mundo inteiro jaz no Maligno (1 Jo
5.19). No deserto, o diabo fez a reivindicao de possuir todos os
reinos do mundo sua disposio, para dar a Cristo, se to-somente
Ele o adorasse (Mt 4.8). Embora Paulo tenha dito que no h
autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem
foram por ele institudas, ele tambm fala sobre os principados e
potestades... os dominadores deste mundo tenebroso (Ef 6.12).
Evidentemente, este mundo est sob um cerco que Deus permite
para cumprir seus propsitos sbios e santos. Jesus veio para invadir
e conquistar os poderes estranhos que agora, estando sob o controle
de Deus, reivindicam a posse deste mundo. Por isso, Jesus disse:
Chegou o momento de ser julgado este mundo, e agora o seu prncipe
ser expulso (Jo 12.31). Satans um dominador deste mundo, mas
no por direito de criao, nem por herana, nem por poder. O governo
dele subordinado e temporrio.
Por conseguinte, ainda que como filhos de Deus herdaremos a
terra, quando ela for tornada nova, no reino (Ap 21.1), em um sentido
profundo, este mundo no o nosso lar. Quando deixarmos este corpo,
estaremos em casa, com o Senhor (2 Co 5.8). Visto que nossa
verdadeira ptria est com Deus, no cu, no devemos nos conformar
com este sculo (Rm 12.2). Nossa vida est oculta juntamente
com Cristo, em Deus (Cl 3.3). Fomos libertados do imprio das
trevas e transportados para o reino do Filho do seu amor (Cl 1.13).
J passamos da morte para a vida (1 Jo 3.14). Somos forasteiros e
estranhos neste mundo.
Como devemos viver neste lugar estranho? Devemos estar en-
volvidos na maneira como este mundo se comporta? Devemos nos
importar com o que acontece aqui?
Uma resposta provm simplesmente da cortesia crist de no
jogarmos lixo no jardim de outrem. Fazer aos outros o que desejamos
que faam conosco (Mt 7.12) uma grande resposta no esclareci-
mento deste assunto. Esperamos que os estrangeiros de nosso pas
COMO OS FORASTEIROS SERVEM CIDADE 201
trabalhem intensamente e faam sua parte para que as coisas funci-
onem.
Contudo, h mais. Deus tem uma mensagem para os seus exila-
dos e para a forma de se comportarem em lugares estrangeiros. A
mensagem se encontra em Jeremias 29.4-7: Assim diz o SENHOR dos
Exrcitos, o Deus de Israel, a todos os exilados que eu deportei de
Jerusalm para a Babilnia: Edificai casas e habitai nelas; plantai po-
mares e comei o seu fruto... Procurai a paz da cidade para onde vos
desterrei e orai por ela ao SENHOR; porque na sua paz vs tereis paz.
Se isso era verdadeiro para os exilados de Deus na Babilnia,
poderia ser muito mais verdadeiro para os forasteiros cristos neste
mundo babilnico. Ento, o que devemos fazer?
Devemos fazer as coisas comuns que precisam ser feitas: cons-
truir casas, viver nelas, plantar jardins. Isto no o contamina, se voc
o fizer para o verdadeiro Rei e no apenas para ser visto como al-
gum que agrada aos homens.
Procure a paz da cidade para qual Deus o enviou Minneapolis,
Los Angeles, Atlanta, Detroit, Bangkok, Londres, Almata, Manila,
Kankan, Grand Rapids... Pense em si mesmo como algum enviado
por Deus sua cidade, pois voc o .
Ore ao Senhor em benefcio de sua cidade. Faa oraes longas.
Pea que coisas boas e grandes aconteam em favor da cidade.
Evidentemente, Deus no est alheio ao bem-estar de sua cidade
estrangeira. Uma das razes por que Ele est interessado que na
paz da cidade o seu povo encontra paz.
Isto no significa que desistimos de nossa orientao como fo-
rasteiros. De fato, faremos grande bem a este mundo se mantivermos
resoluta liberdade das atraes ilusrias do mundo. Servimos melhor
nossa cidade por obtermos nossos valores da cidade que h de vir
(Hb 13.14). Fazemos maior bem nossa cidade se chamarmos mui-
tos de seus habitantes a se tornarem cidados da Jerusalm l de
cima (Gl 4.26). Que o Senhor dos cus e da terra nos d graa e
sabedoria para vivermos de modo que os nativos desta terra queiram
conhecer nosso Rei. Para o bem da cidade em que vivemos, no nos
conformemos com a nossa poca.
M
ontanhas no existem para ser invejadas. Na realidade,
no existem nem mesmo para serem possudas por algum,
na terra. Como afirmou Davi, elas so as montanhas de
Deus (Sl 36.6).
Se voc tentar fazer com que uma colina imite uma montanha,
voc estar zombando da colina. As colinas tm o seu papel, assim
como as plancies. Se todo o mundo fosse montanhas, onde plantar-
amos os cereais? Toda vez que voc comer po, diga: Eu te dou
graas, Senhor, pelas campinas!
Estou falando sobre Charles Haddon Spurgeon. Estou advertindo
meu ego hesitante de que ele no pode ser imitado. Ele pregou como
pastor de uma igreja batista, em Londres, de 1854 a 1891 trinta e
oito anos de ministrio em um nico lugar; e morreu em 31 de janeiro
de 1892, com a idade de cinqenta e sete anos.
A coletnea dos seus sermes enchem sessenta e trs volumes,
equivalentes aos vinte e sete volumes da nona edio da Enciclopdia
Britnica (em ingls), e permanece como o maior conjunto de livros
63
MONTANHAS NO DEVEM
SER INVEJADAS
Pensamentos notveis sobre Charles Spurgeon

MONTANHAS NO DEVEM SER INVEJADAS 203


escritos pelo mesmo autor, na histria do cristianismo. Spurgeon lia
seis livros por semana e recordava o que estava escrito neles e onde
se encontrava cada assunto. Ele leu O Peregrino mais de cem vezes.
Acrescentou 14.460 pessoas membresia de sua igreja e fez
ele mesmo quase todas as entrevistas de membresia. Ele podia olhar
para uma congregao de 5.000 pessoas e lembrar do nome de cada
um dos membros. Fundou um colgio de pastores e treinou quase 900
homens durante o seu pastorado.
Ele disse certa vez que podia contar oito grupos de pensamentos
sobrevindo-lhe mente, enquanto estava pregando. Orava freqen-
temente por sua igreja durante o prprio sermo que pregava para
ela. Pregava por quarenta minutos proporo de 140 palavras por
minuto, usando uma pequena folha de papel, com anotaes, que ele
havia preparado na noite anterior. Qual foi o resultado? Mais de vinte
e cinco mil cpias de seus sermes eram vendidas todas as semanas
em vinte idiomas; e a cada semana algum era convertido por meio
dos sermes escritos.
Spurgeon se casou e teve dois filhos, que se tornaram pastores.
Sua esposa era invlida na maior parte da vida e raramente o ouvia
pregar. Fundou um orfanato, editou uma revista, produziu mais de 140
livros, respondia 500 cartas por semana e, freqentemente, pregava
dez vezes a cada semana, em vrias igrejas, bem como em sua prpria
igreja.
Ele sofria de gota, reumatismo e dos rins. Nos ltimos vinte anos
de seu ministrio, esteve to doente que ficou ausente em 1/3 dos
domingos no Tabernculo Metropolitano de Londres.
Spurgeon era liberal no que se referia poltica; era um batista
calvinista conservador. Falava o que pensava, acreditava no inferno e
chorava por causa dos perdidos, milhares dos quais foram salvos por
meio de sua paixo por ganhar almas. Era um cristo hedonista, que
se aproximava, mais do que qualquer outra pessoa que eu conheo,
da minha sentena favorita: Deus mais glorificado em ns quando
nos satisfazemos mais nEle. Spurgeon afirmou: Isto inquestionvel:
traremos mais glria ao Senhor, se recebermos dEle mais graa.
O que faremos desse homem? Nem um deus, nem um alvo. Ele
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 204


no deve ser adorado, nem invejado. Ele muito pequeno para uma
coisa e muito grande para a outra. Se adoramos homens como esse,
somos idlatras. Se os invejamos, somos tolos. Montanhas no existem
para ser invejadas. Devem ser admiradas, para a glria de seu Criador.
So as montanhas de Deus.
Alm disso, temos de subir sem inveja mente e ao corao
deles, para nos deleitarmos com o que viram com muita clareza e
sentiram com tanta profundidade. Devemos nos beneficiar deles sem
anelar ser como eles. Quando aprendemos isso, podemos descansar
e nos regozijar com eles. At que o aprendamos, eles podem nos
fazer sentir miserveis, porque ressaltam nossa fraqueza. Sim, somos
fracos, e sermos recordados disso bom para ns. Mas tambm
precisamos ser lembrados que, comparada nossa inferioridade em
relao a Deus, no existe distncia entre ns e Spurgeon. Somos
todos completamente dependentes da graa de nosso Pai.
Ele tinha os seus pecados. Isso deve nos confortar em nossos
momentos de fraqueza. No entanto, em vez disso, sejamos confortados
pelo fato de que a grandeza desse homem era um dom gratuito de
Deus tanto para ns como o era para Spurgeon. Portanto, pela
graa de Deus, sejamos tudo o que pudermos, para a glria de Deus
(1 Co 15.10). Em nossa pequenez, no nos tornemos menores por
causa da inveja, e sim maiores por meio de humilde admirao e
agradecimento pelos dons dos outros.
No inveje a montanha; glorie-se no Criador dela. Voc desco-
brir que o ar da montanha fresco e revigorante e que a viso
extasiante, acima de qualquer descrio.
Por isso, no inveje. Desfrute!
Q
uando tnhamos tempo para um culto familiar mais demorado,
noite, meus filhos mais novos queriam ler histrias de cris-
tos que sofreram por sua f. Por exemplo, lemos a histria
de John Bunyan, o autor de O Peregrino. Por mais de doze anos, ele
ficou preso, enquanto sua segunda esposa, Elizabeth, cuidava dos seis
filhos. Seu crime? Pregar o evangelho sem a aprovao do Estado.
As autoridades o libertariam, se tivesse prometido que no pregaria.
Bunyan respondeu que permaneceria na priso at que o limo crescesse
em suas plpebras, em vez de no fazer o que Deus lhe ordenara. Ele
disse que ficar separado da esposa e dos filhos era, naquele lugar,
como o arrancar a carne de meus ossos.
1
Isso era especialmente
verdadeiro no que se referia sua filha mais velha, que era cega.
Um dia, lemos sobre os anabatistas. Que histria comovente
eles oferecem! Hans Brett foi executado em 4 de janeiro de 1577,
depois de oito meses penosos de aprisionamento na Holanda. Na manh
em que ele foi queimado na fogueira, o executor prendeu sua lngua
com parafusos e a cauterizou com ferro quente, para que ela inchasse
64
VOC ACEITARIA A CONDENAO
MORTE POR SER CRENTE?
O martrio tambm moderno

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 206


e ele no testemunhasse, enquanto era morto pelo fogo!
As mulheres tambm no estavam em segurana. Em 10 de
maro de 1528, Balthasar Hubmaier foi queimado na fogueira, em
Viena, por causa de crenas anabatistas; e trs dias depois sua esposa
foi afogada violentamente no rio Danbio. A mesma morte sobreveio
a Margaretha Sattler, oito dias depois da morte de seu esposo Michael,
na fogueira. Ela foi afogada no rio Neckar, que passava ao lado de
Rotemburgo.
Ento, comeamos a perceber, como famlia, que o martrio
tambm continuava a acontecer em nossos prprios dias. Em 3 de
dezembro de 1990, depois de ser torturado durante um ms de
aprisionamento, Hossein Soodmand, um pastor de cinqenta e cinco
anos, ordenado na Assemblia de Deus, foi enforcado no Ir. Ele era
um dos poucos pastores iranianos que haviam deixado o islamismo
pela f crist. Em maro de 1991, Lynda Bethea, uma missionria
batista de quarenta e dois anos de idade, foi morta no Qunia, quando
foi ajudar seu esposo, perto de Nairobi. Eles estavam indo ao encontro
de seus dois filhos na academia americana Rift Valley.
David Barrett, em seu artigo Status of Global Mission (Status
de Misses Globais), publicado em 1996, no International Bulletim
of Missionary Research (Boletim Internacional de Pesquisa Missio-
nria) informou que naquele ano houve aproximadamente 159.000
mrtires cristos, ao redor do mundo, pessoas que morreram por cau-
sas relacionadas sua f crist.
Quando leio estas coisas, sinto desejo de viver de maneira cada
vez mais simples. Isso me faz desejar ter pouco para me manter
neste mundo. Faz-me desejar ser completamente cativado por Jesus,
de modo que para mim o viver seja Cristo, e o morrer, lucro (Fp 1.21).
Voc pode dizer, com esses crentes: A tua graa melhor do
que a vida (Sl 63.3)? Melhor do que a vida! Viver no amor de Deus
melhor do que viver com esposa, filhos e um ministrio significativo.
Oh! que Deus venha e nos arrebate a esse tipo de devoo sincera!
1 Citado de BUNYAN, John. Grace abounding. In: BEAL, Rebecca.
Pulling flesh from my bones. Christian history 5, no. 3:14.
A
o escrever estas palavras, dois de meus filhos esto saindo
da adolescncia (vinte e quatro; vinte e um anos), dois so
adolescentes (dezessete e catorze anos), e um deles est
nos doze anos de idade. Preparei estas resolues e as apresentei
aos adolescentes de ensino fundamental e mdio de nossa igreja, h
alguns anos. Esta a minha viso do que possvel, no poder do
Esprito de Cristo, sob a influncia da Palavra de Deus.
1
a
.
Resoluo: obedecerei as instrues de vocs e farei o que
sei que esperam de mim, mesmo quando no o dizem. No os forarei
a repetirem ordens, o que, s vezes, chamo de importunao.
2
a
.
Resoluo: no reclamarei nem murmurarei quando cum-
prir minhas tarefas caseiras. Pelo contrrio, lembrarei que coisa
maravilhosa ter uma famlia, um lar, roupas, comida, gua e luz
eltrica num mundo em que milhes de adolescentes no tm nenhu-
ma dessas coisas.
65
RESOLUES DE ADOLESCENTES
EM HONRA DO PAI E DA ME
O que peo a Deus que nossos adolescentes digam

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 208


3
a
.
Resoluo: quando eu pensar que as exigncias dos adultos
so injustas, primeiramente eu as cumprirei; e, depois de mostrar uma
atitude de obedincia, perguntarei se podemos conversar e lhes
explicarei a minha opinio, procurando entender a de vocs.
4
a
.
Resoluo: no me negarei a conversar com vocs, tampouco
lhes darei o tratamento de silncio, que detesto receber de meus
amigos. Se me sentir deprimido e quiser ficar sozinho, lhes direi:
Desculpem-me, no estou com vontade de conversar agora. Podemos
conversar depois? No estou com raiva; quero apenas ficar sozinho.
5
a
.
Resoluo: Quando fizer algo errado e desapont-los, pedirei
desculpas com sinceridade, usando palavras audveis, como: Mame,
desculpe-me, no apanhei as roupas.
6
a
.
Resoluo: eu os chamarei com ttulos afetivos como ma-
me, papai, mezinha, paizinho. No permitirei que outros
adolescentes me pressionem a cham-los de qualquer coisa ou a usar
termos desrespeitosos, como se a afeio verdadeira fosse algo em-
baraoso ou infantil.
7
a
.
Resoluo: direi freqentemente muito obrigado!, pelas
coisas comuns que vocs fazem por mim. No as receberei como
coisas que sempre faro, como se fossem meus escravos.
8
a
.
Resoluo: falarei sobre os meus sentimentos: tanto os
positivos (felicidade, compaixo, motivao e simpatia) como os
negativos (raiva, temor, tristeza, solido e desnimo). Lembrarei que
sentimentos no-compartilhados levam desavena, frieza, bem
como ao isolamento e abatimento.
9
a
.
Resoluo: decido que rirei com a famlia e no da famlia.
Rirei especialmente quando meus irmos mais novos contarem
anedotas simples, com entusiasmo.
10
a
.
Resoluo: oferecerei dois elogios para cada crtica. E todo
RESOLUES DE ADOLESCENTES EM HONRA DO PAI E DA ME 209
criticismo ter o objetivo de ajudar algum a melhorar, e no o de
menosprezar ou prejudicar.
11
a
.
Resoluo: participarei do culto domstico, tratando com
respeito a leitura bblica e a orao. Farei a minha parte em ajudar os
outros membros da famlia a se regozijarem nessas coisas. Quando
no me sentir espiritualmente forte, orarei sobre isso como uma
necessidade pessoal, em vez de jog-lo sobre os outros como um
balde de gua fria. Lembrarei que a fraqueza confessada une os
coraes.
12
a
.
Resoluo: no pagarei o mal com o mal, nem tentarei
justificar minha vileza com o fato de que, primeiro, algum me tratou
com desprezo.
13
a
.
Resoluo: lerei a Bblia e orarei todos os dias, ainda que
seja apenas um versculo e um breve clamor por ajuda. Sei que os
adolescentes no podem viver somente de po, mas de toda a Palavra
que procede da boca de Deus.
14
a
.
Resoluo: chegarei em casa na hora combinada. Se
acontecer algo que me impea, telefonarei, explicarei e pedirei a
orientao de vocs.
15
a
.
Resoluo: saudarei com educao e respeito os nossos
visitantes e procurarei fazer com que fiquem contentes por estarem
conosco.
16
a
.
Resoluo: sempre contarei a verdade, para que vocs
confiem em mim e dem-me mais e mais liberdade, medida que fico
mais velho.
17
a
.
Resoluo: orarei por vocs enquanto viver, para que
sejamos unidos em f e amor, no somente neste mundo, mas tambm
durante toda a eternidade, no reino de Deus.
P
oucos livros tm me levado a uma comunho to profunda
com Deus quanto Communion with God (Comunho com
Deus), escrito em 1657, por John Owen, o maior puritano,
pastor e telogo do sculo XVII.
1
J. I. Packer disse: Quanto solidez,
profundidade, consistncia e majestade na exposio, partir das
Escrituras, na maneira de Deus lidar com a humanidade pecadora,
ningum se iguala a John Owen.
2
verdade que Owen no uma
leitura fcil, mas Packer est certo. A recompensa de ser beneficiado
pelo estudo de Owen digna de todo o labor envolvido.
3
Owen define assim a comunho com Deus: Nossa comunho
com Deus consiste na comunicao dEle mesmo conosco e em Lhe
respondermos com aquilo que Ele requer e aceita, fluindo daquela
unio que em Jesus Cristo temos com Deus (Works [Obras], 2.8).
Uma das caractersticas notveis e singulares deste livro que
Owen ilustra cuidadosamente como os crentes podem ter comunho
66
APRENDENDO COM UM GRANDE
HOMEM A DESFRUTAR DA
COMUNHO COM DEUS
Pensamentos sobre como relacionar-se
pessoalmente com a Trindade

APRENDENDO COM UM GRANDE HOMEM ADESFRUTAR DA... 211


com as trs Pessoas divinas da Trindade com cada uma delas
individualmente ou com as trs ao mesmo tempo. Ele disse: Havendo
to distinta comunicao de graa da parte das diferentes pessoas da
Deidade, os santos tm de, necessariamente, desfrutar de comunho
distinta com elas.
Primeiramente, Owen nos mostra os deleites da comunho com
o Pai: Agora, passo a declarar aquilo em que os santos tm comunho,
de modo peculiar e eminente, com o Pai isto o amor, espontneo,
imerecido e eterno (p. 19). Ora, a nossa comunho com o Pai (1
Jo 1.3). Em resumo, ele explica como desfrutamos desta comunho
com o Pai: A comunho consiste em dar e receber. Enquanto no
recebemos o amor do Pai, no temos qualquer comunho com Ele,
nesse amor. Ento, como este amor do Pai deve ser recebido, de
modo a assegurar-nos comunho com Ele? Eu respondo: pela f.
Receber o amor crer no amor (p. 22). Conhecemos e cremos no
amor que Deus tem por ns (1 Jo 4.16). O que esta f? uma
persuaso consoladora, uma percepo espiritual e um senso do amor
de Deus (p. 23), por meio do qual a alma repousa e descansa em
Deus. Isto o que tenho procurado expressar com esta afirmao: a
f consiste em ficar satisfeito com tudo o que Deus para ns em
Jesus.
4
Em seguida, Owen nos mostra a comunho com o Filho. Fiel
Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo,
nosso Senhor (1 Co 1.9). O versculo mais agradvel sobre esta
comunho com Jesus Apocalipse 3.20: Eis que estou porta e
bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua
casa e cearei com ele, e ele, comigo.
Owen interpreta com muita seriedade a ceia da comunho de
Jesus conosco. O que cada um de ns comemos mesa de nosso
corao? Comemos a verdade espiritual, a beleza e o poder de tudo o
que Jesus para ns. Do que o prprio Jesus se alimenta mesa de
nosso corao? Owen responde: Ele se renova com suas prprias
graas [nos santos], por intermdio de seu Esprito outorgado a eles.
O Senhor Jesus Cristo se deleita abundantemente em provar os pra-
zerosos frutos do Esprito nos santos (p. 40).
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 212


Por ltimo, Owen aborda nossa comunho com o Esprito Santo,
o grande Consolador (Jo 16.7). Ele disse que a vida e a alma de
todas as nossas consolaes esto entesouradas nas promessas de
Cristo, mas admite que estas promessas de Cristo so impotentes...
quando somente na leitura, mesmo quando aprimoradas ao mximo
por nossas consideraes a respeito delas. No entanto, s vezes,
[elas] irrompem na alma com uma vida e poder conquistador e
duradouro; e neste ponto a f lida peculiarmente com o Esprito
Santo. Considera as prprias promessas; olha para Cristo, espera nEle,
medita sobre as manifestaes dEle na Palavra na qual confia, se
apropria da obra e da eficcia de Cristo. Logo que a alma comea a
sentir o contedo de uma promessa aquecendo o seu corao, trazendo
alvio, fortalecendo, amparando, libertando de temores, opresses ou
problemas, ela percebe que o Esprito Santo est ali; e isso aumentar
o gozo da alma, levando o crente comunho com o Esprito Santo de
Deus (p. 239).
Oh! como precisamos aprender o que a comunho com Deus
a comunho com o Pai, o Filho e o Esprito Santo! claro, das
percepes de Owen, que a Palavra de Deus o lugar de comunho.
Deus se revela em sua Palavra. Anelamos por Deus. Onde o encon-
traremos? Onde Ele se revela? A resposta se encontra em 1 Samuel
3.21: Continuou o SENHOR a aparecer em Sil, enquanto por sua pa-
lavra o SENHOR se manifestava ali a Samuel. O Senhor mesmo
conhecido, encontrado, amado e desfrutado por meio de sua pala-
vra. Para o bem de sua prpria alma, v fonte da Palavra e beba.
Voc no estar sozinho.
1 Se voc desejar ouvir uma palestra minha sobre a vida e ministrio
de John Owen, pode adquiri-la de Desiring God Ministries. Se voc
desejar ler Communion with God, pode ser adquirido com a coleo
The works of John Owen, v. 2 (Edinburgh: Banner of Truth Trust,
1965) ou em formato de livrete, da mesma editora.
2 PACKER, James I. A quest for godliness, p. 81.
3 Ibid., p. 147.
4 Ver especialmente PIPER, John. Future grace. p. 209ff.
J
ohn Paton foi um missionrio escocs que ministrou nas Novas
Hbridas, ilhas atualmente chamadas de Vanuatu, localizadas a
1.600km ao norte da Nova Zelndia e 640Km a oeste de Fiji.
Em 5 de novembro de 1858, Paton chegou ilha de Tanna. Estava
com trinta e quatro anos de idade e levava consigo a esposa, Mary
Ann. Um filho lhes nasceu em 12 de fevereiro de 1859. Nosso exlio
na ilha se encheu de alegria, escreveu Paton em sua autobiografia
1
(p. 79), mas a pior das tristezas vinha nas pegadas das rodas dessa
alegria! Primeiramente, houve a febre; em seguida, a diarria, a
pneumonia e o delrio. Em 3 de maro, Mary faleceu. Para coroar
meus sofrimentos e completar minha solido, o querido beb, a quem
demos o nome do pai de Mary, Peter Robert Robson, foi tomado de
mim depois de uma semana de enfermidade, em 20 de maro (p.
79).
Paton sepultou ambos com suas prprias mos e com lgrimas
e oraes incessantes... pedia a Deus aquela ptria. Ele confessou:
Se no fosse por causa de Jesus e da comunho que tinha com Ele
67
O PODER DE UM PAI DISCIPLINADO
Memrias do pai de John G. Paton

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 214


naquele lugar, teria ficado louco e morrido ao lado daquela sepultura
(p. 80). Que tipo de pai preparou John G. Paton para esse tipo de
perseverana mais cinqenta anos de trabalho missionrio rduo e
fiel?
O pai de John Paton, James, se converteu aos dezessete anos e
logo convenceu a me e o pai de que a famlia deveria orar junta de
manh e noite. Paton escreveu sobre o seu pai:
Em seus dezessete anos, comeou aquele bendito
costume de orao com a famlia, pela manh e
noite; e meu pai fez isso, provavelmente sem uma nica
omisso, at que descansou em seu leito de morte,
aos setenta e sete anos de idade... Nenhum de ns
lembra de ter se passado um dia sem este recurso de
santificao. Nenhuma pressa para ir ao mercado,
nenhuma pressa para os negcios, nenhuma chega-
da de amigos ou convidados, nenhuma aflio, ne-
nhuma tristeza, nenhuma alegria, nenhuma empol-
gao jamais impediu que, pelo menos, nos ajoelhs-
semos no altar familiar, enquanto o sumo sacerdote
levava nossas splicas a Deus e oferecia-se a si mes-
mo e a seus filhos no altar (p. 14).
O lugar do Dia do Senhor foi tambm crucial em moldar os filhos
em seu relacionamento com Deus e no gozo da comunho com Ele.
Paton escreveu:
Nosso lugar de adorao era a Igreja Presbiteri-
ana Reformada, em Dumfries... a seis quilmetros de
nossa casa em Torthorwald; mas a tradio nos diz
que, durante todos estes quarenta anos, meu pai foi
impedido de ir adorao a Deus apenas em trs
ocasies... Cada um de ns, desde a tenra idade, no
considervamos um fardo, e sim uma grande alegria,
ir igreja com nosso pai. Aqueles seis quilmetros
O PODER DE UM PAI DISCIPLINADO 215
eram um divertimento para o nosso esprito jovem, e
a companhia, durante o caminho, era um novo est-
mulo... outros poucos homens e mulheres piedosos,
dentre os melhores evanglicos, se dirigiam mesma
igreja... e, quando estes camponeses tementes a Deus
se encontravam, indo ou voltando da Casa de Deus,
ns, os jovens, tnhamos raros vislumbres do que
deveria e poderia ser a conversa entre crentes. Eles
iam igreja, cheios de magnfica expectativa de es-
prito a sua alma estava procura de Deus, e
retornavam da igreja prontos e ansiosos para com-
partilhar idias a respeito do que tinham ouvido e
recebido das coisas da vida (pp. 15-16).
Eu e meus dez irmos fomos criados em um lar
como esse; e nenhum dos onze, rapaz ou moa, jamais
falou ou falar que o domingo montono ou
fatigante para ns (p. 17).
Assim era o pai e a famlia que preparou John Paton para sofrer,
sobreviver e se regozijar no glorioso ministrio do evangelho entre as
tribos canibais das Novas Hbridas.
Pergunto a mim mesmo e a voc: 1. A minha famlia tem um
altar estabelecido? H um lugar e tempo para a famlia centralizar-se
na Palavra e na orao que tm prioridade sobre as coisas menos
importantes? 2. Venho adorao com uma magnfica expectativa
de esprito, procura de Deus?
Um dos segredos de criar filhos que suportam cinqenta anos
nas Novas Hbridas ser pais disciplinados, saturados com a Bblia,
adoradores e alegres.
1 PATON, John G. The autobiography of John G. Paton. Edinburgh:
Banner of Truth, 1965.
N
unca ouvi algum dizer: As lies mais profundas da minha
vida vieram por meio de tempos de conforto e tranqilidade.
Mas j ouvi santos fortes dizerem: Todo avano significativo
que fiz em assimilar as profundezas do amor de Deus e em crescer
na comunho com Ele veio por meio do sofrimento.
Esta uma sria verdade bblica. Por exemplo: Por amor do
qual [Cristo Jesus] perdi todas as coisas e as considero como refugo,
para ganhar a Cristo (Fp 3.8). Observe as palavras para ganhar.
Sofrer perda um meio que conduz ao objetivo de ganhar a Cristo.
Eis outro exemplo: Embora sendo Filho, aprendeu a obedincia
pelas coisas que sofreu (Hb 5.8). Esse mesmo livro diz que Jesus
nunca pecou (Hb 4.15). Por isso, aprender a obedincia no significa
mudar da desobedincia para a obedincia. Significa aprofundar-se
mais e mais no experimentar a obedincia. Implica experimentar as
profundezas da sujeio a Deus que no teria sido satisfeita de outro
modo. Isso foi o que sobreveio mediante o sofrimento.
Voc ama mais os seus queridos, quando sente uma dor estranha
68
COMECE APAGANDO TODAS
AS SUAS LMPADAS
A luz, na priso de Samuel Rutherford

COMECE APAGANDO TODAS AS SUAS LMPADAS 217


que o leva a pensar que est com cncer. Somos realmente criaturas
estranhas. Se temos sade, paz e tempo para amar, nosso amor
superficial e apressado. Entretanto, se estamos morrendo, a amor
profundo, um rio calmo de alegria inexprimvel, e dificilmente
suportaramos desistir dele.
Samuel Rutherford era um pastor escocs nascido por volta de
1600. Depois de ensinar cincias humanas, durante certo tempo, na
Universidade de Edimburgo, ele graduou-se em teologia e tornou-se
pastor em Anworth, em 1627. Quando os episcopais ganharam poder
sobre os congregacionais na Esccia, Rutherford foi aprisionado por
dois anos em Aberdeen, devido ao seu no-conformismo. Ele
sobreviveu para pregar novamente e servir ao Conselho que escreveu
a famosa Confisso de Westminster.
Em 1661, ele foi novamente acusado, desta vez de alta traio.
Foi sentenciado pena de morte tudo por causa de suas convices
presbiterianas mas a intimao veio muito tarde. Ele a recebeu
com uma mo enferma e uma f inabalvel. Digam-lhes, falou
Rutherford, que j tenho intimao de um Juiz e de um tribunal
superiores. Cumpre-me responder primeira intimao; e, quando
chegar o dia de vocs, estarei em um lugar aonde vo poucos reis e
pessoas importantes.
1
Quando Rutherford esteve preso, no ficou em silncio. Cerca
de 220 cartas dos seus dois anos em Aberdeen esto preservadas; e
so, talvez, de todos os escritos dele, os que refletem mais perseve-
rana. O esprito que elas transmitem irradia com a glria e a plena
suficincia de Cristo. caminho da priso, Rutherford disse: Vou ao
palcio de meu Rei, em Aberdeen. Lbios, imaginao e caneta no
podem expressar minha alegria.
2
Esse gozo transbordou. Taylor In-
nes disse que Rutherford estava impaciente ao viver na terra, era
intolerante para com o pecado e absorto em contnua contemplao
da Face invisvel, encontrando a sua felicidade no sorriso de resposta
desta face.
3
A glria de Samuel Rutherford era a sua dedicao a
Cristo. Ele dormia tendo Cristo como seu travesseiro e acordava
com Cristo.
4
Na priso, ele fez uma grande descoberta a respeito da fonte de
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 218


felicidade duradoura. Expressou-a nestas palavras impressionantes:
Se h algum tempo, Deus tivesse me dito que me
tornaria to feliz quanto eu poderia ser neste mundo
e tambm tivesse dito que comearia por mutilar to-
dos os membros de meu corpo e privar-me de todas
as minhas fontes habituais de prazer, provavelmente
eu teria considerado esta uma maneira estranha de
Ele realizar o seu propsito. Mas, como a sua sabe-
doria se manifesta at nisso! Pois, se voc visse um
homem fechado em um quarto, idolatrando um con-
junto de lampies e se regozijando na luz deles, e
desejasse faz-lo verdadeiramente feliz, voc come-
aria por apagar todas as suas luzes; e depois abriria
as janelas, para que entrasse a luz do cu.
5
Oh! como eu suplico que, ao comear Deus, em sua misericrdia,
a apagar os meus lampies, eu no amaldioe o vento!
1 Citado em SMELLIE, Alexander. Men of the covenant. London: Adrew
Melrose, 1905. p. 50.
2 Ibid., p. 53.
3 Ibid., p. 56.
4 Ibid.
5 Citado em BOUNDS, E. M. Heaven: a place, a city, a home. Grand
Rapids: Baker Book House, 1975. p. 13.
E
xiste profunda alegria em ser amado. Este sentimento no
uma fora superficial ou um bem-estar passageiro. Est
arraigado no corao que Deus moldou e na verdade de
Efsios 2.7. Este versculo diz que o alvo de Deus em nos salvar
mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em
bondade para conosco, em Cristo Jesus.
Medite nisto por um momento; supreendente. Considere estes
fatos: 1) Deus graciosamente disposto para conosco e tenciona nos
mostrar bondade profusa. Ele planejou os sculos vindouros para
cumprirem o propsito de mostrar as imensurveis riquezas de sua
graa em bondade para conosco. 2) A quantidade desta graa e
bondade descrita em termos de riqueza, e o grau da riqueza
chamado imensurvel. 3) Mas a suprema riqueza da sua graa
no como um depsito fora de alcance em um banco; algo que
Deus tenciona mostrar e demonstrar para ns. Toda a quantia
69
FELICIDADE EM SER AMADO
E AMAR POR SER FELIZ
Pensamentos sobre liderar com alegria
e orar pela alegria dos lderes

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 220


ser sacada e gastada em ns. 4) O escopo e a variedade da bondade
de Deus para conosco so to grandes, que, para se realizarem, no
tomaro apenas um ano e sim mltiplos sculos vindouros.
Isto significa apenas que a bondade de Deus nunca se esgotar.
Deus nunca deixar de ter novas maneiras de nos alegrar no profundo
gozo de sermos amados! A riqueza da graa de Deus imensurvel!
Ele precisar de toda a eternidade para nos mostrar a sua bondade.
Isto o que significa ser Deus. Em Deus, h sempre mais a conhecer,
admirar e desfrutar.
Isso me torna muito feliz. importante que eu e todos os lderes
de igreja sintamo-nos felizes em nossa obra. Ou, como a Bblia afirma,
que sirvamos ao SENHOR com alegria (Sl 100.2). Por que to
importante que sejamos felizes no amor de Deus enquanto cumprimos
nosso ministrio?
Porque a Bblia diz que uma igreja experimenta amor por
intermdio da felicidade de seus lderes. Considere Hebreus 13.17:
Obedecei aos vossos guias e sede submissos para com eles; pois
velam por vossa alma, como quem deve prestar contas, para que
faam isto com alegria e no gemendo; porque isto no aproveita a
vs outros.
No h qualquer vantagem para uma igreja quando os seus lderes
no sentem alegria no ministrio; e , para um lder, no ser bno
numa igreja uma expresso de falta de amor. Por isso, quando os
lderes cumprem seu ministrio com tristeza, como se fosse uma coisa
opressiva, a igreja experimenta menos proveito. Por conseguinte, os
lderes no expressam uma atitude amvel quando servem com tristeza,
porque no h qualquer vantagem para a igreja. A igreja obtm seu
maior proveito espiritual quando seus lderes servem com alegria.
Se voc ama a igreja de Cristo, a qual ele comprou com o seu
prprio sangue (At 20.28), exorto-o a orar pela felicidade dos lderes
de sua igreja. E, visto que voc sabe que a mais profunda e duradoura
felicidade procede de ser amado por Deus, rogue que eles sejam
cheios da realidade de Efsios 2.7 o irrevogvel propsito de Deus
passar os sculos vindouros mostrando a suprema riqueza da
sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus.
FELICIDADE EM SER AMADO E AMAR POR SER FELIZ 221
Assim, os lderes de sua igreja se tornaro felizes por serem
amados, e vocs sero amados na felicidade deles. Tudo isso vir de
Deus, cuja felicidade transborda em amor sobre todos os que esperam
nEle, conforme as palavras do salmista: Agrada-se o SENHOR dos
que o temem e dos que esperam na sua misericrdia (Sl 147.11).
A
my Carmichael nasceu em 16 de dezembro de 1867, no vila-
rejo de Millisle, no Norte da Irlanda. Depois de uma vida de
servio na ndia, ela morreu a querida Amma deixando
uma famlia de milhares de pessoas. Tinha oitenta e trs anos de
idade. Cobriram seu caixo com flores. Os meninos cantaram durante
uma hora e meia. Era 18 de janeiro de 1952.
Ela sofrera e suportara tudo at ao final. Que tipo de lar produziu
essa mulher notvel? Como voc cria um filho de um modo que o
torna livre do comodismo, firme diante do sofrimento e sempre
confiante na bondade de um Pai celestial disciplinador?
Elizabeth Elliot, em sua biografia de Amy Carmichael, A Chance
to Die (Uma Chance de Morrer), d-nos um vislumbre daquele
admirvel lar irlands a firmeza dos presbiterianos irlandeses, a
robustez produzida pelos invernos prximos quele mar frio, os
princpios srios de criao de filhos!
No havia dvida na mente dos filhos dos Carmichael quanto ao
que se esperava deles. Preto era preto. Branco era branco. Deveriam
70
CRIANDO FILHOS PARA IREM
AO FIM DO MUNDO
Como Amy Carmichael seguiu esse caminho

CRIANDO FILHOS PARA IREM AO FIM DO MUNDO 223


confiar plenamente na palavra dos pais; e se no obedeciam, havia
conseqncias. Cinco tipos de punio eram usados: ficar de p, em
um canto, com o rosto virado para a parede; no sair para brincar;
receber tapas, palmatria e (o pior de todos) laxante.
1
Leia a biografia para saber mais sobre os detalhes. Estou
interessado no castigar com a palmatria. Sofrer a palmatria era
receber uma pancada com uma rgua de bano fina e lisa. Exigia-se
que a criana ficasse parada, estendesse a mo e no a retirasse, no
fizesse barulho e educadamente dissesse, ao final: Obrigado, mame.
Existe um grande princpio bblico por trs deste castigo
desobedincia. Mesmo Ted Koppel, do programa ABCs Nightline,
pde v-lo. Falando aos graduados da Universidade Duke, ele disse
que a razo por que honra teu pai e tua me estava includo nos
primeiros cinco mandamentos (que tratam de nosso relacionamento
com Deus) que os pais esto no lugar de Deus para os filhos. Deus
nos encarrega de mostrar aos filhos como Ele .
Considerai, pois, a bondade e a severidade de Deus (Rm 11.22).
O Senhor corrige a quem ama... para disciplina que perseverais
(Hb 12.6-7).
Onde Amy Carmichael aprendeu que as provaes e as lutas de
sua vida laboriosa estavam nas mos de um Deus sbio, de santidade
e amor? Onde ela aprendeu a dizer: Obrigado, Pai, pelas suas
aflies? Onde aprendeu a orar assim: Nem alvio do sofrimento,
nem descanso da fadiga, nem qualquer coisa desse tipo a minha
principal necessidade. Tu, Senhor, meu Deus, s a minha necessidade
tua coragem, tua pacincia, tua fortaleza. E, muito mais do que
isso, preciso de gratido renovada para com a indescritvel ajuda que
recebo todos os dias.
2
Elizabeth Elliot estava certa, quando disse: Assim como o rigor
do inverno irlands, com sua melancolia, umidade e ventos gelados
produz bochechas avermelhadas tanto no jovem como no idoso, assim
tambm o rigor da disciplina crist produziu sangue forte sade
espiritual na moa que no imaginava as angstias para as quais
seria chamada a suportar.
3
Qual era a estimativa da prpria Amy quanto a este lar temente
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 224


a Deus e impressionante? Muito tempo depois, ela escreveu: Acho
que no havia uma criana mais feliz do que eu.
4
1 ELLIOT, Elisabeth. A chance to die: the life and legacy of Amy
Carmichael. Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revell Co., 1987). p. 21.
2 Ibid., p. 365.
3 Ibid., p. 26.
4 Ibid.
Q
ueridos John e Diane,
Na noite passada, enquanto eu orava com Nol, a lembrana
de vocs no saa de minha cabea. Eu disse: Senhor,
por favor, faze-me ser um pastor que prega, lidera e ama de um modo
que torne, para o teu povo, possveis as impossibilidades da vida, por
meio de um milagre da graa sustentadora. Ajuda-me a conhecer a
importncia e o sofrimento desta vida e a no ficar alegre quando as
montanhas caem no mar. Ajuda-me a exalar o aroma dos sofrimentos
de Cristo. Impede a frieza e superficialidade no sofrimento. Senhor,
faze de mim e dos membros da igreja pessoas que levam fardos.
John e Diane, sinto-me triste devido cegueira do filho de vocs!
Nestes dias, Deus est visitando a Igreja Bethlehem com sofrimentos
tais como o nascimento de crianas com problemas fsicos. Randy e
Ann Erickson ganharam um beb com problemas de corao; Jan e
Rob Barrett, um beb que viveu apenas um dia; e o precioso filhinho
de vocs! O Senhor est dizendo: Tenho um dom para a igreja de
71
PALAVRAS DE ESPERANA SOBRE
UM BEB QUE NASCEU CEGO
Uma carta aos pais

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 226


vocs? Este no o fardo de dois ou trs casais. um dom e uma
chamada para toda a igreja. uma mensagem concernente
fragilidade desta poca cada, de futilidade. um convite para todos
crermos que no temos aqui cidade permanente (Hb 13.14). um
convite a considerarmos todo lucro como perda por causa de Cristo
(Fp 3.7). um teste chocante para verificarmos se perdemos o nimo,
quando o propsito de Deus mostrar que sua graa suficiente
para renovar nosso homem interior, a cada dia, a fim de lidarmos com
a nossa leve e momentnea tribulao [que] produz para ns eterno
peso de glria, acima de toda comparao, no atentando ns nas
coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se
vem so temporais, e as que se no vem so eternas (2 Co 4.17-
18).
Senhor, abre nossos olhos para o teu amor neste sofrimento.
Abre nossos olhos. Orou Eliseu e disse: SENHOR, peo-te que lhe
abras os olhos para que veja. O SENHOR abriu os olhos do moo, e ele
viu que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor
de Eliseu (2 Rs 6.17). John e Diane, as montanhas que circundam a
vida de vocs esto repletas de carros e cavalos de Deus. Somente
aos olhos dos incrdulos Satans tem a posio de controle neste
caso. Atravs dos anos e das geraes, Deus est agindo de maneiras
e em favor de milhes de pessoas que nem podemos imaginar. O
nosso dever crer nisso, sem importar-nos com o custo. Este nosso
dever para esta vida breve.
Parece-me que esta vida um campo de provas para o reino
vindouro. Exige-se de alguns que dediquem quarenta ou cinqenta
anos cuidando de uma criana deficiente, em vez de atravessarem
facilmente a vida, sem sofrimentos. Exige-se de outros que suportem
a cegueira durante toda a vida.
Mas somente nesta vida somente nesta vida. Quero ser o
tipo de pessoa que faz desse somente aquilo que ele realmente
bastante curto; um preldio infinitude de gozo, gozo, gozo que
no teremos agora, completamente.
Como enfrentaremos as aflies desta vida, se cremos que isto
tudo que existe ou se cremos que este o principal ato do drama da
PALAVRAS DE ESPERANA SOBRE UM BEB QUE... 227
realidade? Senhor, d-nos tua viso das coisas.
Que Deus os encha de gozo antecipado!
Tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente
no podem ser comparados com a glria a ser
revelada em ns.
Romanos 8.18
Eu amo vocs.
Pastor John
P
or volta de 113 d.C., Aristides, um professor de filosofia, apre-
sentou uma defesa do cristianismo ao imperador Adriano.
Lendo esta defesa, podemos ter uma idia a respeito de como
os cristos primitivos eram e por que a igreja cresceu incessantemente,
naqueles primeiros sculos. Com certeza, isso foi o cumprimento das
palavras de Jesus ao dizer que devemos fazer nossa luz brilhar de tal
modo, que os homens vejam nossas boas obras e glorifiquem a nosso
Pai, que est nos cus (Mt 5.16). Senhor, veste-nos com os mantos
daqueles primeiros crentes!
Cristo morreu e foi sepultado. E eles dizem que,
depois de trs dias, ele ressuscitou e subiu ao cu.
Ento, estes doze discpulos saram por todos os
reinos do mundo, falando sobre a grandeza dEle,
com toda a humildade e prudncia. Por isso, aqueles
que ainda servem a exatido da mensagem dEle so
chamados cristos, os quais so famosos...
72
INSPIRADOS POR ARISTIDES
O modo de amar dos cristos primitivos

INSPIRADOS POR ARISTIDES 229


Ora, os cristos, Rei... tm os mandamentos do
prprio Senhor Jesus Cristo gravados no corao e
os cumprem, aguardando a ressurreio dos mortos
e a vida do mundo por vir. No cometem adultrio,
nem fornicao, nem prestam falso testemunho. No
hesitam em devolver o que lhes foi emprestado e no
cobiam as coisas de outros homens. Eles honram o
pai e a me e amam o seu prximo. Julgam
corretamente e no adoram dolos em forma de
homens. No fazem aos outros aquilo que no
desejariam que os outros lhes fizessem. Confortam
aqueles que os ofendem e tornam-se amigos deles.
Trabalham para fazer o bem aos seus inimigos (so
mansos e gentis)... Quantos aos servos, s servas ou
aos filhos dos cristos, se algum deles tm filhos, eles
os persuadem a que se tornem cristos porque os
amam. E, quando se tornam cristos, so chamados
irmos, sem distino.
No desprezam a viva, e no afligem o rfo.
Contribuem liberalmente para com aqueles que nada
tm. Se vem um estrangeiro, trazem-no para debaixo
de seu teto e se alegram com ele, como se fosse irmo
deles, visto que chamam uns aos outros de irmos,
no segundo a carne, mas segundo o esprito e em
Deus... E, se ouvem que algum dentre eles est preso
ou em aflio por causa do Messias, todos lhe suprem
as necessidades, e, se for possvel libertar tal pessoa,
eles a libertam.
Se h entre eles algum que pobre ou necessitado,
e no tm abundncia de suprimento, jejuam por dois
ou trs dias para suprir ao necessitado o alimento
suficiente. Por amor a Cristo, eles esto prontos a
dar a prpria vida.
1
Por essa razo, se espalhou o dito: Vejam como eles se amam.
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 230


Por meio do que seremos conhecidos? Que seja por meio de nossa
disposio de morrer por Cristo e, alm disso, que estejamos prontos
a viver para Ele, amando o seu povo e seus inimigos. Os cristos
primitivos jejuavam para que tivessem mais para dar ao necessitado;
isso significa que eles no tinham muitos bens guardados. Senhor,
ajuda-nos a ver Cristo, ficar satisfeitos com Ele e mostr-Lo como o
fizeram os cristos primitivos.
1 Citado em STEVENSON, J. A new Eusebius. London: SPCK, 1968. p.
56-57.
D
urante quase uma hora, atravs das barras de uma cela da
priso (depois de um resgate em 1989), conversei sobre o
aborto com o enfermeiro do local. Ele havia deixado a Igreja
Catlica por causa do controle de natalidade. Ele no estava disposto
a conversar sobre acertar seu relacionamento com Deus; todavia, se
mostrou pronto a falar sobre as minhas idias ridculas a respeito
do aborto.
Ele conhecia bem algumas coisas sobre o mal e a misria de
nossa sociedade. Falou sobre os bebs de cocana e AIDS. Falou
sobre as prisioneiras que engravidavam diversas vezes e, habitualmente,
quando estavam drogadas. Falou sobre as vinte e trs crianas
recebidas mensalmente no Lar Saint Joseph, retiradas de lares onde
sofriam abusos ou onde os pais eram viciados em drogas, no para
serem adotadas, porque necessrio os pais autorizarem a adoo.
O aborto, ele disse, pelo menos alivia um pouco desta misria. Ao que
73
O PODER DE DEUS E A
ARGUMENTAO EM FAVOR
DA ESCOLHA PESSOAL
Pensamentos sobre uma conversa na priso

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 232


eu respondi: Matar pessoas inocentes no uma boa maneira de
aliviar a misria.
A princpio, ele argumentou: Vocs sempre usam linguagem
emocional, como matar. Mas, antes que a hora acabasse, ele
concordou comigo em quase tudo. Mostrou-se disposto a afirmar que
os bebs no-nascidos so pessoas humanas; que abortar matar
uma criana; que o aborto diminui o valor da vida, leva eutansia e
experincia com tecidos fetais e que o aborto errado. Tambm
disse: No aconselharia um aborto para minha esposa. Mas insistiu
que o direito de uma mulher abortar tem de ser protegido a quase
todo custo.
O que eu podia dizer? Nenhum argumento tocaria aquele homem.
Ele concordara que todas as minhas opinies levariam a uma posio
pr-vida. Os no-nascidos so pessoas humanas. Abortar o mesmo
que mat-las e, at, errado. Todavia, nada disso causou impacto sobre
a profisso de f predominante na mente daquele homem: o direito de
as mulheres escolherem o aborto funciona como absoluto na mente
dele no um assunto de debate. uma profisso de f. De
maneira solene, ele chegou a declarar: Esta a minha crena.
Fiquei admirado. Perguntei: Existe alguma outra rea da vida
em que voc admite a existncia humana de algum e, mesmo assim,
d a outras pessoas o direito absoluto de tratar aquela pessoa como
elas querem, at ao ponto de mat-la? Ele respondeu: No, esta a
nica rea. Perguntei admirado: Mas, por qu? Ele respondeu:
a minha crena. O direito de escolha da mulher (ter seu filho morto)
o valor supremo e crucial. No pode ser tocado por qualquer
argumentao ou fatos. como um deus.
Quando nos separamos, permaneci extasiado ante o poder e a
irracionalidade do mal. No houve qualquer convencimento. Matar a
criana (ele concordou com a expresso!) permissvel, se a criana
est no ventre. Ele justificou sua posio com o absoluto, supremo e
intocvel direito de uma mulher fazer o que quiser com a sua
gravidez, ou seja, com o seu filho.
Com este encontro, aquele homem levou-me a pensar novamente
que precisamos do poder divino no evangelismo e do envolvimento
O PODER DE DEUS E A ARGUMENTAO EM FAVOR... 233
social. Paulo disse: As armas da nossa milcia no so carnais, e sim
poderosas em Deus, para destruir fortalezas, anulando ns sofismas
e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levando
cativo todo pensamento obedincia de Cristo (2 Co 10.4-5).
Que tipo de poder capaz de quebrantar e despertar este
enfermeiro, ganhando sua obedincia para Cristo? Romanos 15.18-
19 afirma: No ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre
aquelas que Cristo fez por meu intermdio, para conduzir os gentios
obedincia, por palavra e por obras, por fora de sinais e prodgios,
pelo poder do Esprito Santo.
A
Bblia um livro. Ela tem mudado o mundo. Alguns livros
no-inspirados tambm tm produzido grande bem na causa
de Deus e da verdade. Por exemplo, algumas biografias
clssicas tm alimentado o fogo de misses por centenas de anos,
biografias como A Vida de David Brainerd, escrita por Jonathan
Edwards.
Permita-me sugerir, a respeito de livros e amigos, algo que voc
talvez nunca tenha feito. Era costume dos pastores da Associao
Batista de Northamptonshire, na Inglaterra, nos anos posteriores a
1700, reunirem-se, com regularidade, para orao, jejum e leitura uns
para os outros.
Por exemplo, o dirio de John Ryland registra as seguintes
palavras no dia 21 de janeiro de 1788: Os irmos Fuller, Sutcliffe,
Carey e eu guardamos este dia como um jejum particular. Lemos as
Epstolas de Paulo a Timteo e Tito. Lemos tambm O Encargo de
Booth a Hopkins, A Vida de Blackerby, em Historical Collections,
escrito por Gilles, e Sessenta Recomendaes para uma Vida
74
O PODER DOS LIVROS
E COMO US-LOS
Pensamentos sobre ler uns para os outros em voz alta

O PODER DOS LIVROS E COMO US-LOS 235


Piedosa, escrito por Rogers of Dedham. Alm disso, oramos duas
vezes cada um. O irmo Carey orou com amplitude e vigor singulares.
Nosso principal objetivo era implorar por um avivamento do poder da
piedade em nossa prpria alma, nas igrejas e em toda a Igreja.
O alvo no era a recreao, e sim a luta e estratgia espiritual.
Ler um para o outro era parte das tticas.
Em outra ocasio, outro membro desta comunho de batistas
que amavam misses, Andrew Fuller, escreveu em seu dirio: Nesta
noite, li para nossos amigos uma parte de Tentativa de Promover a
Orao por Avivamento do Cristianismo, escrito por Jonathan
Edwards, a fim anim-los a gostar dessa prtica. Senti meu corao
enriquecido e tornado srio pelo que li.
Fizemos isso como equipe de pastores de nossa igreja. Fiz cpias
de um captulo do dirio de David Brainerd e de um captulo da
biografia de Ann Judson (esposa de Adoniram Judson). Fizemos uma
noite de retiro e, por duas horas, lemos juntos, naquela noite, estes
captulos uns para os outros, cada um lendo uma pgina, assentados
em crculos, at que acabamos.
Foi uma experincia poderosa. O captulo do dirio de Brainerd
nos levou a um dos tempos de orao mais intensos que j tivemos
juntos. Recomendemos, de corao, esta prtica em outros grupos.
essencial que vocs leiam obras ricas e centralizadas em Deus,
no apenas qualquer coisa que tenha o nome de crist. Quero menci-
onar algumas. Matthew Henry, que morreu em 1714, escreveu um
comentrio de toda a Bblia, em diversos volumes grandes. George
Whitefield costumava ler de joelhos este comentrio, juntamente com
o Novo Testamento Grego. um comentrio rico e devocional, to
bom para a mente como para o corao.
Sou tentado a comear alistando meus livros favoritos, mas isso
seria restrito e unilateral. Minha inteno no promover um tipo
particular de livros, e sim recomendar a leitura pblica em grupos. Se
vocs tm um grupo pequeno e esto procurando ler e discutir juntos
um bom livro, mas no encontram tempo para ler o captulo da semana,
por que no planejam gastar a primeira hora da reunio lendo uns
para os outros?
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 236


Livros realmente bons trazem benefcios tanto ao serem ouvidos
quanto lidos. Deus nos deu sua Palavra em um livro, a Bblia, mas
tambm designou a pregao e o ensino. Existe algo na voz audvel
que ressalta a verdade e a esclarece para ns. Vocs encontraro
mais poder em sua boca do que imaginavam; e seus ouvidos podem
se abrir em maneiras que mudaro a sua vida.
V
ictor Frankl esteve preso em Auschwitz e Dachau, campos
de concentrao nazistas, durante a Segunda Guerra Mundial.
Como um judeu, professor de neurologia e psiquiatria, ele se
tornou mundialmente famoso por causa de seu livro Mans Search
for Meaning (A Busca do Homem por Significado), que vendeu mais
de oito milhes de cpias. No livro, Victor Frankl revela a essncia de
sua filosofia, que chegou a ser chamada de logoterapia ou seja, o
motivo mais fundamental do ser humano achar significado na vida.
Ele observou nos horrores dos campos de concentrao que o homem
pode suportar quase todos os como da vida, se tiver um por qu.
Existe, porm, um citao menos conhecida que pode ser igualmente
profunda: Estou plenamente convencido de que as cmaras de gs
de Auschwitz, Treblinka e Maidanek foram preparadas no em algum
dos ministrios de Berlim, e sim no escritrio e salas de palestras de
cientistas e filsofos niilistas.
1
Em outras palavras, as idias tm conseqncias que abenoam
ou destroem. O comportamento das pessoas bom ou mau no
75
O GRANDE PORTANTO
DA RESSURREIO
Considerando as conseqncias das idias

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 238


resulta do nada. Resulta de opinies prevalecentes sobre a realidade,
opinies que se arraigam na mente e produzem bem ou mal. Esta a
razo por que alguns de ns atribumos valor elevado ao ensino.
tambm a razo por que pregamos da maneira como o fazemos e por
que nos preocupamos profundamente com as questes concernentes
verdade.
A Bblia deixa evidente a verdade de que idias tm conseqncias
prticas, ao afirmar coisas como: Tudo quanto, outrora, foi escrito
para o nosso ensino foi escrito, a fim de que... tenhamos esperana
(Rm 15.4). As idias apresentadas nas Escrituras produzem o efeito
prtico de esperana. Outra vez, Paulo disse: O intuito da presente
admoestao visa ao amor (1 Tm 1.5). A comunicao de idias por
meio da admoestao tinha o propsito de produzir amor. Esperana
e amor no vm do nada. Desenvolvem-se a partir de idias opinies
acerca da realidade mostradas nas Escrituras e aplicadas pelo
poder do Esprito de Deus.
Outra maneira pela qual a Bblia nos mostra que as idias tm
conseqncias o uso do vocbulo portanto (ou pois, mais de mil
vezes). Por exemplo: Justificados, pois, mediante a f, temos paz
com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1); Agora,
pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus
(Rm 8.1); Portanto, no vos inquieteis com o dia de amanh (Mt
6.34); No temais, pois! Bem mais valeis vs do que muitos pardais
(Mt 10.31); Tudo quanto, pois, quereis que os homens vos faam,
assim fazei-o vs tambm a eles (Mt 7.12); Assim, pois, cada um
de ns dar contas de si mesmo a Deus. No nos julguemos mais uns
aos outros (Rm 14.12-13); No reine, portanto, o pecado em vosso
corpo mortal (Rm 6.12); Agora, pois, glorificai a Deus no vosso
corpo (1 Co 6.20); Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do
Senhor (Rm 14.8).
Uma das idias mais importantes no universo se encontra em 1
Corntios 15.51-58 a ressurreio e um precioso portanto que
dela resulta: Eis que vos digo um mistrio: nem todos dormiremos,
mas transformados seremos todos, num momento, num abrir e fechar
de olhos, ao ressoar da ltima trombeta... Onde est, morte, a tua
O GRANDE PORTANTO DA RESSURREIO 239
vitria? Onde est, morte, o teu aguilho? O aguilho da morte o
pecado, e a fora do pecado a lei. Graas a Deus, que nos d a
vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto, meus
amados irmos, sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra
do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo.
A maior viso da realidade a maior idia Cristo triunfan-
do sobre o pecado, a culpa, a morte e o inferno. Oh! que sejamos
totalmente dominados e guiados por este grande motivo de firmeza!
1 Victor Frankl at ninety: an interview. First things, April. 1995, p.
41
T
em sido emocionante ler novamente, no Evangelho de Mateus,
a seqncia de eventos e afirmaes de Jesus, em seus l-
timos dias na terra. Alguns dias atrs, fiquei surpreso ao reler
duas afirmaes sucessivas de nosso Senhor. s vezes, coisas fami-
liares se tornam novas e poderosas por serem vistas em um novo
relacionamento.
No final de Mateus 25, existe a parbola das ovelhas e dos
cabritos. Imagine Jesus, que parecia um homem comum, comeando
a parbola com estas palavras impressionantes: Quando vier o Filho
do Homem na sua majestade e todos os anjos com ele, ento, se
assentar no trono da sua glria; e todas as naes sero reunidas em
sua presena, e ele separar uns dos outros, como o pastor separa
dos cabritos as ovelhas; e por as ovelhas sua direita, mas os cabritos,
esquerda; ento, dir o Rei... (vv. 31-34).
Procuremos entender estas palavras. Determinemos, primeira-
mente, quem o Filho do Homem. No h dvida. Em Mateus 16.13,
Jesus disse: Quem diz o povo ser o Filho do Homem? Em seguida,
76
TODOS OS ANJOS VIRO COM ELE
Meditao sobre Mateus 25.31-46

TODOS OS ANJOS VIRO COM ELE 241


Ele perguntou: Mas vs... quem dizeis que eu sou? Eis a concluso:
Jesus o Filho do Homem. Este era um dos seus ttulos favoritos.
Estava oculto neste ttulo o mistrio da humanidade e da dignidade
celestial de Jesus, porque em Daniel 7.13-14, um como o Filho do
Homem, no cu, receberia o reino eterno de Deus.
Agora, entendamos o que Jesus disse a respeito de Si mesmo
em Mateus 25.31-33: Quando vier o Filho do Homem na sua... glria.
Esta glria no o esplendor de um pr-do-sol, ou do Grand Canyon,
ou de um grande cometa, ou do universo. a glria de Deus
conforme declara Mateus 16.27: A glria de seu Pai. Se a criao
tem uma glria que nos causa admirao, com suas cataratas,
desfiladeiros, rochas cobertas de neve e noites repletas de estrelas, a
glria dAquele que planejou e criou tudo isso ofuscar a glria de
todas as coisas criadas. O Filho do Homem vir com essa glria.
E todos os anjos com ele. Todos os anjos. Voc entende isso?
O cu se esvaziar de seus exrcitos. Todos os anjos viro com Jesus!
Isto significa que o triunfo to certo, que ningum ter de proteger
a retaguarda dEle. Ningum ameaar o cu. Todos os exrcitos de
Deus estaro na linha de frente com o Filho do Homem. Jesus poderia
conquistar a vitria sozinho Ele Deus mas os anjos vm para
magnific-Lo e cumprir a ordem dEle. Qual ser a ordem? Apenas
esta: Enviar os seus anjos, com grande clangor de trombeta, os
quais reuniro os seus escolhidos, dos quatro ventos. Os anjos
ajuntaro a voc e a mim para nos encontrarmos com o Filho do
Homem.
Ento, se assentar no trono da sua glria. Ele est em um
trono porque Rei. Dir o Rei... Jesus o rei do universo agora.
Governa e sustenta todas as coisas (Mt 28.18; Cl 1.17). Mas, quando
Jesus vier, o seu reinado se tornar claro para todos, os que vivem em
Minneapolis, Moscou e Madras...
E todas as naes sero reunidas em sua presena. Jesus, o
Filho do Homem, o Rei do universo, se assentar em seu trono, e
cada pessoa, cada presidente, cada primeiro-ministro e cada rei da
terra estaro reunidos e diro: Jesus Senhor, para a glria de
Deus, o Pai. Quando os eleitos forem reunidos, e o Rei estiver assen-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 242


tado para o julgamento glorioso, se cumpriro as palavras do profeta:
As naes se encaminham para a tua luz, e os reis, para o resplen-
dor que te nasceu (Is 60.3).
Repentinamente, aps esta parbola, lemos nos versculos
seguintes: Tendo Jesus acabado todos estes ensinamentos, disse a
seus discpulos: Sabeis que, daqui a dois dias, celebrar-se- a Pscoa;
e o Filho do Homem ser entregue para ser crucificado. O mesmo
Filho do Homem. Entregue e crucificado. Voc j perguntou a si
mesmo que tipo de gozo e esperana sustentaram a Jesus naquelas
terrveis horas de sofrimento.
Ele ressuscitou e vir novamente. Enquanto isso, saiamos, pois,
a ele, fora do arraial, levando o seu vituprio (Hb 13.13).
O
apreciado Salmo 91 parece estar em desarmonia com a
experincia e com outras passagens da Escritura. O que
devemos fazer com suas promessas?
Caiam mil ao teu lado, e dez mil, tua direita; tu no
sers atingido (v. 7).
Nenhum mal te suceder, praga nenhuma chegar
tua tenda (v. 10).
Saci-lo-ei com longevidade e lhe mostrarei a minha
salvao (v. 16).
Pessoas de f nunca morrem na batalha? Nunca sofrem pragas?
Sempre tm vida longa?
H trs maneiras de resolver este problema. 1) Podemos dizer
que o escritor deste salmo e aqueles que o incluram no saltrio no
tinham discernimento e cometeram um erro. 2) Podemos dizer que as
77
NENHUM MAL TE SOBREVIR.
VERDADE?
Acautele-se da maneira como Satans usa os Salmos

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 244


vtimas da batalha, os doentes e aqueles que tm vida curta no fa-
zem do Senhor o seu refgio, nem andam pela f. Em outras palavras,
a promessa absoluta, e todos os que no a experimentam tm de ser
incrdulos. 3) Ou podemos dizer que o autor do salmo pretendia co-
municar que Deus realmente governa o vo das flechas, a propagao
das doenas e a durao da vida. Ele pode dar (e certamente d)
segurana, sade e vida a quem Ele quer; portanto, essas coisas so
um dom de Deus. Podemos dizer que o autor no deseja que tome-
mos estas promessas como garantia de que Deus no permitir que
sejamos atingidos por uma flecha, sucumbamos a doenas e morra-
mos aos trinta e oito anos de idade. Em outras palavras, as promessas
tm excees ou qualificaes.
Quando diz: Caiam mil ao teu lado, e dez mil, tua direita; tu
no sers atingido (v. 7), Deus pretende que entendamos esta
qualificao no proferida: A morte no o atingir, sem a minha
permisso e desgnio. Meu desgnio para aqueles sob o meu cuidado
sempre bom, ainda que eu permita a morte tirar-lhes a vida. Por
isso, Derek Kidner afirma: Esta uma afirmao de providncia
abrangente e exata; no um amuleto contra a adversidade... A
promessa nos garante que nada pode tocar o servo de Deus sem a
permisso dEle.
1
H vrias razes no contexto do saltrio e na Bblia pelas quais
creio ter sido este o intento do salmista. A primeira das razes que
nos prprios salmos h predies de que muitas so as aflies do
justo (34.19). E, embora o Senhor nos livre de todas elas, indiscu-
tivelmente as experimentamos e talvez sejamos livres delas apenas
no cu (A tua graa melhor do que a vida Sl 63.3). Alm disso,
em Salmos 44.22, aqueles que no tm sido falsos aliana de Deus
confessam: Por amor de ti, somos entregues morte continuamente,
somos considerados como ovelhas para o matadouro. Provavelmen-
te essa foi a razo por que Paulo citou este versculo em Romanos
8.36, referindo-se ao mrtires cristos, e, em seguida, disse: Em to-
das estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio daquele
que nos amou (Rm 8.37).
Talvez seja muito significativo observar que Satans citou Sal-
NENHUM MAL TE SOBREVIR. VERDADE? 245
mos 91.11-12 para Jesus, no deserto (Mt 4.6; Lc 4.10-11). Como
Satans usou este salmo? Ele o usou como se no tivesse qualifica-
es. Levou Jesus ao pinculo do templo e Lhe disse: Se s o Filho
de Deus, atira-te daqui abaixo e, em seguida, citou Salmos 91: Por-
que aos seus anjos dar ordens a teu respeito, para que te guardem
em todos os teus caminhos. Eles te sustentaro nas suas mos, para
no tropeares nalguma pedra (vv. 11-12). Satans desejava explo-
rar o mesmo problema que estou abordando sobre este salmo. Ele
estava dizendo: Veja! absoluto. No h qualificaes. Use-o e
prove a promessa de Deus em sua vida! Se ela se aplica a qualquer
pessoa, certamente se aplica a voc, o Filho de Deus.
Mas Jesus recusou este uso do salmo e provou que tinha, de
fato, qualificaes: Ele morreu jovem, sentiu o golpe da carne
lacerada, foi perfurado pela lana e os pregos, enquanto dez mil se
retiraram sem um arranho. Jesus tambm ensinou aos seus discpulos
a advertncia e promessa paradoxal: Mataro alguns dentre vs...
Contudo, no se perder um s fio de cabelo da vossa cabea (Lc
21.16,18). E Paulo confirma essa maneira de pensar no somente em
Romanos 8.28 e 35, mas tambm em Filipenses 4.19, onde ele disse:
O meu Deus... h de suprir (em Cristo Jesus)... cada uma de vossas
necessidades, juntamente com o testemunho: De tudo e em todas
as circunstncias, j tenho experincia, tanto de fartura como de fome;
assim de abundncia como de escassez; tudo [incluindo fome e
escassez] posso naquele que me fortalece (Fp 4.12-13).
Exorto-o a seguir a interpretao feita por Jesus quanto ao Salmo
91, e no a de Satans. Ou seja, em seu Getsmani de sofrimento, ore
por livramento de acordo com o soberano poder e misericrdia de
Deus (doze legies de anjos poderiam ter livrado a Jesus Mt 26.53).
Mas diga tambm: No seja como eu quero, e sim como tu queres.
E creia: o que vier a acontecer no ser, no final, o mal para voc, e
sim o bem (Rm 8.28).
1 KIDNER,Derek. Psalms 73-150 London: InterVarsity Press, 1975,
p. 333).
Foi-me bom ter eu passado pela aflio, para que
aprendesse os teus decretos.
D
e 1660 a 1672, John Bunyan, o pregador batista da Inglaterra
e o autor de O Peregrino, esteve na priso de Bedford. Ele
poderia ter sido solto, se houvesse concordado em no pregar.
Bunyan no sabia o que era pior: o sofrimento das condies ou o
tormento de escolher a priso, em vista do que tal escolha custaria
sua esposa e quatro filhos. Sua filha Mary era cega e tinha dez anos
de idade quando ele foi preso.
Estar separado da esposa e dos filhos sempre tem
sido, neste lugar, semelhante a uma ferida na carne...
no somente porque amo muito essas grandes miseri-
crdias, mas tambm porque recordo freqentemente as
muitas dificuldades, misrias e necessidades que minha
pobre famlia talvez enfrente, visto que fui retirado de-
78
LUTERO, BUNYAN, A BBLIA
E O SOFRIMENTO
Meditao sobre Salmos 119.71

LUTERO, BUNYAN, A BBLIA E O SOFRIMENTO 247


les, especialmente minha filha cega, com a qual me pre-
ocupo mais do que com todos os outros queridos. Oh! os
pensamentos sobre as dificuldades pelas quais imagino
minha filhinha cega est passando despedaam o meu
corao.
1
Mas, por causa dos sofrimentos, esse Bunyan de corao partido
via, na Palavra de Deus, tesouros que provavelmente no veria de
qualquer outra maneira. Estava descobrindo o significado de Salmos
119.71: Foi-me bom ter eu passado pela aflio, para que aprendesse
os teus decretos.
Em toda a minha vida, nunca desfrutei de to grande
aprofundamento na Palavra de Deus como agora [na
priso]. As Escrituras nas quais eu nada via agora esto
resplandecendo sobre mim, neste lugar. Jesus Cristo tam-
bm nunca foi to real e evidente para mim como agora.
Aqui eu O tenho visto e sentido realmente... Tenho visto
[coisas] acerca das quais estou persuadido de que ja-
mais poderei expressar, enquanto estiver neste mundo...
Sendo amvel para comigo, Deus no me tem permitido
ser molestado, mas com uma passagem ou outra das
Escrituras Ele me tem fortalecido contra tudo, de tal modo
que tenho dito freqentemente: se me fosse lcito roga-
ria mais problemas, para que recebesse mais consolao.
2
Em outras palavras, um dos dons de Deus no sofrimento es-
tarmos certos de que veremos e experimentaremos as profundezas
de sua Palavra, o que uma vida sossegada no possibilitaria.
Martinho Lutero descobriu o mesmo mtodo de ver a Deus
em sua Palavra. Ele disse haver trs regras de entendimento da Es-
critura: orar, meditar e sofrer. As provaes, ele disse, so extrema-
mente valiosas. Elas ensinam no somente a conhecer e a entender,
mas tambm a experimentar quo correta, verdadeira, agradvel,
amvel, poderosa e consolodora a Palavra de Deus. Ela sabedo-
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 248


ria suprema. Por isso, o diabo mesmo se torna o professor involunt-
rio da Palavra de Deus:
O diabo o afligir e far de voc um autntico doutor.
Por meio de suas tentaes, ele o ensinar a buscar e a
amar a Palavra de Deus. Quanto a mim mesmo... devo
aos papistas muitos agradecimentos, por me espancarem,
afligirem e ameaarem, motivados pelo furor de Satans,
de tal modo que me tornaram um bom telogo, levando-
me a um alvo que eu nunca teria atingido.
3
Testifico de minha pouca experincia que isto verdade. Desa-
pontamento, perda, doena e temor levam-me a aprofundar-me mais
do que antes em Deus e em sua Palavra. Nuvens de frivolidade fo-
ram sopradas para longe, e a glria das coisas invisveis resplandecem
nos olhos do corao. Permitamos que Bunyan e Lutero nos encora-
jem a confiarmos na Palavra de Deus em tempos de aflio, como
no o fizemos antes. Sei que h pocas em que no podemos ler ou
pensar, o sofrimento muito intenso. Mas Deus nos d algum alvio
em meio a esses tempos terrveis. Volte os seus olhos Palavra e
comprove a verdade de Salmos 119.71: Foi-me bom ter eu passado
pela aflio, para que aprendesse os teus decretos.
1 BUNYAN, John. Grace abounding to the chief of sinners. Hertfordshire:
Evangelical Press, 1978. p. 123.
2 Ibid, p. 123.
3 PLASS, Ewald M. What Luther says. St. Louis: Concordia Publishing
House, 1959, v. 3, p. 1360.
O
que significa amar a Deus? Alguns o reduzem a fazer coisas
em obedincia a Deus, porque Joo 14.15 afirma: Se me
amais, guardareis os meus mandamentos. Mas isso no
o que o texto ensina. Ele diz que a obedincia resultar do amor.
No diz que a obedincia o amor. Nem 1 Joo 5.3 contradiz este
ensino, quando declara: Este o amor de Deus: que guardemos os
seus mandamentos, porque com esta primeira afirmao devemos
ler a frase seguinte: Ora, os seus mandamentos no so penosos.
Em outras palavras, o amor no apenas fazer, e sim fazer com um
tipo de corao que no v isso como algo penoso.
Outros reduzem o amor a atos de fora de vontade e deciso. A
razo geralmente dada para essa reduo que o amor ordenado
na Bblia, e as pessoas dizem que, se o amor ordenado, voc tem de
ser capaz de amar, no importando o que voc sinta. Em outras
palavras, visto que o amor ordenado (Mt 22.37), ele uma deciso,
79
AGOSTINHO E O QUE SIGNIFICA
AMAR A DEUS
Pensamentos sobre o amor como um deleite,
e no apenas como uma ao e um desejo

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 250


e no algo mais profundo ou que esteja fora de nosso controle imediato,
como uma afeio ou emoo.
Mas o problema nesta maneira de pensar que ela contradiz
a Bblia. Vrias coisas so ordenadas na Bblia que no so apenas
decises e esto realmente fora de nosso controle imediato. Por
exemplo, ter alegria uma ordem (Sl 100.2; Fp 4.4), assim como
ter esperana (Sl 42.5), temor (Lc 12.5), zelo (Rm 12.11), tristeza
(Tg 4.9), desejo (1 Pe 2.2), compaixo (Ef 4.32), quebrantamento
e contrio (Sl 51.17), amor fraternal (Rm 12.10) e gratido (Cl
3.15).
No verdade que, se alguma coisa ordenada, ela tem de ser
um simples ato da vontade e que est em nosso poder fazer tal coisa.
Sem dvida, isto ofensivo s pessoas que negam os efeitos mortais
do pecado original. Mas, para aqueles que crem que o pecado original
trouxe uma horrvel dureza de corao, morte espiritual e cegueira
moral raa humana, no surpreendente que os mandamentos de
Deus so dirigidos a pessoas que simplesmente no podem cumpri-
los. Nossa vontade est moral e espiritualmente corrompida. No
entanto, somos responsveis pelo cumprimento dos mandamentos de
Deus. A corrupo moral que nos incapacita no nos isenta da
responsabilidade de fazer o que bom e correto. Chamou Moiss a
todo o Israel e disse-lhe: Tendes visto tudo quanto o SENHOR fez na
terra do Egito... porm o SENHOR no vos deu corao para entender,
nem olhos para ver, nem ouvidos para ouvir, at ao dia de hoje (Dt
29.2, 4). Vendo, no vedes. Contudo, apesar desta cegueira e surdez
moral, Israel era responsvel para guardar as palavras desta aliana
e cumpri-las (v. 9).
Ento, o que o amor a Deus, se no apenas ao ou mera
fora de vontade?
Eis a maneira como Agostinho o definiu h mais de mil e seiscentos
anos:
Eu chamo [o amor a Deus] de movimento da alma
em direo ao gozo de Deus, por amor a Ele mesmo, e o
gozo de si mesmo e do prximo por amor a Deus.
1
AGOSTINHO E O QUE SIGNIFICA AMAR A DEUS 251
Acho que essa uma excelente definio. Diferentemente das
duas definies j sugeridas, deleite em Deus o mago da definio.
Esta definio explica muitos textos que nos exortam no
somente a obedecer ao Senhor e a tomar decises em relao a Ele,
mas tambm a nos deleitarmos no Senhor. Agrada-te do SENHOR, e
ele satisfar os desejos do teu corao (Sl 37.4). Alegrai-vos sempre
no Senhor (Fp 4.4). Como suspira a cora pelas correntes das guas,
assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede
de Deus, do Deus vivo (Sl 42.1-2). Deus, tu s o meu Deus
forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu
corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua. Assim, eu te
contemplo no santurio, para ver a tua fora e a tua glria. Porque a
tua graa melhor do que a vida; os meus lbios te louvam (Sl 63.1-
3). Ento, irei ao altar de Deus, de Deus, que a minha grande
alegria (Sl 43.4). Todavia, eu me alegro no SENHOR, exulto no Deus
da minha salvao (Hc 3.18).
O que , ento, esse movimento da alma chamado amor a
Deus, na vida de Agostinho? Eis uma de suas respostas:
Mas, o que eu amo quando amo o meu Deus?... No
o cntico suave e harmonioso; no a fragrncia das flores,
dos perfumes, das especiarias; no o man ou o mel;
no aqueles membros que o corpo tem prazer em abraar.
No so estas coisas que amo quando amo o meu Deus.
Mas, quando O amo, verdade que amo certo tipo de
luz, uma voz, um perfume, uma comida, um abrao. Mas
estas so coisas do tipo que amo no meu interior, quando
minha alma se banha na luz que no limitada por espao;
quando ouve o som que nunca acaba; quando sente a
fragrncia que o vento no dissipa; quando prova o
alimento que nunca acaba; quando se prende num abrao
do qual no separada pela satisfao do desejo. Isto
o que eu amo quando amo a meu Deus.
2
No h dvida de que um amor como este produzir o querer e
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 252


o fazer. Mas este amor muito mais do que mera ao e vontade.
Quando este deleite interior em Deus est ausente, o que pode ser o
exterior, se no bronze que soa e cmbalo que retine?
1 AGOSTINHO. On christian doctrine, iii, x, p. 16.
2 AGOSTINHO. Confisses, X, p. 6.
A
Bblia nos ordena: Sede fortalecidos no Senhor e na fora
do seu poder (Ef 6.10). O que isto significa? Como podemos
ser fortes na fora de outrem? O caminho para o poder em
Cristo uma estrada spera e feliz. Considere comigo estes quatro
marcos bblicos sobre o caminho chamado fora no Senhor.
A alegria do SENHOR a vossa fora.
Neemias 8.10
No bom pertencer a um Deus que torna a alegria o caminho
para o poder? Satans um deus muito sombrio. Mas Jesus disse:
Regozijai-vos naquele dia e exultai, porque grande o vosso galardo
no cu (Lc 6.23). Satans no pode suportar a msica dos santos.
Certo disso, ele fabrica msicas substitutas que no procedem do
corao sincero de pessoas felizes; tais canes so grunhidos, suspiros
e gritos de pessoas sem paz. Tenho visto Satans se retirar diante da
msica de crentes cheios de esperana. Em minha prpria vida, sei
80
COMO SER FORTE NO SENHOR
Considerando poder da alegria no Senhor

UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 254


que encontrar paz, para completar a carreira, significa recuperar
novamente a alegria do Senhor. A alegria um grande poder.
Gloriamo-nos na esperana da glria de Deus.
Romanos 5.2
Algumas alegrias resultam do que temos agora perdo dos
pecados, comunho com Deus, vidas que tm um objetivo, adorao,
comunho, aurora, pr-do-sol, amigos queridos e familiares. Mas o
fato simples e desagradvel que o nosso homem exterior se cor-
rompe (2 Co 4.16). Em tudo somos atribulados... perplexos...
perseguidos... abatidos (2 Co 4.8-9). E ns que temos o Esprito
gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a reden-
o do nosso corpo (Rm 8.23). Portanto, se devemos ter um gozo
inabalvel nesta vida, tem de ser na esperana. Porque, na espe-
rana, fomos salvos. Ora, esperana que se v no esperana; pois
o que algum v, como o espera? Mas, se esperamos o que no
vemos, com pacincia o aguardamos e com gozo (Rm 8.24-25).
Por isso, regozijai-vos na esperana (Rm 12.12). Isto ser a vossa
fora no Senhor.
E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j
no existir, j no haver luto, nem pranto, nem
dor, porque as primeiras coisas passaram. A cidade
no precisa nem do sol, nem da lua, para lhe darem
claridade, pois a glria de Deus a iluminou, e o
Cordeiro a sua lmpada.
Apocalipse 21.4, 23
Esta a nossa esperana. A glria de Deus um dia permanece-
r sobre a nova criao e remover todo mal, toda dor, toda tristeza,
todo temor e toda culpa. Toda obedincia e fidelidade sero vindica-
das e recompensadas. Toda renncia e todo sofrimento sero recom-
pensados cem vezes mais. Deus, que no poupou seu prprio Filho,
antes O entregou por todos ns, nos dar graciosamente, com Ele,
COMO SER FORTE NO SENHOR 255
todas as coisas (Rm 8.32). Tudo o que Deus possui ser a herana
dos seus filhos, para o gozo eterno deles. Por conseguinte, ponha a
sua esperana na glria de Deus e se regozije nessa esperana. Per-
mita que esse gozo seja a sua fora para a batalha desta vida.
No cesso de dar graas por vs, fazendo meno
de vs nas minhas oraes, para que o Deus de
nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos
conceda esprito de sabedoria e de revelao no
pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do
vosso corao, para saberdes qual a esperana
do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua
herana nos santos.
Efsios 1.15-18
Agora, o grande desafio para ns conhecer a glria de nossa
esperana. V-la com os olhos do corao e no somente pensar
sobre ela. Esta uma grande batalha espiritual. E lutamos com a
televiso desligada, de joelhos, firmados na Palavra. Deus no permi-
ta que, vendo, no vejamos e, ouvindo, no ouamos (Mt 13.13). Com
todo o corao, roguemos a Deus, o qual disse: Haja luz, que res-
plandea em nosso corao, a fim de nos dar a iluminao do
conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo (2 Co 4.6). Isso
era o que Paulo estava pedindo em favor dos crentes de feso, que
algo sobrenatural acontecesse no corao deles um tipo de ver
que diferente do ver dos olhos fsicos. Isto apreenso espiritual.
o milagre que Jonathan Edwards chamou de uma luz divina e sobre-
natural transmitida imediatamente alma, pelo Esprito de Deus.
1
Ento, como seremos fortes no Senhor? Primeiramente, temos
de orar por capacitao da parte de Deus nos outorgando conheci-
mento e viso espiritual. Sem isto, estamos cegos. Vendo, no vemos.
Em segundo, temos de ver com os olhos do corao a grandeza e a
glria de nosso futuro com Deus. Ele remover toda lgrima, e ser
nossa luz. O Cordeiro ser nossa luz. Em terceiro, temos de nos rego-
zijar na glria certa e firme. Isto deve ser nossa alegria diria e nosso
UMA VIDA VOL

ADA PARA DEUS 256


tesouro inabalvel. Finalmente, esta alegria ser a nossa fora. Ela
nos libertar poderosamente de todos os prazeres conflitantes do mundo
que nos enfraquecem e nos tornam soldados indiferentes, em vez de
poderosos em lutar para Deus.
1 HICKMAN, Edward. The works of Jonathan Edwards. Edinburgh:
The Banner or Truth Trust, 1974, v. 2, p. 12.

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