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Horizonte, Belo Horizonte, v.

8,

GRESCHAT, Hans-Jrgen.
Science of Religion?).
2005, 168p.


A obra de Hans-Jrgen Greschat prope
da Religio. Com linguagem clara e argumentos bem fundamentados, o autor situa a
experincia religiosa como fato primordial para o estudo cientfico da religio. Para
Greschat, o trabalho do cientista da religio no se resume ao mbito filolgico; pelo
contrrio, existem certos aspectos da vida religiosa que nunca podero ser captados apenas
por meio da escrita. O pesquisador deve, portanto, tentar aproximar
compreenso que o fiel tem de sua religio, pois somente assim ele conseguir ofere
uma viso crtica e totalizante do objeto estudado.
O livro em questo se divide em cinco captulos. No primeiro,
qu?, o autor busca mapear o mbito de estudo do cientista da religio, esclarecendo que os
conceitos tratados nessa cin
pretende nas cincias naturais. Assim, para que se obtenha uma compreenso holstica da
religio a ser perscrutada, h de se efetuar a investigao de acordo com quatro
perspectivas: da comunidade re
alicerada nas noes anteriores, da sedimentao de experincias.
religiosa, existe uma hierarquizao preestabelecida, na qual se institui uma diferenciao
entre iniciados e no iniciados. No momento em que o pesquisador transpe essa primeira
etapa, depara com os atos religiosos: os ritos. Nos ritos, alguns aspectos da doutrina so
manifestos. Todavia, na revelao dos deuses em forma de palavras que a doutrina se
constitui. As palavras, entrementes, no oferecem uma explicao plena para a revelao
divina celebrada nos ritos. Raras vezes so inequvocas. Ato contnuo, os fiis procuram e

Especializando em Cincias da Religio


Licena Creative Commons Attribution-NonCommercial
8, n. 17, p. 201-204, abr./jun. 2010
Jrgen. O que Cincia da Religio?
Science of Religion?). Traduo Frank Usarski. So Paulo: Paulinas,
Rodrigo de Abreu Oliveira
Jrgen Greschat prope-se a esclarecer o que significa fazer Cincia
da Religio. Com linguagem clara e argumentos bem fundamentados, o autor situa a
experincia religiosa como fato primordial para o estudo cientfico da religio. Para
Greschat, o trabalho do cientista da religio no se resume ao mbito filolgico; pelo
ntrrio, existem certos aspectos da vida religiosa que nunca podero ser captados apenas
por meio da escrita. O pesquisador deve, portanto, tentar aproximar
compreenso que o fiel tem de sua religio, pois somente assim ele conseguir ofere
uma viso crtica e totalizante do objeto estudado.
O livro em questo se divide em cinco captulos. No primeiro,
, o autor busca mapear o mbito de estudo do cientista da religio, esclarecendo que os
conceitos tratados nessa cincia no obedecem a um critrio de exatido como o que se
pretende nas cincias naturais. Assim, para que se obtenha uma compreenso holstica da
religio a ser perscrutada, h de se efetuar a investigao de acordo com quatro
perspectivas: da comunidade religiosa, do sistema de atos, do conjunto de doutrinas e,
alicerada nas noes anteriores, da sedimentao de experincias.
religiosa, existe uma hierarquizao preestabelecida, na qual se institui uma diferenciao
iciados. No momento em que o pesquisador transpe essa primeira
com os atos religiosos: os ritos. Nos ritos, alguns aspectos da doutrina so
manifestos. Todavia, na revelao dos deuses em forma de palavras que a doutrina se
palavras, entrementes, no oferecem uma explicao plena para a revelao
divina celebrada nos ritos. Raras vezes so inequvocas. Ato contnuo, os fiis procuram e

Especializando em Cincias da Religio PUC MG. e-mail: rodrigodeao@gmail.com
Resenha

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O que Cincia da Religio? (What is
Traduo Frank Usarski. So Paulo: Paulinas,
Rodrigo de Abreu Oliveira



se a esclarecer o que significa fazer Cincia
da Religio. Com linguagem clara e argumentos bem fundamentados, o autor situa a
experincia religiosa como fato primordial para o estudo cientfico da religio. Para
Greschat, o trabalho do cientista da religio no se resume ao mbito filolgico; pelo
ntrrio, existem certos aspectos da vida religiosa que nunca podero ser captados apenas
por meio da escrita. O pesquisador deve, portanto, tentar aproximar-se ao mximo da
compreenso que o fiel tem de sua religio, pois somente assim ele conseguir oferecer
O livro em questo se divide em cinco captulos. No primeiro, Cincias sobre o
, o autor busca mapear o mbito de estudo do cientista da religio, esclarecendo que os
cia no obedecem a um critrio de exatido como o que se
pretende nas cincias naturais. Assim, para que se obtenha uma compreenso holstica da
religio a ser perscrutada, h de se efetuar a investigao de acordo com quatro
ligiosa, do sistema de atos, do conjunto de doutrinas e,
alicerada nas noes anteriores, da sedimentao de experincias. Numa comunidade
religiosa, existe uma hierarquizao preestabelecida, na qual se institui uma diferenciao
iciados. No momento em que o pesquisador transpe essa primeira
com os atos religiosos: os ritos. Nos ritos, alguns aspectos da doutrina so
manifestos. Todavia, na revelao dos deuses em forma de palavras que a doutrina se
palavras, entrementes, no oferecem uma explicao plena para a revelao
divina celebrada nos ritos. Raras vezes so inequvocas. Ato contnuo, os fiis procuram e
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Rodrigo de Abreu Oliveira

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constroem sentidos que as ultrapassam. Surgem, destarte, comentrios que, com o tempo,
merecem novos comentrios. A quarta camada do objeto a experincia religiosa, ou seja,
a fora vital que impulsiona as religies, alimentando seus ensinamentos e os ritos
transmitidos (p. 26). Quando se estudam religies vivas, essa mudana vem a ser
incessante desmentindo a concepo de que as religies so algo compacto e firme.
No captulo seguinte, Como produzir conhecimento?, Greschat enumera sete passos
para se desenvolver uma pesquisa sria e bem elaborada, ou seja: a identificao do
problema a ser estudado; a escolha do problema a ser investigado; a coleta de material; a
caracterizao desse material; a soluo do problema; a comprovao do problema; e, por
fim, a forma como vai ser feita a comunicao dos resultados. A preocupao
metodolgica se faz presente nesta parte do livro. O autor evidencia a importncia de
identificar o problema, de analisar sua relevncia e, finalmente, de perceber se o que est a
desenvolver ou no cincia. Outro aspecto que se destaca neste captulo o cuidado que
se deve ter para transmitir esse conhecimento, de modo que no se trate apenas de estudar
profundamente uma dada religio. A importncia da comunicao desse material, por meio
de uma linguagem clara e acessvel para o pblico comum, uma das principais
caractersticas desse mtodo.
No terceiro captulo, Histria da religio: trabalho com o especfico, o autor traa,
sumariamente, a histria da Cincia da Religio, dividindo-a em duas correntes
primordiais: Histria da religio (Cap. 3) e Cincia sistemtica da religio (Cap. 4). Num
primeiro momento, o professor se ocupar da histria comparada da religio. Logo,
esclarecendo que no surgimento dessa cincia o foco de estudo era filolgico, Hans-Jrgen
Greschat atesta diversas dificuldades de tradues de textos sagrados, por existirem vrios
termos que, apesar de corretamente traduzidos, no encontram uma perfeita adequao de
sentido. O cientista da religio deve, portanto, procurar compreender a lngua nativa, para
assim desenvolver melhor o seu trabalho. Adiante, o autor explicita que, com o
desenvolvimento tcnico da sociedade, vrias formas de captao da realidade foram
desenvolvidas, proporcionando um extenso material documentado em vdeos, fotos e outras
formas de registro sem falar dos objetos levados pelos colonizadores e do imenso acervo
de pinturas feitas no sculo XIX e XX para o desenvolvimento do estudo nessa rea. No
entanto, Greschat sugere que cientistas da religio que trabalham apenas com textos so
Resenha: GRESCHAT, Hans-Jrgen. O que Cincia da Religio?

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como cegos que falam de paisagens que lhes foram descritas, em palavras, por pessoas que
podem ver (p. 77). Uma vez mais, o autor corrobora o mtodo experimental, que busca
desenvolver uma maior acuidade na compreenso da vida religiosa de uma religio
estudada. Insiste sempre em que a observao, mtodo cientfico por excelncia, no pode
ser deixada de lado. O que se pretende conciliar a observao com a participao da vida
religiosa. O pesquisador tem que ser capaz de perceber a circunstncia propcia para lanar
mo daquele ou deste mtodo.
No quarto captulo, Cincia sistemtica da religio: trabalho com o geral, o autor
discorrer sobre a fenomenologia da religio. Nesse segundo instante, o autor comea por
explicar a teoria de Rudolf Otto, que se fundamenta no sagrado despido de seus aspectos
racionais e morais, ou seja, o numinoso. Ao apresentar a teoria e o problema a ser
solucionado por Otto, Greschat pondera sobre a metodologia comparativa, muito utilizada
por estudiosos que trilharam o caminho percorrido pelo erudito telogo protestante. Depois
de citar vantagens e desvantagens do mtodo comparativo, o autor formula trs perguntas
basilares relativas a esse tipo de investigao: como algo constitudo?, como funciona? e
o que significa esse objeto do ponto de vista dos prprios fiis? (p. 128). Hans-Jrgen
Greschat chega concluso de que o mtodo comparativo til quando se busca
compreender um trao comum em um objeto estudado. Posteriormente, descreve as trs
abordagens clssicas da fenomenologia da religio: a primeira, construda por Gerardus van
der Leeuw; a segunda, por Friedrich Heiler; e a terceira, por Geo Widengren. A
fenomenologia, diferentemente do mtodo comparativo usado por Otto, no pode se
resumir a descobrir o que h de comum no objeto estudado, mas deve ter como principal
meta a compreenso da essncia de tal objeto.
No Apndice, que constitui o quinto captulo, Greschat diferencia o telogo do
cientista da religio, reitera a necessidade de se conciliar a teoria e a prtica e de levar a
srio os fiis de outras religies, no utilizando os mesmos mtodos da Cincia Natural
instrumentalizao e distanciamento Cincia da Religio. Adiante assevera que os
estudantes devem ter mais liberdade para produzir, esforando-se, por conseguinte, em sair
da condio de meros ornamentadores textuais. Por fim, reafirma o mtodo experiencial,
isto , a necessidade do pesquisador de se envolver com o que estuda.
Rodrigo de Abreu Oliveira

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Hans-Jrgen Greschat professor de Histria da Religio na Universidade de
Marburgo. Este seu trabalho O que Cincia da Religio? bastante inspirador, pois
desenvolve complexos fundamentos dessa cincia com a maestria de quem conhece o
assunto profundamente. Demonstrando muito cuidado ao tratar da metodologia, o autor
configura o mbito de pesquisa do cientista da religio, de modo a evitar os constantes
riscos de confuso com outras reas de conhecimento, ainda que afins, como a Teologia, a
Filosofia e a Histria. Desperta a ateno o fato de que Hans-Jrgen no se preocupa
apenas em oferecer o resultado de seus estudos para um seleto grupo de pesquisadores. O
autor tem como cerne de suas preocupaes a difuso clara e objetiva do trabalho realizado.
E, para falar de objetos extraordinrios em palavras ordinrias, deve-se, antes de tudo, ser
conhecedor do objeto que se estuda. Na linha da reflexo proposta por Greschat, vale
finalmente ressaltar que o conhecimento da religio no advm somente do trabalho
intelectual, mas tambm de um saber prtico.

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