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209 CRTICA

O ESPRITO NA AMRICA
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Renato Sztutman
O CRU E O COZIDO (MITOLGICAS I)
de Claude Lvi-Strauss. Trad. de Beatriz Perrone-Moiss. So Paulo: Cosac Naify, 2004.
DO MEL S CINZAS (MITOLGICAS II)
de Claude Lvi-Strauss. Trad. de Carlos Eugnio Marcondes de Moura, coordenao da traduo de
Beatriz Perrone-Moiss. So Paulo: Cosac Naify, 2005.
A edio, nos dias de hoje, de uma obra como as Mitolgicas, de
Claude Lvi-Strauss, um ato ousado que merece ser recebido, no
mnimo, com entusiasmo. Depois de reeditar, no ano passado, a
traduo brasileira de O cru e o cozido (assinada por Beatriz Perrone-
Moiss, autora do belo prefcio sobre o ofcio de traduzir Lvi-
Strauss), a Cosac Naify acaba de lanar Do mel s cinzas [1967], o se-
gundo volume dessa tetralogia, e promete ainda, para os dois prximos
anos, a chegada dos demais volumes, A origem dos modos mesa [1968] e
O homem nu [1971]. Com exceo de O cru e o cozido [1964], a primeira vez
que se traduz para o portugus os volumes das Mitolgicas, o que
significa que s agora o leitor brasileiro passar a ter acesso ntegra
desse exerccio grandioso e complexo da anlise estrutural que, apesar
de ter causado alvoroo nas cincias humanas de sua poca, ainda no
foi suficientemente digerido.
A ousadia editorial qual me refiro diz respeito, justamente, ao fato
de as Mitolgicas serem talvez a obra menos lida de Lvi-Strauss. H
muitos que ainda pensam que os seus trs primeiros volumes tratam de
temas ligados culinria francesa e se espantam quando se deparam
com uma infinidade de mitos indgenas, nos quais a cozinha e a eti-
queta servem, antes de tudo, como metforas para refletir sobre a
questo mais fundamental da humanidade: a passagem da natureza
cultura. Com exceo de textos clebres e incansavelmente citados, como
a Abertura de O cru e o cozido, e o Final de O homem nu, nos quais o
autor expe os fundamentos e responde s dificuldades daquilo que
cunhou como anlise estrutural do mito, so muitas as pginas das
Mitolgicas que clamam pela sua redescoberta. Guiando-se pela analogia
arrepiante entre o mito e a msica, que incide na estrutura da obra,
concebida ao modo de uma sinfonia, Lvi-Strauss, nessas pginas, no
poupa o leitor de uma situao permeada pelo mais profundo estranha-
mento: convida-o a mergulhar no universo fantstico dos 813 mitos
LIVROS
[1] Agradeo os comentrios de Flo-
rencia Ferrari e Stelio Marras para a
redao deste pequeno texto.
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amerndios ali reunidos e, assim, entregar-se a um outro universo de
sentido.
Finda a Abertura e a digresso sobre a ruptura entre a msica
clssica e a serial, Lvi-Strauss conduz o leitor ao Brasil Central, mais
precisamente, a uma aldeia bororo, grupo de lngua macro-j, onde ser
apresentado o mito sobre um certo desaninhador de pssaros. Este
mito atrair, nas pginas seguintes, outros, da mesma populao, todos
eles transitando em torno do tema da conquista da cultura. Lvi-
Strauss, contrariando as crticas endereadas ao seu mtodo, faz ques-
to de contextualizar o mito em questo a partir dos dados disponveis
sobre os Bororo e conclui que sem esse esforo de captura do contedo
etnogrfico no poderia haver anlise estrutural. Esse mito bororo
(M1) designado, em razo de uma escolha algo ao acaso, como mito
de referncia, e a aposta do autor, anunciada logo de cara na
Abertura, consiste no fato de que os demais mitos apresentados em
seguida nada mais so do que o seu desdobramento, estabelecendo
com ele uma relao de transformao, que no pressupe, de modo
algum, anterioridade lgica ou cronolgica.
O centro do Brasil , pois, o ponto de partida da anlise que, aos
poucos, ganha novos terrenos. Das populaes vizinhas de lngua j
at o noroeste da Amrica do Norte, passando pelo Chaco, pelo norte-
amaznico e por outros tantos cantos norte-americanos: eis o vasto
percurso dos quatro volumes das Mitolgicas. Os dois primeiros atm-se
Amrica do Sul (o segundo privilegiando extremos continentais,
como a Guiana e o Chaco). No terceiro, inicia-se a transio para a
Amrica do Norte, que se completa no quarto. Em suma, as Mitolgicas
mantm-se fiis s Amricas, continente que se presta como campo
mtico. E no to arbitrariamente, pois ali o autor acredita ser possvel
vislumbrar uma histria de trocas culturais muito antigas, que rever-
bera num dilogo profundo desempenhado pelos mitos.
A leitura das Mitolgicas no suave. preciso pacincia e ateno
para seguir o fio das narrativas indgenas, bem como para acompanhar
o raciocnio do autor, que extrai da imagstica dos mitos formalizaes
e reflexes abstratas. No entanto, o desafio reside justamente nessa
conjuno entre o prazer esttico e o prazer intelectual, como se um e
outro estivessem forosamente imbricados.
O percurso das Mitolgicas anuncia os limites da prpria antro-
pologia como cincia, cincia que se pergunta pelos fundamentos do
social e pelas leis que subjazem operao do assim chamado esprito
humano, esse hspede imprevisto. Em um pequeno ensaio sobre os
dois primeiros volumes da tetralogia, David Maybury-Lewis, antrop-
logo britnico, se perguntava se o esforo de Lvi-Strauss podia ser
descrito como cincia ou se, de fato, no fazia seno resvalar em uma
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imensa bricolagem
2
. Lembremos que bricolagem a imagem
bastante cara aos franceses, por sinal que Lvi-Strauss utiliza para se
referir ao pensamento selvagem, aquele que escolhe pensar por meio
de signos em detrimento de conceitos abstratos, ferramentas da cincia
e da filosofia. Decerto, as Mitolgicas, no conjunto da obra de Lvi-
Strauss, jamais estaro livres dessa tenso apontada por Maybury-
Lewis. Que o estruturalismo tenha sido gerado por uma exigncia cien-
tfica, isso inegvel; mas inegvel tambm que as Mitolgicas tocam
justamente nos limites dessa exigncia, pois declaram que se o pen-
samento cientfico nos permite compreender o pensamento mtico, este,
que se teima menosprezar no Ocidente, responde a necessidades to
lgicas quanto aquele. A lgica do pensamento mtico reside, a prin-
cpio, no plano das qualidades sensveis, mas arrisca, em momentos
diversos, um rumo em direo a uma maior abstrao, agarrando-se,
assim, s formas geomtricas e aos intervalos temporais.
A exigncia cientfica da obra de Lvi-Strauss diz respeito a uma
necessidade de explicao, que s pode ser atingida mediante o
desenvolvimento de um mtodo muito preciso. O estruturalismo de-
frontou-se com questes enormes, como o modo de funcionamento do
intelecto humano, o que redundou em investigaes sobre a operao
de sistemas como o parentesco, as classificaes totmicas e a
mitologia. Todos esses sistemas, que se assemelham quanto forma
aos sistemas da linguagem articulada, so regidos por regras de trans-
formao que, em um nvel mais abstrato ou inconsciente, revelam os
caminhos para as leis do esprito humano, muitas vezes passveis de
serem traduzidas em frmulas matemticas. O estudo da mitologia
segue, em Lvi-Strauss, o estudo do parentesco. Se, em As estruturas
elementares do parentesco (1949), ele pde inferir leis gerais que deter-
minam a ocorrncia de regras prescritivas de casamento, em um ensaio
programtico como A estrutura dos mitos (1955), extraa da
comparao de mitos de diferentes provenincias, e que formariam
supostamente conjuntos temticos, leis da transformao mtica des-
critas de forma sinttica em uma frmula cannica. Lvi-Strauss
sempre lamentou o fato de no poder ter ido mais adiante com a
formalizao matemtica dos mitos, tarefa mais bem-sucedida no
estudo dos sistemas elementares de parentesco. Ainda que tenha vol-
tado, em vrios momentos de sua obra, a essa tentativa de forma-
lizao, ele confessa a Didier Eribon, na entrevista publicada em 1988,
que a cincia da mitologia, da qual insistem em falar os seus tra-
dutores britnicos, jamais existiu como tal, permanecendo balbuciante:
muito restaria a fazer, visto que os problemas apresentados pela
mitologia sempre pareceram indissociveis das formas estticas que os
objetivam
3
.
O desafio no tanto o de traduzir em linguagem formalizada essas
formas estticas como o de demonstrar que elas so plenamente capazes
de nos conduzir a um estado de abstrao, ao exerccio pleno do
[2] Maybury-Lewis, David. Science
or bricolage? e Science by associa-
tion. In: Hayes, Nelson & Hayes,
Tanya (eds.). Claude Lvi-Strauss: the
anthropologist as hero. Cambridge:
M.I.T. Press, 1970.
[3] Lvi-Strauss, Claude & Eribon,
Didier. De perto e de longe. So Pau-
lo, Cosac Naify, 2005, p. 195.
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pensamento. Se podemos, de algum modo, nos referir a uma cincia da
mitologia, antes porque existe a possibilidade de uma mitologia
comparvel em termos lgicos cincia, ou seja, um instrumento capaz
de abstrao e de explicao de questes to profundas como aquela da
passagem da natureza cultura; no obstante, uma abstrao cujo
acesso depende do concreto e uma explicao que se alimenta de para-
doxos e antinomias. assim que Lvi-Strauss afirma que as suas
Mitolgicas so, elas mesmas, um mito, fazendo, assim, sua obra entrar
em ressonncia com o objeto estudado, o que no deixa de representar
uma recusa do ideal da cincia moderna, qual seja, a ruptura necessria
entre sujeito e objeto de conhecimento. Com as Mitolgicas, a cincia
advoga contra a cincia e, nesse sentido, deve, no final, pedir licena
arte, esse reservatrio do pensamento selvagem, para continuar
existindo.
Como as mitologias, as Mitolgicas buscam atualizar a grande
sintaxe do esprito, e elas o fazem, como bem lembra Beatriz Perrone-
Moiss no Prefcio, dentro dos limites da lngua francesa. Essa
atualizao , para Lvi-Strauss, anloga ao trabalho de um maestro,
que no faz mais do que executar uma partitura j dada. Nesse sentido,
a tarefa agarrada por Lvi-Strauss no consiste em explicar a mitologia
amerndia, mas sim recompor o encadeamento incessante dos mitos, e
dos signos de que eles dispem, como que em uma sinfonia. Como as
mitologias, as Mitolgicas seriam destitudas de autor; diferente das
primeiras, as segundas ganham um maestro, um bricoleur que cria a sua
orquestra-tetralogia a partir de pedaos de mitos cuja comunicao,
segundo a sua aposta, revela o movimento do esprito humano que,
livre das amarras dos sujeitos, brinca a ss consigo mesmo. As
Mitolgicas constituem, pois, uma obra literria que se coloca em
oposio diametral ao romance, assim como uma obra cientfica que se
recusa a tomar o seu objeto de uma perspectiva puramente externa.
As ressonncias entre a obra e seu objeto desdobram-se, e podem ser
encontradas na prpria exposio do mtodo que o autor realiza tanto
na Abertura e no Final como no decorrer das demonstraes
realizadas ao longo da tetralogia. Vejamos. Um mito no tem comeo,
nem fim. Um relato mtico no mais do que um pedao de uma
narrativa maior e seu sentido no est contido jamais em si mesmo,
mas deve ser buscado em outros relatos, muitas vezes em povos dife-
rentes, onde poder ser encontrado de maneira transformada. O mito,
conclui-se, colhido sempre em seu devir. Transcrev-lo , por isso
mesmo, congel-lo, retir-lo do fluxo da oralidade para, ento, reduzi-
lo a uma narrativa linear. Um mesmo mito multiplica-se em suas diver-
sas verses, cada qual carregando a marca de sua singularidade, e se
transforma em outros mitos. No h verses iguais, nem verses melho-
res: todas as verses so vlidas e devem ser tratadas com seriedade pelo
analista. De modo anlogo, nas Mitolgicas, o fim e o comeo so
igualmente decretados. O ponto de partida de O cru e o cozido, garante
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Lvi-Strauss, claramente arbitrrio: poderia ter-se comeado de outro
ponto, por outro mito. Os Bororo so, contudo, a populao que o
autor mais conhece, visto que viveu entre eles por um curto espao de
tempo durante a dcada de 1930. O ponto de chegada da anlise
estrutural tambm arbitrrio. Em O homem nu, Lvi-Strauss conduz,
tal um maestro, o desdobramento dos mitos para que se chegue ao
mesmo ponto de onde ele partiu do alimento em estado cru ao
homem desprovido de vestimenta demonstrando, assim, que a terra
do mito redonda e, alm disso, oca. Todos os caminhos se en-
contram. Curto ou longo, nenhum percurso pode ser completo ou todos
o so. As Mitolgicas, como as mitologias, so interminveis, ines-
gotveis. O analista deve saber parar. O fim de O homem nu, contudo,
no implicou verdadeiramente o fim das Mitolgicas. Depois dele, Lvi-
Strauss dedicou-se preparao de mais trs livros A via das mscaras
(1979), A oleira ciumenta (1985) e Histria de lince (1991) , que ele
mesmo chamou de pequenas mitolgicas, justamente por desenvol-
verem temas especficos j esboados na tetralogia e por no
abandonarem o campo americano.
Embora seja uma obra dedicada mitologia dos povos amerndios,
as Mitolgicas conferem um lugar ambguo para o assim referido
pensamento amerndio. Isso porque Lvi-Strauss alega que seu alvo
no o modo especfico de pensar dos amerndios, mas o
funcionamento do intelecto humano. Se o autor situa o mito na
dobradura entre a arte e a cincia, ele o afasta de certa metafsica e certa
filosofia. No Final de O homem nu, Lvi-Strauss alega que a mitologia
diz muito sobre a sociedade da qual provm e sobre o funcionamento
do esprito humano; no obstante, diz muito pouco sobre a ordem do
mundo, a natureza do real e a origem do homem e seu destino. Segundo
Eduardo Viveiros de Castro, leitor assduo das Mitolgicas, essa ltima
constatao seria problemtica e mesmo contraditria em relao ao
contedo da tetralogia, visto que a explicitao do modo de operao
do esprito humano j traria em si, implcita, uma reflexo sobre a
ordem do mundo. O que eles [os mitos amerndios] dizem se
preferir o leitor, o que eles ensinam que no h por que escolher,
pois no h como separar, entre a natureza do real e o esprito humano,
a ordem do mundo e o movimento da sociedade
4
. O projeto de
Viveiros de Castro, recentemente reverenciado pelo prprio Lvi-
Strauss, consiste num reencontro com as filosofias indgenas, ainda
que a acepo desse antroplogo brasileiro do que venha a ser uma
filosofia varie consideravelmente em relao quela abraada pelo
antroplogo francs. No h espao, contudo, para prosseguir nesse
debate; cabe-me aqui apenas tom-lo como inspirao e apontar bre-
vemente, no desenvolvimento dos dois primeiros volumes da tetralogia
[4] Viveiros de Castro, Eduardo. A
propriedade do conceito. Ms.,
2001, p. 6.
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(que so, alis, o objeto desta resenha), essa curiosa imbricao entre o
modo de funcionamento do esprito e os objetos do pensamento ame-
rndio, imbricao que adiciona obra mais uma tenso edificante.
Os mitos, segundo Lvi-Strauss, falam das coisas com as coisas,
atingem a abstrao por meio do concreto. Diante dessa constatao, o
autor privilegia, contudo, o com, ou seja, o modo como os mitos
operam, como eles se apropriam de signos extrados da experincia
sensvel para se expressar, e no os objetos dos quais eles falam. No
obstante essa hierarquizao de intentos, as Mitolgicas encontram-se
povoadas de passagens em que reflexes indgenas sobre a ordem do
mundo, a condio humana e o sentido da vida social vm tona. Esse
aspecto ganharia maior destaque ao longo das pginas de Histria de
lince, uma espcie de posfcio aos estudos sobre a mitologia americana
desenvolvidos pelo autor durante quatro dcadas. O livro tem como
objeto um certo dualismo, que passaria a designar menos um solo
universal que o princpio fundador do pensamento amerndio. Nas
ltimas pginas de Histria de lince, constatando a recorrncia da figura
dos gmeos em narrativas cosmognicas em diferentes partes do
mundo, Lvi-Strauss compara os mitos americanos aos mitos indo-
europeus para concluir que, se os ltimos esto sempre em busca de
uma soluo de semelhana, os primeiros recusam-se ao mesmo, de-
cretando um princpio de diferena irredutvel e um desequilbrio
perptuo entre os elementos opostos. Em suma, se o pensamento indo-
europeu confere valor identidade em detrimento da diferena, o pen-
samento amerndio perfaz o caminho inverso, atribuindo identidade
um valor malfico.
O argumento de Histria de lince pode ser reencontrado nas
Mitolgicas, porm de forma diversa e menos refletida. A filosofia ex-
trada do mito dos gmeos consiste na idia de que h esferas que
jamais podero tocar-se, devendo permanecer apartadas por distncias
diferenciais. Em O cru e o cozido e Do mel s cinzas, Lvi-Strauss atenta para
a obsesso indgena quanto aos perigos da conjuno no-mediada
entre esferas normalmente separadas, perigo que faria o estado de
sociedade e, portanto, de diferenciao resvalar em estado de
natureza e, portanto, de indiferenciao; ou, em outros termos,
perigo que faria o estado de descontinuidade resvalar em estado de
continuidade, impossibilitando, assim, o estabelecimento de um
sistema de significaes. No importa o lugar, os mitos falam sempre
de uma s questo: a passagem da natureza cultura, isto , o esta-
belecimento das regras de aliana e a separao entre humanos e no-
humanos. O tempo do mito justamente o tempo da passagem, o
tempo quando natureza e cultura no esto dissociadas. Os mitos
amerndios, de sua parte, encontraram solues originais para tratar
essa questo, para refletir sobre essa passagem a um s tempo gloriosa
marca da aquisio da cultura e trgica ruptura da comu-
nicao entre homens e animais.
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O cru e o cozido e Do mel s cinzas, esses dois primeiros atos desse
grande mito-Mitolgicas, partilham, alm do campo restrito Amrica
do Sul, a primazia das metforas culinrias na representao dessa
passagem. Lvi-Strauss apresenta o conjunto de mitos do segundo
volume como avesso daquele apresentado no primeiro. Isso porque
se, em O cru e o cozido, os mitos versavam, em sua maioria, sobre a
aquisio da cultura, em Do mel s cinzas, o tema privilegiado passa a ser,
justamente, a perda da cultura e a regresso natureza. De um lado,
narra-se a obteno do fogo de cozinha, dos ornamentos, da carne de
caa e das plantas cultivadas (ambas matrias-primas da cozinha); de
outro, narra-se a perda do mel cultivado para as abelhas e as rvores, da
carne de caa, das artes da civilizao e at mesmo das categorias l-
gicas. De um lado, a conquista; de outro, a derrocada. No primeiro
volume, a oposio entre o cru e o cozido encontra-se em correlao
perfeita com o par natureza e cultura. A cozinha, a mediao pelo fogo,
o que permite a passagem de um estado a outro. A dicotomia s viria
a se complicar com a posio do podre, espcie de ao causada pela
prpria natureza e que no implica a mediao da cultura. No segundo
volume, as posies se complicam ainda mais. O mel, alimento dado
pela natureza, est aqum da cozinha, ou seja, no se submete a
qualquer mediao, ao passo que o tabaco, que deve ser consumido
pelo fogo, situa-se alm da cozinha. Se o mel representa, nos mitos, a
emergncia da natureza na cultura e largamente associado seduo e
ao envenenamento, atos que implicam o perigo de regresso natureza,
o tabaco designa a manifestao da cultura no prprio seio da natureza
e anuncia uma necessidade de mediao, de restabelecimento do
contato perdido com o outro mundo. Se os mitos sobre o mel atentam
ao perigo indesejado de um regresso natureza dado por atos exces-
sivos, os mitos sobre o tabaco referem-se mediao desejada e mesmo
fundamental entre o mundo humano e o mundo sobrenatural. Nesse
ponto, Lvi-Strauss no esquece que o tabaco, entre os amerndios,
fortemente associado s prticas xamansticas, que tm como objetivo
justamente promover essa comunicao necessria entre os homens e as
esferas sobrenaturais.
Tanto em O cru e o cozido como em Do mel s cinzas, Lvi-Strauss
discorre sobre as transformaes recorrentes, nos mitos, do cdigo culi-
nrio em cdigo acstico para se referir s mesmas mensagens. No
primeiro volume, a oposio entre o cru e o cozido desdobra-se naquela
entre o rudo e o silncio. Isso sinaliza uma acepo da cozinha, esse
ato decisivo de mediao que se empresta para pensar o convvio social,
como algo que deve realizar-se de modo reservado e moderado, longe de
uma atmosfera de excesso e confuso, que no caso dos mitos em
questo diz respeito tenso entre parentes por afinidade. No segundo
volume, o par mel e tabaco desdobra-se na antinomia entre dois tipos
de instrumentos musicais os instrumentos das trevas (matracas,
tambores etc.) e os chocalhos , antinomia que diz respeito tanto ao
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sensvel (o tipo de som que eles produzem) como forma (aspectos
organolgicos). Em O cru e o cozido, Lvi-Strauss tece consideraes sobre
o papel que os mitos atribuem algazarra, sinalizao de uma con-
juno indesejvel e perigosa de esferas separadas. A algazarra, fen-
meno acstico, teria nos mitos correlatos visuais, como o eclipse e o
arco-ris. Segundo Lvi-Strauss, o pensamento amerndio investe esses
fenmenos, que representam instncias de conjuno (dia e noite,
continuidade das cores), de um valor malfico. Assim, o cromatismo,
escala baseada em pequenos intervalos, em sua verso visual ou
musical, seria tomado pelo pensamento amerndio como expresso de
uma confuso entre esferas naturais e culturais e, por isso, ndice de um
perigo iminente, como a doena e a morte. No seria fortuito, assim, o
fato de os amerndios associarem o arco-ris, e seu cromatismo em-
prico, aos venenos de guerra, caa e pesca. Todos significariam modos
pelos quais se torna possvel produzir intervalos minsculos, zonas de
indiscernibilidade, continuidade entre esferas apartadas.
A discusso sobre os perigos da continuidade reaparece em Do mel
s cinzas, porm de maneira mais complexa. Nos mitos, o mel
aproximado constelao das Pliades, que j figuravam em O cru e o
cozido. As Pliades so associadas pelos amerndios transio das
estaes seca e chuvosa, passagem do estado de abundncia para o
estado de escassez e, portanto, a um sentimento de ambigidade. Em
linhas gerais, a referncia a elas reenvia ao perigo de a humanidade se
reaproximar do estado de natureza e, assim, perder as aquisies cul-
turais. Diante desse quadro drstico, o tabaco oferece uma ltima
esperana, qual seja, a mediao com a sobrenatureza e a possibilidade
de reaver o que se perdeu. Nos mitos, como j salientado, o tabaco e sua
propriedade de mediao esto associados aos chocalhos, instru-
mentos de mediao que portam a mensagem dos espritos, promo-
vendo, assim, uma conjuno desejada. Os instrumentos das trevas,
com suas batidas percutidas, pelo contrrio, fazem com que os espritos
capturem os homens, promovendo uma conjuno temida e nociva.
Lvi-Strauss sugere que os mitos de O cru e o cozido enfatizam uma
fisiologia da aliana matrimonial, mantendo a culinria como met-
fora do andamento harmonioso da sociedade e do cosmos. Elementos
como a algazarra e o eclipse descreveriam uma espcie de patologia
csmica, ou seja, acidentes naturais que ameaariam essa harmonia
cultural estabelecida. Em linhas gerais, neste primeiro grande conjunto
de mitos, a passagem da natureza cultura ocorre de um estado de
ausncia a um estado de abundncia absolutos. E se h perigo de
perda, esta ser igualmente absoluta. J os mitos de Do mel s cinzas,
cujos elementos centrais no constituem uma culinria propriamente
dita, referem-se sempre a uma ausncia relativa, produzida, por exem-
plo, pela alternncia sazonal entre perodos de abundncia e escassez.
Nesse sentido, a ausncia estaria dada no por uma patologia, mas
justamente na regularidade csmica. O patolgico, por sua vez, resi-
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diria justamente nesses acompanhamentos culinrios, como o mel e o
tabaco, nem natureza, nem cultura, mas a emergncia de uma ordem em
outra. No fortuito, assim, que os mitos sobre o mel refiram-se to
freqentemente ao carter desagregador das relaes de afinidade. Em
suma, os mitos sobre o mel e o tabaco alertam sempre ao risco de perder,
seja para o lado da natureza, seja para o lado da cultura. E se eles
remetem a um horizonte de conjuno, esta pode ser mediada e, por-
tanto, desejada e necessria, ou no-mediada e, assim, indesejada e
perigosa. A primeira garantindo as distncias diferenciais, a ltima,
entregando-se ao contnuo.
Os mitos de obteno da culinria e aqueles sobre o mel e o tabaco
referem-se passagem da natureza cultura ou, em termos mais abs-
tratos (j que o que ns concebemos como um estado e outro no
corresponde necessariamente maneira pela qual os amerndios o
fazem), possibilidade de instalar a descontinuidade a partir de uma
situao inicial marcada pela continuidade. No entanto, seguem dire-
es opostas: se os primeiros fazem um elogio da aquisio da cultura
e advertem quanto possibilidade de uma reverso devido a uma
patologia csmica, que impe a continuidade, os ltimos atentam para
as vicissitudes dessa aquisio que, alis, jamais se completa, o que faz
da vida social e da aliana estados permanentemente defrontados com
a seduo do contnuo. Em outras palavras, a passagem, longe de se
completar, encontra-se sempre em processo, e necessrio cuidar para
que ela no resvale em uma regresso irreversvel, o que exige um esforo
contnuo de mediao (e no de purificao) entre as esferas sepa-
radas. Essas reflexes, aqui apenas tateadas, vo alm de uma simples
demonstrao do mtodo estruturalista e de uma indagao sobre o
modo de operao do esprito humano. Alm de perseguir como os
mitos em questo representam a passagem da natureza cultura, elas
expem as solues originais que os amerndios encontram para essa
instalao na descontinuidade, sinalizando, assim, o que eles tm a
dizer a respeito do mundo, da condio humana e da vida social.
Um mergulho profundo nos termos desse pensamento amerndio
constitui as reflexes recentes de antroplogos americanistas como
Joanna Overing, Philippe Descola e, sobretudo, Eduardo Viveiros Cas-
tro. Para todos eles, as Mitolgicas de Lvi-Strauss cumprem, em maior
ou menor grau, o papel de referncia obrigatria. Com esses autores, no
entanto, o foco nas filosofias e ontologias amerndias deixou de lado o
interesse pela epopia do esprito, como que em uma recusa de reduzir
a pesquisa antropolgica a um projeto unificador. Lvi-Strauss, na
escritura de suas Mitolgicas, teria talvez pressentido esse movimento,
mas a sua fidelidade tradio humanista e racionalista o impediu de
abandonar por completo a idia de esprito humano, ainda que a tenha
conduzido at o limite. Eis que este retorna retumbante, mas sob a
condio de encarnar-se. O esprito perseguido na tetralogia , por-
tanto, o esprito em sua verso amerndia, iluminado durante o dilogo
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intensivo com o pensamento dos povos amerndios. As Mitolgicas,
obra de toda uma vida, convidam o leitor a partilhar esse dilogo,
embriagar-se com sua imagstica e reencontrar, de uma maneira
totalmente inesperada, as questes mais fundamentais da humanidade,
ainda que se tenham perdido todas as esperanas de v-la unificada.
Renato Sztutman doutorando em antropologia social pela Universidade de So
Paulo e co-editor da revista Sexta-Feira.