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Henrique Oswald e os Romnticos Brasileiros


Em Busca do Tempo Perdido
alvez no haja melhor expresso do que garimpo
musical para descrever os primrdios das pesquisas
musicolgicas no final da dcada de 1940 no estado
de Minas Gerais. Isto porque foi necessrio muita
pacincia, perseverana, uma boa dose de sorte
e um olhar clnico para se comear a descobrir
as verdadeiras preciosidades que jaziam nos pores
das cidades histricas em meio a antigos manuscritos
musicais, at ento considerados papel velho, bom
para queimar.
As mesmas montanhas que no sculo XVIII
haviam presenciado a corrida do ouro que fez
florescer subitamente toda a regio, produzindo uma
cultura musical importante, soterrada pela ao
do tempo foram, no sculo XX, testemunhas de um
novo rush, este mais discreto, protagonizado por
musiclogos que se debruaram sobre esse patrimnio
da cultura brasileira, at ento ignorado.
Quase espremidos entre a produo surpreendente
dos antigos mestres da msica colonial mineira e os
feitos merecidamente louvados de Villa-Lobos (1887-
1959) e demais membros do nacionalismo musical
ps-semana de 1922, encontra-se toda uma gerao de
autores que encarnam o romantismo brasileiro.
So eles Carlos Gomes (1839-1896), Leopoldo Miguez
(1850-1902), Henrique Oswald (1852-1931), Alberto
Nepomuceno (1864-1920) e Francisco Braga
(1868-1945), para citar os mais representativos.
Diferentemente dos autores mineiros, a produo
dos romnticos nunca chegou a ser de fato esquecida,
mas por outro lado, tambm no teve a sorte
de ser plenamente redescoberta e assim repercutir
com seu real valor. Parece, ao contrrio, aguardar
pacientemente o dia em que finalmente ser
reconhecida em sua magnitude. Quanto mais
se estuda e conhece o conjunto da obra desses
compositores, torna-se evidente sua excelncia
tcnica e profunda inspirao.
No obstante, sua obra sofre uma espcie de
preconceito latente na historiografia musical brasileira,
ainda fortemente baseada na tradio fundada
por Renato Almeida e Mrio de Andrade. Na maior
parte da literatura especializada, encontra-se uma
tendncia a qualificar esses autores segundo
seu grau de envolvimento com a construo do mito
do nacionalismo musical. Chegou-se assim, de forma
velada, a uma equao simplista, na qual a importncia
do compositor determinada pelo ndice
de caractersticas nacionais de sua obra.
O distanciamento no tempo preservou os mestres
mineiros desse tipo de julgamento, mas o mesmo no
aconteceu com os romnticos. Esses carregam at hoje
o injusto fardo de serem autores supostamente
influenciados em demasia pela cultura europia.
O destino acabou sendo um pouco mais
complacente com Alberto Nepomuceno e Carlos
EDUARDO MONTEIRO
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Gomes. Mesmo estando Nepomuceno, musicalmente,
mais prximo do velho continente que de Villa-Lobos,
este autor freqentemente evocado na literatura
tradicional como sendo o pai do nacionalismo,
devido sua batalha pela valorizao do canto em
portugus. Quanto a Carlos Gomes, sua importncia
como operista para o Brasil jamais poderia ser negada.
Felizmente, a temtica indianista de Il Guarany, mesmo
que cantada em italiano, forneceu elementos concretos
para serem louvados pelos defensores do nacionalismo.
A sorte foi mais madrasta com Leopoldo Miguez
e Henrique Oswald. comum encontrar nos livros
de histria da msica brasileira uma censura mais ou
menos explcita a estes autores em funo da ausncia
de caractersticas nativas em suas peas. Miguez
invariavelmente acusado de wagneriano. A Oswald
cabe normalmente o termo afrancesado.
Apenas duas consideraes deveriam ser
necessrias para refutar este olhar preconceituoso.
Inicialmente, preciso ter conscincia que embora haja
um sentimento ptrio desde o sculo XIX que se
manifesta esporadicamente na produo dos
romnticos, o nacionalismo musical s se organizou
efetivamente como movimento em fins da dcada
de 1920, quando esses autores ou j haviam morrido,
ou composto boa parte de sua obra. Em segundo lugar,
deve-se constatar que a sociedade brasileira da virada
do sculo XX sofria de fato forte influncia da cultura
europia. Era portanto de se esperar que a msica
desses compositores refletisse essa realidade.
No caso especfico de Oswald, a identificao com
a Europa inerente a seu histrico de vida.
O autor de Il neige!... sua obra mais clebre, para
piano solo nasceu no Rio de Janeiro em 1852
e, como boa parte dos compositores da poca, era filho
de europeus. A vinda de seus pais para o Brasil em
Henrique Oswald. Il neige. Obra premiada no concurso promovido por Le Figaro:
1
er
. Concours de morceaux pour piano. 8 de novembro de 1902.
FUNDAO BIBLIOTECA NACIONAL DIVISO DE MSICA E ARQUIVO SONORO
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1850 insere-se no amplo movimento migratrio
verificado no sculo XIX. Entretanto, os Oswald nunca
pretenderam trabalhar na lavoura, como era o objetivo
da maior parte deste contingente. O pai, Jean-Jacques,
suio-alemo, possua um ofcio era comerciante
e algum capital. Homem empreendedor, depois de um
incio difcil no Brasil, quando teve negcios
malogrados e chegou mesmo, por razes ideolgicas,
a ser perseguido por membros da oligarquia cafeeira
paulista, acabou prosperando com seu negcio de
pianos na pacata So Paulo dos anos 1850-60. A me,
Carlotta Cantagalli, uma italiana com boa formao
intelectual, era uma mulher de fibra que assumiu,
quando foi preciso, as despesas da casa com suas aulas
de piano, francs e italiano.
O retorno da famlia Europa, mais
especificamente a Florena, aconteceu em 1868, e teve
como objetivo principal o aprimoramento musical
de Oswald, que se deu junto aos excelentes mestres do
Regio Istituto Musicale di Firenze, destacando-se Giuseppe
Buonamici e Reginaldo Grazzini.
Na Itlia, Oswald casou-se com Laudomia
Gasperini, teve quatro filhos e por 35 anos atuou como
pianista, professor e compositor de prestgio no meio
musical florentino. Mas os vnculos com a ptria jamais
foram desfeitos. A partir de 1879 foi bolsista do
Imperador D. Pedro II; entre 1896 e 1900 veio quatro
vezes ao Brasil para realizar concertos, obtendo grande
projeo; e finalmente ocupou o cargo de Chanceler
no Consulado Brasileiro no Havre por um curto espao
de tempo entre 1900 e 1901.
1902 o ano que marca a grande reviravolta
em sua vida. Contando 50 anos de idade, obtm
o primeiro lugar em um concurso de composio
organizado pelo jornal Le Figaro de Paris. No jri,
ningum menos que os ilustres compositores Gabriel
Faur e Camille Saint-Sans, alm do grande pianista
Louis Dimer. Cabe a ressalva que os segundo
e terceiro lugares foram atribudos aos hoje renomados
Alfredo Casella e Florent Schmitt. Essa premiao abre
uma possibilidade de penetrao na vida musical
parisiense, a grande vitrine da poca. Por outro lado,
esta vitria tambm projeta fortemente o nome do
compositor em terras brasileiras. Em conseqncia,
no ano seguinte, Oswald convidado para ser diretor
do Instituto Nacional de Msica do Rio de Janeiro,
a instituio musical de maior prestgio da Repblica.
O convite era irresistvel e Oswald acaba por aceit-lo.
No entanto, o compositor foi hostilizado como um
estrangeiro na direo da Instituio, cargo poltico
para o qual no possua nenhuma vocao. A demisso
finalmente aceita aps 3 longos e sofridos anos.
Entre 1906 e 1911, Oswald passa por um momento
de crise e indeciso, envolvendo seu retorno Europa,
onde deveria tudo recomear, ou sua permanncia no
Brasil, onde ainda havia muito por se fazer. Mas, por
fim, sua nomeao para a ctedra de piano no Instituto
e a vinda de toda a famlia em 1911 deixam claro que
a opo pelo Brasil era irreversvel.
Em seus ltimos 20 anos no Rio de Janeiro,
Oswald goza de grande reputao e prestgio como
compositor e professor de piano. Sua morte, aos 79
anos de idade, se d em meio a homenagens e pleno
Discos Compactos:
CARDOSO, Andr, MONTEIRO Eduardo. En Rve; Andante
con Variazioni para piano e orquestra. In: Leopoldo Miguez e
Henrique Oswald Orquestra Sinfnica da Escola de Msica da
UFRJ., Rio de Janeiro: UFRJ/Msica, 2004
DUARTE, Roberto Ricardo. Elegia. In: Msica Brasileira Vol. I -
Orquestra Sinfnica da Escola de Msica da UFRJ.. Rio de Janeiro:
UFRJ, 1991
KLINCK, Paul, MARTINS, Jos Eduardo. Henrique Oswald.
Music for violin and piano. Ghent: PKP, 1995
GUIMARES, Maria Ins. Henrique Oswald. Piano Music. Munique:
Marco Polo, 1995
RUBIO, Quarteto, MARTINS, Jos Eduardo. Henrique Oswald
Quarteto para piano e cordas op. 26; Sonata-Fantasia op. 44;
Concerto para piano e orquestra op. 10. So Paulo: Revista
Concerto, Srie Msica de Concerto / USP / De Rode Pomp,
2002
Discos de vinil:
DEL CLARO, Antnio, MARTINS, Jos Eduardo. Henrique Oswald
Obras para piano e violoncelo e piano. Rio de Janeiro: Funarte,
1982
FUKUDA, Elisa, DEL CLARO, Antnio, MARTINS, Jos Eduardo.
Henrique Oswald Trio em sol menor op. 9, Sonata em Mi maior
op. 36. Rio de Janeiro: Funarte, 1988
SILVA, Honorina. Documentos da Msica Brasileira Vol. 11 - Honorina
Silva interpreta Henrique Oswald. Rio de Janeiro: Funarte /
Promemus, 1979
DISCOGRAFIA
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reconhecimento como um
dos maiores compositores
brasileiros de todos
os tempos.
Itlia e Brasil, os dois
pases nos quais o
compositor viveu, tinham
em comum um meio
musical que privilegiava
a pera e no qual a msica
instrumental solo, de
cmera e sinfnica estava
ainda em florescimento
Quartetos de Cordas, um Octeto para cordas, alm de
vrias pequenas peas para violino e violoncelo com
acompanhamento de piano.
O Trio op. 9, obra-prima de sua primeira fase que
testemunha ainda a influncia do romantismo alemo,
seria uma composio digna de figurar no catlogo de
Felix Mendelssohn. A Sonata para violino e piano op. 36,
que marca sua aproximao da escola francesa, poderia
eventualmente ser tomada por uma pea de Faur ou
Csar Franck. J a 2
me
Berceuse para violino e piano vai
mais longe e se avizinha do universo de Ravel. Porm,
infelizmente, este repertrio praticamente ignorado
por nossos msicos.
Mas a herana de Oswald ainda muito mais
ampla, abrange uma grande quantidade de peas para
piano, Preldios e Fugas para rgo, duas sinfonias e
vrias transcries de obras piansticas para orquestra
sinfnica e de cordas, trs concertos para instrumento
solista e orquestra, obras para canto e piano, canto
e orquestra, coro, incluindo duas Missas, coro
e orquestra, alm das trs peras j mencionadas.
Embora possa-se observar que crescente o
nmero de pesquisadores nas universidades brasileiras
que se debruam sobre seu legado, o que mostra que
h um processo de revalorizao em andamento,
a passagem praticamente em branco do
sesquicentenrio do compositor no ano de 2002, indica
que Oswald est longe de ocupar o lugar que lhe cabe
como um dos maiores compositores brasileiros de
todos os tempos. A cultura nacional seria a principal
beneficiada se fosse abandonado o tom
predominantemente condescendente com que
o compositor abordado em favor de um verdadeiro
reconhecimento de seu valor e, sobretudo, se Oswald
fosse mais executado em nossas salas de concerto.
necessrio recuperar o tempo perdido!
EDUARDO MONTEIRO
Prof. Dr. do Departamento de Msica da ECA-USP, Dr. em Musicologia pela Universidade de Paris IV Sorbonne,
com tese sobre a msica de cmera com piano de Henrique Oswald.
SUGESTES DE LEITURA:
MARTINS, Jos Eduardo. Henrique Oswald, msico de uma saga
romntica. So Paulo: EDUSP, 1995.
MONTEIRO, Eduardo. Henrique Oswald (1852-1931), un
compositeur brsilien au-del du nationalisme musical. LExemple
de sa musique de chambre avec piano. Doutorado em Musicologia.
Paris: Sorbonne, 2000.
e por esta razo era fortemente calcada nas tradies
alem e, posteriormente, francesa. Embora tenha
composto trs peras uma delas um trabalho
de juventude Oswald foi predominantemente um
compositor de msica instrumental, e desta forma
sofreu influncia dos quatro pases acima mencionados.
Esta multiplicidade de fontes de inspirao, que
proporcionou o desenvolvimento de uma escrita
altamente refinada, deveria ser vista como um fator
de riqueza e no como uma justificativa para a falta
de interesse pela msica nacionalista.
H outros aspectos muito mais relevantes que
a questo do sentimento nativista a serem abordados
em sua obra, como por exemplo a importncia da
contribuio para os gneros sinfnico e camerstico
aportados por sua produo msica do pas. Oswald
no foi o primeiro brasileiro a escrever obras deste
tipo, mas , no que tange a msica de cmera, um dos
autores nacionais mais significativos. A qualidade
e o volume de sua produo so a prova disso: Sonata
para violino e piano, duas Sonatas para violoncelo e
piano, cinco Trios para violino, violoncelo e piano, dois
Quartetos e um Quinteto para piano e cordas, quatro
Henrique Oswald.