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A divulgao das estatsticas mais recentes sobre as trocas internacionais mostrou que

em 2013 a China se tornou o maior pas exportador e importador do mundo. Desde 2009 a
China j era o maior pas exportador do planeta. Comentando a notcia, o porta-voz da
administrao alfandegria chinesa declarou: "trata-se de um marco decisivo para o
desenvolvimento do comrcio externo de nosso pas". Na realidade, o fato bem mais
significativo do que parece.
Dirigido pela economista indiana Madhur Ja, do banco londrino Standard Chartered, um
estudo mais amplo mostra a dimenso histrica da atual performance comercial chinesa.
Segundo o estudo, o comrcio externo da China representa uma porcentagem elevada do
comrcio mundial (11,5%) e do prprio PNB do pas (47%). Juntos, estes dois ndices fazem
com a China aparea como uma "mega-trader" equivalente ao imprio britnico no incio do
sculo 20.
Decerto, a China continua sendo um pas desigual cuja renda mdia por habitante
modesta. Dentre os 55 pases da classificao do Banco Mundial englobando a renda mdia
US$ 4.086 e US$ 12.615 por ano, entre os quais se encontram o Brasil e a maior parte dos
pases latino-americanos, a China se situa numa posio modesta. Nesta classificao, medindo
a renda nacional bruta (montante de salrios e rendas) por habitante, a China fica abaixo do
Chile, Mxico, Brasil, Peru e Colmbia (as estatsticas sobre a Argentina no esto disponveis).
Mas a comparao com o imprio britnico impressiona, sobretudo por razes
geopolticas. No auge de seu poderio de 1850 at a Primeira Guerra Mundial - a Inglaterra
tinha a maior frota de guerra do planeta e controlava domnios imensos na sia e na frica,
exercendo ainda plena tutela sobre o Canad. Duas das maiorias vias de passagem martima
mundiais, o Canal de Suez e o estreito de Malaca, estavam sob a guarda da Royal Navy. No
havia a ONU, e quem podia falar grosso, como os primeiros ministros ingleses, de Lord
Palmerston a Asquith, ganhava a parada. Cantando "Rule Britannia!" (Manda Inglaterra!), os
funcionrios civis e militares da rainha Vitria se espalhavam pelas quatros partes do mundo
persuadidos que eram os novos romanos e que tinham o dever de civilizar todos os continentes,
e no apenas o Mediterrneo, como a Roma antiga.
Ora, a China passa exercer sua hegemonia comercial num contexto bem diferente. Alm
de no dispor de territrios ultramarinos ou de bases navais noutros continentes, a China est
cercada de potncias antagonistas como a Coreia do Sul e o Japo, com um vizinho peso pesado
como a ndia e um parceiro comercial que tambm um enorme rival, os Estados Unidos.
Comentando seu relatrio, Madhur Jha declarou: "a China se tornar provavelmente
uma campeo do livre-comrcio". Viso otimista, pressupondo que no haver reaes
protecionistas com desdobramentos internacionais nos Estados Unidos, na Unio Europeia e
noutros partes do mundo, diante do crescimento avassalador do comrcio externo chins.