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O MANIFESTO DOS PIONEIROS DA EDUCAO NOVA

(1932)

A RECONSTRUO EDUCACIONAL NO BRASIL - AO POVO E AO GOVERNO

Na hierarquia dos problemas nacionais, nenhum sobreleva em importncia e
gravidade ao da educao. Nem mesmo os de carter econmico lhe podem
disputar a primazia nos planos de reconstruo nacional. Pois, se a evoluo
orgnica do sistema cultural de um pas depende de suas condies econmicas,
impossvel desenvolver as foras econmicas ou de produo, sem o preparo
intensivo das foras culturais e o desenvolvimento das aptides inveno e
iniciativa que so os fatores fundamentais do acrscimo de riqueza de uma
sociedade. No entanto, se depois de 43 anos de regime republicano, se der um
balano ao estado atual da educao pblica, no Brasil, se verificar que,
dissociadas sempre as reformas econmicas e educacionais, que era indispensvel
entrelaar e encadear, dirigindo-as no mesmo sentido, todos os nossos esforos,
sem unidade de plano e sem esprito de continuidade, no lograram ainda criar um
sistema de organizao escolar, altura das necessidades modernas e das
necessidades do pas. Tudo fragmentrio e desarticulado. A situao atual, criada
pela sucesso peridica de reformas parciais e freqentemente arbitrrias, lanadas
sem solidez econmica e sem uma viso global do problema, em todos os seus
aspectos, nos deixa antes a impresso desoladora de construes isoladas, algumas
j em runa, outras abandonadas em seus alicerces, e as melhores, ainda no em
termos de serem despojadas de seus andaimes...
Onde se tem de procurar a causa principal desse estado antes de
inorganizao do que de desorganizao do aparelho escolar, na falta, em quase
todos os planos e iniciativas, da determinao dos fins de educao (aspecto
filosfico e social) e da aplicao (aspecto tcnico) dos mtodos cientficos aos
problemas de educao. Ou, em poucas palavras, na falta de esprito filosfico e
cientfico, na resoluo dos problemas da administrao escolar. Esse empirismo
grosseiro, que tem presidido ao estudo dos problemas pedaggicos, postos e
discutidos numa atmosfera de horizontes estreitos, tem as suas origens na
ausncia total de uma cultura universitria e na formao meramente literria de
nossa cultura. Nunca chegamos a possuir uma "cultura prpria", nem mesmo uma
"cultura geral" que nos convencesse da "existncia de um problema sobre objetivos
e fins da educao". No se podia encontrar, por isto, unidade e continuidade de
pensamento em planos de reformas, nos quais as instituies escolares, esparsas,
no traziam, para atra-las e orient-las para uma direo, o plo magntico de
uma concepo da vida, nem se submetiam, na sua organizao e no seu
funcionamento, a medidas objetivas com que o tratamento cientfico dos problemas
da administrao escolar nos ajuda a descobrir, luz dos fins estabelecidos, os
processos mais eficazes para a realizao da obra educacional.
Certo, um educador pode bem ser um filsofo e deve ter a sua filosofia de
educao; mas, trabalhando cientificamente nesse terreno, ele deve estar to
interessado na determinao dos fins de educao, quanto tambm dos meios de
realiz-los. O fsico e o qumico no tero necessidade de saber o que est e se
passa alm da janela do seu laboratrio. Mas o educador, como o socilogo, tem
necessidade de uma cultura mltipla e bem diversa; as alturas e as profundidades
da vida humana e da vida social no devem estender-se alm do seu raio visual;
ele deve ter o conhecimento dos homens e da sociedade em cada uma de suas
fases, para perceber, alm do aparente e do efmero, "o jogo poderoso das
grandes leis que dominam a evoluo social", e a posio que tem a escola, e a
funo que representa, na diversidade e pluralidade das foras sociais que
cooperam na obra da civilizao. Se tm essa cultura geral, que lhe permite
organizar uma doutrina de vida e ampliar o seu horizonte mental, poder ver o
problema educacional em conjunto, de um ponto de vista mais largo, para
subordinar o problema pedaggico ou dos mtodos ao problema filosfico ou dos
fins da educao; se tem um esprito cientfico, empregar os mtodos comuns a
todo gnero de investigao cientfica, podendo recorrer a tcnicas mais ou menos
elaboradas e dominar a situao, realizando experincias e medindo os resultados
de toda e qualquer modificao nos processos e nas tcnicas, que se
desenvolveram sob o impulso dos trabalhos cientficos na administrao dos
servios escolares.

Movimento de renovao educacional
luz dessas verdades e sob a inspirao de novos ideais de educao, que
se gerou, no Brasil, o movimento de reconstruo educacional, com que, reagindo
contra o empirismo dominante, pretendeu um grupo de educadores, nestes ltimos
doze anos, transferir do terreno administrativo para os planos poltico-sociais a
soluo dos problemas escolares. No foram ataques injustos que abalaram o
prestgio das instituies antigas; foram essas instituies criaes artificiais ou
deformadas pelo egosmo e pela rotina, a que serviram de abrigo, que tornaram
inevitveis os ataques contra elas. De fato, porque os nossos mtodos de educao
haviam de continuar a ser to prodigiosamente rotineiros, enquanto no Mxico, no
Uruguai, na Argentina e no Chile, para s falar na Amrica espanhola, j se
operavam transformaes profundas no aparelho educacional, reorganizado em
novas bases e em ordem a finalidades lucidamente descortinadas? Porque os
nossos programas se haviam ainda de fixar nos quadros de segregao social, em
que os encerrou a repblica, h 43 anos, enquanto nossos meios de locomoo e os
processos de indstria centuplicaram de eficcia, em pouco mais de um quartel de
sculo? Porque a escola havia de permanecer, entre ns, isolada do ambiente,
como uma instituio enquistada no meio social, sem meios de influir sobre ele,
quando, por toda a parte, rompendo a barreira das tradies, a ao educativa j
desbordava a escola, articulando-se com as outras instituies sociais, para
estender o seu raio de influncia e de ao?
Embora, a princpio, sem diretrizes definidas, esse movimento francamente
renovador inaugurou uma srie fecunda de combates de idias, agitando o
ambiente para as primeiras reformas impelidas para urna nova direo.
Multiplicaram-se as associaes e iniciativas escolares, em que esses debates
testemunhavam a curiosidade dos espritos, pondo em circulao novas idias e
transmitindo aspiraes novas com um caloroso entusiasmo. J se despertava a
conscincia de que, para dominar a obra educacional, em toda a sua extenso,
preciso possuir, em alto grau, o hbito de se prender, sobre bases slidas e largas,
a um conjunto de idias abstratas e de princpios gerais, com que possamos armar
um ngulo de observao, para vermos mais claro e mais longe e desvendarmos,
atravs da complexidade tremenda dos problemas sociais, horizontes mais vastos.
Os trabalhos cientficos no ramo da educao j nos faziam sentir, em toda a sua
fora reconstrutora, o axioma de que se pode ser to cientfico no estudo e na
resoluo dos problemas educativos, como nos da engenharia e das finanas. No
tardaram a surgir, no Distrito Federal e em trs ou quatro Estados as reformas e,
com elas, as realizaes, com esprito cientfico, e inspiradas por um ideal que,
modelado imagem da vida, j lhe refletia a complexidade. Contra ou a favor, todo
o mundo se agitou. Esse movimento hoje uma idia em marcha, apoiando-se
sobre duas foras que se completam: a fora das idias e a irradiao dos fatos.

Diretrizes que se esclarecem
Mas, com essa campanha, de que tivemos a iniciativa e assumimos a
responsabilidade, e com a qual se incutira, por todas as formas, no magistrio, o
esprito novo, o gosto da crtica e do debate e a conscincia da necessidade de um
aperfeioamento constante, ainda no se podia considerar inteiramente aberto o
caminho s grandes reformas educacionais. certo que, com a efervescncia
intelectual que produziu no professorado, se abriu, de uma vez, a escola a esses
ares, a cujo oxignio se forma a nova gerao de educadores e se vivificou o
esprito nesse fecundo movimento renovador no campo da educao pblica, nos
ltimos anos. A maioria dos espritos, tanto da velha como da nova gerao ainda
se arrastam, porm, sem convices, atravs de um labirinto de idias vagas, fora
de seu alcance, e certamente, acima de sua experincia; e, porque manejam
palavras, com que j se familiarizaram, imaginam muitos que possuem as idias
claras, o que lhes tira o desejo de adquiri-las... Era preciso, pois, imprimir uma
direo cada vez mais firme a esse movimento j agora nacional, que arrastou
consigo os educadores de mais destaque, e lev-lo a seu ponto culminante com
uma noo clara e definida de suas aspiraes e suas responsabilidades. Aos que
tomaram posio na vanguarda da campanha de renovao educacional, cabia o
dever de formular, em documento pblico, as bases e diretrizes do movimento que
souberam provocar, definindo, perante o pblico e o governo, a posio que
conquistaram e vm mantendo desde o incio das hostilidades contra a escola
tradicional.

Reformas e a Reforma
Se no h pas "onde a opinio se divida em maior nmero de cores, e se
no se encontra teoria que entre ns no tenha adeptos", segundo j observou
Alberto Torres, princpios e idias no passam, entre ns, de "bandeira de
discusso, ornatos de polmica ou simples meio de xito pessoal ou poltico".
Ilustrados, as vezes, e eruditos, mas raramente cultos, no assimilamos bastante
as idias para se tornarem um ncleo de convices ou um sistema de doutrina,
capaz de nos impelir ao em que costumam desencadear-se aqueles "que
pensaram sua vida e viveram seu pensamento". A interpenetrao profunda que j
se estabeleceu, em esforos constantes, entre as nossas idias e convices e a
nossa vida de educadores, em qualquer setor ou linha de ataque em que tivemos
de desenvolver a nossa atividade j denuncia, porm, a fidelidade e o vigor com
que caminhamos para a obra de reconstruo educacional, sem estadear a
segurana de um triunfo fcil, mas com a serena confiana na vitria definitiva de
nossos ideais de educao. Em lugar dessas reformas parciais, que se sucederam,
na sua quase totalidade, na estreiteza crnica de tentativas empricas, o nosso
programa concretiza uma nova poltica educacional, que nos preparar, por etapas,
a grande reforma, em que palpitar, com o ritmo acelerado dos organismos novos,
o msculo central da estrutura poltica e social da nao.
Em cada uma das reformas anteriores, em que impressiona vivamente a
falta de uma viso global do problema educativo, a fora inspiradora ou a energia
estimulante mudou apenas de forma, dando solues diferentes aos problemas
particulares. Nenhuma antes desse movimento renovador penetrou o mago da
questo, alterando os caracteres gerais e os traos salientes das reformas que o
precederam. Ns assistamos aurora de uma verdadeira renovao educacional,
quando a revoluo estalou. J tnhamos chegado ento, na campanha escolar, ao
ponto decisivo e climatrico, ou se o quiserdes, linha de diviso das guas. Mas, a
educao que, no final de contas, se resume logicamente numa reforma social, no
pode, ao menos em grande proporo, realizar-se seno pela ao extensa e
intensiva da escola sobre o indivduo e deste sobre si mesmo nem produzir-se, do
ponto de vista das influncias exteriores, seno por uma evoluo contnua,
favorecida e estimulada por todas as foras organizadas de cultura e de educao.
As surpresas e os golpes de teatro so impotentes para modificarem o estado
psicolgico e moral de um povo. preciso, porm, atacar essa obra, por um plano
integral, para que ela no se arrisque um dia a ficar no estado fragmentrio,
semelhante a essas muralhas pelgicas, inacabadas, cujos blocos enormes,
esparsos ao longe sobre o solo, testemunham gigantes que os levantaram, e que a
morte surpreendeu antes do cortamento de seus esforos...

Finalidades da educao
Toda a educao varia sempre em funo de uma "concepo da vida",
refletindo, em cada poca, a filosofia predominante que determinada, a seu
turno, pela estrutura da sociedade. E' evidente que as diferentes camadas e grupos
(classes) de uma sociedade dada tero respectivamente opinies diferentes sobre a
"concepo do mundo", que convm fazer adotar ao educando e sobre o que
necessrio considerar como "qualidade socialmente til". O fim da educao no ,
como bem observou G. Davy, "desenvolver de maneira anrquica as tendncias
dominantes do educando; se o mestre intervm para transformar, isto implica nele
a representao de um certo ideal imagem do qual se esfora por modelar os
jovens espritos". Esse ideal e aspirao dos adultos toma-se mesmo mais fcil de
apreender exatamente quando assistimos sua transmisso pela obra educacional,
isto , pelo trabalho a que a sociedade se entrega para educar os seus filhos. A
questo primordial das finalidades da educao gira, pois, em torno de uma
concepo da vida, de um ideal, a que devem conformar-se os educandos, e que
uns consideram abstrato e absoluto, e outros, concreto e relativo, varivel no
tempo e no espao. Mas, o exame, num longo olhar para o passado, da evoluo da
educao atravs das diferentes civilizaes, nos ensina que o "contedo real desse
ideal" variou sempre de acordo com a estrutura e as tendncias sociais da poca,
extraindo a sua vitalidade, como a sua fora inspiradora, da prpria natureza da
realidade social.
Ora, se a educao est intimamente vinculada filosofia de cada poca,
que lhe define o carter, rasgando sempre novas perspectivas ao pensamento
pedaggico, a educao nova no pode deixar de ser uma reao categrica,
intencional e sistemtica contra a velha estrutura do servio educacional, artificial e
verbalista, montada para uma concepo vencida. Desprendendo-se dos interesses
de classes, a que ela tem servido, a educao perde o "sentido aristolgico", para
usar a expresso de Ernesto Nelson, deixa de constituir um privilgio determinado
pela condio econmica e social do indivduo, para assumir um "carter biolgico",
com que ela se organiza para a coletividade em geral, reconhecendo a todo o
indivduo o direito a ser educado at onde o permitam as suas aptides naturais,
independente de razes de ordem econmica e social. A educao nova, alargando
a sua finalidade para alm dos limites das classes, assume, com uma feio mais
humana, a sua verdadeira funo social, preparando-se para formar "a hierarquia
democrtica" pela "hierarquia das capacidades", recrutadas em todos os grupos
sociais, a que se abrem as mesmas oportunidades de educao. Ela tem, por
objeto, organizar e desenvolver os meios de ao durvel com o fim de "dirigir o
desenvolvimento natural e integral do ser humano em cada uma das etapas de seu
crescimento", de acordo com uma certa concepo do mundo.
A diversidade de conceitos da vida provm, em parte, das diferenas de
classes e, em parte, da variedade de contedo na noo de "qualidade socialmente
til", conforme o ngulo visual de cada uma das classes ou grupos sociais. A
educao nova que, certamente pragmtica, se prope ao fim de servir no aos
interesses de classes, mas aos interesses do indivduo, e que se funda sobre o
princpio da vinculao da escola com o meio social, tem o seu ideal condicionado
pela vida social atual, mas profundamente humano, de solidariedade, de servio
social e cooperao. A escola tradicional, instalada para uma concepo burguesa,
vinha mantendo o indivduo na sua autonomia isolada e estril, resultante da
doutrina do individualismo libertrio, que teve alis o seu papel na formao das
democracias e sem cujo assalto no se teriam quebrado os quadros rgidos da vida
social. A escola socializada, reconstituda sobre a base da atividade e da produo,
em que se considera o trabalho como a melhor maneira de estudar a realidade em
geral (aquisio ativa da cultura) e a melhor maneira de estudar o trabalho em si
mesmo, como fundamento da sociedade humana, se organizou para remontar a
corrente e restabelecer, entre os homens, o esprito de disciplina, solidariedade e
cooperao, por uma profunda obra social que ultrapassa largamente o quadro
estreito dos interesses de classes.



Valores mutveis e valores permanentes
Mas, por menos que parea, nessa concepo educacional, cujo embrio j
se disse ter-se gerado no seio das usinas e de que se impregnam a carne e o
sangue de tudo que seja objeto da ao educativa, no se rompeu nem est a
pique de romper-se o equilbrio entre os valores mutveis e os valores
permanentes da vida humana. Onde, ao contrrio, se assegurar melhor esse
equilbrio no novo sistema de educao, que, longe de se propor a fins
particulares de determinados grupos sociais, s tendncias ou preocupaes de
classes, os subordina aos fins fundamentais e gerais que assinala a natureza nas
suas funes biolgicas. certo que preciso fazer homens, antes de fazer
instrumentos de produo. Mas, o trabalho que foi sempre a maior escola de
formao da personalidade moral, no apenas o mtodo que realiza o acrscimo
da produo social, o nico mtodo susceptvel de fazer homens cultivados e
teis sob todos os aspectos. O trabalho, a solidariedade social e a cooperao, em
que repousa a ampla utilidade das experincias; a conscincia social que nos leva a
compreender as necessidades do indivduo atravs das da comunidade, e o esprito
de justia, de renncia e de disciplina, no so, alis, grandes "valores
permanentes" que elevam a alma, enobrecem o corao e fortificam a vontade,
dando expresso e valor vida humana? Um vcio das escolas espiritualistas, j o
ponderou Jules Simon, o "desdm pela multido". Quer-se raciocinar entre si e
refletir entre si. Evita de experimentar a sorte de todas as aristocracias que se
estiolam no isolamento. Se se quer servir humanidade, preciso estar em
comunho com ela...
Certo, a doutrina de educao, que se apoia no respeito da personalidade
humana, considerada no mais como meio, mas como fim em si mesmo, no
poderia ser acusada de tentar, com a escola do trabalho, fazer do homem uma
mquina, um instrumento exclusivamente apropriado a ganhar o salrio e a
produzir um resultado material num tempo dado. "A alma tem uma potncia de
milhes de cavalos, que levanta mais peso do que o vapor. Se todas as verdades
matemticas se perdessem, escreveu Lamartine, defendendo a causa da educao
integral, o mundo industrial, o mundo material, sofreria sem duvida um detrimento
imenso e um dano irreparvel; mas, se o homem perdesse uma s das suas
verdades morais, seria o prprio homem, seria a humanidade inteira que
pereceria". Mas, a escola socializada no se organizou como um meio
essencialmente social seno para transferir do plano da abstrao ao da vida
escolar em todas as suas manifestaes, vivendo-as intensamente, essas virtudes e
verdades morais, que contribuem para harmonizar os interesses individuais e os
interesses coletivos. "Ns no somos antes homens e depois seres sociais, lembra-
nos a voz insuspeita de Paul Bureau; somos seres sociais, por isto mesmo que
somos homens, e a verdade est antes em que no h ato, pensamento, desejo,
atitude, resoluo, que tenham em ns ss seu princpio e seu termo e que
realizem em ns somente a totalidade de seus efeitos".

O Estado em face da educao
a) A educao, uma funo essencialmente pblica
Mas, do direito de cada indivduo sua educao integral, decorre
logicamente para o Estado que o reconhece e o proclama, o dever de considerar a
educao, na variedade de seus graus e manifestaes, como uma funo social e
eminentemente pblica, que ele chamado a realizar, com a cooperao de todas
as instituies sociais. A educao que uma das funes de que a famlia se vem
despojando em proveito da sociedade poltica, rompeu os quadros do comunismo
familiar e dos grupos especficos (instituies privadas), para se incorporar
definitivamente entre as funes essenciais e primordiais do Estado. Esta restrio
progressiva das atribuies da famlia, - que tambm deixou de ser "um centro de
produo" para ser apenas um "centro de consumo", em face da nova concorrncia
dos grupos profissionais, nascidos precisamente em vista da proteo de interesses
especializados", - fazendo-a perder constantemente em extenso, no lhe tirou a
"funo especfica", dentro do "foco interior", embora cada vez mais estreito, em
que ela se confinou. Ela ainda o "quadro natural que sustenta socialmente o
indivduo, como o meio moral em que se disciplinam as tendncias, onde nascem,
comeam a desenvolver-se e continuam a entreter-se as suas aspiraes para o
ideal". Por isto, o Estado, longe de prescindir da famlia, deve assentar o trabalho
da educao no apoio que ela d escola e na colaborao efetiva entre pais e
professores, entre os quais, nessa obra profundamente social, tem o dever de
restabelecer a confiana e estreitar as relaes, associando e pondo a servio da
obra comum essas duas foras sociais - a famlia e a escola, que operavam de todo
indiferentes, seno em direes diversas e s vezes opostas.

b) A questo da escola nica
Assentado o princpio do direito biolgico de cada indivduo sua educao
integral, cabe evidentemente ao Estado a organizao dos meios de o tornar
efetivo, por um plano geral de educao, de estrutura orgnica, que torne a escola
acessvel, em todos os seus graus, aos cidados a quem a estrutura social do pas
mantm em condies de inferioridade econmica para obter o mximo de
desenvolvimento de acordo com as suas aptides vitais. Chega-se, por esta forma,
ao princpio da escola para todos, "escola comum ou nica", que, tomado a rigor,
s no ficar na contingncia de sofrer quaisquer restries, em pases em que as
reformas pedaggicas esto intimamente ligadas com a reconstruo fundamental
das relaes sociais. Em nosso regime poltico, o Estado no poder, de certo,
impedir que, graas organizao de escolas privadas de tipos diferentes, as
classes mais privilegiadas assegurem a seus filhos uma educao de classe
determinada; mas est no dever indeclinvel de no admitir, dentro do sistema
escolar do Estado, quaisquer classes ou escolas, a que s tenha acesso uma
minoria, por um privilegio exclusivamente econmico. Afastada a idia do
monoplio da educao pelo Estado num pas, em que o Estado, pela sua situao
financeira no est ainda em condies de assumir a sua responsabilidade
exclusiva, e em que, portanto, se torna necessrio estimular, sob sua vigilncia as
instituies privadas idneas, a "escola nica" se entender, entre ns, no como
"uma conscrio precoce", arrolando, da escola infantil universidade, todos os
brasileiros, e submetendo-os durante o maior tempo possvel a uma formao
idntica, para ramificaes posteriores em vista de destinos diversos, mas antes
como a escola oficial, nica, em que todas as crianas, de 7 a 15, todas ao menos
que, nessa idade, sejam confiadas pelos pais escola pblica, tenham uma
educao comum, igual para todos.

c) A laicidade, gratuidade, obrigatoriedade e coeducao
A laicidade, gratuidade, obrigatoriedade e coeducao so outros tantos
princpios em que assenta a escola unificada e que decorrem tanto da subordinao
finalidade biolgica da educao de todos os fins particulares e parciais (de
classes, grupos ou crenas), como do reconhecimento do direito biolgico que cada
ser humano tem educao. A laicidade, que coloca o ambiente escolar acima de
crenas e disputas religiosas, alheio a todo o dogmatismo sectrio, subtrai o
educando, respeitando-lhe a integridade da personalidade em formao, presso
perturbadora da escola quando utilizada como instrumento de propaganda de seitas
e doutrinas. A gratuidade extensiva a todas as instituies oficiais de educao
um princpio igualitrio que torna a educao, em qualquer de seus graus, acessvel
no a uma minoria, por um privilgio econmico, mas a todos os cidados que
tenham vontade e estejam em condies de receb-la. Alis o Estado no pode
tornar o ensino obrigatrio, sem torn-lo gratuito. A obrigatoriedade que, por falta
de escolas, ainda no passou do papel, nem em relao ao ensino primrio, e se
deve estender progressivamente at uma idade concilivel com o trabalho
produtor, isto , at aos 18 anos, mais necessria ainda "na sociedade moderna
em que o industrialismo e o desejo de explorao humana sacrificam e violentam a
criana e o jovem", cuja educao freqentemente impedida ou mutilada pela
ignorncia dos pais ou responsveis e pelas contingncias econmicas. A escola
unificada no permite ainda, entre alunos de um e outro sexo outras separaes
que no sejam as que aconselham as suas aptides psicolgicas e profissionais,
estabelecendo em todas as instituies "a educao em comum" ou coeducao,
que, pondo-os no mesmo p de igualdade e envolvendo todo o processo
educacional, torna mais econmica a organizao da obra escolar e mais fcil a sua
graduao.

A funo educacional
a) A unidade da funo educacional
A conscincia desses princpios fundamentais da laicidade, gratuidade e
obrigatoriedade, consagrados na legislao universal, j penetrou profundamente
os espritos, como condies essenciais organizao de um regime escolar,
lanado, em harmonia com os direitos do indivduo, sobre as bases da unificao do
ensino, com todas as suas conseqncias. De fato, se a educao se prope, antes
de tudo, a desenvolver ao mximo a capacidade vital do ser humano, deve ser
considerada "uma s" a funo educacional, cujos diferentes graus esto
destinados a servir s diferentes fases de seu crescimento, "que so partes
orgnicas de um todo que biologicamente deve ser levado sua completa
formao". Nenhum outro princpio poderia oferecer ao panorama das instituies
escolares perspectivas mais largas, mais salutares e mais fecundas em
conseqncias do que esse que decorre logicamente da finalidade biolgica da
educao. A seleo dos alunos nas suas aptides naturais, a supresso de
instituies criadoras de diferenas sobre base econmica, a incorporao dos
estudos do magistrio universidade, a equiparao de mestres e professores em
remunerao e trabalho, a correlao e a continuidade do ensino em todos os seus
graus e a reao contra tudo que lhe quebra a coerncia interna e a unidade vital,
constituem o programa de uma poltica educacional, fundada sobre a aplicao do
princpio unificador que modifica profundamente a estrutura intima e a organizao
dos elementos constitutivos do ensino e dos sistemas escolares.

b) A autonomia da funo educacional
Mas, subordinada a educao pblica a interesses transitrios, caprichos
pessoais ou apetites de partidos, ser impossvel ao Estado realizar a imensa tarefa
que se prope da formao integral das novas geraes. No h sistema escolar
cuja unidade e eficcia no estejam constantemente ameaadas, seno reduzidas e
anuladas, quando o Estado no o soube ou no o quis acautelar contra o assalto de
poderes estranhos, capazes de impor educao fins inteiramente contrrios aos
fins gerais que assinala a natureza em suas funes biolgicas. Toda a impotncia
manifesta do sistema escolar atual e a insuficincia das solues dadas s questes
de carter educativo no provam seno o desastre irreparvel que resulta, para a
educao pblica, de influencias e intervenes estranhas que conseguiram sujeita-
la a seus ideais secundrios e interesses subalternos. Dai decorre a necessidade de
uma ampla autonomia tcnica, administrativa e econmica, com que os tcnicos e
educadores, que tm a responsabilidade e devem ter, por isto, a direo e
administrao da funo educacional, tenham assegurados os meios materiais para
poderem realiz-la. Esses meios, porm, no podem reduzir-se s verbas que, nos
oramentos, so consignadas a esse servio pblico e, por isto, sujeitas s crises
dos errios do Estado ou s oscilaes" do interesse dos governos pela educao. A
autonomia econmica no se poder realizar, a no ser pela instituio de um
"fundo especial ou escolar", que, constitudo de patrimnios, impostos e rendas
prprias, seja administrado e aplicado exclusivamente no desenvolvimento da obra
educacional, pelos prprios rgos do ensino, incumbidos de sua direo.

c) A descentralizao
A organizao da educao brasileira unitria sobre a base e os princpios do
Estado, no esprito da verdadeira comunidade popular e no cuidado da unidade
nacional, no implica um centralismo estril e odioso, ao qual se opem as
condies geogrficas do pas e a necessidade de adaptao crescente da escola
aos interesses e s exigncias regionais. Unidade no significa uniformidade. A
unidade pressupe multiplicidade. Por menos que parea, primeira vista, no ,
pois, na centralizao, mas na aplicao da doutrina federativa e descentralizadora,
que teremos de buscar o meio de levar a cabo, em toda a Repblica, uma obra
metdica e coordenada, de acordo com um plano comum, de completa eficincia,
tanto em intensidade como em extenso. Unio, na capital, e aos estados, nos
seus respectivos territrios, que deve competir a educao em todos os graus,
dentro dos princpios gerais fixados na nova constituio, que deve conter, com a
definio de atribuies e deveres, os fundamentos da educao nacional. Ao
governo central, pelo Ministrio da Educao, caber vigiar sobre a obedincia a
esses princpios, fazendo executar as orientaes e os rumos gerais da funo
educacional, estabelecidos na carta constitucional e em leis ordinrias, socorrendo
onde haja deficincia de meios, facilitando o intercmbio pedaggico e cultural dos
Estados e intensificando por todas as formas as suas relaes espirituais. A unidade
educativa, - essa obra imensa que a Unio ter de realizar sob pena de perecer
como nacionalidade, se manifestar ento como uma fora viva, um esprito
comum, um estado de nimo nacional, nesse regime livre de intercmbio,
solidariedade e cooperao que, levando os Estados a evitar todo desperdcio nas
suas despesas escolares afim de produzir os maiores resultados com as menores
despesas, abrir margem a uma sucesso ininterrupta de esforos fecundos em
criaes e iniciativas.

O processo educativo
O conceito e os fundamentos da educao nova
O desenvolvimento das cincias lanou as bases das doutrinas da nova
educao, ajustando finalidade fundamental e aos ideais que ela deve prosseguir
os processos apropriados para realiz-los. A extenso e a riqueza que atualmente
alcana por toda a parte o estudo cientfico e experimental da educao, a
libertaram do empirismo, dando-lhe um carter e um esprito nitidamente cientfico
e organizando, em corpo de doutrina, numa srie fecunda de pesquisas e
experincias, os princpios da educao nova, pressentidos e s vezes formulados
em rasgos de sntese, pela intuio luminosa de seus precursores. A nova doutrina,
que no considera a funo educacional como uma funo de superposio ou de
acrscimo, segundo a qual o educando "modelado exteriormente" (escola
tradicional), mas uma funo complexa de aes e reaes em que o esprito cresce
de "dentro para fora", substitui o mecanismo pela vida (atividade funcional) e
transfere para a criana e para o respeito de sua personalidade o eixo da escola e o
centro de gravidade do problema da educao. Considerando os processos mentais,
como "funes vitais" e no como "processos em si mesmos", ela os subordina
vida, como meio de utiliz-la e de satisfazer as suas mltiplas necessidades
materiais e espirituais. A escola, vista desse ngulo novo que nos d o conceito
funcional da educao, deve oferecer criana um meio vivo e natural, "favorvel
ao intercmbio de reaes e experincias", em que ela, vivendo a sua vida prpria,
generosa e bela de criana, seja levada "ao trabalho e ao por meios naturais
que a vida suscita quando o trabalho e a ao convm aos seus interesses e s
suas necessidades".
Nessa nova concepo da escola, que uma reao contra as tendncias
exclusivamente passivas, intelectualistas e verbalistas da escola tradicional, a
atividade que est na base de todos os seus trabalhos, a atividade espontnea,
alegre e fecunda, dirigida satisfao das necessidades do prprio indivduo. Na
verdadeira educao funcional deve estar, pois, sempre presente, como elemento
essencial e inerente sua prpria natureza, o problema no s da correspondncia
entre os graus do ensino e as etapas da evoluo intelectual fixadas sobre a base
dos interesses, como tambm da adaptao da atividade educativa s necessidades
psicobiolgicas do momento. O que distingue da escola tradicional a escola nova,
no , de fato, a predominncia dos trabalhos de base manual e corporal, mas a
presena, em todas as suas atividades, do fator psicobiolgico do interesse, que a
primeira condio de uma atividade espontnea e o estmulo constante ao
educando (criana, adolescente ou jovem) a buscar todos os recursos ao seu
alcance, "graas fora de atrao das necessidades profundamente sentidas".
certo que, deslocando-se por esta forma, para a criana e para os seus interesses,
mveis e transitrios, a fonte de inspirao das atividades escolares, quebra-se a
ordem que apresentavam os programas tradicionais, do ponto de vista da lgica
formal dos adultos, para os pr de acordo com a "lgica psicolgica", isto , com a
lgica que se baseia na natureza e no funcionamento do esprito infantil.
Mas, para que a escola possa fornecer aos "impulsos interiores a ocasio e o
meio de realizar-se", e abrir ao educando sua energia de observar, experimentar
e criar todas as atividades capazes de satisfaz-la, preciso que ela seja
reorganizada como um "mundo natural e social embrionrio", um ambiente
dinmico em ntima conexo com a regio e a comunidade. A escola que tem sido
um aparelho formal e rgido, sem diferenciao regional, inteiramente desintegrado
em relao ao meio social, passar a ser um organismo vivo, com uma estrutura
social, organizada maneira de uma comunidade palpitante pelas solues de seus
problemas. Mas, se a escola deve ser uma comunidade em miniatura, e se em toda
a comunidade as atividades manuais, motoras ou construtoras "constituem as
funes predominantes da vida", natural que ela inicie os alunos nessas
atividades, pondo-os em contato com o ambiente e com a vida ativa que os rodeia,
para que eles possam, desta forma, possu-la, apreci-la e senti-la de acordo com
as aptides e possibilidades. "A vida da sociedade, observou Paulsen, se modifica
em funo da sua economia, e a energia individual e coletiva se manifesta pela sua
produo material". A escola nova, que tem de obedecer a esta lei, deve ser
reorganizada de maneira que o trabalho seja seu elemento formador, favorecendo
a expanso das energias criadoras do educando, procurando estimular-lhe o prprio
esforo como o elemento mais eficiente em sua educao e preparando-o, com o
trabalho em grupos e todas as atividades pedaggicas e sociais, para faz-lo
penetrar na corrente do progresso material e espiritual da sociedade de que proveio
e em que vai viver e lutar.

Plano de reconstruo educacional
a) As linhas gerais do plano
Ora, assentada a finalidade da educao e definidos os meios de ao ou
processos de que necessita o indivduo para o seu desenvolvimento integral, ficam
fixados os princpios cientficos sobre os quais se pode apoiar solidamente um
sistema de educao. A aplicao desses princpios importa, como se v, numa
radical transformao da educao pblica em todos os seus graus, tanto luz do
novo conceito de educao, como vista das necessidades nacionais. No plano de
reconstruo educacional, de que se esboam aqui apenas as suas grandes linhas
gerais, procuramos, antes de tudo, corrigir o erro capital que apresenta o atual
sistema (se que se pode chamar sistema), caracterizado pela falta de
continuidade e articulao do ensino, em seus diversos graus, como se no fossem
etapas de um mesmo processo, e cada um dos quais deve ter o seu "fim
particular", prprio, dentro da "unidade do fim geral da educao" e dos princpios e
mtodos comuns a todos os graus e instituies educativas. De fato, o divorcio
entre as entidades que mantm o ensino primrio e profissional e as que mantm o
ensino secundrio e superior, vai concorrendo insensivelmente, como j observou
um dos signatrios deste manifesto, "para que se estabeleam no Brasil, dois
sistemas escolares paralelos, fechados em compartimentos estanques e
incomunicveis, diferentes nos seus objetivos culturais e sociais, e, por isto mesmo,
instrumentos de estratificao social".
A escola primria que se estende sobre as instituies das escolas maternais e dos
jardins de infncia e constitui o problema fundamental das democracias, deve, pois,
articular-se rigorosamente com a educao secundria unificada, que lhe sucede,
em terceiro plano, para abrir acesso s escolas ou institutos superiores de
especializao profissional ou de altos estudos. Ao esprito novo que j se apoderou
do ensino primrio no se poderia, porm, subtrair a escola secundria, em que se
apresentam, colocadas no mesmo nvel, a educao chamada "profissional" (de
preferncia manual ou mecnica) e a educao humanstica ou cientfica (de
preponderncia intelectual), sobre uma base comum de trs anos. A escola
secundria deixar de ser assim a velha escola de "um grupo social", destinada a
adaptar todas as inteligncias a uma forma rgida de educao, para ser um
aparelho flexvel e vivo, organizado para ministrar a cultura geral e satisfazer s
necessidades prticas de adaptao variedade dos grupos sociais. o mesmo
princpio que faz alargar o campo educativo das Universidades, em que, ao lado das
escolas destinadas ao preparo para as profisses chamadas "liberais", se devem
introduzir, no sistema, as escolas de cultura especializada, para as profisses
industriais e mercantis, propulsoras de nossa riqueza econmica e industrial. Mas
esse princpio, dilatando o campo das universidades, para adapt-las variedade e
s necessidades dos grupos sociais, to longe est de lhes restringir a funo
cultural que tende a elevar constantemente as escolas de formao profissional,
achegando-as s suas prprias fontes de renovao e agrupando-as em torno dos
grandes ncleos de criao livre, de pesquisa cientfica e de cultura desinteressada.
A instruo pblica no tem sido, entre ns, na justa observao de Alberto
Torres, seno um "sistema de canais de xodo da mocidade do campo para as
cidades e da produo para o parasitismo". preciso, para reagir contra esses
males, j to lucidamente apontados, pr em via de soluo o problema
educacional das massas rurais e do elemento trabalhador da cidade e dos centros
industriais j pela extenso da escola do trabalho educativo e da escola do trabalho
profissional, baseada no exerccio normal do trabalho em cooperao, j pela
adaptao crescente dessas escolas (primria e secundria profissional) s
necessidades regionais e s profisses e indstrias dominantes no meio. A nova
poltica educacional rompendo, de um lado, contra a formao excessivamente
literria de nossa cultura, para lhe dar um carter cientfico e tcnico, e contra esse
esprito de desintegrao da escola, em relao ao meio social, impe reformas
profundas, orientadas no sentido da produo e procura reforar, por todos os
meios, a inteno e o valor social da escola, sem negar a arte, a literatura e os
valores culturais. A arte e a literatura tem efetivamente uma significao social,
profunda e mltipla; a aproximao dos homens, a sua organizao em uma
coletividade unnime, a difuso de tais ou quais idias sociais, de uma maneira
"imaginada", e, portanto, eficaz, a extenso do raio visual do homem e o valor
moral e educativo conferem certamente arte uma enorme importncia social.
Mas, se, medida que a riqueza do homem aumenta, o alimento ocupa um lugar
cada vez mais fraco, os produtores intelectuais no passam para o primeiro plano
seno quando as sociedades se organizam em slidas bases econmicas.

b) O ponto nevrlgico da questo
A estrutura do plano educacional corresponde, na hierarquia de suas
instituies escolares (escola infantil ou pr-primria; primria; secundria e
superior ou universitria) aos quatro grandes perodos que apresenta o
desenvolvimento natural do ser humano. uma reforma integral da organizao e
dos mtodos de toda a educao nacional, dentro do mesmo esprito que substitui o
conceito esttico do ensino por um conceito dinmico, fazendo um apelo, dos
jardins de infncia Universidade, no receptividade mas atividade criadora do
aluno. A partir da escola infantil (4 a 6 anos) Universidade, com escala pela
educao primria (7 a 12) e pela secundria (l2 a 18 anos), a "continuao
ininterrupta de esforos criadores" deve levar formao da personalidade integral
do aluno e ao desenvolvimento de sua faculdade produtora e de seu poder criador,
pela aplicao, na escola, para a aquisio ativa de conhecimentos, dos mesmos
mtodos (observao, pesquisa, e experincia), que segue o esprito maduro, nas
investigaes cientficas. A escola secundria, unificada para se evitar o divrcio
entre os trabalhadores manuais e intelectuais, ter uma slida base comum de
cultura geral (3 anos), para a posterior bifurcao (dos 15 aos 18), em seo de
preponderncia intelectual (com os 3 ciclos de humanidades modernas; cincias
fsicas e matemticas; e cincias qumicas e biolgicas), e em seo de preferncia
manual, ramificada por sua vez, em ciclos, escolas ou cursos destinados
preparao s atividades profissionais, decorrentes da extrao de matrias primas
(escolas agrcolas, de minerao e de pesca) da elaborao das matrias primas
(industriais e profissionais) e da distribuio dos produtos elaborados (transportes,
comunicaes e comrcio).
Mas, montada, na sua estrutura tradicional, para a classe mdia (burguesia),
enquanto a escola primria servia classe popular, como se tivesse uma finalidade
em si mesma, a escola secundria ou do 3 grau no forma apenas o reduto dos
interesses de classe, que criaram e mantm o dualismo dos sistemas escolares.
ainda nesse campo educativo que se levanta a controvrsia sobre o sentido de
cultura geral e se pe o problema relativo escolha do momento em que a matria
do ensino deve diversificar-se em ramos iniciais de especializao. No admira, por
isto, que a escola secundria seja, nas reformas escolares, o ponto nevrlgico da
questo. Ora, a soluo dada, neste plano, ao problema do ensino secundrio,
levantando os obstculos opostos pela escola tradicional interpenetrao das
classes sociais, se inspira na necessidade de adaptar essa educao diversidade
nascente de gostos e variedade crescente de aptides que a observao
psicolgica regista nos adolescentes e que "representam as nicas foras capazes
de arrastar o esprito dos jovens cultura superior". A escola do passado, com seu
esforo intil de abarcar a soma geral de conhecimentos, descurou a prpria
formao do esprito e a funo que lhe cabia de conduzir o adolescente ao limiar
das profisses e da vida. Sobre a base de uma cultura geral comum, em que
importar menos a quantidade ou qualidade das matrias do que o "mtodo de sua
aquisio", a escola moderna estabelece para isto, depois dos 15 anos, o ponto em
que o ensino se diversifica, para se adaptar j diversidade crescente de aptides
e de gostos, j variedade de formas de atividade social.

c) O conceito moderno de Universidade e o problema universitrio no
Brasil
A educao superior que tem estado, no Brasil, exclusivamente a servio das
profisses "liberais" (engenharia, medicina e direito), no pode evidentemente
erigir-se altura de uma educao universitria, sem alargar para horizontes
cientficos e culturais a sua finalidade estritamente profissional e sem abrir os seus
quadros rgidos formao de todas as profisses que exijam conhecimentos
cientficos, elevando-as a todas a nvel superior e tornando-se, pela flexibilidade de
sua organizao, acessvel a todas. Ao lado das faculdades profissionais existentes,
reorganizadas em novas bases, impe-se a criao simultnea ou sucessiva, em
cada quadro universitrio, de faculdades de cincias sociais e econmicas; de
cincias matemticas, fsicas e naturais, e de filosofia e letras que, atendendo
variedade de tipos mentais e das necessidades sociais, devero abrir s
universidades que se criarem ou se reorganizarem, um campo cada vez mais vasto
de investigaes cientficas. A educao superior ou universitria, a partir dos 18
anos, inteiramente gratuita como as demais, deve tender, de fato, no somente
formao profissional e tcnica, no seu mximo desenvolvimento, como formao
de pesquisadores, em todos os ramos de conhecimentos humanos. Ela deve ser
organizada de maneira que possa desempenhar a trplice funo que lhe cabe de
elaboradora ou criadora de cincia (investigao), docente ou transmissora de
conhecimentos (cincia feita) e de vulgarizadora ou popularizadora, pelas
instituies de extenso universitria, das cincias e das artes.
No entanto, com ser a pesquisa, na expresso de Coulter, o "sistema nervoso
da Universidade", que estimula e domina qualquer outra funo; com ser esse
esprito de profundidade e universalidade, que imprime educao superior um
carter universitrio, pondo-a em condies de contribuir para o aperfeioamento
constante do saber humano, a nossa educao superior nunca ultrapassou os
limites e as ambies de formao profissional, a que se propem as escolas de
engenharia, de medicina e direito. Nessas instituies, organizadas antes para uma
funo docente, a cincia est inteiramente subordinada arte ou tcnica da
profisso a que servem, com o cuidado da aplicao imediata e prxima, de uma
direo utilitria em vista de uma funo pblica ou de uma carreira privada. Ora,
se, entre ns, vingam facilmente todas as frmulas e frases feitas; se a nossa
ilustrao, mais variada e mais vasta do que no imprio, hoje, na frase de Alberto
Torres, "mais vaga, fluida, sem assento, incapaz de habilitar os espritos a formar
juzos e incapaz de lhes inspirar atos", porque a nossa gerao, alm de perder a
base de uma educao secundria slida, posto que exclusivamente literria, se
deixou infiltrar desse esprito enciclopdico em que o pensamento ganha em
extenso o que perde em profundidade; em que da observao e da experincia,
em que devia exercitar-se, se deslocou o pensamento para o hedonismo intelectual
e para a cincia feita, e em que, finalmente, o perodo criador cede o lugar
erudio, e essa mesma quase sempre, entre ns, aparente e sem substncia,
dissimulando sob a superfcie, s vezes brilhante, a absoluta falta de solidez de
conhecimentos.
Nessa superficialidade de cultura, fcil e apressada, de autodidatas, cujas
opinies se mantm prisioneiras de sistemas ou se matizam das tonalidades das
mais variadas doutrinas, se tem de buscar as causas profundas da estreiteza e da
flutuao dos espritos e da indisciplina mental, quase anrquica, que revelamos em
face de todos os problemas. Nem a primeira gerao nascida com a repblica, no
seu esforo herico para adquirir a posse de si mesma, elevando-se acima de seu
meio, conseguiu libertar-se de todos os males educativos de que se viciou a sua
formao. A organizao de Universidades , pois, tanto mais necessria e urgente
quanto mais pensarmos que s com essas instituies, a que cabe criar e difundir
ideais polticos, sociais, morais e estticos, que podemos obter esse intensivo
esprito comum, nas aspiraes, nos ideais e nas lutas, esse "estado de nimo
nacional", capaz de dar fora, eficcia e coerncia ao dos homens, sejam quais
forem as divergncias que possa estabelecer entre eles a diversidade de pontos de
vista na soluo dos problemas brasileiros. a universidade, no conjunto de suas
instituies de alta cultura, prepostas ao estudo cientfico dos grandes problemas
nacionais, que nos dar os meios de combater a facilidade de tudo admitir; o
ceticismo de nada escolher nem julgar; a falta de crtica, por falta de esprito de
sntese; a indiferena ou a neutralidade no terreno das idias; a ignorncia "da
mais humana de todas as operaes intelectuais, que a de tomar partido", e a
tendncia e o esprito fcil de substituir os princpios (ainda que provisrios) pelo
paradoxo e pelo humor, esses recursos desesperados.

d) O problema dos melhores
De fato, a Universidade, que se encontra no pice de todas as instituies
educativas, est destinada, nas sociedades modernas a desenvolver um papel cada
vez mais importante na formao das elites de pensadores, sbios, cientistas,
tcnicos, e educadores, de que elas precisam para o estudo e soluo de suas
questes cientficas, morais, intelectuais, polticas e econmicas. Se o problema
fundamental das democracias a educao das massas populares, os melhores e
os mais capazes, por seleo, devem formar o vrtice de uma pirmide de base
imensa. Certamente, o novo conceito de educao repele as elites formadas
artificialmente "por diferenciao econmica" ou sob o critrio da independncia
econmica, que no nem pode ser hoje elemento necessrio para fazer parte
delas. A primeira condio para que uma elite desempenhe a sua misso e cumpra
o seu dever de ser "inteiramente aberta" e no somente de admitir todas as
capacidades novas, como tambm de rejeitar implacavelmente de seu seio todos os
indivduos que no desempenham a funo social que lhes atribuda no interesse
da coletividade. Mas, no h sociedade alguma que possa prescindir desse rgo
especial e tanto mais perfeitas sero as sociedades quanto mais pesquisada e
selecionada for a sua elite, quanto maior for a riqueza e a variedade de homens, de
valor cultural substantivo, necessrios para enfrentar a variedade dos problemas
que pe a complexidade das sociedades modernas. Essa seleo que se deve
processar no "por diferenciao econmica", mas "pela diferenciao de todas as
capacidades", favorecida pela educao, mediante a ao biolgica e funcional, no
pode, no diremos completar-se, mas nem sequer realizar-se seno pela obra
universitria que, elevando ao mximo o desenvolvimento dos indivduos dentro de
suas aptides naturais e selecionando os mais capazes, lhes d bastante fora para
exercer influncia efetiva na sociedade e afetar, dessa forma, a conscincia social.

A unidade de formao de professores e a unidade de esprito
Ora, dessa elite deve fazer parte evidentemente o professorado de todos os
graus, ao qual, escolhido como sendo um corpo de eleio, para uma funo
pblica da mais alta importncia, no se d, nem nunca se deu no Brasil, a
educao que uma elite pode e deve receber. A maior parte dele, entre ns,
recrutada em todas as carreiras, sem qualquer preparao profissional, como os
professores do ensino secundrio e os do ensino superior (engenharia, medicina,
direito, etc.), entre os profissionais dessas carreiras, que receberam, uns e outros,
do secundrio a sua educao geral. O magistrio primrio, preparado em escolas
especiais (escolas normais), de carter mais propedutico, e, as vezes misto, com
seus cursos geral e de especializao profissional, no recebe, por via de regra,
nesses estabelecimentos, de nvel secundrio, nem uma slida preparao
pedaggica, nem a educao geral em que ela deve basear-se. A preparao dos
professores, como se v, tratada entre ns, de maneira diferente, quando no
inteiramente descuidada, como se a funo educacional, de todas as funes
pblicas a mais importante, fosse a nica para cujo exerccio no houvesse
necessidade de qualquer preparao profissional. Todos os professores, de todos os
graus, cuja preparao geral se adquirir nos estabelecimentos de ensino
secundrio, devem, no entanto, formar o seu esprito pedaggico, conjuntamente,
nos cursos universitrios, em faculdades ou escolas normais, elevadas ao nvel
superior e incorporadas s universidades. A tradio das hierarquias docentes,
baseadas na diferenciao dos graus de ensino, e que a linguagem fixou em
denominaes diferentes (mestre, professor e catedrtico), inteiramente contrria
ao princpio da unidade da funo educacional, que, aplicado, s funes docentes,
importa na incorporao dos estudos do magistrio s universidades, e, portanto,
na libertao espiritual e econmica do professor, mediante uma formao e
remunerao equivalentes que lhe permitam manter, com a eficincia no trabalho,
a dignidade e o prestgio indispensveis aos educadores.
A formao universitria dos professores no somente uma necessidade da
funo educativa, mas o nico meio de, elevando-lhes em verticalidade a cultura, e
abrindo-lhes a vida sobre todos os horizontes, estabelecer, entre todos, para a
realizao da obra educacional, uma compreenso recproca, uma vida sentimental
comum e um vigoroso esprito comum nas aspiraes e nos ideais. Se o estado
cultural dos adultos que d as diretrizes formao da mocidade, no se poder
estabelecer uma funo e educao unitria da mocidade, sem que haja unidade
cultural naqueles que esto incumbidos de transmit-la. Ns no temos o feiticismo
mas o princpio da unidade, que reconhecemos no ser possvel seno quando se
criou esse "esprito", esse "ideal comum", pela unificao, para todos os graus do
ensino, da formao do magistrio, que elevaria o valor dos estudos, em todos os
graus, imprimiria mais lgica e harmonia s instituies, e corrigiria, tanto quanto
humanamente possvel, as injustias da situao atual. Os professores de ensino
primrio e secundrio, assim formados, em escolas ou cursos universitrios, sobre
a base de uma educao geral comum, dada em estabelecimentos de educao
secundria, no fariam seno um s corpo com os do ensino superior, preparando a
fuso sincera e cordial de todas as foras vivas do magistrio. Entre os diversos
graus do ensino, que guardariam a sua funo especfica, se estabeleceriam
contatos estreitos que permitiriam as passagens de um ao outro nos momentos
precisos, descobrindo as superioridade em grmen, pondo-as em destaque e
assegurando, de um ponto a outro dos estudos, a unidade do esprito sobre a base
da unidade de formao dos professores.

O papel da escola na vida e a sua funo social
Mas, ao mesmo tempo que os progressos da psicologia aplicada criana
comearam a dar educao bases cientficas, os estudos sociolgicos, definindo a
posio da escola em face da vida, nos trouxeram uma conscincia mais ntida da
sua funo social e da estreiteza relativa de seu crculo de ao. Compreende-se,
luz desses estudos, que a escola, campo especfico de educao, no um
elemento estranho sociedade humana, um elemento separado, mas "uma
instituio social", um rgo feliz e vivo, no conjunto das instituies necessrias
vida, o lugar onde vivem a criana, a adolescncia e a mocidade, de conformidade
com os interesses e as alegrias profundas de sua natureza. A educao, porm, no
se faz somente pela escola, cuja ao favorecida ou contrariada, ampliada ou
reduzida pelo jogo de foras inumerveis que concorrem ao movimento das
sociedades modernas. Numerosas e variadssimas, so, de fato, as influncias que
formam o homem atravs da existncia. "H a herana que a escola da espcie,
como j se escreveu; a famlia que a escola dos pais; o ambiente social que a
escola da comunidade, e a maior de todas as escolas, a vida, com todos os seus
imponderveis e foras incalculveis". Compreender, ento, para empregar a
imagem de C. Bougl, que, na sociedade, a "zona luminosa singularmente mais
estreita que a zona de sombra; os pequenos focos de ao consciente que so as
escolas, no so seno pontos na noite, e a noite que as cerca no vazia, mas
cheia e tanto mais inquietante; no o silncio e a imobilidade do deserto, mas o
frmito de uma floresta povoada".
Dessa concepo positiva da escola, como uma instituio social, limitada,
na sua ao educativa, pela pluralidade e diversidade das foras que concorrem ao
movimento das sociedades, resulta a necessidade de reorganiz-la, como um
organismo malevel e vivo, aparelhado de um sistema de instituies susceptveis
de lhe alargar os limites e o raio de ao. As instituies periescolares e
postescolares, de carter educativo ou de assistncia social, devem ser
incorporadas em todos os sistemas de organizao escolar para corrigirem essa
insuficincia social, cada vez maior, das instituies educacionais. Essas instituies
de educao e cultura, dos jardins de infncia s escolas superiores, no exercem a
ao intensa, larga e fecunda que so chamadas a desenvolver e no podem
exercer seno por esse conjunto sistemtico de medidas de projeo social da obra
educativa alm dos muros escolares. Cada escola, seja qual for o seu grau, dos
jardins s universidades, deve, pois, reunir em tomo de si as famlias dos alunos,
estimulando e aproveitando as iniciativas dos pais em favor da educao;
constituindo sociedades de ex-alunos que mantenham relao constante com as
escolas; utilizando, em seu proveito, os valiosos e mltiplos elementos materiais e
espirituais da coletividade e despertando e desenvolvendo o poder de iniciativa e o
esprito de cooperao social entre os pais, os professores, a imprensa e todas as
demais instituies diretamente interessadas na obra da educao.
Pois, impossvel realizar-se em intensidade e extenso, uma slida obra
educacional, sem se rasgarem escola aberturas no maior numero possvel de
direes e sem se multiplicarem os pontos de apoio de que ela precisa, para se
desenvolver, recorrendo a comunidade como fonte que lhes h de proporcionar
todos os elementos necessrios para elevar as condies materiais e espirituais das
escolas. A conscincia do verdadeiro papel da escola na sociedade impe o dever
de concentrar a ofensiva educacional sobre os ncleos sociais, como a famlia, os
agrupamentos profissionais e a imprensa, para que o esforo da escola se possa
realizar em convergncia, numa obra solidria, com as outras instituies da
comunidade. Mas, alm de atrair para a obra comum as instituies que so
destinadas, no sistema social geral, a fortificar-se mutuamente, a escola deve
utilizar, em seu proveito, com a maior amplitude possvel, todos os recursos
formidveis, como a imprensa, o disco, o cinema e o rdio, com que a cincia,
multiplicando-lhe a eficcia, acudiu obra de educao e cultura e que assumem,
em face das condies geogrficas e da extenso territorial do pas, uma
importncia capital. escola antiga, presumida da importncia do seu papel e
fechada no seu exclusivismo acanhado e estril, sem o indispensvel complemento
e concurso de todas as outras instituies sociais, se suceder a escola moderna
aparelhada de todos os recursos para estender e fecundar a sua ao na
solidariedade com o meio social, em que ento, e s ento, se tornar capaz de
influir, transformando-se num centro poderoso de criao, atrao e irradiao de
todas as foras e atividades educativas.

A democracia, - um programa de longos deveres
No alimentamos, de certo, iluses sobre as dificuldades de toda a ordem que
apresenta um plano de reconstruo educacional de to grande alcance e de to
vastas propores. Mas, temos, com a conscincia profunda de uma por uma
dessas dificuldades, a disposio obstinada de enfrent-las, dispostos, como
estamos, na defesa de nossos ideais educacionais, para as existncias mais
agitadas, mais rudes e mais fecundas em realidades, que um homem tenha vivido
desde que h homens, aspiraes e lutas. O prprio esprito que o informa de uma
nova poltica educacional, com sentido unitrio e de bases cientficas, e que seria,
em outros pases, a maior fonte de seu prestgio, tornar esse plano suspeito aos
olhos dos que, sob o pretexto e em nome do nacionalismo, persistem em manter a
educao, no terreno de uma poltica emprica, margem das correntes
renovadoras de seu tempo. De mais, se os problemas de educao devem ser
resolvidos de maneira cientfica, e se a cincia no tem ptria, nem varia, nos seus
princpios, com os climas e as latitudes, a obra de educao deve ter, em toda a
parte, uma "unidade fundamental", dentro da variedade de sistemas resultantes da
adaptao a novos ambientes dessas idias e aspiraes que, sendo
estruturalmente cientficas e humanas, tm um carter universal. preciso,
certamente, tempo para que as camadas mais profundas do magistrio e da
sociedade em geral sejam tocadas pelas doutrinas novas e seja esse contato
bastante penetrante e fecundo para lhe modificar os pontos de vista e as atitudes
em face do problema educacional, e para nos permitir as conquistas em globo ou
por partes de todas as grandes aspiraes que constituem a substncia de uma
nova poltica de educao.
Os obstculos acumulados, porm, no nos abateram ainda nem podero
abater-nos a resoluo firme de trabalhar pela reconstruo educacional no Brasil.
Ns temos uma misso a cumprir: insensveis indiferena e hostilidade, em luta
aberta contra preconceitos e prevenes enraizadas, caminharemos
progressivamente para o termo de nossa tarefa, sem abandonarmos o terreno das
realidades, mas sem perdermos de vista os nossos ideais de reconstruo do Brasil,
na base de uma educao inteiramente nova. A hora crtica e decisiva que vivemos,
no nos permite hesitar um momento diante da tremenda tarefa que nos impe a
conscincia, cada vez mais viva da necessidade de nos prepararmos para
enfrentarmos com o evangelho da nova gerao, a complexidade trgica dos
problemas postos pelas sociedades modernas. "No devemos submeter o nosso
esprito. Devemos, antes de tudo proporcionar-nos um esprito firme e seguro;
chegar a ser srios em todas as coisas, e no continuar a viver frivolamente e como
envoltos em bruma; devemos formar-nos princpios fixos e inabalveis que sirvam
para regular, de um modo firme, todos os nossos pensamentos e todas as nossas
aes; vida e pensamento devem ser em ns outros de uma s pea e formar um
todo penetrante e slido. Devemos, em uma palavra, adquirir um carter, e refletir,
pelo movimento de nossas prprias idias, sobre os grandes acontecimentos de
nossos dias, sua relao conosco e o que podemos esperar deles. preciso formar
uma opinio clara e penetrante e responder a esses problemas sim ou no de um
modo decidido e inabalvel".
Essas palavras to oportunas, que agora lembramos, escreveu-as Fichte h mais
de um sculo, apontando Alemanha, depois da derrota de Iena, o caminho de sua
salvao pela obra educacional, em um daqueles famosos "discursos nao
alem", pronunciados de sua ctedra, enquanto sob as janelas da Universidade,
pelas ruas de Berlim, ressoavam os tambores franceses... No so, de fato, seno
as fortes convices e a plena posse de si mesmos que fazem os grandes homens e
os grandes povos. Toda a profunda renovao dos princpios que orientam a
marcha dos povos precisa acompanhar-se de fundas transformaes no regime
educacional: as nicas revolues fecundas so as que se fazem ou se consolidam
pela educao, e s pela educao que a doutrina democrtica, utilizada como um
princpio de desagregao moral e de indisciplina, poder transformar-se numa
fonte de esforo moral, de energia criadora, de solidariedade social e de esprito de
cooperao. "O ideal da democracia que, - escrevia Gustave Belot em 1919, -
parecia mecanismo poltico, torna-se princpio de vida moral e social, e o que
parecia coisa feita e realizada revelou-se como um caminho a seguir e como um
programa de longos deveres". Mas, de todos os deveres que incumbem ao Estado,
o que exige maior capacidade de dedicao e justifica maior soma de sacrifcios;
aquele com que no possvel transigir sem a perda irreparvel de algumas
geraes; aquele em cujo cumprimento os erros praticados se projetam mais longe
nas suas conseqncias, agravando-se medida que recuam no tempo; o dever
mais alto, mais penoso e mais grave , de certo, o da educao que, dando ao
povo a conscincia de si mesmo e de seus destinos e a fora para afirmar-se e
realiz-los, entretm, cultiva e perpetua a identidade da conscincia nacional, na
sua comunho ntima com a conscincia humana.

Fernando de Azevedo
Afranio Peixoto
A. de Sampaio Doria
Anisio Spinola Teixeira
M. Bergstrom Loureno Filho
Roquette Pinto
J. G. Frota Pessa
Julio de Mesquita Filho
Raul Briquet
Mario Casassanta
C. Delgado de Carvalho
A. Ferreira de Almeida Jr.
J. P. Fontenelle
Roldo Lopes de Barros
Noemy M. da Silveira
Hermes Lima
Attilio Vivacqua
Francisco Venancio Filho
Paulo Maranho
Cecilia Meirelles
Edgar Sussekind de Mendona
Armanda Alvaro Alberto
Garcia de Rezende
Nobrega da Cunha
Paschoal Lemme
Raul Gomes.

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