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CURSO DE

FILOSOFIA POSITIVA


Traduo de Jos Arthur Giannotti [pg. 01]
PRIMEIRA LIO
Exposio da finalidade deste curso, ou consideraes gerais
sobre a natureza e a importncia da filosofia positiva

SUMRIO: I Objeto da primeira lio: definir o objetivo e a natureza da
filosofia positiva. II Lei dos trs estados: teolgico, metafsico, positivo;
caractersticas de cada um desses estados. III Demonstrao da lei dos trs
estados: 1. provas histricas; 2. provas tericas. IV Natureza da filosofia
positiva: princpio das leis; as explicaes positivas. V Breve histrico do
positivismo. VI Situao atual; resta fundar apenas a fsica social. VII
Necessidade de uma sistematizao das cincias; papel e esprito da filosofia
positiva nesta reorganizao do conjunto dos conhecimentos. VIII
Vantagens de semelhante trabalho: 1. descoberta racional das leis do esprito
humano; crtica do mtodo subjetivo em psicologia; 2. reorganizao dos
mtodos de educao; 3. contribuio ao progresso das cincias especiais; 4.
reorganizao da sociedade. IX Resumo. X Impossibilidade de reduzir a
uma lei nica a explicao de todos os fenmenos.

I O objetivo desta primeira lio expor nitidamente a
finalidade do curso, a saber, determinar exatamente o esprito no
qual sero considerados os diversos ramos fundamentais da
filosofia natural, indicados pelo programa sumrio que lhes
apresentei.
Sem dvida, a natureza deste curso no poderia ser
completamente apreciada, de maneira a propiciar uma opinio
definitiva, a no ser quando as diversas partes fossem
sucessivamente desenvolvidas. Tal o inconveniente ordinrio das
definies relativas a sistemas de idias muito extensos, quando
estas precedem a exposio. Mas as generalidades podem ser
concebidas sob dois aspectos, quer como vistas duma doutrina a
estabelecer, quer como resumo duma doutrina estabelecida. Se
somente deste ltimo ponto de vista que adquirem todo o seu
valor, no deixam de possuir, ao menos j sob o primeiro, extrema
importncia, caracterizando desde a origem o assunto a
considerar. A circunscrio geral do campo de nossas
investigaes, traada com toda severidade possvel, constitui,
para o nosso esprito, preliminar particularmente indispensvel
num estudo to vasto e at aqui pouco determinado, como aquele
de que vamos nos ocupar. a fim de obedecer a essa necessidade
lgica que eu creio dever indicar-lhes, desde este momento, a srie
de consideraes fundamentais que deram nascimento a este novo
curso, e que sero, de resto, especialmente desenvolvidas em
seguida, com toda a extenso que reclama a alta importncia de
cada uma delas.
II Para explicar convenientemente a verdadeira natureza e
o carter prprio da filosofia positiva, indispensvel ter, de
incio, uma viso geral sobre a marcha progressiva do esprito
humano, considerado em seu conjunto, pois uma concepo
qualquer s pode ser bem conhecida por sua histria.
Estudando, assim, o desenvolvimento total da inteligncia
humana em suas diversas esferas de atividade, desde seu primeiro
vo mais simples at nossos dias, creio ter descoberto uma grande
lei fundamental, a que se sujeita por uma necessidade invarivel,
e que me parece poder ser solidamente estabelecida, quer na base
de provas racionais fornecidas [pg. 03] pelo conhecimento de
nossa organizao, quer na base de verificaes histricas
resultantes dum exame atento do passado. Essa lei consiste em
que cada uma de nossas concepes principais, cada ramo de
nossos conhecimentos, passa sucessivamente por trs estados
histricos diferentes: estado teolgico ou fictcio, estado metafsico
ou abstrato, estado cientfico ou positivo. Em outros termos, o
esprito humano, por sua natureza, emprega sucessivamente, em
cada uma de suas investigaes, trs mtodos de filosofar, cujo
carter essencialmente diferente e mesmo radicalmente oposto:
primeiro, o mtodo teolgico, em seguida, o mtodo metafsico,
finalmente, o mtodo positivo. Da trs sortes de filosofia, ou de
sistemas gerais de concepes sobre o conjunto de fenmenos,
que se excluem mutuamente: a primeira o ponto de partida
necessrio da inteligncia humana; a terceira, seu estado fixo e
definitivo; a segunda, unicamente destinada a servir de transio.
No estado teolgico, o esprito humano, dirigindo
essencialmente suas investigaes para a natureza ntima dos
seres, as causas primeiras e finais de todos os efeitos que o tocam,
numa palavra, para os conhecimentos absolutos, apresenta os
fenmenos como produzidos pela ao direta e contnua de
agentes sobrenaturais mais ou menos numerosos, cuja
interveno arbitrria explica todas as anomalias aparentes do
universo.
No estado metafsico, que no fundo nada mais do que
simples modificao geral do primeiro, os agentes sobrenaturais
so substitudos por foras abstratas, verdadeiras entidades
(abstraes personificadas) inerentes aos diversos seres do
mundo, e concebidas como capazes de engendrar por elas
prprias todos os fenmenos observados, cuja explicao consiste,
ento, em determinar para cada um uma entidade
correspondente.
Enfim, no estado positivo, o esprito humano, reconhecendo
a impossibilidade de obter noes absolutas, renuncia a procurar
a origem e o destino do universo, a conhecer as causas ntimas
dos fenmenos, para preocupar-se unicamente em descobrir,
graas ao uso bem combinado do raciocnio e da observao, suas
leis efetivas, a saber, suas relaes invariveis de sucesso e de
similitude. A explicao dos fatos, reduzida ento a seus termos
reais, se resume de agora em diante na ligao estabelecida entre
os diversos fenmenos particulares e alguns fatos gerais, cujo
nmero o progresso da cincia tende cada vez mais a diminuir.
O sistema teolgico chegou mais alta perfeio de que
suscetvel quando substituiu, pela ao providencial de um ser
nico, o jogo variado de numerosas divindades independentes,
que primitivamente tinham sido imaginadas. Do mesmo modo, o
ltimo termo do sistema metafsico consiste em conceber, em
lugar de diferentes entidades particulares, uma nica grande
entidade geral, a natureza, considerada como fonte exclusiva de
todos os fenmenos. Paralelamente, a perfeio do sistema
positivo qual este tende sem cessar, apesar de ser muito
provvel que nunca deva atingi-la, seria poder representar todos
os diversos fenmenos observveis como casos particulares dum
nico fato geral, como a gravitao o exemplifica.
III Aqui no o lugar de demonstrar especialmente esta
lei fundamental do desenvolvimento do esprito humano e deduzir
dela as conseqncias mais importantes. Trataremos disso
diretamente, com toda a extenso conveniente, na parte deste
curso relativa ao estudo dos fenmenos sociais. S a considero
agora para determinar com preciso o verdadeiro carter da
filosofia positiva, em oposio s duas outras filosofias, que
dominaram sucessivamente, at os ltimos sculos, todo o nosso
sistema intelectual. Presentemente, a fim de no deixar por inteiro
sem demonstrao uma lei dessa importncia, cujas aplicaes se
apresentaro freqentemente em toda a extenso deste curso,
devo limitar-me a uma indicao rpida dos motivos gerais mais
sensveis que podem constatar sua exatido. [pg. 04]
Em primeiro lugar, basta, parece-me, enunciar tal lei para
que sua justeza seja imediatamente verificada por todos aqueles
que possuam algum conhecimento aprofundado da histria geral
das cincias. No existe uma nica, com efeito, que, tendo
chegado hoje ao estado positivo, no possa ser facilmente
representada por qualquer pessoa como essencialmente composta,
no passado, de abstraes metafsicas e, se se remontar ainda
mais no tempo, como inteiramente dominada por concepes
teolgicas. Teremos, infelizmente, mais de uma ocasio formal de
reconhecer, nas diversas partes deste curso, que as cincias mais
aperfeioadas conservam, ainda hoje, alguns traos muito
sensveis desses dois estados primitivos.
Essa revoluo geral do esprito humano pode ser facilmente
constatada hoje, duma maneira sensvel embora indireta,
considerando o desenvolvimento da inteligncia individual. O
ponto de partida sendo necessariamente o mesmo para a
educao do indivduo e para a da espcie, as diversas fases
principais da primeira devem representar as pocas fundamentais
da segunda. Ora, cada um de ns, contemplando sua prpria
histria, no se lembra de que foi sucessivamente, no que
concerne s noes mais importantes, telogo em sua infncia,
metafsico em sua juventude e fsico em sua virilidade? Hoje fcil
esta verificao para todos os homens que esto ao nvel de seu
sculo.
No entanto, alm da observao direta, geral ou individual,
que prova a exatido dessa lei, devo sobretudo, nesta indicao
sumria, mencionar as consideraes tericas que fazem sentir
sua necessidade.
A mais importante dessas consideraes, recolhida na
prpria natureza do assunto, consiste na necessidade, em todas
as pocas, duma teoria qualquer para ligar os fatos, necessidade
combinada com a impossibilidade evidente, para o esprito
humano em sua origem, de formar teorias a partir de observaes.
Todos os bons espritos repetem, desde Bacon, que somente
so reais os conhecimentos que repousam sobre fatos observados.
Essa mxima fundamental evidentemente incontestvel, se for
aplicada, como convm, ao estado viril de nossa inteligncia. Mas,
reportando-se formao de nossos conhecimentos, no menos
certo que o esprito humano, em seu estado primitivo, no podia
nem devia pensar assim. Pois, se de um lado toda teoria positiva
deve necessariamente fundar-se sobre observaes, igualmente
perceptvel, de outro, que, para entregar-se observao, nosso
esprito precisa duma teoria qualquer. Se, contemplando os
fenmenos, no os vinculssemos de imediato a algum princpio,
no apenas nos seria impossvel combinar essas observaes
isoladas e, por conseguinte, tirar da algum fruto, mas seramos
inteiramente incapazes de ret-los; no mais das vezes, os fatos
passariam despercebidos aos nossos olhos.
Pressionado entre a necessidade de observar para formar
teorias reais e a necessidade, no menos imperiosa, de criar
algumas teorias para poder entregar-se a observaes seguidas, o
esprito humano, em seu nascimento, encontrava-se fechado num
crculo vicioso, de que nunca teria meios de sair, se no lhe fosse
felizmente aberta uma porta natural, graas ao desenvolvimento
espontneo das concepes teolgicas, que apresentaram um
ponto de aproximao desses esforos e forneceram um alimento
sua atividade. Tal , independentemente das altas consideraes
sociais que a isso se vinculam e que no devo nem mesmo indicar
neste momento, o motivo fundamental que demonstra a
necessidade lgica do carter puramente teolgico da filosofia
primitiva.
Essa necessidade se torna ainda mais sensvel tendo em
vista a perfeita convenincia da filosofia teolgica com a prpria
natureza das pesquisas em que o esprito humano em sua
infncia concentra, de modo to eminente, toda a sua atividade.
bem notvel, com efeito, que as questes mais radicalmente
inacessveis a nossos meios a [pg. 05] natureza ntima dos
seres, a origem e o fim de todos os fenmenos sejam
precisamente aquelas que nossa inteligncia se prope acima de
tudo neste seu estado primitivo, todos os problemas
verdadeiramente solveis sendo quase tomados como indignos de
srias meditaes. Concebe-se facilmente a causa, pois somente a
experincia pode nos oferecer a medida de nossas foras. E, se o
homem no tivesse comeado tendo delas uma opinio exagerada,
estas nunca teriam adquirido todo o desenvolvimento de que so
suscetveis. Assim o exige nossa organizao. Mas, seja como for,
representemo-nos, na medida do possvel, essa disposio to
universal e to pronunciada, perguntemo-nos qual seria a
acolhida que receberia nessa poca, se j estivesse formada, a
filosofia positiva, cuja mais alta ambio descobrir as leis dos
fenmenos e cujo primeiro carter prprio precisamente
considerar proibidos necessariamente razo humana todos esses
sublimes mistrios, que a filosofia teolgica explica, ao contrrio,
com to admirvel facilidade, at em seus mnimos pormenores.
O mesmo acontece considerando, sob o ponto de vista
prtico, a natureza das investigaes que ocupam primitivamente
o esprito humano. Dessa ptica, atraem energicamente o homem
oferecendo-lhe um imprio ilimitado sobre o mundo exterior,
tomado ento como inteiramente destinado a nosso uso como se
apresentasse, em todos os seus fenmenos, relaes ntimas e
contnuas com nossa existncia. Ora, essas esperanas
quimricas, essas idias exageradas da importncia do homem no
universo, que a filosofia teolgica faz nascer e que a primeira
influncia da filosofia positiva destri para sempre, constituem, na
origem, estimulante indispensvel, sem o qual no se poderia
certamente conceber que o esprito humano se consagrasse
primitivamente a penosos trabalhos.
Estamos hoje de tal modo afastados dessas disposies
primeiras, ao menos quanto maioria dos fenmenos, que temos
dificuldade em nos representar exatamente a potncia e a
necessidade de consideraes semelhantes. A razo humana est
agora suficientemente madura para que empreendamos laboriosas
investigaes cientficas, sem ter em vista algum fim estranho,
capaz de agir fortemente sobre a imaginao, como aquele que se
propunham os astrlogos e os alquimistas. Nossa atividade
intelectual estimula-se suficientemente com a pura esperana de
descobrir as leis dos fenmenos, com o simples desejo de
confirmar ou infirmar uma teoria. Mas isto no poderia ocorrer na
infncia do esprito humano. Sem as atrativas quimeras da
astrologia, sem as enrgicas decepes da alquimia, por exemplo,
onde teramos haurido a constncia e o ardor necessrios para
coletar as longas sries de observaes e experincias que mais
tarde serviram de fundamento para as primeiras teorias positivas
de uma e de outra classe de fenmenos?
Essa condio de nosso desenvolvimento intelectual foi
vivamente sentida desde h muito por Kepler, quanto
astronomia, e justamente apreciada, em nossos dias, por
Berthollet, quanto qumica.
Percebe-se, pois, graas a este conjunto de consideraes,
que, se a filosofia positiva o verdadeiro estado definitivo da
inteligncia humana, aquele para o qual sempre tendeu
progressivamente, no deixou de precisar, no incio e durante uma
longa srie de sculos, quer como mtodo, quer como doutrina
provisria, da filosofia teolgica; filosofia cujo carter ser
espontnea e, por isso mesmo, a nica possvel na origem, a nica
tambm capaz de oferecer a nosso esprito nascente o devido
interesse. E hoje muito fcil perceber que, para passar da filosofia
provisria para a filosofia definitiva, o esprito humano necessita
naturalmente adotar, como filosofia transitria, os mtodos e as
doutrinas metafsicos. Esta ltima considerao indispensvel
para completar a vista geral da grande lei indicada. [pg. 06]
Concebe-se sem pena que nosso entendimento, forado a
caminhar apenas por graus quase insensveis, no podia passar,
bruscamente e sem intermedirios, da filosofia teolgica para a
filosofia positiva. A teologia e a fsica so de tal modo
incompatveis, suas concepes possuem caracteres to
radicalmente opostos, que, antes de renunciar a umas para
empregar exclusivamente outras, a inteligncia humana precisou
servir-se de concepes intermedirias, de carter bastardo,
adequadas, por isso mesmo, para operar gradualmente a
transio. Tal o destino natural das concepes metafsicas, no
possuem outra utilidade real. Substituindo, no estudo dos
fenmenos, a ao sobrenatural diretriz por uma entidade
correspondente e inseparvel, apesar de esta ser no incio pensada
apenas como emanao da primeira, o homem habituou-se pouco
a pouco a considerar to-somente os prprios fatos. As noes
desses agentes metafsicos volatilizaram-se gradualmente a ponto
de se transformarem, aos olhos de todo esprito reto, em nomes
abstratos de fenmenos. impossvel imaginar por que outro
processo nosso entendimento pudesse ter passado das
consideraes francamente sobrenaturais s consideraes
puramente naturais, do regime teolgico ao regime positivo.
IV Depois de ter assim estabelecido, tanto quanto o posso
fazer sem entrar numa discusso especial que estaria deslocada
neste momento, a lei geral do desenvolvimento do esprito
humano, tal como a concebo, nos ser mais fcil determinar com
preciso a prpria natureza da filosofia positiva, o objeto essencial
deste discurso.
Vemos, pelo que precede, que o carter fundamental da
filosofia positiva tomar todos os fenmenos como sujeitos a leis
naturais invariveis, cuja descoberta precisa e cuja reduo ao
menor nmero possvel constituem o objetivo de todos os nossos
esforos, considerando como absolutamente inacessvel e vazia de
sentido para ns a investigao das chamadas causas, sejam
primeiras, sejam finais. intil insistir muito sobre um princpio,
hoje to familiar a todos aqueles que fizeram um estudo um pouco
aprofundado das cincias de observao. Cada um sabe que, em
nossas explicaes positivas, at mesmo as mais perfeitas, no
temos de modo algum a pretenso de expor as causas geradoras
dos fenmenos, posto que nada mais faramos ento alm de
recuar a dificuldade. Pretendemos somente analisar com exatido
as circunstncias de sua produo e vincul-las umas s outras,
mediante relaes normais de sucesso e de similitude.
Assim, para citar o exemplo mais admirvel, dizemos que os
fenmenos gerais do universo so explicados, tanto quanto o
podem ser, pela lei de gravitao newtoniana; porque, de um lado,
essa bela teoria nos mostra toda a imensa variedade dos fatos
astronmicos, como constituindo apenas um nico e mesmo fato
considerado de diversos pontos de vista: a tendncia constante de
todas as molculas umas em relao s outras na razo direta de
suas massas e na razo inversa do quadrado das distncias.
Enquanto, de outro lado, esse fato geral se nos apresenta como
simples extenso de um fenmeno eminentemente familiar e que,
por isso mesmo, o consideramos como particularmente conhecido,
a gravidade dos corpos na superfcie da terra. Quanto a
determinar o que so nelas prprias essa atrao e essa
gravidade, quais so suas causas so questes que consideramos
insolveis, no pertencendo mais ao domnio da filosofia positiva,
e que abandonamos com razo imaginao dos telogos ou
sutileza dos metafsicos. A prova manifesta da impossibilidade de
obter tais solues reside em que, todas as vezes que se procurou
dizer a esse propsito algo verdadeiramente racional, os maiores
espritos s puderam definir um dos princpios pelo outro,
dizendo, no que respeita atrao, no ser outra coisa que a
gravidade universal e, em seguida, no que respeita gravidade,
consistir simplesmente na atrao terrestre. Tais explicaes, que
fazem sorrir to logo algum pretenda conhecer a natureza ntima
das coisas e o modo de gerao dos [pg. 07] fenmenos,
constituem, porm, tudo o que podemos obter de mais
satisfatrio, mostrando-nos como idnticas duas ordens de
fenmenos, que por muito tempo foram tomados como no tendo
nenhuma relao entre eles. Nenhum esprito justo procura hoje ir
mais longe.
Seria fcil multiplicar exemplos, inmeros durante o
andamento deste curso, porquanto este o esprito que agora
dirige exclusivamente as grandes combinaes intelectuais. Para
citar apenas neste momento um nico dentre os trabalhos
contemporneos, escolherei a bela srie de pesquisas do Sr.
Fourier sobre a teoria do calor. Oferece-nos a verificao muito
sensvel das observaes gerais precedentes. Neste trabalho, cujo
carter filosfico to eminentemente positivo, as leis mais
importantes e precisas dos fenmenos termolgicos se encontram
desvendadas, sem que o autor tenha inquirido uma nica vez
sobre a natureza ntima do calor, sem que tenha mencionado, a
no ser para indicar sua vacuidade, a to agitada controvrsia
entre os partidrios da matria calrica e aqueles que fazem
consistir o calor em vibraes dum ter universal. No entanto, tra-
ta-se nessa obra das mais altas questes, muitas das quais nunca
nem mesmo tinham sido colocadas, prova capaz de que o esprito
humano, sem se lanar em problemas inalcanveis, e
restringindo-se a investigaes de ordem inteiramente positiva,
pode encontrar a alimento inesgotvel para sua atividade mais
profunda.
V Depois de ter caracterizado, to exatamente quanto me
permitido faz-lo nesta viso panormica, o esprito da filosofia
positiva, tarefa que o curso inteiro est destinado a desenvolver,
devo agora examinar que poca de sua formao atingiu hoje essa
filosofia, e o que resta a fazer para completar sua constituio.
Para isso preciso, de incio, considerar que os diferentes
ramos de nossos conhecimentos no necessitaram percorrer com
igual velocidade as trs grandes fases de seu desenvolvimento
indicadas acima, nem, por conseguinte, chegar simultaneamente
ao estado positivo. Existe, a esse respeito, uma ordem invarivel e
necessria que nossos diversos gneros de concepes seguiram e
tiveram de seguir em sua progresso, e cuja considerao exata
o complemento indispensvel da lei fundamental precedentemente
enunciada. Essa ordem ser o assunto especial da prxima lio.
Basta-nos, por hora, saber que se conforma com a natureza
diversa dos fenmenos e que se determina por seu grau de
generalidade, de simplicidade e de independncia recprocas, trs
consideraes que, embora distintas, concorrem ao mesmo fim.
Desse modo, primeiro os fenmenos astronmicos, como sendo os
mais gerais, simples e independentes de todos, e, sucessivamente,
pelas mesmas razes, os fenmenos da fsica terrestre
propriamente ditos, os da qumica, e enfim os fenmenos
fisiolgicos foram conduzidos s teorias positivas.
impossvel determinar a origem precisa dessa revoluo,
pois possvel dizer com exatido, como de todos os outros
grandes acontecimentos humanos, que se processou constante e
gradativamente desde, de modo particular, os trabalhos de
Aristteles e da escola de Alexandria e em seguida, desde a
introduo das cincias naturais na Europa ocidental pelos
rabes. No entanto, j que convm fixar uma poca para impedir a
divagao das idias, indicarei a data do grande movimento
impresso ao esprito humano, h dois sculos, pela ao
combinada dos preceitos de Bacon, das concepes de Descartes e
das descobertas de Galileu, como o momento em que o esprito da
filosofia positiva comeou a pronunciar-se no mundo, em oposio
evidente ao esprito teolgico e metafsico. ento que as
concepes positivas se desprenderam nitidamente do amlgama
supersticioso e escolstico que encobria, de certo modo, o
verdadeiro carter de todos os trabalhos anteriores. [pg. 08]
VI Desde essa poca memorvel, o movimento de
ascenso da filosofia positiva e o movimento de decadncia da
filosofia teolgica e metafsica foram extremamente realados.
Pronunciaram-se, enfim, de tal modo que hoje se tornou
impossvel, a todos os observadores conscientes de seu sculo,
desconhecer a destinao final da inteligncia humana para os
estudos positivos, assim como seu afastamento, de agora em
diante irrevogvel, destas vs doutrinas e destes mtodos
provisrios, que s poderiam convir a seus primeiros passos. Essa
revoluo fundamental se cumprir, assim, necessariamente em
toda a sua extenso. Se lhe resta ainda alguma conquista a fazer,
algum ramo principal do domnio intelectual a invadir, podemos
estar certos de que a transformao se operar do mesmo modo
por que se efetuou em todos os outros. Pois seria evidentemente
contraditrio supor que o esprito humano, to disposto unidade
de mtodo, conservasse indefinidamente, para uma nica classe
de fenmenos, sua maneira primitiva de filosofar, quando uma vez
chegou a adotar para todo o resto novo andamento filosfico, de
carter absolutamente oposto.
Tudo se reduz, pois, a uma simples questo de fato. A
filosofia positiva, que, nos dois ltimos sculos, tomou
gradualmente to grande extenso, abraa hoje todas as ordens
de fenmenos? evidente que isto no ocorre e, por conseguinte,
resta ainda uma grande operao cientfica a executar para dar
filosofia positiva este carter de universalidade indispensvel
sua constituio definitiva.
Nas quatro categorias principais de fenmenos naturais,
enumeradas h pouco, fenmenos astronmicos, fsicos, qumicos
e fisiolgicos, notamos uma lacuna essencial relativa aos
fenmenos sociais que, embora compreendidos implicitamente
entre os fisiolgicos, merecem, seja por sua importncia, seja
pelas dificuldades prprias a seu estudo, formar uma categoria
distinta. Essa ltima ordem de concepes, que se reporta a
fenmenos mais particulares, mais complicados e mais
dependentes de todos os outros, teve necessariamente por isso de
aperfeioar-se mais lentamente do que todos os precedentes,
mesmo sem levar em conta os obstculos mais especiais que
consideraremos mais tarde. Seja como for, evidente que ainda
no entrou no domnio da filosofia positiva. Os mtodos teolgicos
e metafsicos que, relativamente a todos os outros gneros de
fenmenos, no so mais agora empregados por ningum, quer
como meio de investigao, quer at mesmo como meio de
argumentao, so ainda utilizados, nesta ou naquela direo, em
tudo o que concerne aos fenmenos sociais, a despeito de essa
insuficincia j ser percebida por todos os bons espritos,
cansados de vs contestaes interminveis entre o direito divino
e a soberania do povo.
Eis a grande mas, evidentemente, nica lacuna que se trata
de preencher para constituir a filosofia positiva. J agora que o
esprito humano fundou a fsica celeste; a fsica terrestre, quer
mecnica, quer qumica; a fsica orgnica, seja vegetal, seja
animal, resta-lhe, para terminar o sistema das cincias de
observao, fundar a fsica social. Tal hoje, em vrias direes
capitais, a maior e mais urgente necessidade de nossa
inteligncia. Tal , ouso dizer, o primeiro objetivo deste curso, sua
meta especial.
As concepes, que tentarei apresentar a respeito do estudo
dos fenmenos sociais e de que espero fazer com que este discurso
j deixe entrever o germe, no poderiam pretender dar
imediatamente fsica social o mesmo grau de perfeio que
possuem os ramos anteriores da filosofia natural, o que seria
evidentemente quimrico, porquanto estas j apresentam entre
elas, a esse propsito, extremas desigualdades, alis, inevitveis.
Mas sero destinadas a imprimir a essa ltima classe de nossos
conhecimentos o carter positivo que todas as outras j tomaram.
Se essa condio for uma vez realmente preenchida, o sistema
filosfico dos modernos estar fundado, enfim, em seu conjunto,
[pg. 09] pois nenhum fenmeno observvel poderia
evidentemente deixar de entrar numa das cinco grandes
categorias, desde j estabelecidas: fenmenos astronmicos,
fsicos, qumicos, fisiolgicos e sociais. Homogeneizando-se todas
as nossas concepes fundamentais, a filosofia constituir-se-
definitivamente no estado positivo. Sem nunca mais poder mudar
de carter, s lhe resta desenvolver-se indefinidamente, graas a
aquisies sempre crescentes, resultantes inevitveis de novas
observaes ou de meditaes mais profundas. Tendo adquirido
com isso o carter de universalidade que lhe falta ainda, a filosofia
positiva se tornar capaz de substituir inteiramente, com toda a
superioridade natural, a filosofia teolgica e a filosofia metafsica,
as nicas a possuir realmente hoje essa universalidade. Estas,
privadas do motivo de sua preferncia, no tero para os nossos
sucessores alm de uma existncia histrica.
VII Exposta, assim, a meta especial deste curso, fcil
compreender seu segundo objetivo, seu fim geral, aquilo que faz
dele um curso de filosofia positiva e no apenas um curso de fsica
social.
Posto que a fundao da fsica social completa o sistema das
cincias naturais, torna-se possvel e mesmo necessrio resumir
os diversos conhecimentos adquiridos, que atingiram, ento, um
estado fixo e homogneo, a fim de coorden-los, apresentando-os
como diferentes ramos dum tronco nico, ao invs de continuar
considerando-os apenas como vrios corpos isolados. Para esse
fim, antes de proceder ao estudo dos fenmenos sociais,
considerarei sucessivamente, na ordem enciclopdica anunciada
mais acima, as diferentes cincias positivas j formadas.
suprfluo, penso eu, advertir que no poderia ser questo
aqui duma srie de cursos especiais sobre os ramos principais da
filosofia natural. Sem falar da durao material duma empresa
semelhante, est claro que tal pretenso seria insustentvel de
minha parte e, creio poder acrescentar, da parte de qualquer
outro, no estado atual da educao humana. Muito ao contrrio,
um curso desta natureza exige, para ser convenientemente ouvido,
uma srie prvia de estudos especiais sobre as diversas cincias a
serem aqui consideradas. Sem essa condio, bem difcil
perceber e impossvel julgar as reflexes filosficas de que essas
cincias so o objeto. Numa palavra, um Curso de Filosofia
Positiva e no de cincias positivas que me proponho realizar.
Trata-se unicamente aqui de considerar cada cincia fundamental
em suas relaes com o sistema positivo inteiro e no que respeita
ao esprito que a caracteriza, a saber, sob a dupla relao de seus
mtodos essenciais e de seus resultados principais. Muito
freqentemente deverei apenas me limitar a mencionar estes
ltimos, conforme conhecimentos especiais, para tratar de
apreciar sua importncia.
A fim de resumir as idias relativas dupla meta deste
curso, devo fazer notar que os dois objetos, um especial, outro
geral, que me proponho, apesar de serem distintos em si mesmos,
so necessariamente inseparveis. Pois, de um lado, seria
impossvel conceber um curso de filosofia positiva sem a fundao
da fsica social, j que lhe faltaria, ento, um elemento essencial.
Isto, por isso mesmo, faria com que as concepes no
possussem esse carter de generalidade, que deve ser seu
principal atributo, e distingue nosso estudo atual da srie de
estudos especiais. De outro lado, como proceder com segurana
no estudo positivo dos fenmenos sociais, se o esprito no for
antes preparado pela considerao aprofundada dos mtodos
positivos j comprovados para os fenmenos menos complicados?
Se no for equipado, alm do mais, com o conhecimento das leis
principais dos fenmenos anteriores, leis que influenciam, de
maneira mais ou menos direta, os fatos sociais? [pg. 10]
Se bem que todas as cincias fundamentais no inspiram
aos espritos vulgares igual interesse, no h nenhuma que deva
ser negligenciada num estudo como o que ns empreendemos.
Quanto sua importncia para a felicidade da espcie humana,
todas so certamente equivalentes quando consideradas de
maneira profunda. Aquelas cujos resultados apresentam, num
primeiro momento, menor interesse prtico, recomendam-se
eminentemente, seja pela maior perfeio de seus mtodos, ou
como constituindo o fundamento indispensvel de todas as
outras. Esta uma considerao a que terei especialmente
oportunidade de voltar na prxima lio.
Para prevenir, tanto quanto possvel, todas as falsas
interpretaes, legtimas de temer sobre a natureza de um curso
to novo como este, devo acrescentar sumariamente s
explicaes precedentes algumas consideraes diretamente
relativas universalidade de conhecimentos especiais. Juizes
irrefletidos poderiam olhar essa universalidade como a tendncia
deste curso, quando ela considerada, com justa razo,
inteiramente contrria ao verdadeiro esprito da filosofia positiva.
Essas consideraes tero a vantagem mais importante de
apresentar este esprito sob novo ponto de vista, adequado para
terminar de esclarecer sua noo geral.
No estado primitivo de nossos conhecimentos, no existe
nenhuma diviso regular em nossos trabalhos intelectuais. Todas
as cincias so cultivadas simultaneamente pelos mesmos
espritos. Esse modo de organizao dos estudos humanos, no
incio inevitvel e mesmo indispensvel, como teremos ocasio de
constatar mais tarde, altera-se pouco a pouco, na medida em que
diversas ordens de concepes se desenvolvem. Por uma lei cuja
necessidade evidente, cada ramo do sistema cientfico se separa
insensivelmente do tronco, desde que cresa suficientemente para
comportar uma cultura isolada, isto , quando chega ao ponto de
poder ser a ocupao exclusiva da atividade permanente de
algumas inteligncias. a essa repartio de diversas espcies de
pesquisas entre diferentes ordens de sbios que devemos,
evidentemente, o desenvolvimento to notvel que tomou, enfim,
em nossos dias, cada classe distinta dos conhecimentos humanos
e que torna manifesta a impossibilidade, entre os modernos, dessa
universalidade de pesquisas especiais, to fcil e to comum nos
tempos antigos. Numa palavra, a diviso do trabalho intelectual,
aperfeioada progressivamente, um dos atributos caractersticos
mais importantes da filosofia positiva.
Embora reconhecendo os prodigiosos resultados dessa
diviso, vendo de agora em diante nela a verdadeira base
fundamental da organizao geral do mundo dos cientistas,
impossvel no se aperceber dos inconvenientes capitais que
engendra em seu estado atual, em virtude da excessiva
particularidade das idias de que se ocupa exclusivamente cada
inteligncia individual. Este incmodo defeito , at certo ponto,
sem dvida inevitvel, como inerente ao prprio princpio da
diviso. Por isso, medida alguma nunca nos permitir igualar, a
esse respeito, os antigos, entre os quais tal superioridade advinha
sobretudo do parco desenvolvimento de seus conhecimentos.
Podemos, todavia, parece-me, por meios convenientes, evitar os
mais perniciosos efeitos da especialidade exagerada, sem
prejudicar a influncia vivificadora da separao das pesquisas.
urgente ocupar-se com isso de modo srio, pois tais
inconvenientes que, por sua natureza, tendem a crescer sem
parar, comeam a vir a ser muito sensveis. Todos o admitem, as
divises, estabelecidas para a maior perfeio de nossos trabalhos,
nos diversos ramos da filosofia natural, so por fim artificiais. No
esqueamos que, a despeito dessa afirmao, j bem pequeno,
no mundo dos cientistas, o nmero de inteligncias cujas
concepes abarcam o conjunto duma cincia nica, a qual, por
sua vez, nada mais do que parte de um grande todo. A maioria j
se limita inteiramente considerao isolada duma seco [pg.
11] mais ou menos extensa duma cincia determinada, sem muito
se preocupar com a relao desses trabalhos particulares com o
sistema geral dos conhecimentos positivos. Apressemo-nos em
remediar o mal, antes que se agrave. Receemos que o esprito
humano acabe por se perder nesses trabalhos de pormenor. No
dissimulemos que a est essencialmente o lado fraco, pelo qual os
partidrios da filosofia teolgica e da filosofia metafsica podem
ainda atacar, com alguma esperana de sucesso, a filosofia
positiva.
O verdadeiro meio de cessar a influncia deletria que parece
ameaar o porvir intelectual, em conseqncia duma demasiada
especializao das pesquisas individuais, no poderia ser,
evidentemente, voltar a essa antiga confuso de trabalhos, que
tenderia a fazer retroceder o esprito humano e que se tornou hoje,
felizmente, impossvel. Consiste, ao contrrio, no aperfeioamento
da prpria diviso de trabalho. Basta fazer do estudo das
generalidades cientficas outra grande especialidade. Que uma
classe nova de cientistas, preparados por uma educao
conveniente, sem se entregar cultura especial de algum ramo
particular da filosofia natural, se ocupe unicamente, considerando
as diversas cincias positivas em seu estado atual, em determinar
exatamente o esprito de cada uma delas, em descobrir suas
relaes e seus encadeamentos, em resumir, se for possvel, todos
os seus princpios prprios num nmero menor de princpios
comuns, conformando-se sem cessar s mximas fundamentais
do mtodo positivo. Ao mesmo tempo, outros cientistas, antes de
entregar-se a suas especialidades respectivas, devem tornar-se
aptos, de agora em diante, graas a uma educao abrangendo o
conjunto dos conhecimentos positivos, a tirar proveito das luzes
propagadas por esses cientistas votados ao estudo de
generalidades e, reciprocamente, a retificar seus resultados,
estado de coisas de que os cientistas atuais se aproximam cada
vez mais. Uma vez cumpridas essas duas condies evidente
que o podem ser , a diviso do trabalho nas cincias ser levada,
sem qualquer perigo, to longe quanto o desenvolvimento dessas
diversas ordens de conhecimento o exigir. Existindo uma classe
distinta, incessantemente controlada por todas as outras, tendo
por funo prpria e permanente ligar cada nova descoberta
particular ao sistema geral, no cabe mais temer que demasiada
ateno seja dada aos pormenores, impedindo de perceber o
conjunto. Numa palavra, a organizao moderna do mundo dos
cientistas estar, ento, completamente fundada, podendo
desenvolver-se indefinidamente, ao mesmo tempo que conserva o
mesmo carter.
Formar, assim, do estudo de generalidades cientficas uma
seo distinta do grande trabalho intelectual simplesmente
estender a aplicao do mesmo princpio de diviso que,
sucessivamente, separou as diversas especialidades. Enquanto as
diferentes cincias positivas foram pouco desenvolvidas, suas
relaes mtuas no podiam possuir bastante importncia para
dar lugar, ao menos duma maneira permanente, a uma classe
particular de trabalho, ao mesmo tempo que a necessidade desse
novo estudo era muito menos urgente. Mas hoje cada uma dessas
cincias tomou separadamente extenso suficiente para que o
exame de suas relaes mtuas possa dar lugar a trabalhos
contnuos, ao mesmo tempo que essa nova ordem de estudos
torna-se indispensvel para prevenir a disperso das concepes
humanas.
Tal a maneira pela qual concebo o destino da filosofia
positiva no sistema geral das cincias positivas propriamente
ditas. Tal , ao menos, a finalidade deste curso.
VIII Agora que tentei determinar, to exatamente quanto
pude, nesta primeira viso geral, todo o esprito dum curso de
filosofia positiva, creio dever, para imprimir a este quadro todo seu
carter, assinalar rapidamente as principais vantagens gerais que
pode ter esse trabalho, se as condies essenciais forem
convenientemente preenchidas, quanto ao progresso do esprito
humano. Reduzirei esta ltima ordem de consideraes
indicao de quatro propriedades fundamentais. [pg. 12]
Primeiramente, o estudo da filosofia positiva, considerando
os resultados da atividade de nossas faculdades intelectuais,
fornece-nos o nico verdadeiro meio racional de pr em evidncia
as leis lgicas do esprito humano, que foram procuradas at aqui
por caminhos to pouco prprios a desvend-las.
Para explicar convenientemente meu pensamento a esse
respeito, devo primeiro lembrar uma concepo filosfica da mais
alta importncia, exposta pelo Sr. De Blainville na bela introduo
de seus Princpios Gerais de Anatomia Comparada. Consiste em
que todo ser ativo, especialmente todo ser vivo, pode ser estudado,
em todos os seus fenmenos, de duas pticas fundamentais, a
esttica e a dinmica, isto , como apto a agir e como agindo
efetivamente. E claro que todas as consideraes que se podem
apresentar entraro num ou noutro modo. Apliquemos essa
luminosa mxima fundamental ao estudo das funes
intelectuais.
Se consideramos essas funes sob o ponto de vista esttico,
seu estudo s pode consistir na determinao das condies
orgnicas de que dependem. Forma, assim, parte essencial da
anatomia e da fisiologia. Considerando sob o ponto de vista
dinmico, tudo se reduz a estudar a marcha efetiva do esprito
humano em exerccio, graas ao exame dos processos realmente
empregados para obter os diversos conhecimentos exatos que j
adquiriu, o que constitui essencialmente o objeto geral da filosofia
positiva, assim como o defini neste discurso. Numa palavra,
considerando todas as teorias cientficas como diferentes grandes
fatos lgicos, unicamente pela observao aprofundada desses
fatos que se pode atingir o conhecimento das leis lgicas.
Tais so, evidentemente, as duas nicas vias gerais, uma
complementar outra, pelas quais se pode chegar a algumas
noes racionais verdadeiras sobre os fenmenos intelectuais.
Percebe-se que de nenhuma perspectiva h lugar para essa
psicologia ilusria, ltima transformao da teologia, que se tenta
em vo reanimar hoje e que, sem perturbar nem o estudo
fisiolgico de nossos rgos intelectuais, nem a observao dos
processos racionais que dirigem efetivamente nossas diversas
pesquisas cientficas, pretende chegar descoberta das leis
fundamentais do esprito humano, contemplando-o ele prprio, a
saber, fazendo completa abstrao das causas e dos efeitos.
A preponderncia da filosofia positiva se afirmou como tal
desde Bacon. Ganhou hoje indiretamente to grande ascendncia
sobre os espritos at mesmo aqueles que permaneceram mais
estranhos a seu imenso desenvolvimento que os metafsicos,
entregues ao estudo de nossa inteligncia, no podem esperar
frear a decadncia de sua pretensa cincia, a no ser mudando de
opinio. Devem apresentar suas doutrinas como tambm
fundando-se na observao dos fatos. Para este fim, imaginaram,
nos ltimos tempos, distinguir, graas a uma sutileza singular,
duas espcies de observaes de igual importncia, uma exterior,
outra interior, a ltima unicamente destinada ao estudo dos
fenmenos intelectuais. No aqui o lugar de entrar na discusso
especial desse sofisma, fundamental. Devo limitar-me a indicar a
considerao principal que prova claramente que essa pretensa
contemplao direta do esprito por si mesmo pura iluso.
H muito pouco tempo atrs, acreditava-se explicar a viso
dizendo que a ao luminosa dos corpos determina na retina
quadros representativos das formas e das cores exteriores. A isto
os fisiologistas objetaram, com razo, que, se as impresses
luminosas agissem como imagens, seria mister outro olho para
enxerg-las. No acontece o mesmo, de modo ainda mais forte, no
caso presente?
perceptvel que, por uma necessidade invencvel, o esprito
humano pode observar diretamente todos os fenmenos, exceto os
seus prprios. Pois quem faria a observao? Concebe-se, quanto
aos fenmenos morais, que o homem possa observar a si prprio
no [pg. 13] que concerne s paixes que o animam, por esta
razo anatmica: que os rgos, em que residem, so distintos
daqueles destinados s funes observadoras. Ainda que cada um
tivesse a ocasio de fazer sobre si tais observaes, estas,
evidentemente, nunca poderiam ter grande importncia cientfica.
Constitui o melhor meio de conhecer as paixes sempre observ-
las de fora. Porquanto todo estado de paixo muito pronunciado, a
saber, precisamente aquele que ser mais essencial examinar,
necessariamente incompatvel com o estado de observao. No
entanto, quanto a observar da mesma maneira os fenmenos
intelectuais durante seu exerccio, h uma impossibilidade
manifesta. O indivduo pensante no poderia dividir-se em dois,
um raciocinando enquanto o outro o visse raciocinar. O rgo
observado e o rgo observador sendo, neste caso, idnticos, como
poderia ter lugar a observao?
Este pretenso mtodo psicolgico , pois, radicalmente nulo
em seu princpio. Do mesmo modo, consideremos a que processos
profundamente contraditrios conduz de imediato. De um lado,
recomenda-se que vs vos isoleis, tanto quanto possvel, de toda
sensao exterior; preciso, ento, impedir-vos todo trabalho
intelectual; pois, se vs vos ocupsseis unicamente em fazer o
clculo mais simples, no que se converteria a observao interior?
De outro lado, depois de ter, enfim, fora de precaues, atingido
este estado perfeito de sono intelectual, vs deveis vos ocupar em
contemplar as operaes que se executariam em vosso esprito,
quando a nada mais se passasse. Nossos descendentes vero sem
dvida, um dia, encenadas tais pretenses.
Os resultados duma maneira to estranha de proceder so
perfeitamente conformes ao princpio. H dois mil anos que os
metafsicos cultivam assim a psicologia, e no puderam at agora
concordar com uma nica proposio inteligvel e solidamente
firmada. Esto at hoje divididos numa multido de escolas que
disputam incessantemente sobre os primeiros elementos de suas
doutrinas. A observao interior engendra quase tantas opinies
divergentes quantos indivduos h que acreditam a ela se
entregar.
Os verdadeiros cientistas, homens votados aos estudos
positivos, pedem, ainda em vo, a esses psiclogos para citar uma
nica descoberta real, grande ou pequena, que provenha desse
mtodo to elogiado. No vale dizer com isso que todos os seus
trabalhos ficaram absolutamente sem qualquer resultado, no que
respeita aos progressos gerais de nossos conhecimentos,
independentemente do servio eminente que prestaram,
sustentando a atividade de nossa inteligncia numa poca em que
no podia ter alimento mais substancial. Mas podemos afirmar
que tudo aquilo que, em seus escritos, no Consiste, segundo a
judiciosa expresso dum ilustre filsofo positivo (Sr. Cuvier), em
metforas tomadas por raciocnios, mas apresenta alguma noo
verdadeira, em vez de provir de seu suposto mtodo, foi obtido
graas a observaes efetivas sobre a marcha do esprito humano,
que o desenvolvimento das cincias fez nascer de tempos em
tempos. Alm do mais, essas noes to ralas, proclamadas com
tanta nfase e que provm exclusivamente da infidelidade dos
psiclogos a seu suposto mtodo, encontram-se o mais das vezes
muito exageradas ou muito incompletas, bastante inferiores s
observaes j feitas pelos cientistas, sem qualquer ostentao, a
respeito dos processos que empregam. Seria fcil citar exemplos
flagrantes, se no temesse estender aqui essa discusso: vede,
entre outros, o que aconteceu com a teoria dos signos.
As consideraes que acabo de indicar, relativamente
cincia lgica, tornam-se ainda mais patentes quando so
transportadas para a arte lgica.
Quando se trata no apenas de saber o que seja o mtodo
positivo, mas de ter dele um conhecimento bastante ntido e
profundo para us-lo efetivamente, mister consider-lo em ao.
So as diversas grandes aplicaes j verificadas e efetuadas pelo
esprito [pg. 14] humano que convm estudar. Numa palavra, a
isto s possvel chegar evidentemente mediante o exame
filosfico das cincias. O mtodo no suscetvel de ser estudado
separadamente das investigaes em que se emprega; ou, ao
menos, este apenas um estudo morto, incapaz de fecundar o
esprito que a ele se entrega. Tudo o que se pode dizer de real,
quando o tomamos abstratamente, se reduz a generalidades de tal
modo vagas que no poderiam ter qualquer influncia sobre o
regime intelectual. Quando estabelecemos firmemente, como tese
lgica, que todos os nossos conhecimentos devem fundar-se em
observaes, que devemos proceder quer dos fatos aos princpios,
quer dos princpios aos fatos, e quaisquer outros aforismos
parecidos, conhecemos muito menos nitidamente o mtodo do que
quem estudou duma maneira pouco aprofundada uma nica
cincia positiva, mesmo sem inteno filosfica. por ter
desconhecido esse fato essencial que nossos psiclogos foram
conduzidos a tomar por cincia seus prprios sonhos, acreditando
compreender o mtodo positivo por ter lido os preceitos de Bacon
ou o discurso de Descartes.
Ignoro se, mais tarde, ser possvel fazer a priori um
verdadeiro curso de mtodo inteiramente independente do estudo
filosfico das cincias, mas estou bem convencido que isto
inexeqvel hoje, j que os grandes procedimentos lgicos no
podem ainda ser explicados com preciso suficiente,
separadamente de suas aplicaes. Ouso acrescentar, ademais,
que, quando tal empresa puder realizar-se mais tarde (isto
possvel de conceber), ser somente graas ao estudo das
aplicaes regulares dos procedimentos cientficos que se chegar
a formar um bom sistema de hbitos intelectuais, o que ,
entretanto, a meta essencial do mtodo. No tenho necessidade de
insistir mais, neste momento, sobre um assunto que voltar
freqentemente durante este curso, e a respeito do qual
apresentarei especialmente novas consideraes na prxima lio.
Tal deve ser o primeiro grande resultado direto da filosofia
positiva, a manifestao pela experincia das leis que nossas
funes intelectuais seguem em suas realizaes, e, por
conseguinte, o conhecimento preciso das regras gerais
convenientes para proceder de modo seguro na investigao da
verdade.
Uma segunda conseqncia, no menos importante e de
interesse muito mais urgente, necessariamente destinada a
produzir hoje o estabelecimento da filosofia positiva definida neste
discurso, presidir reforma geral de nosso sistema de educao.
J os bons espritos reconhecem unanimemente a
necessidade de substituir nossa educao europia, ainda
essencialmente teolgica, metafsica e literria, por uma educao
positiva, conforme ao esprito de nossa poca e adaptada s
necessidades da civilizao moderna. Tentativas variadas se
multiplicaram progressivamente desde h um sculo,
particularmente nestes ltimos tempos, para propagar e aumentar
incessantemente a instruo positiva, e s quais hoje os diversos
governos europeus sempre se associam com empenho, quando
eles prprios no tomaram a iniciativa. Tentativas que
testemunham suficientemente que, em todas as partes,
desenvolve-se o sentimento espontneo dessa necessidade. Mas, a
despeito de secundar tanto quanto possvel essas teis empresas,
no se deve dissimular que, no estado presente de nossas idias,
no so de modo algum suscetveis de atingir seu fim principal, a
saber, a regenerao fundamental da educao geral. Pois a
especialidade exclusiva, o isolamento demasiadamente
pronunciado que caracterizam ainda nossa maneira de conceber e
de cultivar as cincias influenciam necessariamente, em alto grau,
a maneira de exp-las no ensino. Se um bom esprito quiser hoje
estudar os principais ramos da filosofia natural a fim de formar-se
um sistema geral de idias positivas, ser obrigado a estudar
separadamente cada um deles, seguindo o mesmo modo e o
mesmo pormenor como se pretendesse vir a ser [pg. 15]
especialmente astrnomo ou qumico, etc. Isto torna tal educao
quase impossvel e necessariamente imperfeita, at mesmo para
as mais altas inteligncias, situadas nas mais favorveis
circunstncias. Tal maneira de proceder seria, pois, totalmente
quimrica quanto educao geral. No entanto, esta exige
absolutamente um conjunto de concepes positivas sobre todas
as grandes classes de fenmenos naturais. E tal conjunto que
deve converter-se, de agora em diante, em escala mais ou menos
extensa, at mesmo entre as massas populares, na base
permanente de todas as combinaes humanas, base que, numa
palavra, deve constituir o esprito geral de nossos descendentes.
Para que a filosofia natural possa terminar a regenerao, j to
preparada, de nosso sistema intelectual, , pois, indispensvel que
as diferentes cincias de que se compe, presentes para todas as
inteligncias como diversos ramos dum tronco nico, se reduzam
de incio ao que constitui seu esprito, isto , seus mtodos
principais e seus mais importantes resultados. Somente assim o
ensino das cincias pode constituir para ns a base duma nova
educao geral verdadeiramente racional. Que a essa instruo
fundamental se acrescentem em seguida os diversos estudos
cientficos especiais, que devem suceder educao geral, isto no
pode evidentemente ser posto em dvida. Mas a considerao
essencial que quis indicar aqui consiste em que todas essas
especialidades, embora acumuladas penosamente, seriam
necessariamente insuficientes para renovar realmente o sistema
de nossa educao, se no repousassem sobre a base prvia deste
ensino geral, resultado direto da filosofia positiva definida neste
discurso.
No somente o estudo especial das generalidades cientficas
se destina a reorganizar a educao, mas deve, ainda, contribuir
para o progresso particular das diversas cincias positivas, o que
constitui a terceira propriedade fundamental que me proponho
assinalar.
As divises que estabelecemos entre nossas cincias, sem
serem arbitrrias, como alguns o crem, so, com efeito,
essencialmente artificiais. Na realidade, o assunto de nossas
investigaes uno; ns o dividimos com o fito de separar as
dificuldades para melhor resolv-las. Resulta da mais de uma vez
que, contrariamente a nossas reparties clssicas, questes
importantes exigiram certa combinao de vrios pontos de vista
especiais, a qual no pode ocorrer na constituio atual do mundo
cientfico. Isto abre a possibilidade de esses problemas
permanecerem sem soluo mais tempo do que seria necessrio.
Tal inconveniente deve apresentar-se sobretudo para as doutrinas
mais essenciais de cada cincia positiva em particular. Pode-se
citar facilmente exemplos muito salientes, o que farei
cuidadosamente, na medida em que o desenvolvimento natural
deste curso nos apresentar a ocasio.
Poderia citar, no passado, um exemplo eminentemente
memorvel, considerando a admirvel concepo de Descartes
relativa geometria analtica. Esta descoberta fundamental, que
mudou a face da cincia matemtica, e na qual se deve ver o
verdadeiro germe de todos os grandes progressos ulteriores, que
mais do que o resultado duma aproximao estabelecida entre
duas cincias, concebidas at ento de maneira isolada? Mas a
observao ser mais decisiva fazendo-a cair sobre questes ainda
pendentes.
Limitar-me-ei a escolher na qumica a teoria to importante
das propores definidas. Certamente, a memorvel discusso que
se levanta hoje, quanto ao princpio fundamental dessa teoria, no
poderia ainda, sejam quais forem as aparncias, ser considerada
como irrevogavelmente terminada. Pois no apenas, parece-me,
uma questo de qumica. Creio poder avanar que, para obter a
esse propsito uma deciso verdadeiramente definitiva, isto ,
para determinar se devemos olhar como lei da natureza que as
molculas se combinem necessariamente em nmero fixo, ser
indispensvel reunir o ponto de vista qumico com o ponto de vista
fisiolgico. O que o indica, na verso dos prprios [pg. 16]
qumicos ilustres que contriburam mais potentemente para a
formao dessa doutrina, , podemos dizer, no mximo, que se
verifica constantemente na composio dos corpos inorgnicos;
mas falha ao menos nas composies orgnicas e at a parece at
agora inteiramente impossvel estend-la. Ora, antes de erigir essa
teoria como princpio realmente fundamental, no seria preciso
dar conta dessa imensa exceo? No provir ela desse mesmo
carter geral, prprio a todos os corpos orgnicos, que faz com que
em nenhum de seus fenmenos haja lugar para conceber nmeros
invariveis? Seja como for, uma ordem inteiramente nova de
consideraes, pertencendo igualmente qumica e fisiologia,
torna-se evidentemente necessria para decidir finalmente, duma
maneira qualquer, essa grande questo de filosofia natural.
Creio ser conveniente indicar ainda um segundo exemplo de
mesma natureza, mas que, reportando-se a um assunto de
pesquisa muito mais particular, ainda mais concludente, para
mostrar a importncia especial da filosofia positiva na soluo de
questes, exigindo a combinao de vrias cincias. Tomo-o
tambm da qumica. Trata-se da questo, ainda indecisa, que
consiste em determinar se o azoto deve ser tomado, no estado
presente de nossos conhecimentos, como corpo simples ou
composto. Vs sabeis por que consideraes puramente qumicas
o ilustre Berzelius chegou a comover a opinio de quase todos os
qumicos atuais quanto simplicidade deste gs. Mas no devo
negligenciar, particularmente, de notar a influncia exercida a
esse propsito sobre o esprito do Sr. Berzelius, como ele prprio o
admite de modo preciso, por esta observao fisiolgica: os
animais que se alimentam de matrias no azotadas conservam
na composio de seus tecidos tanto azoto quanto os animais
carnvoros. Da se torna claro que, para decidir realmente se o
azoto ou no corpo simples, ser necessrio fazer intervir a
fisiologia e combinar, com as consideraes qumicas
propriamente ditas, uma srie de pesquisas novas sobre a relao
entre a composio dos corpos vivos e seu modo de alimentao.
Seria agora suprfluo multiplicar ainda mais os exemplos
desses problemas de natureza mltipla, que s poderiam ser
resolvidos pela ntima combinao de vrias cincias, cultivadas
hoje duma maneira totalmente independente. Os que acabo de
citar bastam para fazer perceber, em geral, a importncia da
funo que deve cumprir, no aperfeioamento de cada cincia
natural em particular, a filosofia positiva, imediatamente
destinada a organizar, duma maneira permanente, tais
combinaes, incapazes de formar-se convenientemente sem ela.
Por fim, devo notar desde agora uma quarta e ltima
propriedade fundamental do que chamei de filosofia positiva. Esta
deve, sem dvida, merecer, mais do que qualquer outra, ateno
especial, por ser hoje a mais importante para a prtica. S a
filosofia positiva pode ser considerada a nica base slida da
reorganizao social, que deve terminar o estado de crise no qual
se encontram, h tanto tempo, as naes mais civilizadas. A
ltima parte deste curso ser especialmente consagrada a
estabelecer essa proposio, desenvolvendo-a em toda a sua
amplitude. Mas no esboo geral do grande quadro, que me propus
indicar neste discurso, faltaria um de seus elementos mais
caractersticos, se negligenciasse de assinalar aqui uma
considerao to essencial.
Algumas reflexes muito simples bastaro para justificar o
que tal qualificao parece, de incio, apresentar de
demasiadamente ambicioso.
No aos leitores desta obra que acreditaria dever provar
que as idias governam e subvertem o mundo, em outros termos,
que todo o mecanismo social repousa finalmente sobre opinies.
Sabem eles sobretudo que a grande crise poltica e moral das
sociedades atuais provm, em ltima anlise, da anarquia
intelectual. Nosso mais grave mal [pg. 17] consiste nesta
profunda divergncia entre todos os espritos quanto a todas as
mximas fundamentais, cuja fixidez a primeira condio duma
verdadeira ordem social. Enquanto as inteligncias individuais
no aderirem, graas a um assentimento unnime, a certo
nmero de idias gerais capazes de formar uma doutrina social
comum, no se pode dissimular que o estado das naes
permanecer, de modo necessrio, essencialmente revolucionrio,
a despeito de todos os paliativos polticos possveis de serem
adotados comportando realmente apenas instituies
provisrias. igualmente certo que, se for possvel obter essa
reunio dos espritos numa mesma comunho de princpios, as
instituies convenientes da decorrero necessariamente, sem dar
lugar a qualquer abalo grave, posto que a maior desordem j foi
dissipada por este nico feito. , pois, para a que deve dirigir-se
principalmente a ateno de todos aqueles que percebem a
importncia dum estado de coisas verdadeiramente normal.
Agora, do ponto de vista elevado em que nos colocaram
gradualmente as diversas consideraes indicadas neste discurso,
fcil, ao mesmo tempo, caracterizar nitidamente, em sua ntima
profundidade, o estado presente das sociedades e deduzir a
possvel via de mud-lo essencialmente. Reportando-me lei
fundamental enunciada no comeo deste discurso, creio poder
resumir exatamente todas as observaes relativas situao
atual da sociedade dizendo simplesmente que a desordem atual
das inteligncias vincula-se, em ltima anlise, ao emprego
simultneo de trs filosofias radicalmente incompatveis: a filosofia
teolgica, a filosofia metafsica e a filosofia positiva. claro que se
uma qualquer dessas trs filosofias obtivesse, na realidade,
preponderncia universal e completa, haveria uma ordem social
determinada, pois o mal consiste sobretudo na ausncia de toda
verdadeira organizao. a coexistncia dessas trs filosofias
opostas que impede absolutamente de estender-se sobre algum
ponto essencial. Ora, se essa maneira de ver exata, no se trata
mais de saber qual das trs filosofias pode e deve prevalecer pela
natureza das coisas. Todo homem sensato dever em seguida,
sejam quais forem as opinies particulares que manteve antes da
anlise da questo, esforar-se para concorrer a seu triunfo. Uma
vez reduzida a investigao a esses termos simples, no parece ela
dever conservar-se por muito tempo incerta. evidente, em
virtude de algumas das principais razes de toda sorte que
indiquei neste discurso, que a filosofia positiva a nica
destinada a prevalecer, conforme o curso ordinrio das coisas. S
ela, desde uma longa srie de sculos, constantemente progrediu,
enquanto suas adversrias estiveram constantemente em
decadncia. Que isto seja justo ou injusto pouco importa; o fato
geral incontestvel e basta. possvel deplorar, mas no destru-
lo nem, por conseguinte, negligenci-lo, sob pena de entregar-se
to-somente a especulaes ilusrias. Essa revoluo geral do
esprito humano est hoje quase inteiramente realizada. Nada
mais resta, como indiquei, alm de completar a filosofia positiva,
introduzindo nela o estudo dos fenmenos sociais e, em seguida,
resumi-la num nico corpo de doutrina homognea. Quando este
duplo trabalho estiver suficientemente avanado, o triunfo
definitivo da filosofia positiva ocorrer espontaneamente e
restabelecer a ordem na sociedade. A preferncia to
pronunciada que quase todos os espritos, desde os mais elevados
at os mais vulgares, atribuem hoje aos conhecimentos positivos
sobre as concepes vagas e msticas anuncia suficientemente a
acolhida que receber essa filosofia, quando adquirir a nica
qualidade que ainda lhe falta, um carter de generalidade
conveniente.
IX Em resumo, a filosofia teolgica e a filosofia metafsica
disputam entre si a tarefa, muito superior s foras de cada uma,
de reorganizar a sociedade. Sob esse aspecto, s elas permanecem
lutando. A filosofia positiva interveio at agora na contestao
apenas para criticar a ambas, e nisto se saiu suficientemente bem
para desacredit-las [pg. 18] inteiramente. Coloquemo-la, enfim,
no estado de desempenhar um papel ativo, sem nos inquietar por
mais tempo com debates que se tornaram inteis. Completando a
vasta operao intelectual iniciada por Bacon, por Descartes e por
Galileu, construamos diretamente o sistema de idias gerais que
esta filosofia, de agora em diante, est destinada a fazer prevalecer
na espcie humana, e a crise revolucionria, que atormenta os
povos civilizados, estar essencialmente terminada.
Tais so os quatro pontos de vista principais sobre os quais,
como acreditei dever indicar desde j, se exerce a influncia
salutar da filosofia positiva, isto a fim de servir de complemento
essencial definio geral que tentei expor.
X Antes de terminar, desejo por um instante chamar a
ateno sobre uma ltima reflexo que me parece conveniente
para evitar, tanto quanto possvel, a formao prvia de uma
opinio errnea da natureza deste curso.
Ao determinar como finalidade da filosofia positiva resumir
num s corpo de doutrina homognea o conjunto de
conhecimentos adquiridos, relativos s diferentes ordens de
fenmenos naturais, estava longe do meu pensamento querer
proceder ao estudo geral desses fenmenos, considerando-os como
efeitos diversos dum princpio nico, como sujeitos a uma nica e
mesma lei. Embora deva tratar especialmente deste problema na
prxima lio, desde j creio dever esclarec-lo, a fim de prevenir
os reproches muito mal fundados que poderiam dirigir-me aqueles
que, a partir duma falsa viso sinptica, classificassem este curso
entre as tentativas de explicao universal a que cotidianamente
assistimos proliferar da parte de espritos essencialmente
estranhos aos mtodos e aos conhecimentos cientficos. Aqui no
se trata de nada semelhante, e o desenvolvimento deste curso
fornecer a prova manifesta a todos aqueles dentre os quais os
esclarecimentos contidos neste discurso puderam deixar ainda
alguma dvida.
Conforme profunda convico pessoal, considero essas
empresas de explicao universal de todos os fenmenos por uma
lei nica como eminentemente quimricas, mesmo quando so
tentadas pelas mais competentes inteligncias. Acredito que os
meios do esprito humano so muito fracos, o universo muito
complicado para que tal perfeio cientfica esteja um dia ao nosso
alcance. Penso, ademais, que se faz geralmente uma idia muito
exagerada das vantagens que da resultariam necessariamente, se
isso fosse possvel. Em todo caso, parece-me evidente que, tendo
em vista o estado atual de nossos conhecimentos, estamos
muitssimo longe disso, para que tais tentativas sejam viveis.
antes de um lapso de tempo considervel. Pois, se pudssemos
esperar chegar a elas, isto s poderia acontecer, creio eu,
vinculando todos os fenmenos naturais mais geral das leis
positivas que conhecemos, a lei de gravitao, que j liga todos os
fenmenos astronmicos a uma parte dos fenmenos da fsica
terrestre. Laplace exps efetivamente uma concepo pela qual se
veria nos fenmenos qumicos to-somente simples efeitos
moleculares da atrao newtoniana, modificada pela figura e
posio mtua dos tomos. Mas, alm da indeterminao na qual
permaneceria provavelmente para sempre essa concepo, por
causa da ausncia dos dados essenciais sobre a constituio
ntima dos corpos, quase certo que a dificuldade de aplic-la
seria to grande que nos obrigaramos a manter, de modo
artificial, a diviso hoje estabelecida como natural entre a
astronomia e a qumica. Tambm Laplace apenas apresentou essa
idia como simples jogo filosfico, incapaz de exercer realmente
alguma influncia til no progresso da cincia qumica. Acresce
ainda que, mesmo supondo vencida essa insupervel dificuldade,
no teramos ainda atingido a unidade cientfica. Seria, em
seguida, preciso tentar unir mesma lei o conjunto dos
fenmenos fisiolgicos, o que por certo no seria a parte menos
difcil da empresa. No entanto, a hiptese que acabamos de
percorrer seria, se a considerarmos com cuidado, a mais favorvel
a essa unidade to desejada. [pg. 19] No preciso de maiores
pormenores para terminar por convencer que a finalidade deste
curso no , de modo algum, apresentar todos os fenmenos
naturais como sendo, no fundo, idnticos, em que pese a
variedade de circunstncias. A filosofia positiva seria, sem dvida,
mais perfeita se isto fosse possvel. Mas essa condio no , de
maneira alguma, necessria para sua formao sistemtica, no
mais do que para a realizao das grandes e felizes conseqncias
que a vemos destinada a produzir. A nica unidade indispensvel
a unidade do mtodo, que pode e deve evidentemente existir e j
se encontra, na maior parte, estabelecida. Quanto doutrina, no
necessrio ser una, basta que seja homognea. , pois, sob o
duplo ponto de vista da unidade dos mtodos e da homogeneidade
das doutrinas que consideraremos, neste curso, as diferentes
classes de teorias positivas. Tendendo a diminuir, o mais possvel,
o nmero das leis gerais necessrias para a explicao positiva
dos fenmenos naturais, o que , com efeito, a meta filosfica da
cincia, consideraremos, entretanto, como temerrio aspirar um
dia, ainda que para um futuro muito afastado, a reduzi-las
rigorosamente a uma s.
Tentei, neste discurso, determinar, to exatamente quanto
esteve em meu poder, a meta, o esprito e a influncia da filosofia
positiva. Marquei, pois, o alvo para o qual sempre tenderam e
tendero incessantemente todos os meus trabalhos, seja neste
curso, seja de qualquer outra maneira. Ningum est mais
profundamente convencido do que eu da insuficincia de minhas
foras intelectuais, fossem elas mesmo muito superiores a seu
valor real, para responder a uma tarefa to vasta e to elevada.
Mas o que no pode ser feito por um nico esprito ou durante
uma nica vida, um s pode prop-lo nitidamente. Tal toda
minha ambio.
Tendo exposto a verdadeira finalidade deste curso, a saber,
fixado o ponto de vista a partir do qual considerarei os diversos
ramos principais da filosofia natural, completarei, na prxima
lio, estes prolegmenos gerais, passando exposio de seu
plano, isto , determinando a ordem enciclopdica que convm
estabelecer entre as diversas classes de fenmenos naturais e, por
conseguinte, entre as cincias positivas correspondentes. [pg. 20]
SEGUNDA LIO
Exposio do plano deste curso, ou consideraes gerais sobre
a hierarquia das cincias positivas

SUMRIO: I As classificaes das cincias propostas at o momento
fracassaram; causas desses fracassos: 1. incompetncia dos filsofos; 2.
carter prematuro de suas tentativas. II As circunstncias so favorveis ao
positivismo, j que os filsofos deram o modelo das classificaes. III
Distino dos conhecimentos em tericos e prticos; relaes entre a
especulao e a ao. IV Distino entre as cincias abstratas e as cincias
concretas. V Qualquer classificao das cincias necessariamente
artificial: obrigao que tem o filsofo de combinar a exposio histrica com a
exposio dogmtica. VI Princpio da hierarquia dos conhecimentos no
positivismo: simplicidade e generalidade decrescente, dependncia crescente
dos fenmenos estudados. VII Cincias dos corpos brutos ou fsica
inorgnica. Cincias dos corpos organizados ou fsica orgnica. VIII Diviso
e subdiviso da fsica inorgnica. IX Diviso da fsica orgnica. X Resumo
da classificao das cincias e plano do curso. XI Notas gerais sobre as
propriedades desta classificao: 1. sua conformidade com a partilha
espontnea do trabalho cientfico; 2. sua conformidade com a histria das
cincias; 3. a hierarquia positivista indica exatamente o grau de perfeio
relativa de cada ordem de conhecimento. Distino entre a preciso e a
certeza; 4. determinao do plano de uma educao racional. XII A cincia
matemtica.

Caracterizamos, to exatamente quanto possvel, na lio
precedente, as consideraes a serem apresentadas neste curso
sobre todos os ramos principais da filosofia natural. preciso
determinar agora o plano que devemos seguir, isto , a
classificao racional mais conveniente a ser estabelecida entre as
diferentes cincias positivas fundamentais, a fim de estud-las
sucessivamente sob o ponto de vista que fixamos. Esta segunda
discusso geral indispensvel para fazer com que o verdadeiro
esprito deste curso seja por fim conhecido desde a origem.
I Concebe-se facilmente de incio que no se trata aqui de
fazer a crtica, infelizmente muito fcil, das numerosas
classificaes, propostas sucessivamente, desde h dois sculos,
para o sistema geral dos conhecimentos humanos, formados em
toda a sua extenso. Estamos hoje totalmente convencidos de que
todas as escalas enciclopdicas constitudas, como as de Bacon e
de DAlembert, na base de uma distino qualquer das diversas
faculdades do esprito humano, so por isso mesmo radicalmente
viciadas, ainda quando esta distino, como acontece muitas
vezes, seja mais sutil do que real. Pois, em cada uma dessas
esferas de atividades, nosso entendimento emprega
simultaneamente todas as suas faculdades principais. Quanto a
todas as outras classificaes propostas, basta observar que as
diferentes discusses levantadas a esse propsito tiveram por
resultado definitivo mostrar, em cada uma, vcios fundamentais.
Por isso nenhuma pde obter assentimento unnime, existindo a
esse respeito tantas opinies quantos indivduos. Essas diversas
tentativas foram mesmo, em geral, to mal concebidas, que
desencadearam involuntariamente, na maioria dos bons espritos,
uma preveno desfavorvel contra toda empresa deste gnero.
Sem nos demorar mais num fato bem constatado, mais
essencial procurar sua causa. Ora, pode-se facilmente explicar a
profunda imperfeio dessas tentativas enciclopdicas,
freqentemente renovadas at agora. No preciso observar que,
desde o descrdito [pg. 21] geral em que caram os trabalhos
dessa natureza, em conseqncia da pouca solidez dos primeiros
projetos, essas classificaes apenas so concebidas muitas vezes
por espritos quase inteiramente alheios ao conhecimento dos
objetos a serem classificados. Sem atentar para essa considerao
pessoal, existe outra muito mais importante, colhida na prpria
natureza do assunto, e que mostra claramente por que no foi
possvel, at aqui, chegar a uma concepo enciclopdica
verdadeiramente satisfatria. Consiste no defeito de
homogeneidade que sempre existiu, at nestes ltimos tempos,
entre as diferentes partes do sistema intelectual, umas chegando a
ser positivas sucessivamente, enquanto outras permaneceram
teolgicas ou metafsicas. Num estado de coisas to incoerente,
evidentemente impossvel estabelecer alguma classificao
racional. Como chegar a dispor, num sistema nico, concepes
to profundamente contraditrias? uma dificuldade contra a
qual fracassaram necessariamente todos os classificadores, sem
que algum deles a tenha sentido distintamente. Era bem
perceptvel, entretanto, para quem quer que conhea a verdadeira
situao do esprito humano, que tal empresa era prematura e
no podia ser tentada com sucesso, a no ser quando todas as
nossas concepes principais se tornassem positivas.
Essa condio fundamental pode agora ser considerada
preenchida, segundo as explicaes dadas na lio precedente; ,
ento, possvel proceder a uma disposio verdadeiramente
racional e durvel dum sistema em que todas as partes, enfim,
venham a ser homogneas.
II Por outro lado, a teoria geral das classificaes,
estabelecida nos ltimos tempos pelos trabalhos filosficos dos
botnicos e dos zologos, permite esperar um sucesso real para
semelhante trabalho, oferecendo-nos um guia certo, graas ao
verdadeiro princpio fundamental da arte de classificar, que at
agora nunca tinha sido concebido distintamente. Este princpio
conseqncia necessria da nica aplicao direta do mtodo
positivo prpria questo das classificaes, que, como qualquer
outra, deve ser tratada pela observao, em vez de ser resolvida
por consideraes a priori. Consiste em que a classificao deve
provir do prprio estudo dos objetos a serem classificados, sendo
determinada pelas afinidades reais do encadeamento natural
apresentado por eles, de sorte que essa classificao seja ela
prpria a expresso do fato mais geral, manifestado pela
comparao aprofundada dos objetos que abarca.
Aplicando essa regra fundamental ao caso presente, , pois,
segundo a dependncia mtua, ocorrendo efetivamente entre as
diversas cincias positivas, que devemos proceder sua
classificao. Essa dependncia, para ser real, s pode resultar da
dependncia dos fenmenos correspondentes.
III Mas, antes de efetuar, com tal esprito de observao,
essa importante operao enciclopdica, indispensvel, a fim de
no nos perder num trabalho muito extenso, circunscrever com
mais preciso do que fizemos at aqui o assunto prprio da
classificao proposta.
Todos os trabalhos humanos so especulaes ou aes.
Assim a diviso mais geral de nossos conhecimentos reais consiste
em distingui-los em tericos e prticos. Se considerarmos de incio
esta primeira diviso, evidente que somente os conhecimentos
tericos devem ser tratados num curso da natureza deste, pois
no cabe observar o sistema inteiro das noes humanas, mas
unicamente o das concepes fundamentais, sob as diversas
ordens dos fenmenos, que fornecem uma base slida para todas
e quaisquer de nossas combinaes, e que no esto, por sua vez,
fundadas sobre algum sistema intelectual antecedente. Ora, neste
trabalho s a especulao que deve ser considerada, no a
aplicao, esta ltima apenas enquanto esclarecer a primeira. Isto
provavelmente entendia [pg. 22] Bacon, embora muito
imperfeitamente, por essa filosofia primeira, que ele indica ser
extrada do conjunto das cincias, e que foi to diversa e sempre
to estranhamente concebida pelos metafsicos que se
propuseram a comentar seu pensamento.
Sem dvida, ao tomar o conjunto completo de toda sorte dos
trabalhos da espcie humana, deve-se conceber o estudo da
natureza, destinando-se a fornecer a verdadeira base racional da
ao do homem sobre ela. O conhecimento das leis dos
fenmenos, cujo resultado constante fazer com que sejam
previstos por ns, evidentemente pode nos conduzir, de modo
exclusivo, na vida ativa, a modificar um fenmeno por outro, tudo
isso em nosso proveito. Nossos meios naturais e diretos para agir
sobre os corpos que nos rodeiam so extremamente fracos e
inteiramente desproporcionados s nossas necessidades. Todas as
vezes que chegamos a exercer uma grande ao, somente porque
o conhecimento das leis naturais nos permite introduzir, entre as
circunstncias determinadas sob a influncia das quais se
realizam os diversos fenmenos, alguns elementos modificadores
que, em que pese a sua prpria fraqueza, bastam, em certos
casos, para fazer reverter, em nosso proveito, os. resultados
definitivos do conjunto das causas exteriores. Em resumo, cincia,
da previdncia; previdncia, da ao: tal a frmula muito
simples que exprime, duma maneira exata, a relao geral da
cincia e da arte, tomando essas duas expresses em sua acepo
total.
Mas, a despeito da importncia capital dessa relao, que
nunca deve ser desconhecida, seria formar das cincias uma idia
bem imperfeita conceb-las somente como base das artes. A isto
infelizmente todos hoje se inclinam demasiado. Sejam quais forem
os imensos servios prestados indstria pelas teorias cientficas
(embora, segundo a expresso enrgica de Bacon, a potncia seja
proporcional ao conhecimento), no devemos esquecer que as
cincias possuem, antes de tudo, destinao mais direta e mais
elevada, a saber, a de satisfazer necessidade fundamental,
sentida por nossa inteligncia, de conhecer as leis dos fenmenos.
Para perceber quanto essa necessidade profunda e imperiosa,
basta pensar um instante nos efeitos fisiolgicos do espanto, e
considerar ser a sensao mais terrvel que podemos sentir aquela
que se produz todas as vezes que um fenmeno nos parece ocorrer
de modo contraditrio s leis naturais, que nos so familiares. A
necessidade de dispor os fatos numa ordem que podemos
conceber com facilidade (o que o objeto prprio de todas as
teorias cientficas) de tal maneira inerente a nossa organizao
que, se no chegssemos a satisfaz-la com concepes positivas,
voltaramos inevitavelmente s explicaes teolgicas e
metafsicas, s quais primitivamente deu nascimento, como j
expus na ltima lio.
Acreditei dever assinalar expressamente, desde este
momento, uma considerao que se reproduzir freqentemente
em toda a srie deste curso, a fim de indicar a necessidade de
premunir-se contra a grande influncia dos hbitos atuais,
tendentes a impedir que se formem idias justas e nobres sobre a
importncia e o destino das cincias. Se a potente preponderncia
de nossa organizao no corrigisse, mesmo involuntariamente,
no esprito dos cientistas, o que h a esse respeito de incompleto
na tendncia geral de nossa poca, a inteligncia humana,
reduzida a ocupar-se apenas de investigaes suscetveis duma
utilidade prtica imediata, encontrar-se-ia por isso, como
justamente observou Condorcet, inteiramente impedida em seu
progresso, mesmo a propsito dessas aplicaes a que teria
imprudentemente sacrificado os trabalhos puramente
especulativos. Pois as aplicaes mais importantes derivam
constantemente de teorias formadas com simples inteno
cientfica, e que muitas vezes foram cultivadas durante vrios
sculos sem produzir resultado prtico algum. Pode-se disso citar
um exemplo bem notvel, tomando as belas especulaes dos
gemetras gregos sobre as sees cnicas que, depois [pg. 23]
duma longa srie de geraes, serviram, determinando a
renovao da astronomia, para conduzir finalmente a arte da
navegao ao grau de aperfeioamento que atingiu nos ltimos
tempos, ao qual nunca teria chegado sem os trabalhos to
puramente tericos de Arquimedes e de Apolonius. Por isso
Condorcet pode dizer com razo: O marinheiro, o qual uma exata
observao da longitude preserva do naufrgio, deve a vida a uma
teoria conhecida dois mil anos antes, por homens de gnio que
tinham em vista simples especulaes geomtricas.
, pois, evidente que, depois de ter concebido, de maneira
geral, o estudo da natureza como servindo de base racional ao
sobre ela, o esprito humano deva proceder a pesquisas tericas,
fazendo completamente abstrao de toda considerao prtica;
porquanto nossos meios para descobrir a verdade so de tal modo
fracos que, se no os concentrssemos exclusivamente neste fim,
se, na procura desta verdade nos impusssemos, ao mesmo
tempo, a condio estranha de encontrar nela uma utilidade
prtica imediata, quase nos seria sempre impossvel chegar a ela.
Seja como for, certo que o conjunto de nossos
conhecimentos sobre a natureza e o dos procedimentos que da
deduzimos para modific-la em nosso proveito formam dois
sistemas essencialmente distintos em si mesmos, sendo
conveniente conceber e cultiv-los separadamente. Alm do mais,
o primeiro sistema forma a base do segundo, de sorte que
evidentemente convm consider-lo, no incio, um estudo
metdico, mesmo quando nos propusermos abarcar a totalidade
dos conhecimentos humanos, relativos aplicao e
especulao. Esse sistema terico me parece dever constituir
exclusivamente hoje o tema de um curso verdadeiramente racional
de filosofia positiva; assim que, pelo menos, o concebo. Sem
dvida, seria possvel imaginar um curso mais extenso,
abrangendo ao mesmo tempo generalidades tericas e prticas.
Mas no penso que tal empresa, mesmo independentemente de
sua extenso, possa ser tentada convenientemente no estado
presente do esprito humano. Parece-me, com efeito, exigir
previamente um trabalho muito importante, e de natureza muito
particular, que at agora no foi feito, isto , formar, conforme
teorias cientficas propriamente ditas, as concepes especiais
destinadas a servir de bases diretas aos procedimentos gerais da
prtica.
No grau de desenvolvimento j atingido por nossa
inteligncia, no de imediato que as cincias se aplicam s artes,
pelo menos, nos casos mais perfeitos. Existe entre essas duas
ordens de idias uma ordem mediana que, ainda mal determinada
em seu carter filosfico, mais perceptvel quando se considera a
classe social que dela se ocupa especialmente. Entre os cientistas
propriamente ditos e os diretores efetivos dos trabalhos
produtivos, comea a formar-se, em nossos dias, uma classe
intermediria, a dos engenheiros, cuja destinao especial
organizar as relaes entre a teoria e a prtica. Sem ter, de modo
algum, em vista o processo dos conhecimentos cientficos, ela os
considera em seu estado presente para da deduzir as aplicaes
industriais de que so suscetveis. Tal , ao menos, a tendncia
natural das coisas, embora ainda exista a esse respeito muita
confuso. O corpo de doutrina prprio a essa nova classe, e que
deve constituir as teorias verdadeiras e diretas de diferentes artes,
poderia sem dvida dar lugar a consideraes filosficas de grande
interesse e importncia real. Mas um trabalho que as abrangesse
juntamente com aquelas, fundadas sobre as cincias
propriamente ditas, seria hoje totalmente prematuro, pois essas
doutrinas intermedirias entre a teoria pura e a prtica direta no
esto ainda formadas. Delas existem apenas, at agora, alguns
elementos imperfeitos relativos s cincias e s artes mais
avanadas e que permitem somente conceber a natureza e a
possibilidade de semelhantes trabalhos para o conjunto das
operaes humanas. assim, para citar aqui o exemplo mais
importante, que se deve [pg. 24] considerar a bela concepo de
Monge, quanto geometria descritiva, que apenas uma teoria
geral das artes de construo. Terei o cuidado de indicar
sucessivamente o pequeno nmero de idias anlogas j
formadas, e de fazer apreciar sua importncia, na medida em que
o desenvolvimento natural do curso no-las apresentar. Mas claro
que concepes, at agora to incompletas, no devem entrar
como parte essencial num curso de filosofia positiva que s h de
compreender, tanto quanto possvel, doutrina j possuindo carter
fixo e nitidamente determinado.
Conceber-se- melhor a dificuldade de construir essas
doutrinas intermedirias que acabo de indicar se se considerar
que cada arte no s depende duma certa cincia correspondente
mas, ao mesmo tempo, de vrias, de modo que as artes mais
importantes se socorrem diretamente de quase todas as diversas
cincias principais. assim que a verdadeira teoria da
agricultura, para me limitar ao caso mais essencial, exige ntima
combinao de conhecimentos fisiolgicos, qumicos, fsicos e, at
mesmo, astronmicos e matemticos e o mesmo ocorre com as
belas-artes. Percebe-se facilmente, conforme essa considerao,
por que tais teorias no puderam ainda ser formadas, porquanto
supem o desenvolvimento prvio de todas as diferentes cincias
fundamentais. Resulta da igualmente novo motivo de no integrar
tal ordem de idias num curso de filosofia positiva. Longe de
contribuir para a formao sistemtica dessa filosofia, as teorias
gerais prprias s diferentes artes principais devem, ao contrrio,
como o vemos, constituir mais tarde, provavelmente, uma das
conseqncias mais teis de sua construo.
Em resumo, no devemos considerar neste curso a no ser
teorias cientficas e de modo nenhum suas aplicaes. Mas, antes
de proceder classificao metdica de suas diferentes partes,
resta-me expor, quanto s cincias propriamente ditas, uma
distino importante, que terminar de circunscrever nitidamente
o assunto prprio do estudo que empreendemos.
IV preciso distinguir, em relao a todas as ordens de
fenmenos, dois gneros de cincias naturais: umas, abstratas,
gerais, tendo por objeto a descoberta de leis que regem as diversas
classes de fenmenos e que consideram todos os casos possveis
de conceber; outras, concretas, particulares, descritivas,
designadas algumas vezes sob o nome de cincias naturais
propriamente ditas, e que consistem na aplicao dessas leis
histria efetiva dos diferentes seres existentes. As primeiras so,
pois, fundamentais, sendo a elas que neste curso nossos estudos
se limitaro. As outras, seja qual for sua importncia, so de fato
apenas secundrias e no devem, por conseguinte, fazer parte
dum trabalho cuja extenso extrema nos obriga a reduzir ao
mnimo seu desenvolvimento possvel.
A distino precedente no pode apresentar qualquer
obscuridade aos espritos que possuem algum conhecimento
especial das diferentes cincias positivas, pois equivale
aproximadamente distino, que se enuncia de ordinrio, em
quase todos os tratados cientficos, comparando a fsica dogmtica
com a histria natural propriamente dita. Alguns exemplos
bastaro, de resto, para tornar sensvel essa diviso, cuja
importncia no ainda apreciada de modo conveniente.
Poder-se- de incio perceb-la muito nitidamente
comparando, duma parte, a fisiologia geral, e, de outra, a zoologia
e a botnica propriamente dita. So evidentemente dois trabalhos
de carter distinto, estudar em geral as leis da vida, ou determinar
o modo de existncia de cada corpo vivo em particular. Este
segundo estudo, ademais, funda-se necessariamente no primeiro.
O mesmo acontece com a qumica em relao mineralogia;
a primeira evidentemente a base racional da segunda. Na
qumica, consideram-se todas as combinaes [pg. 25] possveis
de molculas, em todas as circunstncias imaginveis; na
mineralogia, consideram-se somente aquelas combinaes que se
encontram realizadas na constituio efetiva do globo terrestre,
sob a influncia das nicas circunstncias que lhe so prprias.
Isto mostra claramente a diferena do ponto de vista qumico e do
ponto de vista mineralgico, embora as duas cincias se dirijam
aos mesmos objetos. A maioria dos fatos abrangidos pela primeira
possui apenas existncia artificial, de sorte que um corpo, como o
cloro ou o potssio, poder possuir extrema importncia para a
qumica, graas extenso e energia de suas afinidades,
enquanto no ter quase nenhuma em mineralogia.
Reciprocamente, um composto, como o granito ou quartzo, sobre o
qual se reporta a maior parte das consideraes mineralgicas, s
ter, para a qumica, um interesse muito medocre.
O que torna em geral mais sensvel ainda a necessidade
lgica dessa distino fundamental entre as duas grandes sees
da filosofia natural que no apenas cada seo da fsica concreta
supe a cultura prvia da seo correspondente da fsica abstrata,
mas exige ainda o conhecimento das leis gerais relativas a todas
as ordens de fenmenos. Assim, por exemplo, o estudo especial da
terra, considerada sob todos os pontos de vista que pode
efetivamente apresentar, no apenas exige o conhecimento prvio
da fsica e da qumica, mas no se estabelece convenientemente
sem introduzir, duma parte, conhecimentos astronmicos, doutra
parte, at mesmo conhecimentos fisiolgicos, de sorte que
mobiliza todo o sistema das cincias fundamentais. O mesmo
acontece com cada uma das cincias naturais propriamente ditas.
precisamente por esse motivo que a fsica concreta fez at agora
to poucos progressos reais, pois s comeou a ser estudada,
duma maneira verdadeiramente racional, depois da fsica
abstrata, quando todos os diversos ramos principais desta
tomaram carter definitivo, o que s teve lugar em nossos dias.
At ento, a esse respeito, s foi possvel recolher materiais mais
ou menos incoerentes, alm de serem incompletos. Os fatos
conhecidos no sero coordenados de maneira a formar
verdadeiras teorias especiais dos diferentes seres do universo, a
no ser quando a distino fundamental, lembrada acima, for
mais aprofundadamente percebida e mais regularmente
organizada; quando, por conseguinte, os cientistas,
particularmente os entregues ao estudo das cincias naturais
propriamente ditas, tiverem reconhecido a necessidade de fundar
suas investigaes num conhecimento aprofundado de todas as
cincias fundamentais, condio que ainda hoje est muito longe
de ser convenientemente cumprida.
O exame dessa condio confirma nitidamente por que
devemos, neste curso de filosofia positiva, reduzir nossas
consideraes ao estudo das cincias gerais, sem abraar ao
mesmo tempo as cincias descritivas ou particulares. Assistimos
aqui ao nascimento duma nova propriedade essencial deste
estudo prprio das generalidades da fsica abstrata: fornecer a
base racional duma fsica concreta verdadeiramente sistemtica.
Assim, no estado presente do esprito humano, haveria uma
espcie de contradio em querer reunir, num nico e mesmo
curso, duas ordens de cincias. Pode-se dizer, ademais, que,
quando a fsica concreta atingir o grau de perfeio da fsica
abstrata, sendo possvel, ento, num curso de filosofia positiva
abranger ao mesmo tempo uma e outra, caber ainda de modo
evidente comear pela seo abstrata, que permanecer a base
invarivel da outra. claro, de resto, que s o estudo das
generalidades das cincias fundamentais suficientemente amplo
por si mesmo para que importe afastar dele, quanto possvel,
todas as consideraes que no sejam indispensveis. Ora,
aquelas relativas s cincias secundrias sero sempre, acontea
o que acontecer, de gnero distinto. A filosofia das cincias
fundamentais, apresentando um sistema de concepes positivas
[pg. 26] sobre todas as nossas ordens de conhecimentos reais,
basta, por isso mesmo, para constituir essa filosofia primeira que
Bacon procurava e que, sendo destinada a servir de agora em
diante de base permanente para todas as especulaes humanas,
deve ser cuidadosamente reduzida mais simples expresso
possvel.
No preciso insistir mais, neste momento, em tal discusso,
que terei, naturalmente, vrias ocasies de reproduzir nas
diversas partes deste curso. A explicao precedente bastante
desenvolvida para justificar a maneira pela qual circunscrevi o
assunto geral de nossas consideraes.
Assim, resultando de tudo o que acabo de expor nesta lio,
vemos: 1) que a cincia humana se compondo, em seu conjunto,
de conhecimentos especulativos e conhecimentos de aplicao,
somente dos primeiros que devemos nos ocupar aqui; 2) que os
conhecimentos tericos ou as cincias propriamente ditas,
dividindo-se em cincias gerais e cincias particulares, devemos
considerar aqui apenas a primeira ordem, limitando-nos fsica
abstrata, em que pese o interesse que possa nos apresentar a
fsica concreta.
J que o assunto prprio deste curso esta com isto
exatamente circunscrito, e fcil agora proceder a uma
classificao racional verdadeiramente satisfatria das cincias
fundamentais, o que constitui a questo enciclopdica, objeto
especial desta lio.
V preciso, antes de tudo, comear por reconhecer que,
por mais natural que possa ser tal classificao, sempre encerrar
necessariamente algo, se no arbitrrio, ao menos artificial, de
maneira a apresentar uma verdadeira imperfeio.
A finalidade principal que se deve ter em vista em todo
trabalho enciclopdico , com efeito, dispor as cincias na ordem
de seu encadeamento natural, seguindo sua dependncia mtua,
de tal sorte que se possa exp-las sucessivamente, sem nunca cair
no menor crculo vicioso. Ora, essa condio me parece impossvel
de ser preenchida de maneira totalmente rigorosa. Que me seja
permitido dar aqui algum desenvolvimento a esta reflexo, em cuja
importncia creio, para caracterizar a verdadeira dificuldade da
pesquisa que nos ocupa atualmente. Essa considerao, de resto,
me dar a oportunidade de estabelecer, quanto exposio de
nossos conhecimentos, um princpio geral de que terei mais tarde
de apresentar freqentes aplicaes.
Toda cincia pode ser exposta mediante dois caminhos
essencialmente distintos: o caminho histrico e o caminho
dogmtico. Qualquer outro modo de exposio no ser mais do
que sua combinao.
Pelo primeiro procedimento, expomos sucessivamente os
conhecimentos na mesma ordem efetiva, segundo a qual o esprito
humano os obteve realmente, adotando, tanto quanto possvel, as
mesmas vias.
Pelo segundo, apresentamos o sistema de idias tal como
poderia ser concebido hoje por um nico esprito que, colocado
numa perspectiva conveniente e provido de conhecimentos
suficientes, ocupar-se-ia de refazer a cincia em seu conjunto.
O primeiro modo evidentemente aquele pelo qual comea,
com toda necessidade, o estudo de cada cincia nascente, pois
apresenta a propriedade de no exigir, para a exposio dos
conhecimentos, nenhum novo trabalho distinto daquele de sua
formao. Toda a didtica se resume, ento, em estudar
sucessivamente, na ordem cronolgica, as diversas obras originais
que contriburam para o progresso da cincia.
O modo dogmtico, supondo, ao contrrio, que todos esses
trabalhos particulares foram refundidos num sistema geral, a fim
de serem apresentados segundo uma ordem lgica mais natural,
aplica-se apenas a uma cincia j suficientemente desenvolvida
em alto grau. Mas, na medida em que a cincia progride, a ordem
histrica de exposio torna-se [pg. 27] cada vez mais
impraticvel, por causa da longa srie de intermedirios que
obrigaria o esprito a percorrer, enquanto a ordem dogmtica
torna-se cada vez mais possvel, ao mesmo tempo que necessria,
porque novas concepes permitem apresentar as descobertas
anteriores de um ponto de vista mais direto.
Assim, por exemplo, a educao dum gemetra da
Antiguidade consistia simplesmente no estudo sucessivo de
pequenssimo nmero dos tratados originais, produzidos at
ento, referentes s diversas partes da geometria, que se reduziam
essencialmente aos escritos de Arquimedes e de Apolonius. Ao
contrrio, um gemetra moderno termina comumente sua
educao sem ter lido uma s obra original, exceto relativamente
s descobertas mais recentes, que s podem ser conhecidas por
esse meio.
A tendncia constante do esprito humano, quanto
exposio dos conhecimentos, , pois, substituir progressivamente
a ordem histrica pela ordem dogmtica, a nica conveniente ao
estado aperfeioado de nossa inteligncia.
O problema geral da educao intelectual consiste em fazer
com que, em poucos anos, um nico entendimento, muitas vezes
medocre, chegue ao mesmo ponto de desenvolvimento atingido,
durante uma longa srie de sculos, por um grande nmero de
gnios superiores, que aplicaram, sucessivamente, durante a vida
inteira, todas as suas foras ao estudo de um mesmo assunto.
claro, com isto, que, apesar de ser infinitamente mais fcil e mais
curto aprender do que inventar, seria certamente impossvel
atingir o fim proposto se pretendssemos sujeitar cada esprito
individual a percorrer sucessivamente os mesmos passos
intermedirios que teve de seguir necessariamente o gnio coletivo
da espcie humana. Da a necessidade indispensvel da ordem
dogmtica, to perceptvel hoje entre as cincias mais avanadas,
cujo modo ordinrio de exposio no mais apresenta trao algum
da filiao efetiva de seus pormenores.
preciso, entretanto, acrescentar, para prevenir todo
exagero, que o modo real de exposio , inevitavelmente, certa
combinao da ordem dogmtica com a ordem histrica, na qual
somente a primeira deve dominar constante e progressivamente. A
ordem dogmtica no pode, com efeito, ser seguida de maneira
inteiramente rigorosa, pois para isso exige nova elaborao dos
conhecimentos adquiridos. No se aplica assim, em cada poca da
cincia, s partes recentemente formadas, cujo estudo s
comporta uma ordem essencialmente histrica. Esta no
apresenta, de resto, neste caso, os inconvenientes principais que,
em geral, provocam sua rejeio.
A nica imperfeio fundamental que se poderia censurar ao
modo dogmtico deixar ignorar a maneira por que se formaram
os diversos conhecimentos humanos. Esta, apesar de ser distinta
da prpria aquisio de conhecimentos, desperta em si o mais alto
interesse em todo esprito filosfico. Tal considerao teria, a meus
olhos, muito peso, se fosse realmente motivo em favor da ordem
histrica. Mas fcil ver que existe apenas uma relao aparente
entre estudar uma cincia segundo o modo chamado histrico e
conhecer verdadeiramente a histria efetiva dessa cincia.
No somente as diversas partes de cada cincia, que somos
levados a separar na ordem dogmtica, desenvolveram-se na
realidade simultaneamente e sob a influncia recproca umas das
outras o que tenderia a fazer preferir a ordem histrica , mas,
considerando em seu conjunto o desenvolvimento efetivo do
esprito humano, v-se, alm disso, que as diferentes cincias
foram, de fato, aperfeioadas ao mesmo tempo e imbricadas. V-
se, ainda, que o progresso das cincias e o das artes dependeram
um do outro, em virtude de inumerveis influncias recprocas e,
enfim, que todos estiveram estreitamente ligados ao
desenvolvimento geral da sociedade humana. Este vasto
encadeamento de tal modo real que, muitas vezes, para conceber
a gerao efetiva duma teoria cientfica, [pg. 28] o esprito foi
levado a considerar o aperfeioamento de alguma arte que no
mantinha com ela nenhuma ligao racional, ou at mesmo algum
progresso particular na organizao social, sem o qual essa
descoberta no teria podido ocorrer. Disso veremos em seguida
numerosos exemplos. Resulta, assim, que no se conhece a
verdadeira histria de cada cincia, isto , a formao real das
descobertas de que se compe, a no ser estudando, de maneira
geral e direta, a histria da humanidade. Por isso todos os
documentos recolhidos at agora sobre a histria da matemtica,
da astronomia, da medicina, etc., embora preciosos, s podem ser
tomados como materiais.
A suposta ordem histrica de exposio, ainda quando
pudesse ser seguida rigorosamente nos pormenores de cada
cincia em particular, j seria puramente hipottica e abstrata,
sob as pticas mais importantes, se fosse considerada isolada do
desenvolvimento de cada cincia. Bem longe de pr em evidncia a
verdadeira histria da cincia, tenderia a fazer com que se fizesse
dela uma opinio muito falsa.
Estamos por certo convencidos de que o conhecimento da
histria das cincias da mais alta importncia. Penso, ainda, que
no conhecemos completamente uma cincia se no conhecemos
sua histria. Mas este estudo deve ser concebido inteiramente
separado do estudo prprio e dogmtico da cincia, sem o qual
essa histria no seria inteligvel. Consideraremos, pois, com
muito cuidado, a histria real das cincias fundamentais que
sero o tema de nossas meditaes, mas isto acontecer somente
na ltima parte deste curso, a relativa ao estudo dos fenmenos
sociais, que trata do desenvolvimento geral da humanidade, em
que a histria das cincias constitui a parte mais importante,
embora at aqui a mais negligenciada. No estudo de cada cincia,
as consideraes histricas incidentes que se apresentarem tero
carter nitidamente distinto, de maneira a no alterar a prpria
natureza de nosso trabalho principal.
A discusso precedente, de resto, como se v, a ser mais
tarde especialmente desenvolvida, tende a precisar ainda mais,
tomando-o sob novo ponto de vista, o verdadeiro esprito deste
curso. Mas, sobretudo a propsito da questo atual, resulta na
determinao exata das condies que nos impomos e esperamos
justamente cumprir na construo duma escala enciclopdica das
diversas cincias fundamentais.
Percebe-se, com efeito, em que pese a perfeio suposta, que
essa classificao no poderia estar rigorosamente conforme ao
encadeamento histrico das cincias. Seja qual for nosso modo de
agir, no podemos evitar totalmente apresentar (como anterior)
uma cincia que ter necessidade, sob algum ngulo particular
mais ou menos importante, de tomar emprestadas noes de
outra cincia classificada num lugar posterior. preciso cuidar
somente que tal inconveniente no ocorra quanto s concepes
caractersticas de cada cincia, pois ento a classificao seria
totalmente viciosa.
Assim, por exemplo, parece-me incontestvel que, no
sistema geral das cincias, a astronomia deve ser colocada antes
da fsica propriamente dita, e, todavia, vrios ramos desta,
sobretudo a ptica, so indispensveis para a exposio completa
da primeira.
Tais defeitos secundrios, estritamente inevitveis, no
poderiam prevalecer contra uma classificao que cumprisse, de
resto, convenientemente, as condies principais. Concernem ao
que h de necessariamente artificial em nossa diviso do trabalho
intelectual.
No entanto, apesar de, conforme s explicaes precedentes,
no dever tomar a ordem histrica por base de nossa classificao,
no posso deixar de indicar de antemo, como propriedade
essencial da escala enciclopdica que vou propor, sua
conformidade geral com o conjunto da histria cientfica. Isto num
sentido que, a despeito da simultaneidade real e contnua do
desenvolvimento das diferentes cincias, aquelas que sero [pg.
29] classificadas como anteriores sero, com efeito, as mais
antigas e constantemente mais adiantadas do que as
apresentadas como posteriores. o que deve ocorrer
inevitavelmente se, na realidade, tomamos, como h de ser, por
princpio de classificao o encadeamento lgico natural das
diversas cincias, pois o ponto de partida da espcie
necessariamente o mesmo que o do indivduo.
Para acabar de determinar, com toda preciso possvel, a
dificuldade exata da questo enciclopdica a ser resolvida, creio
til introduzir uma considerao matemtica simples, que
resumir rigorosamente o conjunto dos raciocnios expostos at
aqui nesta lio. Vejamos no que consiste.
Propomo-nos classificar as cincias fundamentais. Ora,
veremos logo que, tudo bem considerado, no possvel distinguir
menos de seis; a maioria dos sbios admite provavelmente ainda
maior nmero. Posto isto, sabemos que seis objetos comportam
setecentas e vinte disposies diferentes. As cincias
fundamentais poderiam, pois, dar lugar a setecentas e vinte
classificaes distintas, dentre as quais se trataria de escolher a
classificao necessariamente nica, que melhor satisfizesse s
principais condies do problema. V-se que, a despeito do grande
nmero de escalas enciclopdicas sucessivamente propostas at o
presente, a discusso abrangeu pequena parte das disposies
possveis. Creio, no entanto, poder afirmar sem exagero que,
examinando cada uma dessas setecentas e vinte classificaes,
no haveria talvez uma nica em favor da qual se pudesse fazer
valer alguns motivos plausveis. Observando as diversas
disposies que foram efetivamente propostas, notam-se entre elas
as mais extremas diferenas. As cincias colocadas por uns no
incio do sistema enciclopdico so remetidas por outros para a
extremidade oposta, e reciprocamente. , pois, nesta escolha
duma nica ordem verdadeiramente racional, dentre o nmero
muito considervel dos sistemas possveis, que consiste a
dificuldade precisa da questo proposta.
VI Abordando agora de maneira direta essa grande
questo, lembremos, primeiro, que para obter uma classificao
natural e positiva das cincias fundamentais preciso procurar
seu princpio na comparao das diversas ordens de fenmenos,
cujas leis elas tm por finalidade descobrir. Queremos determinar
a dependncia real entre os diversos estudos cientficos. Ora, essa
dependncia s pode resultar da dependncia dos fenmenos
correspondentes.
Considerando sob este ponto de vista todos os fenmenos
observveis, veremos ser possvel classific-los num pequeno
nmero de categorias naturais, dispostas de tal maneira que o
estudo racional de cada categoria funde-se no conhecimento das
leis principais da categoria precedente, convertendo-se no
fundamento do estudo da seguinte. Essa ordem determinada
pelo grau de simplicidade ou, o que vale o mesmo, pelo grau de
generalidade dos fenmenos, donde resulta sua dependncia
sucessiva e, por conseguinte, a facilidade maior ou menor de seu
estudo.
claro, a priori, que os fenmenos mais simples, aqueles
que menos se complicam com os outros, so tambm
necessariamente os mais gerais, pois o que se observa na maioria
dos casos se desprende, por isso mesmo, o mais possvel das
circunstncias prprias de cada caso separado. , portanto, do
estudo de fenmenos mais gerais ou mais simples que preciso
comear, procedendo em seguida sucessivamente at atingir os
fenmenos mais particulares ou mais complicados; isto se
quisermos conceber a filosofia natural de maneira
verdadeiramente metdica, pois essa ordem de generalidade ou de
simplicidade, determinando necessariamente o encadeamento
racional das diversas cincias fundamentais por meio da
dependncia sucessiva de seus fenmenos, fixa o seu grau de
facilidade. [pg. 30]
Ao mesmo tempo, em virtude duma considerao auxiliar
que acredito importante notar aqui e que converge exatamente
com todas as precedentes, os fenmenos mais gerais ou mais
simples, sendo necessariamente os mais estranhos ao homem,
devem, por isso mesmo, ser estudados numa disposio de
esprito mais calma e racional, o que constitui novo motivo para
que as cincias correspondentes se desenvolvam de modo mais
rpido.
VII Tendo assim indicado a regra fundamental que deve
presidir classificao das cincias, posso passar imediatamente
construo da escala enciclopdica, segundo a qual o plano
deste curso deve determinar-se e que cada um poder facilmente
apreciar com o auxlio das consideraes precedentes.
Uma primeira contemplao do conjunto dos fenmenos
naturais nos leva a dividi-los primeiramente, conforme o princpio
que acabamos de estabelecer, em duas grandes classes principais,
a primeira compreendendo todos os fenmenos dos corpos brutos,
a segunda todos aqueles dos corpos organizados.
Estes ltimos so evidentemente mais complicados e
particulares do que os outros; dependem dos precedentes que, ao
contrrio, deles no dependem de modo algum. Da a necessidade
de estudar os fenmenos fisiolgicos depois dos fenmenos dos
corpos inorgnicos. Seja qual for a maneira por que se expliquem
as diferenas dessas duas sortes de seres, certo que se observam
nos corpos vivos todos os fenmenos, sejam mecnicos, sejam
qumicos, que tm lugar nos corpos brutos, acrescidos duma
ordem muito especial, a dos fenmenos vitais propriamente ditos,
aqueles que dizem respeito organizao. No se trata aqui de
examinar se as duas classes de corpos possuem a mesma
natureza ou no so constitudos por ela, questo insolvel que se
ventila demasiadamente em nossos dias, por causa dum resto de
influncia de hbitos teolgicos e metafsicos. Tal questo no do
domnio da filosofia positiva, que formalmente faz profisso de
ignorar absolutamente a natureza de qualquer corpo. Mas no
de modo algum indispensvel considerar os corpos brutos e os
corpos vivos como de naturezas essencialmente diferentes para
reconhecer a necessidade da separao de seus estudos.
Sem dvida, as idias no esto ainda suficientemente
fixadas a propsito da maneira geral de conceber os fenmenos
dos corpos vivos. Mas, seja qual for o partido que se tome a esse
respeito, em conseqncia dos progressos ulteriores da filosofia
natural, a classificao que estabelecermos no ser por isso
afetada. Suponhamos, com efeito, demonstrado, o que se pode
apenas entrever no estado presente da fisiologia, que os
fenmenos fisiolgicos sejam fenmenos mecnicos, eltricos e
qumicos, modificados pela estrutura e composio prprias aos
corpos organizados; nem por isso deixaria de subsistir nossa
diviso fundamental. Pois permanece sempre verdadeiro, mesmo
sob essa hiptese, que os fenmenos gerais devem ser estudados
antes de se proceder ao exame das modificaes especiais que
sofrem em certos seres do universo, em virtude duma disposio
particular das molculas. Assim, a diviso, que hoje considerada
fundada, para a maioria dos espritos esclarecidos, sobre a
diversidade das leis de natureza a manter-se indefinidamente,
por causa da subordinao dos fenmenos e dos estudos, em que
pese a aproximao que se possa alguma vez estabelecer
solidamente entre as duas classes de corpos.
No aqui lugar de desenvolver, em suas diversas partes
essenciais, a comparao geral entre os corpos brutos e os corpos
vivos, que ser objeto especial dum exame aprofundado na seo
fisiolgica deste curso. Basta por ora reconhecer, em princpio, a
necessidade lgica de separar a cincia relativa aos primeiros da
cincia relativa aos segundos, s procedendo ao estudo da fsica
orgnica depois de ter estabelecido as leis gerais da fsica
inorgnica. [pg. 31]
VIII Passemos agora para a determinao da subdiviso
principal de que suscetvel, conforme a mesma regra, cada uma
das duas grandes metades da filosofia natural.
Para a fsica inorgnica vemos, primeiro, conformando-nos
sempre ordem de generalidade e de dependncia dos fenmenos,
que deve ser dividida em duas sees distintas, segundo considera
os fenmenos gerais do universo ou, em particular, aqueles
apresentados pelos corpos terrestres donde a fsica celeste, ou
astronomia, quer geomtrica, quer mecnica; e a fsica terrestre. A
necessidade desta diviso exatamente parecida com a
precedente.
Sendo os fenmenos astronmicos os mais gerais, os mais
simples, os mais abstratos de todos, por seu estudo
evidentemente que deve comear a filosofia natural. Isto porque as
leis a que se sujeitam influenciam as leis de todos os outros
fenmenos, sendo ao contrrio essencialmente independentes
destas ltimas. Em todos os fenmenos da fsica terrestre
observam-se de incio os efeitos gerais da gravitao universal,
acrescidos de alguns outros efeitos que lhes so prprios e que
modificam os primeiros. Segue-se que, quando se analisa o
fenmeno terrestre mais simples, no s tomando um fenmeno
qumico mas escolhendo ainda um fenmeno puramente
mecnico, encontra-se aquele sempre de modo mais composto do
que o fenmeno celeste mais complicado. Assim , por exemplo,
que o simples movimento de um corpo pesado, mesmo quando se
trata apenas de um slido, configura realmente, quando se quer
levar em conta todas as circunstncias determinantes, um tema
de pesquisa mais complicado do que a questo astronmica mais
difcil. Tal considerao mostra claramente como indispensvel
separar nitidamente a fsica celeste da fsica terrestre, somente
procedendo ao estudo da segunda depois do da primeira, sua base
racional.
A fsica terrestre, por sua vez, subdivide-se, conforme o
mesmo princpio, em duas partes muito distintas, segundo
considera os corpos sob o ponto de vista mecnico ou sob o ponto
de vista qumico. Donde a fsica propriamente dita e a qumica.
Esta, para ser concebida duma maneira verdadeiramente
metdica, supe evidentemente o conhecimento prvio da outra.
Pois todos os fenmenos qumicos so necessariamente mais
complicados do que os fenmenos fsicos; dependem deles sem os
influenciar. Cada um de ns sabe, com efeito, que toda ao
qumica se submete, primeiro, influncia da gravidade, do calor,
da eletricidade, etc., e apresenta, alm do mais, alguma coisa de
prprio que modifica a ao de seus agentes precedentes. Essa
considerao, que mostra evidentemente a qumica s podendo
caminhar depois da fsica, apresenta-a ao mesmo tempo como
cincia distinta, porquanto seja qual for a opinio adotada sobre
as afinidades qumicas, ainda que no se vejam nelas, como
possvel de ser concebido, modificaes da gravitao geral
produzidas pela figura e pela disposio mtua dos tomos,
permanece incontestvel que a necessidade de atentar
continuamente para essas condies especiais no permite tratar
a qumica como simples apndice da fsica. Seremos, pois,
obrigados, em todos os casos, embora seja apenas para facilitar o
estudo, a manter a diviso e o encadeamento que se tomam hoje
como provenientes da heterogeneidade dos fenmenos.
Tal a distribuio racional dos principais ramos da cincia
geral dos corpos brutos. Uma diviso anloga se estabelece, da
mesma maneira, na cincia geral dos corpos organizados.
IX Todos os seres vivos apresentam duas ordens de
fenmenos essencialmente distintos, os relativos ao indivduo e os
concernentes espcie, sobretudo quando esta socivel.
principalmente em relao ao homem que esta distino
fundamental. A ltima ordem de fenmenos evidentemente mais
complicada e mais particular do que a primeira, depende dela sem
a influenciar. Da duas grandes sees da fsica orgnica: a
fisiologia propriamente dita e a fsica social, fundada na primeira.
[pg. 32]
Em todos os fenmenos sociais observa-se, primeiramente, a
influncia das leis fisiolgicas do indivduo e, ademais, alguma
coisa de particular que modifica seus efeitos e que provm da ao
dos indivduos uns sobre os outros, algo que se complica
particularmente na espcie humana por causa da ao de cada
gerao sobre aquela que lhe segue. , pois, evidente que, para
estudar convenientemente os fenmenos sociais, preciso partir
de incio do conhecimento aprofundado das leis relativas vida
individual. Por outro lado, essa subordinao necessria dos dois
estudos no prescreve, de modo algum, como certos fisiologistas
de primeira ordem foram levados a crer, a necessidade de ver na
fsica social simples apndice da fisiologia. A despeito de os
fenmenos serem por certo homogneos, no so idnticos, e a
separao das duas cincias duma importncia verdadeiramente
fundamental. Pois seria impossvel tratar o estudo coletivo da
espcie como pura deduo do estudo do indivduo, porquanto as
condies sociais, que modificam a ao das leis fisiolgicas,
constituem precisamente a considerao mais essencial. Assim, a
fsica social deve fundar-se num corpo de observaes diretas que
lhe seja prprio, atentando, como convm, para sua ntima relao
necessria com a fisiologia propriamente dita.
Poder-se-ia facilmente estabelecer uma simetria perfeita
entre a diviso da fsica orgnica e aquela acima exposta para a
fsica inorgnica, lembrando a distino vulgar da fisiologia
propriamente dita em vegetal e animal. Seria fcil, com efeito,
vincular essa subdiviso ao princpio de classificao que
seguimos constantemente, j que os fenmenos da vida animal se
apresentam, em geral ao menos, como mais complicados e mais
especiais do que os da vida vegetal. Mas a investigao dessa
simetria precisa teria alguma coisa de pueril se levasse a
desconhecer ou a exagerar as analogias reais ou as diferenas
efetivas dos fenmenos. Ora, certo que a distino entre
fisiologia vegetal e fisiologia animal, de grande importncia para o
que chamei de fsica concreta, no possui quase nenhuma na
fsica abstrata, a nica de que se trata aqui. O conhecimento das
leis gerais da vida, que deve constituir, a nossos olhos, o
verdadeiro objeto da fisiologia, exige a considerao simultnea de
toda a srie orgnica, sem distino de vegetais e animais,
distino que, de resto, se apaga dia a dia, na medida em que os
fenmenos so estudados de maneira mais aprofundada.
Persistiremos, pois, em considerar apenas uma nica diviso
na fsica orgnica, apesar de termos acreditado dever estabelecer
duas partes sucessivas na fsica inorgnica.
X Como resultado dessa discusso, a filosofia positiva se
encontra, pois, naturalmente dividida em cinco cincias
fundamentais, cuja sucesso determinada pela subordinao
necessria e invarivel, fundada, independentemente de toda
opinio hipottica, na simples comparao aprofundada dos
fenmenos correspondentes: a astronomia, a fsica, a qumica, a
fisiologia e, enfim, a fsica social. A primeira considera os
fenmenos mais gerais, mais simples, mas abstratos e mais
afastados da humanidade, e que influenciam todos os outros sem
serem influenciados por estes. Os fenmenos considerados pela
ltima so, ao contrrio, os mais particulares, mais complicados,
mais concretos e mais diretamente interessantes para o homem;
dependem, mais ou menos, de todos os precedentes, sem exercer
sobre eles influncia alguma. Entre esses extremos, os graus de
especialidade, de complicao e de personalidade dos fenmenos
vo gradualmente aumentando, assim como sua dependncia
sucessiva. Tal a ntima relao geral que a verdadeira
observao filosfica, convenientemente empregada, ao contrrio
de vs distines arbitrrias, nos conduz a estabelecer entre as
diversas cincias fundamentais. Este deve ser, portanto, o plano
deste curso. [pg. 33]
Aqui s pude esboar a exposio das consideraes
principais sobre as quais repousa essa classificao. Para
conceb-la completamente, seria mister agora, depois de a ter
tomado de um ponto de vista geral, examin-la relativamente a
cada cincia fundamental em particular. o que faremos
cuidadosamente comeando o estudo especial de cada parte do
curso. A construo dessa escala enciclopdica, retomada assim
sucessivamente a partir de cada uma das cinco grandes cincias,
far com que adquira maior exatido e, sobretudo, por
plenamente em evidncia sua solidez. Essas vantagens sero tanto
mais sensveis quanto virmos ento a distribuio interior de cada
cincia estabelecer-se naturalmente conforme ao mesmo princpio,
o que apresentar todo o sistema dos conhecimentos humanos
decomposto, at seus pormenores secundrios, segundo uma
considerao nica constantemente seguida, a do grau de
abstrao maior ou menor das concepes correspondentes. Mas
trabalhos deste gnero, alm de nos arrastar muito longe agora,
estariam por certo deslocados nesta lio, em que nosso esprito
deve manter-se no ponto de vista mais geral da filosofia positiva.
XI No entanto, para fazer apreciar to completamente
quanto possvel, desde este momento, a importncia dessa
hierarquia fundamental, de que farei, na seqncia deste curso,
aplicaes contnuas, devo assinalar rapidamente aqui suas
propriedades gerais mais essenciais.
Cabe de incio observar, como verificao muito decisiva do
carter exato desta classificao, sua conformidade essencial com
a coordenao, de algum modo espontnea, que os cientistas
admitem implicitamente ao se dedicarem ao estudo dos diversos
ramos da filosofia natural.
Uma condio ordinariamente negligenciada pelos
construtores de escalas enciclopdicas apresentar como
distintas cincias que a marcha efetiva do esprito humano
conduziu, sem desgnio premeditado, a serem cultivadas
separadamente, estabelecendo entre elas uma subordinao
conforme s relaes positivas que seu desenvolvimento cotidiano
manifesta. Entretanto, tal acordo constitui evidentemente o ndice
mais seguro duma boa classificao, pois as divises que se
introduzem espontaneamente no sistema cientfico s puderam
ser determinadas pelo sentimento, por muito tempo experimen-
tado, das verdadeiras necessidades do esprito humano, sem
perder-se em generalidades viciosas.
Embora a classificao proposta acima cumpra inteiramente
essa condio, o que seria suprfluo provar, disso no se poderia
concluir que os hbitos geralmente estabelecidos hoje, graas s
experincias dos cientistas, tornariam intil o trabalho
enciclopdico que acabamos de executar. Apenas tornaram
possvel essa operao que apresenta a diferena fundamental
duma concepo racional em contraposio a uma classificao
puramente emprica. Falta to-somente que esta classificao seja
ordinariamente concebida e sobretudo seguida com toda preciso
necessria e que sua importncia seja convenientemente
apreciada. Bastaria, para disso se convencer, considerar as graves
infraes todos os dias cometidas contra esta lei enciclopdica, em
grande prejuzo do esprito humano.
Um segundo carter muito essencial de nossa classificao
o de conformar-se necessariamente ordem efetiva do
desenvolvimento da filosofia natural. Isto verificado por tudo o
que se sabe da histria das cincias, particularmente nestes dois
ltimos sculos, quando podemos seguir sua marcha com mais
exatido.
Concebe-se, com efeito, que o estudo racional de cada
cincia fundamental, exigindo a cultura prvia de todas aquelas
que a precedem em nossa hierarquia enciclopdica, no pode fazer
progressos reais e tomar seu verdadeiro carter a no ser depois
[pg. 34] dum grande desenvolvimento das cincias anteriores,
relativas a fenmenos mais gerais, mais abstratos, menos
complicados e independentes dos outros. , pois, nesta ordem que
a progresso, embora simultnea, necessitou ter ocorrido.
Essa considerao me parece de tal importncia que no
creio ser possvel compreender a histria do esprito humano sem
lev-la em conta. A lei geral que domina toda essa histria,
exposta por mim na lio precedente, no pode ser
convenientemente entendida se no a combinarmos, na aplicao,
com a frmula enciclopdica que acabamos de estabelecer.
Porquanto seguindo a ordem enunciada por essa frmula que as
diferentes teorias humanas atingiram, sucessivamente, primeiro o
estado teolgico, depois o estado metafsico e, por fim, o estado
positivo. Se no uso da lei no levarmos em conta essa progresso
necessria, encontraremos freqentemente dificuldades que
parecero insuperveis, pois claro que o estado teolgico ou o
estado metafsico de certas teorias fundamentais tiveram
temporariamente de coincidir, algumas vezes coincidindo, com
efeito, com o estado positivo daquelas que lhes so anteriores em
nosso sistema enciclopdico, o que tende a lanar sobre a
verificao da lei geral uma obscuridade que no pode ser
dissipada a no ser pela classificao precedente.
Em terceiro lugar, essa classificao apresenta a propriedade
muito notvel de marcar exatamente a perfeio relativa das
diferentes cincias, a qual consiste essencialmente no grau de
preciso dos conhecimentos e de sua coordenao mais ou menos
ntima.
fcil perceber que, quanto mais os fenmenos so gerais,
simples e abstratos, menos dependem dos outros, mais ainda os
conhecimentos que a eles se dirigem podem ser precisos, ao
mesmo tempo que sua coordenao pode ser mais completa.
Assim, os fenmenos orgnicos s comportam um estudo ao
mesmo tempo menos exato e menos sistemtico que os fenmenos
dos corpos brutos. Do mesmo modo, na fsica inorgnica, os
fenmenos celestes, tendo em vista sua maior generalidade e sua
independncia em relao a todos os outros, deram lugar a uma
cincia muito mais precisa e muito mais amalgamada do que a
dos fenmenos terrestres.
Essa observao, to flagrante no estudo efetivo das
cincias, e que propiciou muitas vezes esperanas quimricas ou
injustas comparaes, explica-se, pois, completamente pela ordem
enciclopdica que estabeleci. Terei, naturalmente, a oportunidade
de dar toda sua extenso na prxima lio, mostrando que a
possibilidade de aplicar a anlise matemtica ao estudo dos
diversos fenmenos (o que meio de trazer para esse estudo o
mais alto grau possvel de preciso e de coordenao) encontra-se
exatamente determinada pelo lugar que ocupam esses fenmenos
em minha escala enciclopdica.
No devo passar a outra considerao sem advertir ao leitor
que um erro grave, embora muito grosseiro, ainda extremamente
comum. Consiste em confundir o grau de preciso que nossos
diferentes conhecimentos comportam com seu grau de certeza,
donde resulta o preconceito muito perigoso de que, se o primeiro
evidentemente muito desigual, assim deve acontecer com o
segundo. Fala-se muitas vezes tambm, embora menos do que
outrora, da desigual certeza das diversas cincias, o que tende
diretamente a desencorajar a cultura das cincias mais difceis.
claro, entretanto, que a preciso e a certeza so duas qualidades
em si muito diferentes. Uma proposio inteiramente absurda
pode ser extremamente precisa, como se dissssemos, por
exemplo, que a soma dos ngulos de um tringulo igual a trs
retos; e uma proposio muito certa pode comportar preciso
medocre, como quando se afirma, por exemplo, que todo homem
morrer. Se, conforme a explicao precedente, as diversas
cincias devem necessariamente apresentar uma preciso muito
desigual, no resulta da, de modo algum, sua certeza. [pg. 35]
Cada uma pode oferecer resultados to certos como qualquer
outra, desde que saiba encerrar suas concluses no grau de
preciso que os fenmenos correspondentes comportam, condio
nem sempre fcil de cumprir. Numa cincia qualquer, tudo o que
simplesmente conjetural apenas mais ou menos provvel, no
est a seu domnio essencial; tudo o que positivo, isto ,
fundado em fatos bem constatados, certo no h distino a
esse respeito.
Enfim, a propriedade mais interessante de nossa frmula
enciclopdica, por causa da importncia de suas mltiplas
aplicaes imediatas possveis, determinar diretamente o
verdadeiro plano geral duma educao cientfica inteiramente
racional. E o que resulta, de imediato, da mera composio da
frmula.
Percebe-se, com efeito, que, antes de empreender o estudo
metdico de alguma das cincias fundamentais, preciso
preparar-se por meio do exame daquelas referentes aos fenmenos
anteriores, em nossa escala enciclopdica, posto que estes
influenciam sempre, de maneira preponderante, aqueles de que se
procura conhecer as leis. Essa considerao de tal modo
flagrante que, a despeito de sua extrema importncia prtica, no
tenho necessidade de insistir mais, neste momento, sobre um
princpio que, mais tarde, se reproduzir, alis inevitavelmente,
em relao a cada cincia fundamental. Limitar-me-ei somente a
fazer observar que, se se aplica eminentemente educao geral,
aplica-se tambm, de modo particular, educao especial dos
cientistas.
Assim os fsicos que no estudaram de antemo astronomia,
ao menos de um ponto de vista geral; os qumicos que, antes de se
ocuparem com sua prpria cincia, no estudaram previamente
astronomia e, depois, a fsica; os fisiologistas que no se
prepararam para seus trabalhos especiais, graas ao estudo
preliminar da astronomia, da fsica e da qumica, desrespeitaram
todos eles uma das condies fundamentais de seu
desenvolvimento intelectual. O mesmo acontece, de forma
evidente, com os espritos que pretendem entregar-se ao estudo
positivo dos fenmenos sociais sem antes ter adquirido um
conhecimento geral da astronomia, da fsica, da qumica e da
fisiologia.
Como tais condies so muito raramente cumpridas hoje,
como nenhuma instituio regular est organizada para preench-
las, podemos dizer que no existe ainda para o cientista educao
verdadeiramente racional. Essa considerao tem, a meus olhos,
to grande importncia que no temo atribuir em parte a este vcio
de nossas educaes atuais o estado de imperfeio extrema em
que vemos ainda as cincias mais difceis, estado verdadeiramente
inferior ao que prescreve, com efeito, a natureza mais complicada
dos fenmenos correspondentes.
Quanto educao geral, essa condio ainda muito mais
necessria. Acredito ser de tal modo indispensvel que vejo o
ensino cientfico incapaz de realizar os resultados gerais mais
essenciais que se destina a produzir em nossa sociedade, a fim de
renovar o sistema intelectual, se os diversos ramos principais da
filosofia natural no forem estudados na ordem conveniente. No
esqueamos que, em quase todas as inteligncias, mesmo as mais
elevadas, as idias permanecem ordinariamente encadeadas
segundo a ordem de sua aquisio primeira, sendo, por
conseguinte, um mal muitas vezes irremedivel no ter comeado
pelo comeo. Cada sculo conta apenas com um nmero muito
pequeno de pensadores capazes, na poca de sua virilidade, como
Bacon, Descartes e Leibniz, de fazer verdadeiramente tabula rasa,
a fim de reconstruir por completo todo o sistema de suas idias j
adquiridas.
A importncia de nossa lei enciclopdica para servir de base
educao cientfica no pode ser convenientemente apreciada a
no ser considerando-a tambm em relao ao mtodo, em vez de
tom-la somente, como acabamos de fazer, quanto doutrina.
[pg. 36]
Sob esse novo ponto de vista, uma execuo conveniente do
plano geral de estudos, que determinamos, deve ter como
resultado necessrio dar-nos um conhecimento perfeito do mtodo
positivo, o que no poderia ser obtido de nenhuma outra maneira.
J que os fenmenos naturais foram classificados de tal
modo que os realmente homogneos permaneam sempre
enfeixados num mesmo estudo, enquanto aqueles submetidos a
estudos diferentes sejam efetivamente heterogneos, deve
necessariamente resultar da que o mtodo positivo geral ser
constantemente modificado, de maneira uniforme, na extenso
duma mesma cincia fundamental, sofrendo sem cessar modifica-
es diferentes e cada vez mais compostas, ao passar duma
cincia a outra. Teremos, assim, a certeza de consider-la em
todas as variedades reais de que suscetvel, o que no poderia
ter acontecido se tivssemos adotado uma frmula enciclopdica
que no cumprisse as condies essenciais postas acima.
Essa nova considerao de importncia verdadeiramente
fundamental. Se vimos, em geral, na ltima lio, a
impossibilidade de conhecer o mtodo positivo separadamente de
seu emprego, devemos acrescentar hoje que no podemos fazer
dele uma idia ntida e exata a no ser estudando, sucessivamente
e na ordem conveniente, sua aplicao a todas as diversas classes
principais de fenmenos naturais. Uma nica cincia no basta
para atingir essa finalidade, mesmo escolhendo-a do modo mais
judicioso possvel. Porquanto, embora o mtodo seja
essencialmente o mesmo em todas, cada cincia desenvolve
especialmente este ou aquele de seus procedimentos
caractersticos, cuja influncia, muito pouco pronunciada em
outras cincias, passaria despercebida. Assim, por exemplo, em
certos ramos da filosofia, a observao propriamente dita; em
outros, a experincia, e esta ou aquela natureza de experincias,
que constituem o principal meio de explorao. Do mesmo modo,
tal preceito geral, que faz parte integrante do mtodo, foi
primitivamente fornecido por uma certa cincia e, se bem que
possa ter sido em seguida transportado para outras, precisa ser
estudado em sua fonte para ser bem conhecido, como, por
exemplo, a teoria das classificaes.
Limitando-se ao estudo duma nica cincia, seria preciso,
sem dvida, escolher a mais perfeita para ter um sentimento mais
profundo do mtodo positivo. Ora, a mais perfeita sendo ao
mesmo tempo a mais simples, teramos assim um conhecimento
bem incompleto do mtodo, pois no aprenderamos as
modificaes essenciais que deve sofrer para adaptar-se aos
fenmenos mais complicados. Cada cincia fundamental tem,
assim, desta perspectiva, vantagens que lhe so prprias, o que
prova claramente a necessidade de considerar todas elas, sob
pena de formar exclusivamente concepes muito estreitas e
hbitos insuficientes. Essa considerao, devendo reproduzir-se
muitas vezes em seguida, intil desenvolv-la ainda mais neste
momento.
Devo, entretanto, aqui, sempre no que respeita ao mtodo,
insistir especialmente na necessidade, para bem conhec-lo, no
apenas de estudar filosoficamente todas as diversas cincias
fundamentais, mas de o fazer segundo a ordem enciclopdica
estabelecida nesta lio. Que pode produzir de racional, a menos
que possua extrema superioridade natural, um esprito que se
ocupe desde o incio com o estudo dos fenmenos mais
complicados, sem ter previamente aprendido a conhecer, graas
ao exame de fenmenos mais simples, o que seja uma lei, o que
seja observar, o que seja uma concepo positiva, o que seja, at
mesmo, um raciocnio encadeado? Tal , contudo, ainda hoje o
caminho ordinrio de nossos jovens fisiologistas, que iniciam
imediatamente o estudo dos corpos vivos sem ter, o mais das
vezes, sido preparados a no ser pela educao preliminar
reduzida ao estudo de uma ou duas lnguas mortas, e possuindo,
no mximo, um conhecimento muito superficial da fsica e da
qumica, conhecimento quase nulo no que respeita [pg. 37] ao
mtodo, porque no foi obtido comumente de maneira racional e
partindo do verdadeiro incio da filosofia natural. Concebe-se
quanto importa reformar um plano de estudos to vicioso. Do
mesmo modo, no que concerne aos fenmenos sociais, ainda mais
complicados, no seria dar um grande passo para o retorno das
sociedades modernas a um estado verdadeiramente normal ter
reconhecido a necessidade lgica de proceder ao estudo desses
fenmenos s depois de ter preparado sucessivamente o rgo
intelectual graas ao exame filosfico aprofundado de todos os
fenmenos anteriores? Pode-se, mesmo, dizer com preciso que a
reside toda a dificuldade principal. Pois h poucos bons espritos
que no estejam convencidos hoje da necessidade de estudar tais
fenmenos sociais segundo o mtodo positivo. Aqueles que se
ocupam desse estudo no sabem e no podem saber exatamente
em que consiste esse mtodo, por falta de o ter examinado em
suas aplicaes anteriores, de sorte que essa mxima permaneceu
at agora estril para a renovao das teorias sociais, que no
saram ainda do estado teolgico ou estado metafsico, a despeito
dos esforos dos pretensos reformadores positivos. Esta
considerao ser, mais tarde, especialmente desenvolvida. Devo
aqui limitar-me a indic-la unicamente para salientar todo o
alcance da concepo enciclopdica que propus nesta lio.
Tais so, pois, os quatro pontos de vista principais, aos
quais tive de me reportar, a fim de dar relevo importncia geral
da classificao racional e positiva, estabelecida acima para as
cincias fundamentais.
XII Para completar a exposio geral do plano deste
curso, resta-me agora considerar uma lacuna imensa e capital
que, de propsito, deixei em minha frmula enciclopdica, e que o
leitor, sem dvida, j notou. No marcamos, com efeito, em nosso
sistema cientfico, o lugar da cincia matemtica.
O motivo dessa omisso voluntria reside na prpria
importncia dessa cincia, to vasta e fundamental. A prxima
lio ser inteiramente consagrada determinao exata de seu
verdadeiro carter geral e, por conseguinte, fixao precisa de
seu lugar enciclopdico. Mas, para no deixar incompleto, num
item to capital, o grande quadro que me propus esboar nesta
lio, devo indicar aqui sumariamente, por antecipao, os
resultados gerais do exame que empreenderemos na lio
seguinte.
No estado atual do desenvolvimento de nossos
conhecimentos positivos, convm, acredito eu, olhar a cincia
matemtica menos como parte constituinte da filosofia natural
propriamente dita do que sendo, desde Descartes e Newton, a
verdadeira base fundamental de toda essa filosofia, embora, para
falar exatamente, seja ao mesmo tempo uma e outra. Hoje, a
cincia matemtica possui muito menos importncia em virtude
de seus conhecimentos muito reais e precisos, de que se compe
diretamente, do que como constituindo o instrumento mais
poderoso que o esprito humano pode empregar na investigao
das leis dos fenmenos naturais.
Para apresentar a esse propsito uma concepo
perfeitamente distinta e rigorosamente exata, veremos ser preciso
dividir a cincia matemtica em duas grandes cincias, cujo
carter essencialmente diferente: a matemtica abstrata ou o
clculo, tomando a palavra em sua grande extenso, e a
matemtica concreta, que se compe, duma parte, da geometria
geral, de outra, da mecnica racional. A parte concreta
necessariamente se funda na parte abstrata, tornando-se por sua
vez a base direta de toda a filosofia natural, que considera tanto
quanto possvel todos os fenmenos do universo como geomtricos
ou mecnicos.
A parte abstrata a nica puramente instrumental, no
sendo outra coisa alm de uma imensa extenso admirvel da
lgica natural a uma certa ordem de dedues. A [pg. 38]
geometria e a mecnica devem, ao contrrio, ser tomadas como
verdadeiras cincias naturais, fundadas, assim como todas as
outras, na observao, embora, por causa da extrema
simplicidade de seus fenmenos, comportem um grau
infinitamente mais perfeito de sistematizao. Isto pode algumas
vezes levar a desconhecer o carter experimental de seus
primeiros princpios. Mas essas duas cincias fsicas se
particularizam porque, no estado atual do esprito humano, j so
e sempre sero empregadas cada vez mais como mtodo, muito
mais do que como doutrina direta.
, de resto, evidente que, colocando a cincia matemtica no
topo da filosofia positiva, apenas estamos estendendo ainda mais
a aplicao desse princpio de classificao, fundado na
dependncia sucessiva das cincias, resultante do grau de
abstrao de seus fenmenos respectivos, que nos forneceu a srie
enciclopdica, estabelecida nesta lio. Nada mais fazemos agora
do que restituir a essa srie seu primeiro termo, cuja importncia
prpria exigia um exame especial mais desenvolvido. V-se que os
fenmenos geomtricos e mecnicos so, entre todos, os mais
gerais, os mais simples, os mais abstratos, os mais irredutveis e
os mais independentes de todos os outros, de que constituem, ao
contrrio, a base. Concebe-se paralelamente que seu estudo seja
preliminar indispensvel ao estudo de todas as outras ordens de
fenmenos. A cincia matemtica deve, pois, constituir o
verdadeiro ponto de partida de toda educao cientfica racional,
seja geral, seja especial, o que explica o uso universal, que se
estabeleceu desde h muito a esse propsito, duma maneira
emprica, embora no tenha primitivamente outra causa que sua
maior ancianidade relativa. Devo me limitar, neste momento, a
uma indicao muito rpida dessas diversas consideraes, que
sero o objeto especial da lio seguinte.
Determinamos exatamente nesta lio, no conforme vs
especulaes arbitrrias, mas como assunto dum verdadeiro
problema filosfico, o plano racional que nos deve guiar
constantemente no estudo da filosofia positiva. Como resultado
definitivo temos a matemtica, a astronomia, a fsica, a qumica, a
fisiologia e a fsica social; tal a frmula enciclopdica que, dentre
o grande nmero de classificaes que comportam as seis cincias
fundamentais, a nica logicamente conforme hierarquia
natural e invarivel dos fenmenos. No preciso lembrar a
importncia desse resultado, com que o leitor deve familiarizar-se
para dele fazer, em toda a extenso deste curso, uma aplicao
contnua.
A conseqncia final dessa lio, expressa sob a forma mais
simples, consiste, pois, na explicao e justificao do grande
quadro sintico posto no incio desta obra. Em sua construo me
esforcei por seguir, to rigorosamente quanto possvel, para a
distribuio interior de cada cincia fundamental, o mesmo
princpio de classificao que acaba de nos fornecer a srie geral
das cincias. [pg. 39]