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TICA, VALORES Y CALIDAD DE LA EDUCACIN


SUPERIOR

Jorge Arturo Chaves

1. Como sucede a menudo con otras conferencias el ttulo de esta
exposicin, tica, valores y calidad de la educacin superior,
puede dar lugar a diversas interpretaciones. Habr quienes, en un
primer momento, esperen unas reflexiones sobre las exigencias
ticas requeridas en nuestra organizacin y desempeo acadmico
para una tarea educativa de calidad a nivel universitario. Otros,
quizs, podran esperar ms bien un planteamiento sobre nuestra
tarea como educadores ticos. Como se ver enseguida, los
siguientes prrafos no separan una interpretacin de la otra.
Aunque por razn de tiempo slo desarrollemos las ideas en el
segundo sentido, de ste se desprender fcilmente una postura
frente al primero, aunque slo fuera por razones de coherencia.
2. Dicho lo anterior, una primera aclaracin personal me parece
obligada. No considero adecuado aparecer en el programa como
especialista en tica. Como lo saben quienes me conocen, no
soy filsofo tico o eticista, como dicen heterodoxamente
ahora, ni provengo del campo de la filosofa. Soy, ms bien, un
acadmico de otros espacios del claustro, que reflexiona
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habitualmente problemas de la economa desde una perspectiva
tica interdisciplinaria. No por eso me siento ajeno a la
problemtica de la educacin sino todo lo contrario, porque
adems de mi trayectoria docente, las inquietudes por la
dimensin tica de lo econmico y del desarrollo en general me
llevan de forma inevitable a plantearme interrogantes sobre los
procesos educativos. Seguramente que esta experiencia personal
refleja la de muchos otros de Uds. a quienes el ejercicio
profesional, en las reas ms dismiles, plantea interrogantes
ticos y enseguida, desde all en buena parte, cuestionamientos a
la educacin.

Un enfoque que no viene de la filosofa.
3. Quizs tambin por lo anterior, es decir, porque mi reflexin
sobre el tema propuesto no se inicia ni desde el mbito de la
filosofa, ni desde el de la educacin, puede explicarse de
antemano el matiz que la caracteriza. Reconozco que ese matiz
distingue un poco este enfoque de otras presentaciones habituales,
pero confo en que esto, ms que establecer distancia, aporte
complementariedad para el anlisis.

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El enfoque habitual.
4. Con mucha frecuencia, de manera prcticamente natural, cuando
se conversa sobre el tema de los valores ticos en nuestra
sociedad desde la perspectiva de su fortalecimiento, o
rescate, como algunos prefieren verlo, se piensa de inmediato
en el papel que le corresponde para lograrlo, a las instituciones y
procesos educativos. Se piensa en la escuela, en el colegio, en la
universidad. Se piensa en estas instituciones como instrumentos
que sirven los intereses de la familia, para lograr la formacin
tica de los ciudadanos. Y de all, hay apenas un paso para
pedirnos a quienes somos de alguna manera responsables de las
tareas universitarias, para que con la calidad de nuestro ejercicio
acadmico y nuestro ejemplo personal ayudemos a transmitir esos
valores. Parece lo normal. Y tiene su parte de verdad. Sin
embargo, como sucede ante tantas otras afirmaciones hechas en
nombre del sentido comn, es conveniente detenerse unos
instantes para precisar a qu se est refiriendo sta en particular y
matizar el sentido en que puede aceptarse tan aparente evidencia.
Y esa es mi intencin en estos momentos: sealar cmo pienso
que debe entenderse la labor educativa, en particular con relacin
a la de la educacin superior universitaria, si se quiere que
contribuya al fortalecimiento de los valores ticos en la vida
nacional.

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Cmo no entender nuestra educacin en valores ticos.
5. Digamos, en primer lugar, cmo pienso que no debe entenderse.
No lo veo como si la Universidad, como entidad especializada en
el conocimiento, en el anlisis, la investigacin y la docencia,
pueda presentarse como la principal encargada de la formacin
tica de las generaciones jvenes, al interior de las diversas
carreras profesionales. Dejemos a un lado, de momento, lo
restrictivo que esa manera de ver la cosas resultara para concebir
un aporte universitario verdaderamente nacional, teniendo en
cuenta el pequeo porcentaje de jvenes que logran llegar y luego
graduarse en la universidad. Hay, adems de eso, otra razn ms
sustantiva que nos pide, en mi opinin, enfocar este problema de
una manera distinta, mirndolo desde la naturaleza misma de la
generacin de valores.

La gestacin de los valores.
6. Relegar los valores ticos y podramos decir lo mismo de todos
los valores espirituales y culturales, a un mbito especial
fuera de la vida ordinaria y esperar de los procesos escolarizados
su aprendizaje es prestarles un mal servicio. Los valores surgen
por la finalidad que tiene toda cultura: proporcionar al ser
humano un instrumental simblico y unas prcticas adecuadas
para sobrevivir y desarrollar una vida con calidad. Debera ser
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normal, entonces, ver que la asimilacin de esos valores se tiene
que dar principalmente all donde se generan, dentro de la
construccin cultural misma, en las prcticas sociales,
econmicas y polticas, de produccin y reproduccin de la vida.
En otras palabras, en la vida cotidiana de nuestro mundo laboral y
de relaciones sociales. La educacin formal slo puede venir a
continuacin, como ayuda acompaante, a identificar los
contenidos ticos y espirituales en esas prcticas de la vida diaria.
Y como refuerzo social o consolidacin de los elementos que la
comunidad estima en su experiencia como valiosos, por su
eficacia en producir vida de calidad excelente, por hacer al
planeta habitable y permitirnos dejarlo en herencia digna a
generaciones venideras.
7. Por eso es que matizo la tan extendida idea que presenta los
problema ticos como primariamente problemas educativos; es
necesario matizarla si cuando lo decimos estamos pensando,
como suele ser, sobre todo en la educacin formal. No veo cmo
rescatar exitosamente para Costa Rica, los valores morales y del
espritu, privilegiando en nuestra educacin superior tareas de
anlisis y docencia tica que creemos identificar con la formacin
moral ciudadana. Esta manera de ver las cosas, inconscientemente
nos coloca en una visin dicotmica en la que separamos el
espacio educativo formal del de las prcticas de la vida real. Y
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esa dicotoma nos coloca en seria contradiccin y expone a los
procesos educativos al fracaso, al dar lugar a que la economa, la
poltica, el consumo, la produccin, el ejercicio de la autoridad y,
en fin, las relaciones ciudadanas en general, caminen por su lado,
se desarrollen produciendo sus propios valores y formando en
ellos a los obreros industriales y agrcolas, a los comerciantes, a
los funcionarios, a los profesionales liberales, mientras por su
lado la universidad y la educacin en conjunto, analiza, diserta, y
exhorta a vivir conforme a otros valores, quejndose a la luz de
stos al mismo tiempo, de cmo la sociedad va perdiendo su
calidad tica.

Un cambio necesario en la forma de ver el proceso.
8. Para que el pas supere el estancamiento en esta materia y vaya
adelante, es preciso reflexionar, entonces, sobre un cambio
necesario en la estrategia formativa de los valores ticos y
espirituales, en la definicin de los actores responsables, de los
espacios y del mtodo. Y un giro en el papel que corresponde a la
educacin, en particular a la universitaria. Se tratara de un
cambio que resulte coherente con la manera de ver la generacin
de los valores, ya anticipada, en la que se liga estrechamente con
las prcticas sociales, econmicas y polticas, de produccin y
reproduccin de la vida. Conllevara, en definitiva, un esfuerzo
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por superar el divorcio que suele presentarse entre la dinmica de
los procesos productivos y la de la educacin formal.

Otros actores, otras prcticas, otros espacios.
9. Es desde esa perspectiva que pienso, en primer lugar, que una
formacin profunda y duradera en valores debe ser asumida
explcitamente por tres actores o grupos de actores que, de modo
a menudo inadvertido, son quienes conforman cotidianamente
nuestro perfil moral y espiritual: los responsables de los centros
de decisin econmica, los que desempean cargos pblicos, y
los ncleos familiares pero en cuanto funcionan como unidades
econmico - laborales. A mi juicio no son los pastores, los
docentes o los padres como educadores explcitos y actuando
como tales quienes, en lo ordinario, tienen ms peso en la
configuracin del comportamiento tico y espiritual de las
mayoras. De hecho son los valores o antivalores de la prctica
cotidiana los que ms nos calan. Los espacios donde ms se juega
esta formacin tampoco lo son el templo, el aula o el rincn
familiar, sino aquellos donde se establecen las polticas
econmicas, los patrones de conducta en los negocios, o donde la
publicidad decide impulsar un tipo de consumo. Es all, por ms
que parezca paradjico para algunos, donde hay que buscar los
momentos efectivos de formacin tica y espiritual. Al interior de
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espacios semejantes es donde todos nos formamos cada da en las
prcticas favorables o desfavorables a la justicia, a la equidad, a
la solidaridad, al aprecio por la belleza o a la bsqueda de la
trascendencia. Porque all se generan los procesos sociales,
econmicos y polticos que conducen a construir o a hacer
inviables esos y otros valores. Es por eso que hay que acercarse a
los responsables de las prcticas que se gestan en esos nuevos
espacios para invitarles a que nos permitan trabajar con ellos en
la gestacin orientada, libremente elegida de los valores ticos y
espirituales que consideramos prioritarios para nuestra
sociedad. Al decir esto pienso entonces en los empresarios, en los
equipos de diseo de polticas pblicas y privadas, y en los padres
pero stos en los momentos de decisin familiar en estas
materias, es decir, cuando planifican las labores que les
proporcionan su ingreso.

La contradiccin de las dicotomas.
10. Durante aos me ha llamado poderosamente la atencin que
las tareas de la formacin moral se planteen en el discurso
corriente como una batalla constante entre las exigencias del
espritu y de la materia, entre las fuerzas de lo racional y de lo
animal. Como un duelo entre una naturaleza humana inmersa en
las necesidades de este mundo, y la voz exigente de una ley
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superior que la incita a superarse de su condicin natural. Y tanto
ms me llamaba la atencin cuanto ms perciba que esa
contienda tena algo de incoherente en la medida en que, por su
propio planteamiento, no tenda a la extensin de los valores
ticos sino ms bien a su marginacin del mundo de lo material.
En el mejor de los casos no lograba, el redimensionamiento de
ste en una nueva perspectiva, sino su sujecin y subordinacin
obligada a un orden de prioridades, existente tan solo en el mbito
del discurso. Dentro de semejante visin ha sido fcil caer en
satanizaciones de grandes reas de la actividad humana, aunque
paradjicamente sea en ellas que nos realizamos en gran medida.
As se tenda a ver de manera negativa la actividad de la empresa,
por estar abocada a la ganancia; a muchas prcticas cientficas,
por considerarlas materialistas. Y, en general, a pensar las
motivaciones ticas tan slo como entidades de un mundo
idealizado, rival del que realmente existe. Semejante
planteamiento dicotmico, conforme lo he ido experimentando y
reflexionando, por su propia naturaleza slo puede producir
moralismos o moralizaciones, es decir, exhortaciones extrnsecas
que no penetran en la dinmica interna de las actividades
humanas, en vez de lograr la animacin de stas desde dentro.

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Lo moral como excelencia espiritual-material.
11. En la medida en que hemos ido creciendo en un mundo donde
una investigacin cada vez ms profunda de los secretos de la
materia nos lanza a adelantos vertiginosos de la ciencia, dentro y
fuera del planeta; donde la propia comprensin de lo que somos
como seres humanos la vemos progresivamente ligada a la
exploracin de la estructura de algo tan material como lo es
nuestro mapa gentico, ms me parece que se muestra el sin
sentido de las visiones dicotmicas o dualistas, y ms la
necesidad de entender la tarea de superacin humana no como un
combate entre el ngel y la bestia, sino como un empeo arduo,
integrado, de esa unidad espiritual y material que somos por
lograr la excelencia en todos los niveles de nuestra vida.

En el mbito de la economa.
12. Es quizs en el mbito de la economa donde ms pueden
percibirse los efectos negativos del planteamiento tico
dicotmico. Aqu la historia sera larga de narrar y no est,
adems, concluida, ni mucho menos. Pero podemos percibir sus
lamentables efectos recurriendo a nuestro conocimiento de
discusiones polarizadas entre quienes defienden la eficiencia y
los que anhelan la equidad; los que se interesan por la produccin,
o los que se focalizan en la distribucin; entre los que se guan
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slo por la ganancia, y los que predican solidaridad. Una vez ms,
un duelo irreconciliable entre la dinmica de las actividades
materiales y lo tico deseable. A la larga, como lo
experimentamos muchas veces en las ltimas dcadas y en
nuestra misma regin centroamericana, los planteamientos
radicalmente alternativos de estos dualismos han conducido a
enfrentamientos por largo tiempo irresolubles, a veces incluso
destructivos y sangrientos. Pero aun sin llegar a esos extremos,
detrs de todo ello, bajo la superficie de la vida diaria, se ha
mantenido el mutuo extraamiento de campos ya referido
anteriormente: por un lado, el campo de las prcticas materiales,
productivas, mercantiles y, por otro, el de la exhortacin a vivir
conforme a un mundo idealizado. Y con ello, la separacin entre
la tarea tico formativa de las instituciones de educacin, y las
labores del mbito real de las empresas, los trabajos, los oficios
de transformacin del mundo material, los de definicin de las
polticas econmicas.
13. Pero, cuando nos esforzamos por librarnos de las dicotomas
que nos estrechan, podemos descubrir que, tambin en la
economa, en la produccin y en el mundo empresarial, la tica
no es un elemento externo, ajeno, que est en permanente
rivalidad con sus intereses, sino que es, ms bien, una dimensin
que le pertenece, una forma de realizar cada una de estas
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actividades en su densidad propia y que se encuentra dentro de su
marco de posibilidades y objetivos correspondientes. La
realizacin de valores puede verse as, no como una alternativa a
la consecucin de los propsitos materiales de cada actividad
econmica, sino como la forma que permite su realizacin con
mayor excelencia. La tarea tica en el campo econmico se
transforma entonces, en una tarea abierta, de permanente
descubrimiento de cules son las posibilidades que cada situacin
tiene para realizar al mximo los valores a los que se aspira, de
manera integrada.

Un protagonismo empresarial pblico y privado en lo
educativo.
14. Con el marco de estas reflexiones podemos retomar y ampliar
un poco ms la propuesta anteriormente enunciada sobre el
cambio al que hay que apuntar, segn mi punto de vista, en el
proceso de formacin de los valores ticos. Dentro de ella,
enunciaba un nuevo y distinto protagonismo educativo de los
empresarios y de los gestores de las polticas pblicas, por poco
usual que suene, derivado de la enorme influencia que tienen de
hecho en la gestacin de los valores que rigen las prcticas
sociales. Conjuntamente, acompaando a ese protagonismo, se
propone una forma redefinida de aportar desde el campo de la
educacin superior a la formacin de valores.
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Un proceso de anlisis de las prcticas cotidianas.
15. Si, como hemos dicho, es en las prcticas mercantiles,
laborales, sociales en general, en donde se generan los valores
ticos, y se consolidan nuestras maneras de comportarnos
conforme a lo que experimentamos como valioso o no valioso en
la prctica, es preciso asumir directamente el anlisis de esas
actividades, para descubrir varias cosas simples pero claves.
Primero, analizar el tipo de prioridades que conllevan y
transmiten de hecho esas prcticas cotidianas. Segundo, analizar
si esas prioridades corresponden al rango de posibilidades que, en
las circunstancias concretas, se ofrecen como forma ms
excelente de realizar esa prctica. Tercero, examinar las
alternativas factibles que podran conducir a esas formas de
realizacin excelente. Cuarto, en la lnea de esas alternativas,
proponer modificaciones a las prcticas que se estn induciendo
en la actualidad, de manera que conlleven y transmitan los
valores en los que socialmente estamos realmente interesados y
que queremos que funcionen como prioritarios.

Un ejemplo ilustrativo: problemas ticos del consumo.
16. Ilustremos esta concepcin con un ejemplo, digamos, el de las
prcticas de consumo. En torno al tema del consumo se suelen
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plantear diversos problemas ticos. Van desde la crtica al
llamado consumismo, o forma irresponsable de utilizar el ingreso
propio, en un afn de acumular objetos, sean indispensables o no,
tiles o no, hasta su contraria, la crtica a una sociedad en la que
unos sectores muy amplios no pueden consumir lo indispensable
para sobrevivir con un vida plenamente humana. Entre uno y otro
extremo, por lo dems lamentablemente complementarios,
encontramos otras modalidades de esas prcticas en las que se
ponen en juego una serie de valores importantes. Pensemos, por
ejemplo, en el consumo de drogas. O, en algo que se ha ido
extendiendo ms en nuestro pas, el consumo juvenil de dietas
alimenticias dainas para la condicin cardio - vascular de las
nuevas generaciones. Ordinariamente, ante este tipo de
problemas, cmo suele reaccionarse a nivel tico? Dira, de
nuevo, que por regla general, se reacciona, por decirlo as, desde
la acera de enfrente y no desde dentro, desde donde se gesta el
problema. Es decir, se reacciona en el mejor de los casos desde la
exhortacin a nivel de templo, de aula o de consejo familiar
donde se predican formas de consumo ideales, deseables,
correctas ticamente. Sin embargo, los valores, o falsos valores
que rigen las prcticas reales, siguen construyndose indemnes,
asociados a los usos continuados que son inducidos por los
procesos productivos ante todo y, de manera auxiliar, por el
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aparato publicitario que los refuerza. All, en ese mbito de lo
real, parece que lo que sigue rigiendo es la tendencia prgmatica a
lo que resulta productivo y lucrativo, en independencia y divorcio
de lo ticamente deseable.

Para revertir las tendencias.
17. Pienso que la experiencia nos ensea que estas tendencias no
se pueden revertir tan slo con la crtica externa y menos an,
permtanme decirlo una vez ms, cundo sta parte de una visin
maniquea en la que se condena de antemano a las actividades
materiales a una suerte de nexo fatalista con lo que consideramos
falsos valores. Es indispensable penetrar en la dinmica misma de
las actividades productivas, mercantiles, sociales, y desde dentro
de ellas mismas encontrar la forma en que puedan coincidir lo
tcnicamente factible, con lo ticamente deseable; la realizacin
de valores de eficiencia, ganancia, transformacin material, con
los valores ticos de solidaridad, equidad, libertad, y todo ello en
un mbito de aspiraciones a lo excelente en la calidad de nuestra
vida. Y es aqu, pues, donde entran a jugar un papel clave los
empresarios privados, los gestores de polticas pblicas y la
universidad en alianza con estos nuevos protagonistas de la
educacin tica.
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18. Lograr que las actividades materiales, las prcticas culturales
cotidianas, se ajusten a nuestras mejores aspiraciones, y que
generen as el tipo de calidad tica que deseamos para nuestra
sociedad, requiere de un proceso de anlisis como el que
mencion anteriormente, por medio del cual se descubran la
posibilidades de hacer coincidir objetivos hasta ahora
considerados como antagnicos. Un empresario medio debe
luchar contra pesadas tradiciones o prejuicios, segn los cuales
ser tico no paga, la solidaridad est reida con la eficiencia,
la equidad es enemiga del lucro, etc. Por s sola, la mujer o el
hombre de negocios no puede ganar esta batalla y quizs ni
siquiera encuentre sentido para emprenderla. La institucin
educativa, por su parte y en concreto, la universidad, seguira
realizando esfuerzos inanes, si siguiera intentando construir
valores al margen del lugar donde stos se generan. Aqu es
donde se plantea la necesidad de una alianza.

Una alianza entre la universidad y la empresa
19. Una reconstruccin tica y moral de nuestra sociedad, dentro
de la perspectiva que hemos tratado de abrir con esta reflexin,
pasa entonces por la redefinicin de los protagonistas
responsables del proceso educativo tico. Coloca, s, en primera
lnea a la educacin superior pero no aislada sino aunando
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esfuerzos con el sector empresarial y con los responsables de las
polticas pblicas en un intento comn por descubrir la
convergencia de la dinmica de la economa, de las relaciones
mercantiles, de la construccin material, con la realizacin de la
equidad, la solidaridad, la libertad, la justicia y otros valores
socialmente prioritarios. Fijmonos que se trata de una tarea de
descubrimiento que requiere esfuerzo. Por una parte, porque las
formas de lograrlo no son evidentes por s mismas, si lo fueran,
hace tiempos que hubiramos podido lograr simultneamente la
construccin de un pas prspero y de convivencia fraterna. De
all el aporte necesario de los acadmicos, los especialistas en la
reflexin y el anlisis. Pero, por otra parte, requiere empeo
tambin, porque slo quienes estn a nivel de la produccin
material misma pueden conocer con ms certeza las restricciones
y posibilidades que ofrecen los procesos productivos a nuestros
anhelos ms humanos. De all la indispensable implicacin de los
empresarios y de los responsables de las polticas de gobierno en
esos campos.

Educacin tica en las aulas de la produccin
20. Al llegar a este punto, nos damos cuenta de que estamos
hablando, pues, del proceso de educacin en valores como de un
proceso que, en gran medida, se sale de las aulas y busca
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colocarse en el centro mismo de la generacin social de valores,
all donde las prcticas de produccin y reproduccin de la vida
buscan su refuerzo simblico. En esta perspectiva, se definen dos
lneas de actividad: una, orientada a hacer presente a la reflexin
tica acadmica al interior de la empresa privada y pblica. La
otra, dirigida a traer al claustro universitario las experiencias de la
vida real donde tienen lugar los conflictos entre lo deseable y lo
realizable. Una y otra lnea van a exigir innovaciones en la
manera de practicar lo que se entiende como propio, en uno u otro
caso, de la empresa y de la universidad.

Primeros pasos de una nueva estrategia.
21. Cmo hacerlo? Cmo vincular entre s a las empresas, a los
responsables de las polticas econmicas y a las universidades en
una obra comn de formacin tica ciudadana? En primer lugar,
poniendo todo el empeo por difundir y profundizar esta misma
idea que estamos aqu exponiendo, tratando de demostrar que los
retos de la construccin de valores ticos no es tarea reservada a
los formalmente educadores, ni que los desafos de un aparato
productivo eficiente pueden desconocer las implicaciones ticas
de su propio funcionamiento. Esforzarse, entonces, en lograr que
en este campo de la tica ciudadana los empresarios se
reconozcan como educadores, y los acadmicos como partcipes
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corresponsables de la actividad productiva. Ya el mero hecho de
alcanzar este doble reconocimiento dejara al margen falsas
salidas para el problema de la formacin moral, en las que, por
los dualismos apuntados, se sigue procediendo sobre el supuesto
de que los valores los definen y construyen gures iluminados, de
los que se espera el impacto de transformacin. No es poco
avance el deshacerse de estos inadecuados planteamientos.
22. En segundo lugar, la vinculacin entre universidad y empresa
en la tarea de construccin tica debe establecerse al nivel de una
estrategia concreta. Si se alcanza la conviccin de que el desafo
es comn, la respuesta al mismo debe materializarse en un
programa tangible que articule mltiples proyectos establecidos
en colaboracin. No debera ser difcil aceptar esta necesidad ni
tampoco resultar compleja su elaboracin. No ms que en otros
casos. En muchos pases existen variados antecedentes de
programas conjuntos universitario - empresariales, que se
emprenden con propsitos de alcance definido: capacitacin y
asesora profesional, control de calidad, I + D, promocin
artstica y otros. No se trata, pues, de una mezcla de agua y de
aceite de la que hay que desconfiar como si la viramos por vez
primera. Y vale la pena dar el salto de esas otras experiencias a
esta que proponemos, de mayor envergadura.
20
23. Una estrategia concreta como la que se propone debe llevar
consigo, adems, la definicin de proyectos especficos que
canalicen el comn esfuerzo por asumir consciente y
explcitamente la generacin de valores deseables para todos los
ciudadanos. Se tratar de proyectos para echar a andar en el
claustro y en la fbrica, en el comercio y en el campus. No como
esfuerzos paralelos, sino como modalidades de una misma
dinmica educativa.

Proyectos ingeniosos.
24. Al interior de las aulas convencionales los proyectos podrn
asumir formas tambin ms convencionales, como cursos,
talleres, investigacin y otras actividades semejantes. Pero
incluso en este tipo de prcticas docentes inyectando la dosis de
creatividad requerida por la naturaleza de las nuevas tareas
propuestas. As, por ejemplo, podr descubrirse, sin duda, como
ms conveniente y eficaz, en vez de establecer los tradicionales
cursos especficos de tica profesional, ms bien incluir al interior
de los cursos propios de las diversas carreras, all donde se tratan
los problemas ms relevantes de estos campos, mdulos de
reflexin y anlisis sobre los valores ticos, culturales y
espirituales que estn en juego en cada aplicacin de las ciencias
y las artes.
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25. En lo que a investigacin se refiere, este planteamiento
supondr integrar equipos interdisciplinarios, aunque no fuera
ms que por esa razn tantas veces sugerida en estos prrafos:
que lo tico se descubre en el anlisis de la densidad misma de las
prcticas y situaciones de la vida social tal cual es, de los espacios
de libertad que ofrecen y que, por ello, junto a la tica como
disciplina se exige la concurrencia de las diversas ciencias
adecuadas para el anlisis y comprensin de la estructura y
dinmica de esa realidad social.
26. Ms imaginacin e iniciativa se requerir para pensar las
formas que los proyectos podran asumir en los espacios
empresariales, tanto en la esfera privada como en la pblica. Por
una parte, se tendr que contar con mecanismos que favorezcan y
den impulso a discusiones ticas en relacin con las prcticas de
produccin y de relaciones mercantiles empleadas, con las de
consumo inducidas, y con las de distribucin implicadas.
Complementariamente, se tendr que facilitar la insercin de los
analistas en el espacio fabril, comercial y de gestin poltica, para
que puedan acompaar y orientar esos procesos de reflexin.
27. Dada la transformacin de la economa contempornea, en
donde la tradicional esfera privada empresarial ha asumido cada
vez ms responsabilidades pblicas, y donde la esfera estatal
sustenta con tantos servicios a la empresa privada, la discusin de
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los valores ticos de los procesos productivos y mercantiles
implica tambin a quienes son en el Estado responsables directos
de la conduccin de las estrategias de desarrollo del pas, de su
crecimiento econmico, y de la reforma poltica. Pienso en los
espacios de concertacin social a todo nivel como otros de los
lugares privilegiados para desarrollar esos proyectos de discusin
de valores ticos que ayuden a ir configurando las prcticas de las
instituciones de gobierno, las de las empresas y otras
organizaciones, en una lnea de excelencia. Es la tarea de
construccin de una tica de las polticas econmicas y de las
polticas pblicas, ms en general (CHAVES 1999).

Disponibilidad empresarial
28. Por supuesto, podra dudarse que un programa semejante sea
factible. En una conferencia reciente, el Premio Nobel de
Economa, Amartya Sen (SEN 2000) deca con un cierto toque de
humor, que mucha gente es tan reacia a mezclar economa y
tica, o desarrollo y tica, como lo es a mezclar la bebida de
licor con conducir un auto. Se trata de un prejuicio que se acenta
ms cuando se piensa en la actividad empresarial, y que se halla
tanto en los consumidores como en los propios empresarios. Se
teme que, influidos por no s cules oscuros y contradictorios
mecanismos, los comportamientos ticos puedan llevar a una
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empresa a perder competitividad, a disminuir su ganancia y, en
fin, a distorsionar su dinmica propia. Es ms, como lo escribe la
analista espaola Adela Cortina (CORTINA 1993), desde esa
desconfianza surgen posiciones con respecto a las relaciones entre
tica y empresa tales como las que suponen que para hacer
negocio es preciso olvidarse de la tica comn y corriente, porque
los negocios tienen sus propias reglas de juego, regidas por una
tica propia. O las que afirman que desde la perspectiva de
maximizar los beneficios cualquier medio es bueno si conduce al
fin, de manera que, en ltima instancia, business are business.
29. Sin duda alguna que, si estos prejuicios representaran toda la
realidad de las cosas, proponer la vinculacin de la universidad
con la empresa para asumir conjuntamente la tarea de formacin
de valores ciudadanos no slo sera ingenuo, sino, adems,
carente de sentido. Sin embargo, los intereses del mundo de la
empresa estn cada vez menos representados por las perspectivas
mencionadas. En una etapa que ya empieza a vislumbrarse como
post-neoliberal, el anlisis de las caractersticas a las que parece
apuntar la nueva economa invita a comprender la
complementariedad y no el antagonismo entre tica y xito en los
negocios. Y el tema nos reta a pensar en la necesidad de producir
en Costa Rica un pensamiento creativo en materia de conduccin
poltica y econmica y de prctica empresarial. Se trata de
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construir una perspectiva tica y cientfica, terica y prctica, que
nos permita ingresar en este mundo globalizado, con la capacidad
de dar respuesta a desafos aparentemente contradictorios: ser
ms abiertos al resto del mundo, fortaleciendo al mismo tiempo
nuestra identidad y cultura nacionales; ser ms competitivos y
productivos, sobre la base de una mayor solidaridad y
cooperacin social; capaces de crecimiento material, dentro del
marco del desarrollo humano sostenible; y, en fin, con un sector
empresarial ms fuerte, dentro de las reglas de juego claras de un
tambin vigoroso Estado de justicia. Todo esto exige una alianza
entre los planteamientos ticos y los anlisis econmicos.
(CHAVES 2000) Y todo esto exige, por las razones dichas, una
alianza tambin entre los esfuerzos de la educacin superior y los
de las empresas costarricenses.
30. Aunque en otro orden de cosas, sin embargo no demasiado
distante de lo que proponemos con la presente reflexin, una
iniciativa de hace un par de aos de Koffy Annan, secretario
general de las Naciones Unidas puede servirnos como motivacin
ilustrativa (LE MONDE DIPLOMATIQUE 2000). Consciente de
los problemas que est creando el dinamismo de la actual
globalizacin en el orden de los valores, el Sr. Annan llam en
1999 a un esfuerzo de cooperacin entre la ONU y las lites
internacionales del mbito de los negocios. Este Pacto Global,
25
como l mismo lo bautiz, parti de la toma de conciencia de la
serias dificultades que enfrentan ciertos pases frente a la
omnipotencia del mercado, de los lmites que en materia de
progreso social restringen a la globalizacin y de los movimientos
de oposicin internacional que se han ido generando frente a las
prcticas de la economa internacional. El Secretario General,
entonces, invit al sector privado a dar una prueba de civismo y
asumir una corresponsabilidad con la ONU y sus agencias, para
crear un cuadro de referencia y de dilogo que facilite la
convergencia entre las prcticas del sector privado y los valores
universales, con la ONU como garante. Esta iniciativa, segn lo
consideran muchos, va en el sentido y direccin de la evolucin
actual de la humanidad, a pesar de haber desatado crticas por
formas especficas de realizarla.
31. Si es, pues, posible pensar en esfuerzos de esa naturaleza a
nivel planetario, no resulta inadecuado pensar que, a un nivel ms
reducido, en un pas de las dimensiones del nuestro y con las
arraigadas tradiciones democrticas y de sensibilidad social con
que cuenta Costa Rica, la educacin superior y, en particular, las
universidades estatales, podran encontrar en el sector empresarial
un interlocutor y potencial cooperante para esta campaa de
formacin tica. Ser una ocasin nica para invitar a hombres y
mujeres de negocios a descubrir el verdadero carcter y
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naturaleza de la empresa, como factor esencial en la estructura de
la sociedad y que, para su adecuado desempeo y
autocomprensin, no se puede aislar del conjunto de valores,
propsitos y metas de la sociedad como un todo. Difcilmente
puede negarse que las empresas desempean un papel de
liderazgo en el conjunto social, y no slo en el plano econmico.
(). Renunciar, entonces, a interesarse por los valores sociales
que queden afectados por la prctica empresarial equivale a un
lento suicidio porque conlleva la renuncia a recibir de la sociedad
esa delegacin para producir los servicios que ella necesita y
reconoce. (CHAVES 2000).
Desde una plataforma democrtica y pluralista
32. Est de ms decir que, en una sociedad moderna, la propuesta
aqu planteada y la consiguiente estrategia, para involucrar al
sector empresarial junto con la educacin superior en la
construccin consciente de los valores ticos ciudadanos, no
puede realizarse desde perspectivas uni-confesionales, ni desde
una sola ideologa, o grupo de intereses. Slo ser viable desde
una perspectiva plural, en la que todos los grupos se sientan
valorados y sus intereses tenidos en cuenta. Desde un horizonte,
pues, que recoja los mejores aportes de las diferentes tradiciones
que configuran la cultura costarricense, as como de las nuevas
que van surgiendo. Esto es lo que corresponde a una sociedad
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como la nuestra, progresivamente ms heterognea en lo que
respecta a sus creencias y concepciones de lo que es la felicidad y
lo que define una vida buena.

Nota final
33. Cuanto hemos planteado hasta aqu en alguna medida conlleva
un giro en lo que se refiere a la manera de concebir la educacin
superior en su relacin con la formacin de valores ticos. Confo
en que se trate de un viraje factible que nos encamine hacia una
mayor coherencia y realismo en materia tica y espiritual. Puede
sonar ingenuo, hasta que se le compara con muchos de los
actuales mecanismos educativos y de rescate de valores que,
dados sus escasos logros, parecen ms ingenuos y en todo caso,
poco eficaces.

Referencia bibliogrfica
CHAVES, Jorge A. (2000), tica y xito en los negocios?, en Revista Fragua,
CHAVES, Jorge A. (1999), De la utopa a la poltica econmica. Hacia una tica de las
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