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O ENSAIO COMO FORMA - Theodor Adorno

Adorno, Theodor, O ensaio como forma (p. 15-45). In: Adorno, W. T., Notasde Literatura I. Traduo de Jorge de
Almeida, Editora 34, Coleo EspritoCrtico, 2003.

Que o ensaio, na Alemanha, esteja difamado como um produto bastardo; que sua forma carea de uma tradio
convincente; que suas demandas enfticas s tenham sido satisfeitas de modo intermitente, tudo isso foi dito e repreendido
o bastante. A forma do ensaio ainda no conseguiu deixar paratrs o caminho que leva autonomia, um caminho que sua
irm, a literatura, j percorreu h muito tempo. desenvolvendo-se a partir de uma primitiva eindiferenciada unidade com a
cincia, a moral e a arte.[1] Mas nem o mal-estar provocado por essa situao, nem o desconforto com a mentalidade
que, reagindo contra isso, pretende resguardar a arte como uma reserva de irracionalidade, identificando conhecimento
com cincia organizada e excluindo como impuro tudo o que no se submeta a essa anttese, nada disso tem conseguido
alterar o preconceito com o qual o ensaio costumeiramente tratado na Alemanha. Ainda hoje, elogiar algum como
crivain o suficiente para excluir do mbito acadmico aquele que est sendo elogiado.Apesar de toda a inteligncia
acumulada que Simmel e o jovem Lukcs, Kassner e Benjamin confiaram ao ensaio, especulao sobreobjetos
especficos j culturalmente pr-formados[2], a corporao acadmica s tolera como filosofia o que se veste com a
dignidade do universal, do permanente, e hoje em dia, se possvel, com a dignidade do originrio; s se preocupa com
alguma obra particular do esprito na medida em que esta possa ser utilizada para exemplificar categorias universais, ou
pelo menos tornar o particular transparente em relao a elas.A tenacidade com que esse esquema sobrevive seria to
enigmtica quanto sua carga afetiva, no fosse ele alimentado por motivos mais fortes do que a penosa lembrana da falta
de cultivo de uma cultura que, historicamente, mal conhece o homme de lettres. Na Alemanha, o ensaio provoca
resistncia porque evoca aquela liberdade de esprito que, aps o fracasso de um Iluminismo cada vez mais morno desde a
era leibniziana, at hoje noconseguiu se desenvolver adequadamente, nem mesmo sob as condies de uma liberdade
formal, estando sempre disposta a proclamar como sua verdadeira demanda a subordinao a uma instncia qualquer. O
ensaio,porm, no admite que seu mbito de competncia lhe seja prescrito. Em vez de alcanar algo cientificamente ou
criar artisticamente alguma coisa, seus esforos ainda espelham a disponibilidade de quem, como uma criana, notem
vergonha de se entusiasmar com o que os outros j fizeram. O ensaio reflete o que amado e odiado, em vez de conceber
o esprito como uma criao a partir do nada, segundo o modelo de uma irrestrita moral do trabalho. Felicidade e jogo lhe
so essenciais. Ele no comea com Ado e Eva, mas com aquilo sobre o que deseja falar; diz o que a respeito lhe ocorre e
termina onde sente ter chegado ao fim, no onde nada mais resta a dizer:ocupa, desse modo, um lugar entre os
despropsitos. Seus conceitos no so construdos a partir de um princpio primeiro, nem convergem para um fim ltimo.
Suas interpretaes no so filologicamente rgidas e ponderadas, so por princpio superinterpretaes, segundo o
veredicto j automatizado daquele intelecto vigilante que se pe a servio da estupidez como co-de-guarda contra o
esprito. Por receio de qualquer negatividade, rotula-se como perda de tempo o esforo do sujeito para penetrar a suposta
objetividade que se esconde atrs da fachada. Tudo muito mais simples, dizem. Quem interpreta, em vez de
simplesmente registrar e classificar, estigmatizado como algum que desorienta a inteligncia para um devaneio
impotente e implica onde no h nada para explicar. Ser um homem com os ps no cho ou com a cabea nas nuvens, eis
a alternativa.No entanto, basta deixar-se intimidar uma nica vez pelo tabu de ir alm do que est simplesmente dito em
determinada passagem para sucumbir falsa pretenso que homens e coisas nutrem em relao a si mesmos.
Compreender, ento, passa a ser apenas o processo de destrinchar a obra em busca daquilo que o autor teria desejado dizer
em dado momento, ou pelo menos reconhecer os impulsos psicolgicos individuais que esto indicados no fenmeno.
Mas como quaseimpossvel determinar o que algum pode ter pensado ou sentido aqui e ali,nada de essencial se
ganharia com tais consideraes. Os impulsos dos autores se extinguem no contedo objetivo que capturam. No entanto, a
pletora de significados encapsulada em cada fenmeno espiritual exige de seu receptor, para se desvelar, justamente
aquela espontaneidade da fantasia subjetiva que condenada em nome da disciplina objetiva. Nada se deixa extrair pela
interpretao que j no tenha sido, ao mesmo tempo,introduzido pela interpretao. Os critrios desse procedimento so a
compatibilidade com o texto e com a prpria interpretao, e tambm a sua capacidade de dar voz ao conjunto de
elementos do objeto. Com esses critrios, o ensaio se aproxima de uma autonomia esttica que pode ser facilmente
acusada de ter sido apenas tomada de emprstimo arte, embora o ensaio se diferencie da arte tanto por seu meio
especfico, os conceitos,quanto por sua pretenso verdade desprovida de aparncia esttica. isso o que Lukcs no
percebeu quando, na carta a Leo Popper que serve de introduo ao livro A alma e as formas, definiu o ensaio como uma
forma artstica[3]. No entanto, a mxima positivista segundo a qual os escritos sobre arte no devem jamais almejar um
modo de apresentao artstico, ou seja, uma autonomia da forma, no melhor que a concepo de Lukcs. Tambm
aqui, como em todos os outros momentos, a tendncia geral positivista, que contrape rigidamente ao sujeito qualquer
objeto possvel como sendo um objeto de pesquisa, no vai alm da mera separao entre forma e contedo: como seria
possvel, afinal, falar do esttico de modo noesttico, sem qualquer proximidade com o objeto, e no sucumbir
vulgaridade intelectual nem se desviar do prprio assunto? Na prtica positivista, o contedo, uma vez fixado conforme o
modelo da sentena protocolar, deveria ser indiferente sua forma de exposio, que por sua vez seria convencional e
alheia s exigncias do assunto. Para o instinto do purismo cientfico, qualquer impulso expressivo presente na exposio
ameaa uma objetividade que supostamente afloraria aps a eliminao do sujeito, colocando tambm em risco a prpria
integridade do objeto, que seria tanto mais slida quanto menos contasse com o apoio da forma, ainda que esta tenha
como norma justamente apresentar o objeto de modo puro e sem adendos. Na alergia contra as formas, consideradas
como atributos meramente acidentais, o esprito cientfico acadmico aproxima-se do obtuso esprito dogmtico. A
palavra lanada irresponsavelmente pretende em vo provar sua responsabilidade no assunto, e a reflexo sobre as coisas
do esprito torna-se privilgio dos desprovidos de esprito.
Todos esses frutos do rancor no so meras inverdades. Se o ensaio se recusa a deduzir previamente as
configuraes culturais a partir de algo que lhes subjacente, acaba se enredando com enorme zelo nos empreendimentos
culturais que promovem as celebridades, o sucesso e o prestgio de produtos adaptados ao mercado. As biografias
romanceadas e todo tipo de publicao comercial edificante a elas relacionado no so uma mera degenerao, mas a
tentao permanente de uma forma cuja suspeita contra a falsa profundidade corre sempre o risco de se reverter em
superficialidade erudita. Essa tendncia j se delineia em Sainte-Beuve, de quem certamente deriva o gnero moderno do
ensaio, e segue em produtos como as Silhuetas de Herbert Eulenberg, o prottipo alemo de uma enxurrada de
subliteratura cultural, at filmes sobre Rembrandt, Toulouse-Lautrec e as Sagradas Escrituras, promovendo a neutralizao
das criaes espirituais em bens de consumo, um processo que, na recente histria do esprito, apodera-se sem resistncia
de tudo aquilo que, nos pases do bloco oriental, ainda chamado, sem qualquer pudor, de a herana. Esse processo
talvez se manifeste de modo mais evidente em Stefan Zweig, que conseguiu em sua juventude escrever alguns ensaios
bastante originais, masque acabou regredindo, em seu livro sobre Balzac, ao estudo psicolgico da personalidade criativa.
Esse gnero de literatura no critica os abstratos conceitos fundamentais, as datas sem sentido e os clichs inveterados,
mas sim pressupe implicitamente isso tudo, como cmplice. Mistura-se o rebotalho da psicologia interpretativa com
categorias banais derivadas da viso de mundo do filisteu da cultura, tais como a personalidade e o irracional. Ensaios
desse tipo acabam se confundindo com o estilo de folhetim que os inimigos da forma ensastica costumam confundir com
o ensaio. Livre da disciplina da servido acadmica, a prpria liberdade espiritual perde a liberdade, acatando a
necessidade socialmente pr-formada da clientela. A irresponsabilidade, em si mesma um momento de qualquer verdade
no exaurida na responsabilidade de perpetuar o status quo, torna-se responsvel pelas necessidades da conscincia
estabelecida;ensaios ruins no so menos conformistas do que dissertaes ruins. A responsabilidade, contudo, respeita
no apenas autoridades e grmios, mas tambm a prpria coisa. A forma, no entanto, tem sua parcela de culpa no fato de o
ensaio ruim falar de pessoas, em vez de desvendar o objeto em questo. A separao entre cincia e arte irreversvel. S
a ingenuidade do fabricante de literatura no torna conhecimento disso, pois este se considera nada menos que um gnio
da administrao, por sucatear as boas obras de arte e transforma-las em obras ruins. Com a objetivao do mundo,
resultado da progressiva desmitologizao, a cincia e a arte se separaram; impossvel restabelecer com um golpe de
mgica uma conscincia para a qual intuio e conceito, imagem e signo, constituam uma unidade. A restaurao dessa
conscincia, se que ela alguma vez existiu, significaria uma recada no caos. Essa conscincia s poderia ser concebida
como consumao do processo de mediao, como utopia, tal como desde Kant os filsofos idealistas buscaram imaginar,
sob o nome de intuio intelectual,algo que tem falhado aos frequentes apelos do conhecimento efetivo. Onde a
filosofia, mediante emprstimos da literatura, imagina-se capaz de abolir o pensamento objetivante e sua histria,
enunciada pela terminologia habitual como a anttese entre sujeito e objeto, e espera at mesmo que o prprio Serganhe
voz em uma poesia que junta Parmnides e Max Jungnickel, ela acaba se aproximando da desgastada conversa fiada
sobre cultura. Com malcia rstica travestida de sabedoria ancestral, essa filosofia recusa-se a honrar asobrigaes do
pensamento conceitual, que entretanto ela subscreveu assim que utilizou conceitos em suas frases e juzos, enquanto o seu
elemento esttico no passa de tuna aguada reminiscncia de segunda mo de Hlderlin ou do Expressionismo, e talvez
do jugendstil, pois nenhum pensamento pode se entregar linguagem to ilimitada e cegamente quanto a ideia de uma
fala ancestral faz supor. Dessa violncia que imagem e conceito praticam um ao outro nasce o jargo da autenticidade, no
qual as palavras vibram de comoo, enquanto se calam sobre o que as comoveu. A ambiciosa transcendncia da
linguagem para alm do sentido acaba desembocando em um vazio de sentido, que facilmente pode ser capturado pelo
mesmo positivismo diante do qual essa linguagem se julga superior. Ela cai nas mos do positivismo justamente pelo
vazio de sentido que tanto critica, pois acaba jogando com as mesmas cartas. Sob o jugo de tais desenvolvimentos, essa
linguagem, onde ainda ousa mover-se no mbito das cincias. aproxima-se do artesanato, enquanto o pesquisador
conserva, em negativo, sua fidelidade esttica, sobretudo quando, em vez de degradar a linguagem mera parfrase de
seus nmeros, rebela-se contra a linguagem em geral, utilizando tabelas que confessam sem rodeios a reificao de sua
conscincia, encontrando assim uma espcie de forma para essa reificao, sem precisar recorrer a um apologtico
emprstimo da arte. verdade que a arte sempre esteve imbricada na tendncia dominante do Iluminismo,incorporando
em sua tcnica, desde a Antiguidade, as descobertas cientficas.Mas a quantidade reverte em qualidade. Se a tcnica torna-
se um absoluto na obra de arte; se a construo torna-se total, erradicando a expresso, que seu motivo e seu oposto; se a
arte pretende tornar-se imediatamente cincia,adequando-se aos parmetros cientficos, ento ela sanciona a manipulao
pr-artstica da matria, to carente de sentido quanto o Seyn [Ser] dos seminrios filosficos. Assim, a arte acaba se
irmanando com a reificao,contra a qual o protesto, mesmo que mudo e reilicado, sempre foi e ainda hoje a funo do
que no tem funo: a prpria arte.
Mas, embora arte e cincia tenham se separado na histria, no se deve hipostasiar o seu antagonismo. A averso
a essa mistura anacrnica noabsolve uma cultura organizada em ramos e setores. Ainda que sejam necessrios, esses
setores acabam reconhecendo institucionalmente a renncia verdade do todo. Os ideais de pureza e asseio,
compartilhados tanto pelos empreendimentos de uma filosofia veraz, aferida por valores eternos, quanto por uma cincia
slida, inteiramente organizada e sem lacunas, e tambm por uma arte intuitiva, desprovida de conceitos, trazem as marcas
de uma ordem repressiva. Passa-se a exigir do esprito um certificado de competncia administrativa, para que ele no
transgrida a cultura oficial ao ultrapassar as fronteiras culturalmente demarcadas. Pressupe-se assim que todo
conhecimento possa, potencialmente, ser convertido em cincia. As teorias do conhecimento que estabeleciam uma
distino entre conscincia pr-cientfica e cientfica sempre conceberam essa diferena como sendo unicamente de grau.
Que se tenha permanecido, contudo, na mera afirmao da possibilidade de uma converso, sem que jamais a conscincia
viva tenha sido transformada seriamente em conscincia cientfica, remete ao carter precrio da prpria transio, a uma
diferena qualitativa. A mais simples reflexo sobre a vida da conscincia poderia indicar o quanto alguns conhecimentos,
que no se confundem com impresses arbitrrias,dificilmente podem ser capturados pela rede da cincia. A obra de
Marcel Proust, to permeada de elementos cientficos positivistas quanto a de Bergson, uma tentativa nica de expressar
conhecimentos necessrios e conclusivos sobre os homens e as relaes sociais, conhecimentos que nopoderiam sem
mais nem menos ser acolhidos pela cincia, embora sua pretenso a objetividade no seja diminuda nem reduzida a uma
vaga plausibilidade. O parmetro da objetividade desses conhecimentos no a verificao de teses j comprovadas por
sucessivos testes, mas a experincia humana individual, que se mantm coesa na esperana e na desiluso. Essa
experincia confere relevo s observaes proustianas, confirmando-as ou refutando-as pela rememorao. Mas a sua
unidade, fechada individualmente em si mesma, na qual entretanto se manifesta o todo, no poderia ser retalhada e
reorganizada, por exemplo, sob as diversas personalidades e aparatos da psicologia ou da sociologia. Sob a presso do
esprito cientfico e de seus postulados, onipresente at mesmo no artista, ainda que de modo latente, Proust se serviu de
uma tcnica que copiava o modelo das cincias,para realizar uma espcie de reordenao experimental, com o objetivo de
salvar ou restabelecer aquilo que, nos dias do individualismo burgus, quando a conscincia individual ainda confiava em
si mesma e no se intimidava diante da censura rigidamente classificatria, era valorizado como os conhecimentos de um
homem experiente, conforme o tipo do extinto homme de lettres, que Proust invocou novamente como a mais alta forma
do diletante. No passaria pela cabea de ningum, entretanto, dispensar como irrelevante, arbitrrio e irracional o que um
homem experiente tem a dizer, s porque so as experincias de um indivduo e porque no se deixam facilmente
generalizar pela cincia. Mas aquela parte de seus achados que escorrega por entre as malhas do saber cientfico escapa
com certeza prpria cincia. Enquanto cincia do esprito, a cincia deixa de cumprir aquilo que promete ao esprito:
iluminar suas obras desde dentro. O jovem escritor que queria aprender na universidade o que seja uma obra de arte,uma
forma de linguagem, a qualidade esttica, e mesmo a tcnica esttica,ter apenas, na maioria dos casos, algumas
indicaes esparsas sobre o assunto, ou ento receber informaes tomadas j prontas da filosofia em circulao naquele
momento, que sero aplicadas de modo mais ou menos arbitrrio ao teor das obras em questo. Caso ele se volte para a
esttica filosfica, ser entulhado com proposies to abstratas que nada dizem sobre as obras que ele deseja
compreender, nem se identificam, na verdade,com o contedo que, bem ou mal, ele est buscando. Mas a diviso do
trabalho do kosmos noetiks em arte e cincia no nica responsvel por tudo isso; nem as suas linhas de demarcao
podem ser postas de lado pela boa vontade e por um planejamento superior. Pelo contrrio, o esprito,irrevogavelmente
modelado segundo os padres da dominao da natureza e da produo material, entrega-se recordao daquele estgio
futuro, a transcendncia das relaes de produo enrijecidas. Assim, o procedimento especializado se paralisa justamente
diante de seus objetivos especficos.
Em relao ao procedimento cientfico e sua fundamentao filosfica enquanto mtodo, o ensaio, de acordo com
sua idia, tira todas as conseqencias da crtica ao sistema. Mesmo as doutrinas empiristas, que atribuem experincia
aberta e no antecipvel a primazia sobre a rgida ordem conceitual, permanecem sistemticas na medida em que definem
condies para o conhecimento, concebidas de um modo mais ou menos constante, e desenvolvem essas condies em
um complexo o mais homogneo possvel. Desde Bacon ele prprio um ensasta o empirismo,no menos que o
racionalismo, tem sido um mtodo. Nos processos do pensamento, a dvida quando ao direito incondicional do mtodo
foi levantada quase to-somente pelo ensaio. Este leva em conta a conscinciada no-identidade, mesmo sem express-la;
radical no no no-radicalismo,ao se abster de qualquer reduo a um princpio e ao acentuar, em seu carter
fragmentrio, o parcial diante do total. O grande Sieur de Montaigne talvez tenha sentido algo semelhante quando deu a
seus escritos o admiravelmente belo e adequado ttulo de Essais. Pois a modstia simples uma altiva cortesia. O ensasta
abandona suas prprias e orgulhosas esperanas, que tantas vezes o fizeram crer estar prximo de algo definitivo:afinal,
ele nada tem a oferecer alm de explicaes de poemas dos outros ou,na melhor das hipteses, de suas prprias idias.
Mas ele se conformaironicamente a essa pequenez, eterna pequenez da mais profunda obra do pensamento diante da
vida, e ainda a sublinha com sua irnica modstia.[4]O ensaio no segue as regras do jogo da cincia e da teoria
organizadas,segundo as quais, como diz a formulao de Spinoza, a ordem das coisas seria o mesmo que a ordem das
idias. Como a ordem dos conceitos, uma ordem das lacunas, no equivale ao que existe, o ensaio no almeja uma
construo fechada, dedutiva ou indutiva. Ele se revolta sobretudo contra a doutrina, arraigada desde Plato, segundo a
qual o mutvel e o efmero noseriam dignos da filosofia; revolta-se contra essa antiga injustia cometida contra o
transitrio, pela qual este novamente condenado no conceito. O ensaio recua, assustado, diante da violncia do dogma,
que atribui dignidade ontolgica ao resultado da abstrao, ao conceito invarivel no tempo, por oposio ao individual
nele subsumido. A falcia de que a ordom idearum seria a ordom rerum fundada na insinuao de que algo mediado seja
nomediada. Assim como difcil pensar o meramente factual sem o conceito,porque pens-lo significa sempre conceb-
lo, tampouco possvel pensar o mais puro dos conceitos sem alguma referncia facticidade. Mesmo as criaes de
fantasia, supostamente liberadas do espao e do tempo,remetem existncia individual, ainda que por derivao. por
isso que o ensaio no se deixa intimidas pelo depravado pensamento profundo, que contrape verdade e histria como
opostos irreconciliveis. Se a verdade tem, de fato, um ncleo temporal, ento o contedo histrico torna-se, emsua
plenitude, um momento integral dessa verdade; o a posteriori torna-se concretamente a um a priori, e no apenas
genericamente, como Fichte e seus seguidores o exigiam. A relao com a experincia e o ensaio confere experincia
tanta substncia quanto a teoria tradicional s meras categorias uma relao com toda a histria; a experincia
meramente individual, que a conscincia toma como ponto de partida por sua proximidade, ela mesma j mediada pela
experincia da humanidade histrica; um mero auto-engano da sociedade e da ideologia individualistas conceber a
experincia da humanidade histrica como sendo mediada,enquanto imediato, por sua vez, seria experincia prpria a
cada um. O ensaio desafia, por isso, a noo de que o historicamente produzido deve ser menosprezado como objeto da
teoria. A distino entre uma filosofia primeira e uma mera filosofia da cultura, que pressuporia aquela e se desenvolveria
a partir de seus fundamentos, uma tentativa de racionaliza teoricamente o tabu sobre o ensaio, mas essa distino no
sustentvel. Um procedimento do esprito que honra como cnone a separao entre o temporal e o intemporal perde toda
a sua autoridade. Nveis mais elevados de abstrao no outorgam ao pensamento uma maior solenidade nem um teor
metafsico;pelo contrrio, o pensamento torna-se voltil com o avano da abstrao, e o ensaio se prope precisamente a
reparar uma parte dessa perda. A objeo corrente contra ele, de que seria fragmentrio e contingente, postula por si
mesma a totalidade como algo dado, e com isso a identidade entre sujeito e objeto, agindo como se o todo estivesse a seu
dispor. O ensaio, porm, noquer procurar o eterno no transitrio, nem destil-lo a partir deste, mas sim eternizar o
transitrio. A sua fraqueza testemunha a prpria no-identidade,que ele deve expressar; testemunha o excesso de inteno
sobre a coisa e, com isso, aquela utopia bloqueada pela diviso do mundo entre o eterno e o transitrio. No ensaio enftico,
o pensamento se desembaraa da idia tradicional de verdade.Desse modo, o ensaio suspende ao mesmo tempo o
conceito tradicional de mtodo. O pensamento profundo por se aprofundar em seu objeto, e nopela profundidade com
que capaz de reduzi-lo a uma outra coisa. O ensaio lida com esse critrio de maneira polissmica, manejando assuntos
que,segundo as regras do jogo, seriam considerados dedutveis, mas sem buscara sua deduo definitiva. Ele unifica
livremente pelo pensamento o que se encontra unido nos objetos de sua livre escolha. No insite caprichosamente em
alcanar algo para alm das mediaes e estas so mediaes histricas, nas quais est sedimentada a sociedade como
um todo , mas busca o teor de verdade como algo histrico por si mesmo. No pergunta por nenhum dado primordial,
para transtorno da sociedade socializada[vergesenllschafteten Gesellschaft], que justamente por no tolerar o que notraz a
sua marca, tolera menos ainda o que lembra a sua prpria onipresena,citando necessariamente como seu complemento
ideolgico aquela natureza que sua prpria prxis eliminou por completo. O ensaio denuncia silenciosamente a iluso de
que o pensamento possa escapar do mbito da thesis, a cultura, para o mbito da physs, a natureza. Fascinado pelo olhar
fixo daquilo que confessadamente derivado, as configuraes do esprito, o ensaio honra a natureza ao confirmar que ela
no existe mais para os homens. O seu alexandrinismo uma resposta iluso de que, por sua mera existncia, lilases e
rouxinis, onde a tessitura universal ainda permite sua sobrevivncia, podem nos convencer de que a vida ainda vive. O
ensaio abandona o cortejo real em direo s origens, que conduz apenas ao mais derivado, ao Ser, ideologia que duplica
o que de qualquer modo j existe,sem que, no entanto, desaparea completamente a idia de imediatidade,postulada pelo
prprio sentido da mediao. Para o ensaio, todos os graus do mediado so imediatos, at que ele comece sua
reflexo.Assim como o ensaio renega os dados primordiais, tambm se recusa a definir os seus conceitos. A filosofia foi
capaz de uma crtica completa da definio, sob os mais diferentes aspectos: em Kant, em Hegel, em Nietzsche.Mas a
cincia jamais se apropriou dessa crtica. Enquanto o movimento que surge com Kant, voltado contra os resduos
escolsticos no pensamento moderno, substitui as definies verbais pela concepo dos conceitos a partir do processo em
que so gerados, as cincias particulares ainda insistem, para preservar a imperturbvel segurana de suas operaes, na
obrigao pr-crtica de definir os conceitos. Nesse ponto, os neopositivistas,que consideram o mtodo cientfico um
sinnimo de filosofia, acabam concordando com a escolstica. O ensaio, em contrapartida, incorpora o impulso anti-
sistemtico em seu prprio modo de proceder, introduzindo sem cerimnias e imediatamente os conceitos, tal como eles
se apresentam.Estes s se tornam mais precisos por meio das relaes que engendram entre si. Pois mera superstio da
cincia propedutica pensar os conceitos como intrinsecamente indeterminados, como algo que precisa de definio para
ser determinado. A cincia necessita da concepo do conceito como uma tabula rasa para consolidar a sua pretenso de
autoridade, para mostrar-se como o nico poder capaz de sentar-se mesa. Na verdade, todos os conceitos j esto
implicitamente concretizados pela linguagem em que se encontram. O ensaio parte dessas significaes e, por ser ele
prprio essencialmente linguagem, leva-as adiante; ele gostaria de auxiliar o relacionamento da linguagem com os
conceitos, acolhendo-os na reflexo tal como j se encontram inconscientemente denominados na linguagem. Na
fenomenologia, isso pressentido pelo procedimento da anlise de significados, s que este transforma em fetiche a
relao dos conceitos com a linguagem. O ensaio to ctico diante desse procedimento quanto diante da definio. Sem
apologia, ele leva em conta a objeo de que no possvel saber com certeza os sentidos que cada um encontrar sob os
conceitos. Pois o ensaio percebe claramente que a exigncia de definies estritas serve h muito tempo para eliminar,
mediante manipulaes que fixam os significadosconceituais, aquele aspecto irritante e perigoso das coisas, que vive nos
conceitos. Mas o ensaio no pode, contudo, nem dispensar os conceitos universais mesmo a linguagem que no fetichiza
o conceito incapaz de dispens-los -, nem proceder com eles de maneira arbitrria. A exposio ,por isso, mais
importante para o ensaio do que para os procedimentos que,separando o mtodo do objeto, so indiferentes exposio de
seus contedos objetivados. O como da expresso deve salvar a preciso sacrificada pela renncia delimitao do
objeto, sem todavia abandonar a coisa ao arbtrio de significados conceituais decretados de maneira definitiva.Nisso,
Benjamin foi o mestre insupervel. Essa preciso no pode, entretanto,permanecer atomstica. O ensaio exige, ainda mais
que o procedimento definidor, a interao recproca de seus conceitos no processo da experincia intelectual. Nessa
experincia, os conceitos no formam um continuum de operaes, o pensamento no avana em um sentido nico; em
vez disso, os vrios momentos se entrelaam como num tapete. Da densidade dessa tessitura depende a fecundidade dos
pensamentos. O pensador, na verdade,nem sequer pensa, mas sim faz de si mesmo o palco da experincia intelectual, sem
desemaranh-la. Embora o pensamento tradicional tambm se alimente dos impulsos dessa experincia, ele acaba
eliminando, em virtude de sua forma, a memria desse pro- cesso. O ensaio, contudo, elege essa experincia como
modelo, sem entretanto, como forma refletida,simplesmente imita-la; ele a submete mediao atravs de sua prpria
organizao conceitual; o ensaio procede, por assim dizer, metodicamente sem mtodo.
O modo como o ensaio se apropria dos conceitos seria, antes, comparvel ao comportamento de algum que, em
terra estrangeira, obrigado a falar a lngua do pas, em vez de ficar balbuciando a partir das regras que se aprendem na
escola. Essa pessoa vai ler sem dicionrio. Quando tiver visto trinta vezes a mesma palavra, em contextos sempre
diferentes, estar mais segura de seu sentido do que se tivesse consultado o verbete com a lista de significados, geralmente
estreita demais para dar conta das alteraes de sentido em cada contexto e vaga demais em relao s nuances
inalterveis que o contexto funda em cada caso. verdade que esse modo de aprendizado permanece exposto ao erro, e o
mesmo ocorre com o ensaio enquanto forma; o preo de sua afinidade com a experincia intelectual mais aberta aquela
falta de segurana que a norma do pensamento estabelecido teme como a prpria morte. O ensaio no apenas negligencia
a certeza indubitvel, como tambm renuncia ao ideal dessa certeza. Torna-se verdadeiro pela marcha de seu pensamento,
que o leva para alm de si mesmo, e no pela obsesso em buscar seus fundamentos como se fossem tesouros enterrados.
O que ilumina seus conceitos um terminus ad quem,que permanece oculto ao prprio ensaio, e no um evidente
terminus ad quo.Assim, o prprio mtodo do ensaio expressa sua inteno utpica. Todos os seus conceitos devem ser
expostos de modo a carregar os outros, cada conceito deve ser articulado por suas configuraes com os demais. No
ensaio, elementos discretamente separados entre si so reunidos em um todo legvel; ele no constri nenhum andaime ou
estrutura. Mas, enquanto configurao, os elementos se cristalizam por seu movimento. Essa configurao um campo de
foras, assim corno cada formao do esprito,sob o olhar do ensaio, deve se transformar em um campo de foras.
O ensaio desafia gentilmente os ideais da clara et distincta e da certeza livre de dvida. Ele deveria ser
interpretado, em seu conjunto, como um protesto contra as quatro regras estabelecidas pelo Discours de la mthode de
Descartes, no incio da moderna cincia ocidental e de sua teoria. A segunda dessas regras, a diviso do objeto em tantas
parcelas quantas possveis e quantas necessrias fossem para melhor resolver suas dificuldades[5],esboa a anlise de
elementos, sob cujo signo a teoria tradicional equipara os esquemas conceituais de organizao estrutura do Ser. Mas os
artefatos,que constituem o objeto do ensaio, resistem anlise de elementos e somente podem ser construdos a partir de
sua idia especfica; no foi por acaso que Kant, sob esse aspecto, tratou de modo anlogo as obras de arte e os
organismos, embora ao mesmo tempo os tenha diferenciado, sem nenhuma concesso ao obscurantismo romntico. A
totalidade no deve ser hipostasiada como algo primordial, mas tampouco se deve hipostasiar os produtos da anlise, os
elementos. Diante de ambos, o ensaio se orienta pela idia de uma ao recproca, que a rigor no tolera nem a questo dos
elementos nem a dos elementares. Os momentos no devem ser desenvolvidos puramente a partir do todo, nem o todo a
partir dos momentos. O todo mnada, e entretanto no o ; seus momentos,enquanto momentos de natureza conceitual,
apontam para alm do objeto especfico no qual se renem. Mas o ensaio no os acompanha at onde eles poderiam se
legitimar para alm do objeto especfico: se o fizesse, cairia na m infinitude. Pelo contrrio, ele se aproxima tanto do hic
et nunc do objeto,que este dissociado nos momentos que o fazem vivo, em vez de ser meramente um objeto.
A terceira regra cartesiana, conduzir por ordem meus pensamentos,comeando pelos objetos mais simples e
mais fceis de conhecer, para subir,pouco a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais compostos,contradiz
brutalmente a forma ensastica, na medida em que esta parte domais complexo, no do mais simples e j previamente
familiar. A forma do ensaio preserva o comportamento de algum que comea a estudar filosofia e j possui, de algum
modo, uma idia do que o espera. Ele raramente iniciar seus estudos com a leitura dos autores mais simples, cujo
commonsense costuma patinar na superfcie dos problemas onde deveria se deter; em vez disso, ir preferir o confronto
com autores supostamente mais difceis,que projetam retrospectivamente sua luz sobre o simples, iluminando-o como
uma posio do pensamento em relao objetividade. A ingenuidade do estudante que no se contenta seno com o
difcil e o formidvel mais sbia do que o pedantismo maduro, cujo dedo em riste adverte o pensamento deque seria
melhor entender o mais simples antes de ousar enfrentar o mais complexo, a nica coisa que o atrai. Essa postergao do
conhecimento serve apenas para impedi-lo. Contrapondo-se ao convenu da inteligibilidade, da representao da verdade
como um conjunto de efeitos, o ensaio obriga apensar a coisa, desde o primeiro passo, com a complexidade que lhe
prpria, tornando-se um corretivo daquele primitivismo obtuso, que sempre acompanha a ratio corrente. Se a cincia,
falseando segundo seu costume, reduz a modelos simplificadores as dificuldades e complexidades de uma realidade
antagnica e monadologicamente cindida, diferenciando posteriormente esses modelos por meio de um pretenso material,
ento oensaio abala a iluso desse mundo simples, lgico at em seus fundamentos,uma iluso que se presta
comodamente defesa do status quo. O carter diferenciado do ensaio no nenhum acrscimo, mas sim o seu meio. O
pensamento estabelecido gosta de atribuir a diferenciao mera psicologiado sujeito cognoscente, acreditando com isso
extinguir suas obrigaes para com ela. As retumbantes denncias cientficas contra o excesso de sutileza no se dirigem,
na verdade, ao mtodo presunoso e indigno de confiana,mas ao carter desconcertante da coisa, que este deixa
transparecer.
A quarta regra cartesiana, fazer em toda parte enumeraes to completa se revises to gerais que se esteja
certo de nada omitir, o princpio sistemtico propriamente dito, reaparece sem nenhuma alterao na polmica de Kant
contra o pensamento rapsdico de Aristteles. Essa regra corresponde acusao de que o ensaio, segundo um linguajar
de mestre-escola, no seria exaustivo, ao passo que todo objeto, e certamente o objeto espiritual, comporta em si mesmo
aspectos infinitamente diversos,cabendo a deciso sobre os critrios de escolha apenas inteno do sujeito do
conhecimento. A reviso geral s seria possvel se fosse estabelecido de antemo que o objeto a ser examinado capaz
de se entregar sem reservas ao exame dos conceitos, sem deixar nenhum resto que no possa ser antecipado a partir desses
conceitos. A regra da enumerao completa das partes individuais pretende, porm, como conseqncia dessa primeira
hiptese, que o objeto possa ser exposto em uma cadeia contnua de dedues: uma suposio prpria a filosofia da
identidade. Na forma de instrues para a prtica intelectual, essa regra cartesiana, assim como a exigncia de definies,
sobreviveu ao teorema racionalista no qual se baseava; pois tambm a cincia aberta it empiria requer revises
abrangentes e continuidade de exposio. Coin isso, o que em Descartes era conscincia intelectual, que vigiava a
necessidade de conhecimento,transforma-se na arbitrariedade de um frame of reference; na arbitrariedade de uma
axiomtica que precisa ser estabelecida desde o incio para satisfazer a necessidade metodolgica e garantir a
plausibilidade do todo, sem que ela mesma possa demonstrar sua validade ou evidncia. Na verso alem, isso
corresponderia ao carter arbitrrio de um projeto[Entwurf], que simplesmente escamoteia as suas condies subjetivas
com opathos de se dirigir ao prprio Ser. A exigncia de continuidade na conduo do pensamento tende a prejulgar a
coerncia do objeto, sua harmonia prpria. A exposio continuada estaria em contradio com o carter antagnico da
coisa, enquanto no determinasse a continuidade como sendo,ao mesmo teinpo, uma descontinuidade. No ensaio como
forma, o que se anuncia de modo inconsciente e distante da teoria a necessidade de anular,mesmo no procedimento
concreto do esprito, as pretenses de completude e descontinuidade, j teoricamente superadas. Ao se rebelar
esteticamente contra o mtodo mesquinho, cuja nica preocupao no deixar escapar nada, o ensaio obedece a um
motivo da crtica epistemolgica. A concepo romntica do fragmento como uma composio no consumada, mas sim
levada atravs da auto-reflexo at o infinito, defende esse motivo anti idealista no prprio seio do idealismo. O ensaio
tambm no deve, em seu modo de exposio, agir como se tivesse deduzido 0 objeto, no deixando nada para ser dito.
inerente forma do ensaio sua prpria relativizao: ele precisa se estruturar como se pudesse, a qualquer momento, ser
interrompido. O ensaio pensa em fragmentos, uma vez que a prpria realidade fragmentada; ele encontra sua unidade ao
busc-la atravs dessas fraturas, e no ao aplainar a realidade fraturada. A harmonia unssona da ordem lgica dissimula a
essncia antagnica daquilo sobre o que se impe. A descontinuidade essencial ao ensaio; seu assunto sempre um
conflito em suspenso. Enquanto concilia os conceitos uns com os outros,conforme as funes que ocupam no
paralelogramo de foras dos assuntos em questo, o ensaio recua diante do conceito superior, ao qual o conjunto deveria
se subordinar; seu mtodo sabe que impossvel resolver o problema para o qual este conceito superior simula ser a
resposta, masapesar disso tambm busca uma soluo. Como a maior parte das terminologias que sobrevivem
historicamente, a palavra tentativa[Versuch], na qual o ideal utpico de acertar na mosca se mescla conscincia da
prpria falibilidade e transitoriedade, tambm diz algo sobre a forma, e essa informao deve ser levada a srio justamente
quando no conseqncia de uma inteno programtica, mas sim uma caracterstica da inteno tateante. O ensaio deve
permitir que a totalidade resplandea em um trao parcial, escolhido ou encontrado, sem que a presena dessa totalidade
tenha de ser afirmada. Ele corrige o aspecto contingente e isolado de suas intuies na medida em que estas se
multiplicam, confirmam e delimitam, em seu prprio percurso ou no mosaico de suas relaes com outros ensaios, mas
no na abstrao que deduz suas peculiaridades. Assim se diferencia, portanto, um ensaio de um tratado. Escreve
ensaisticamente quem compe experimentando; quem vira e revira o seu objeto, quem o questiona e o apalpa, quem o
prova e o submete reflexo; quem o ataca de diversos lados e rene no olhar de seu esprito aquilo que v, pondo em
palavras o que o objeto permite vislumbrar sob as condies geradas pelo ato de escrever.[6] O mal-estar suscitado por
esse procedimento, a sensao deque ele poderia prosseguir a bel-prazer indefinidamente, tem sua verdade e sua
inverdade. Sua verdade porque o ensaio, de fato, no chega a uma concluso, e essa sua incapacidade reaparece como
pardia de seu prprio a priori; a ele imputada a culpa que na verdade cabe s formas que apagam qualquer vestgio de
arbitrariedade. Mas esse seu mal-estar no verdadeiro,porque a constelao do ensaio no to arbitrria quanto pensa
aquele subjetivismo filosfico que desloca para a ordem conceitual a coero prpria coisa. O que determina o ensaio a
unidade de seu objeto, junto com a unidade de teoria e experincia que o objeto acolhe. O carter aberto do ensaio no
vago como o do nimo e do sentimento, pois delimitado por seu contedo. Ele resiste idia de obra-prima, que por
sua vez reflete as idias de criao e totalidade. A sua forma acompanha o pensamento crtico de que o homem no
nenhum criador, de que nada humano pode ser criao. Sempre referido a algo j criado, o ensaio jamais se apresenta
como tal, nem aspira a uma amplitude cuja totalidade fosse comparvel da criao. Sua totalidade, a unidade de uma
forma construda a partir de si mesma, a totalidade do que no total, uma totalidade que, tambm como forma, no
afirma a tese da identidade entre pensamento e coisa, que rejeita como contedo. Libertando-se da compulso
identidade, o ensaio presenteado, de vez em quando, com o que escapa ao pensamento oficial: o momento do indelvel,
da cor prpria que no pode ser apagada. Em Simmel,certos termos estrangeiros chachet, attitude revelam essa
inteno,mesmo que ela no tenha sido tratada teoricamente.
O ensaio , ao mesmo tempo, mais aberto e mais fechado do que agradaria ao pensamento tradicional. Mais
aberto na medida em que, por sua disposio. ele nega qualquer sistemtica, satisfazendo a si mesmo quanto mais
rigorosamente sustenta essa negao; os resduos sistemticos nos ensaios, como por exemplo a infiltrao, nos estudos
literrios, de filosofemas acabados e de uso disseminado, que deveriam conferir respeitabilidade aos textos, valem to
pouco quanto as trivialidades psicolgicas. Mas o ensaio tambm mais fechado, porque trabalha enfaticamente na forma
daexposio. A conscincia da no-identidade entre o modo de exposio e a coisa impe exposio um esforo sem
limites. Apenas nisso o ensaio semelhante arte; no resto, ele necessariamente se aproxima da teoria, em razo dos
conceitos que nele aparecem, trazendo de fora no s seus significados, mas tambm seus referenciais tericos. Mas
certamente o ensaio cauteloso ao se relacionar com a teoria, tanto quanto com o conceito. Ele no pode ser deduzido
apoditicamente da teoria a falha cardeal de todos os ltimos trabalhos ensasticos de Lukcs nem ser uma prestao de
snteses futuras. Quanto mais a experincia espiritual busca se consolidar como teoria, agindo corno se tivesse em mos a
pedra filosofal,tanto mais ela corre o risco do desastre. Apesar disso, a experincia espiritual, em virtude de seu prprio
sentido, ainda se esfora para alcanar uma tal objetivao. Essa antinomia se reflete no ensaio. Assim como ele absorve
conceitos e experincias externos, tambm absorve teorias. S que a sua relao com elas no uma relao de ponto de
vista. Se no ensaio essa ausncia de ponto de vista deixa de ser ingnua e dependente da proeminncia dos objetos; se o
ensaio, em vez disso, aproveita-se do relacionamento com seus objetos como um antdoto contra a maldio de todo
princpio, ento ele efetiva, quase como pardia, a polmica que o pensamento, de outro modo impotente, trava contra a
filosofia do mero ponto de vista. O ensaio devora as teorias que lhe so prximas; sua tendncia sempre a de liquidar a
opinio, incluindo aquela que ele toma como ponto de partida. O ensaio continua sendo o que foi desde o incio, a forma
crtica par excellence mais precisamente, enquanto crtica imanente de configuraes espirituais e confrontao daquilo
que elas so com o seu conceito, o ensaio crtica da ideologia. O ensaio a forma da categoria crtica de nosso esprito.
Pois quem critica precisa necessariamente experimentar, precisa criar condies sob as quais um objeto pode tornar-se
novamente visvel, de um modo diferente do que pensado por um autor; e sobretudo preciso pr prova e
experimentar os pontos fracos do objeto;exatamente este 0 sentido das sutis variaes experimentadas pelo objeto nas
mos de seu crtico.[7] Quando o ensaio acusado de falta de ponto de vista e de relativismo, porque no reconhece
nenhum ponto de vista externo a si mesmo, o que est em jogo justamente aquela concepo de verdade como algo
pronto e acabado, como urna hierarquia de conceitos,concepo destruda por Hegel, que no gostava de pontos de
vista: aqui o ensaio toca o seu extremo, a filosofia do saber absoluto. Ele gostaria de poder curar o pensamento de sua
arbitrariedade, ao incorpor-la de modo reflexionante ao prprio procedimento, em vez de mascar-la como imediatidade.
certo que essa filosofia permaneceu atrelada incoerncia de criticar o abstrato conceito supremo, o mero
resultado, em nome do processo em si mesmo descontnuo, e ao mesmo tempo continuar falando, segundo o costume
idealista, em mtodo dialtico. Por isso, o ensaio mais dialtico do que a dialtica, quando esta discorre sobre si
mesma. Ele toma a lgica hegeliana ao p da letra: a verdade da totalidade no pode ser jogada de modo imediato contra
os juzos individuais, nem a verdade pode ser limitada ao juzo individual; a pretenso da singularidade verdade deve,
antes, ser tomada literalmente, at que sua inverdade torne-se evidente. O aspecto no completamente resolvido de cada
detalhe ensastico, seu carter audacioso e antecipatrio, acaba atraindo outros detalhes como sua negao; a inverdade, na
qual o ensaio conscientemente se deixa enredar, o elemento de sua verdade. Sem dvida, o inverdadeiro tambm reside
em sua mera forma, na medida em que o ensaio se refere a entidades culturalmente pr-formadas, portanto derivadas,
como se estas fossem entidades em si. No entanto, quanto mais energicamente o ensaio suspende o conceito de algo
primordial, recusando-se a desfiar a cultura a partir da natureza, tanto mais radicalmente ele reconhece a essncia natural
da prpria cultura. Nela se perpetua, at hoje, a cega conexo natural, o mito; e o ensaio reflete justamente sobre isso: a
relao entre natureza e cultura o seu verdadeiro tema. No por acaso, em vez de reduzi-los, o ensaio mergulha nos
fenmenos culturais como numa segunda natureza, numa segunda imediatidade, para suspender dialeticamente, com sua
tenacidade, essa iluso. Como a filosofia da origem, ele tambm no se deixa enganar acercada distino entre a cultura e
o que est por trs dela. Mas a cultura no ,para o ensaio, um epifenmeno que se sobrepe ao Ser e deve, portanto, ser
destrudo; o que subjaz cultura em si mesmo thesei, algo construdo: a falsa sociedade. Por isso, para o ensaio, a origem
vale to pouco quanto a superestrutura. O ensaio deve sua liberdade na escolha dos objetos, sua soberania diante de todas
as prioridades do fato concreto ou da teoria, ao modo como percebe todos os objetos como estando igualmente
prximos do centro: prximos ao princpio que a todos enfeitia. O ensaio no glorifica a preocupao com o primordial
como se esta fosse mais primordial do que a preocupao com o mediado, pois a prpria primordialidade , para ele,objeto
de reflexo, algo negativo. Isso corresponde a uma situao em que essa primordialidade, enquanto ponto de vista do
esprito em meio ao mundo socializado, converteu-se em mentira. Uma mentira que abrange desde a converso de
conceitos histricos de lnguas histricas em palavras primordiais [Urworten], at o ensino acadmico de creative
writing o primitivismo artesanal produzido em escala industrial, a flauta doce e o nger painting nos quais a necessidade
pedaggica se faz passar por virtude metafsica. O pensamento no poupado pela rebelio baudelairiana da poesia contra
a natureza enquanto reserva social. Tambm os parasos do pensamento ainda so apenas parasos artificiais, por onde
passeia o ensaio.Pois, nas palavras de Hegel, no h nada entre o cu e a terra que no seja mediado, o pensamento s
permanece fiel idia de imediatidade atravs do mediado, tornando-se presa da mediao assim que aborda
imediatamente o imediato. Astuciosamente, o ensaio apega-se aos textos como se estes simplesmente existissem e
tivessem autoridade. Assim, sem o engodo do primordial, o ensaio garante um cho para os seus ps, por mais duvidoso
que este seja algo comparvel antiga exegese teolgica das Escrituras. A tendncia, porm, oposta, uma tendncia
crtica: ao confrontar os textos com o seu prprio conceito enfatico, com a verdade visada por cada um,mesmo quando
no a tinham em vista, o ensaio pretende abalar a pretenso da cultura, levando-a a meditar sobre sua prpria inverdade,
essa aparncia ideolgica na qual a cultura se manifesta como natureza decada. Sob o olhar do ensaio, a segunda natureza
toma conscincia de si mesma como primeira natureza.
Se a verdade do ensaio move-se atravs de sua inverdade, ento ela deve ser buscada no na mera contraposio a
seu elemento insincero e proscrito, mas nesse prprio elemento, nessa instabilidade, na falta daquela solidez que a cincia
transfere. como requisito, das relaes de propriedade para o esprito. Aqueles que acreditam ser necessrio defender o
esprito contra a falta de solidez so seus inimigos: o prprio esprito, uma vez emancipado, instvel. Quando o esprito
deseja mais do que a mera repetio e organizao administrativas daquilo que j existe, ele acaba abrindo seu flanco; a
verdade, fora desse jogo, seria apenas tautologia. O ensaio,portanto, tambm historicamente aparentado com a retrica,
que a mentalidade cientfica, desde Descartes e Bacon, queria extirpar, at ela acabar se degradando, com toda coerncia,
em uma cincia sui generis da era cientfica: a das comunicaes. Talvez a retrica tenha sido sempre o pensamento
adaptado linguagem comunicativa. Esse pensamento tinha como objetivo a satisfao imediata, ainda que sucednea,
dos ouvintes. Justamente na autonomia da exposio, que o distingue da comunicao cientfica, o ensaio conserva
vestgios daquele elemento comunicativo dispensado pela cincia. No ensaio, as satisfaes que a retrica quer
proporcionar ao ouvinte so sublimadas na idia de uma felicidade da liberdade face ao objeto, liberdade que d ao objeto
a chance de ser mais ele mesmo do que se fosse inserido impiedosamente na ordem das idias. A conscincia cientfica,
dirigida contra toda representao antropomrfica,sempre foi comprometida com o princpio de realidade e, como este,
inimiga de qualquer felicidade. Embora a felicidade tenha de ser o objetivo de toda dominao da natureza, ela ao mesmo
tempo se apresenta como uma regresso mera natureza. Isso evidente mesmo nas filosofias mais elevadas, at em Kant
e Hegel. Apesar de terem o seu pathos na idia absoluta de razo, essas filosofias ao mesmo tempo denigrem a razo
como algo insolente e desrespeitoso, to logo ela pe em questo o que est em vigor. Contra essa tendncia, o ensaio
salva um momento da sofstica. A hostilidade do pensamento crtico oficial em relao felicidade perceptvel
sobretudo na dialtica transcendental de Kant, que gostaria de eternizar as fronteiras traadas entre o entendimento e a
especulao, para impedir,segundo a metfora caracterstica, o divagar por mundos inteligveis.Enquanto a razo, na sua
autocrtica kantiana, pretende manter os dois ps no cho, devendo fundamentar a si mesma, ela tende, por seu mais
ntimo princpio, a se fechar hermeticamente contra qualquer coisa nova,combatendo toda e qualquer curiosidade, que
corresponde justamente ao princpio de prazer do pensamento, tambm condenado pela ontologia existencial. Aquilo que
Kant reconhece, em termos de contedo, como a finalidade da razo, a constituio da humanidade, a utopia, impedido
pela forma, por sua teoria do conhecimento, que no permite razo ultrapassar o mbito da experincia, reduzido, no
mecanismo do mero material e das categorias invariantes, ao que j existia desde sempre. O objeto do ensaio ,porm, o
novo como novidade, que no pode ser traduzido de volta ao antigo das formas estabelecidas. Ao refletir o objeto sem
violent-lo, o ensaio se queixa, silenciosamente, de que a verdade traiu a felicidade e, com ela,tambm a si mesma; esse
lamento que provoca a ira contra o ensaio. O carter persuasivo da comunicao, no ensaio, alienado de seu objetivo
original, de modo anlogo mudana de funo de determinados procedimentos na msica autnoma, convertendo-se em
pura determinao da exposio como tal, elemento coercitivo de sua construo, que, sem copiar a coisa, gostaria de re-
constru-la a partir de seus membra disjecta conceituais. Mas as escandalosas transies da retrica, nas quais a associao
livre, a ambigidade das palavras e a omisso da sntese lgica facilitavam o trabalho do ouvinte, debilitando-o para
depois submet-lo vontade do orador, acabam se mesclando, no ensaio, ao teor de verdade.Suas transies repudiam as
dedues conclusivas em favor de conexes transversais entre os elementos, conexes que no tm espao na lgica
discursiva. O ensaio no utiliza equvocos por negligncia, ou por desconhecer o veto cientificista que recai sobre eles,
mas para recuperar aquilo que a crtica do equvoco, a mera distino de significados, raramente alcanou: para reconhecer
que, quando uma palavra abrange diversos sentidos, a diversidade no inteiramente diversa; muito pelo contrrio, a
unidade da palavra chamaria a ateno para uma unidade, ainda que oculta,presente na prpria coisa, uma unidade que,
entretanto, no deve ser confundida com afinidades lingsticas, como costumam fazer as atuais filosofias reacionrias.
Tambm aqui o ensaio se aproxima da lgica musical,na arte rigorosa mas sem conceitos da transio, para conferir
linguagem falada algo que ela perdeu sob o domnio da lgica discursiva, uma lgica que, entretanto, no pode
simplesmente ser posta de lado, mas sim deve ser superada em astcia no interior de suas prprias formas, por fora
dainsistncia da expresso subjetiva. Pois o ensaio no se encontra em umasimples oposio ao procedimento discursivo.
Ele no desprovido de lgica;obedece a critrios lgicos na medida em que o conjunto de suas frases temde ser
composto coerentemente. No deve haver espao para meras contradies, a no ser que estas estejam fundamentadas em
contradies do prprio objeto em questo. S que o ensaio desenvolve os pensamentos de um modo diferente da lgica
discursiva. No os deriva de um princpio,nem os infere de uma seqncia coerente de observaes singulares. O ensaio
coordena os elementos, em vez de subordin-los; e s a quintessncia de seu teor, no o seu modo de exposio,
comensurvel por critrios lgicos. Em comparao com as formas em que um contedo j pronto comunicado de
modo indiferente, o ensaio mais dinmico do que o pensamento tradicional, por causa da tenso entre a exposio e o
exposto.Mas, ao mesmo tempo, ele tambm mais esttico, por ser uma construo baseada na justaposio de
elementos. somente nisso que reside a sua afinidade com a imagem, embora esse carter esttico seja, ele mesmo, fruto
de relaes de tenso at certo ponto imobilizadas. A serena flexibilidade do raciocnio do ensasta obriga-o a uma
intensidade maior que a do pensamento discursivo, porque o ensaio no procede cega e automaticamente como este,mas
sim precisa a todo instante refletir sobre si mesmo. E certo que essa reflexo no abrange apenas a sua relao com o
pensamento estabelecido,mas igualmente tambm sua relao com a retrica e a comunicao. Seno, aquilo que se
pretende supracientfico torna-se mera vaidade pr-cientfica.
A atualidade do ensaio a do anacrnico. A hora lhe mais desfavorvel do que nunca. Ele se v esmagado entre
uma cincia organizada, na qual todos se arrogam o direito de controlar a tudo e a todos, e onde o que no talhado
segundo o padro do consenso excludo ao ser elogiado hipocritamente como intuitivo ou estimulante; e, por outro
lado, uma filosofia que se acomoda ao resto vazio e abstrato, ainda no completamente tomado pelo empreendimento
cientfico, e que justamente por isso visto pela cincia como objeto de uma ocupao de segunda ordem. O ensaio tema
ver, todavia, com os pontos cegos de seus objetos. Ele quer desencavar,com os conceitos, aquilo que no cabe em
conceitos, ou aquilo que, atravs das contradies em que os conceitos se enredam, acaba revelando que a rede de
objetividade desses conceitos meramente um arranjo subjetivo. Ele quer polarizar o opaco, liberar as foras a latentes.
Ele se esfora em chegar concreo do teor determinado no espao e no tempo; quer construir uma conjuno de
conceitos anloga ao modo como estes se acham conjugados no prprio objeto. Ele escapa ditadura dos atributos que,
desde a definio do Banquete de Plato, foram prescritos s idias como existindo eternamente, no se modificando ou
desaparecendo, nem se alterando ou restringindo; um ser por si e para si mesmo eternamente uniforme; e entretanto o
ensaio permanece sendo idia, na medida em que nocapitula diante do peso do existente, nem se curva diante do que
apenas .Ele no mede esse peso, porm, segundo o parmetro de algo eterno, e simpor um entusistico fragmento tardio
de Nietzsche: Supondo que digamos sim a um nico instante, com isso estamos dizendo sim no s a ns mesmos,mas a
toda existncia. Pois no h nada apenas para si, nem em ns e nem nas coisas: e se apenas por uma nica vez nossa alma
tiver vibrado e ressoado de felicidade, como uma corda, ento todas as eternidades foram necessrias para suscitar esse
evento e nesse nico instante de nosso simtoda eternidade ter sido aprovada, redimida, justificada e afirmada.[8] S
que o ensaio ainda desconfia dessa justificao e afirmao. Para essa felicidade, sagrada para Nietzsche, o ensaio no
conhece nenhum outro nome seno o negativo. Mesmo as mais altas manifestaes do esprito, que expressam essa
felicidade, tambm so culpadas de impor obstculos a ela,na medida em que continuam sendo apenas esprito. por isso
que a lei formal mais profunda do ensaio a heresia. Apenas a infrao ortodoxia do pensamento torna visvel, na coisa,
aquilo que a finalidade objetiva da ortodoxia procurava, secretamente, manter invisvel.

[1] Georg von Lukcs, Die Seele und die Formen [A alma e as formas], Berlim,Egon Fleischel, 1911, p. 29.
[2] Cf. Lukcs, op.cit., p. 23: O ensaio sempre fala de algo j formado ou, na melhor das hipteses, de algo que j tenha
existido; parte de sua essncia que ele no destaque coisas novas a partir de um nada vazio. mas se limite a ordenar de
uma nova maneira as coisas que em algum momento j foram vivas. E como ele apenas as ordena novamente, sem dar
forma a algo novo a partir do que no tem forma, encontra-se vinculado s coisas, tem de sem predizer a verdade sobre
elas, encontrar expresso para sua essncia.
[3] Cf Lukcs, op. cit., p. 5 ss.
[4] Lukcs, op. cit., p. 21.
[5] Ren Descartes, Discurso do mtodo. [Traduo brasileira de Bento Prado Jr. in Os Pensadores, So Paulo. Abril
Cultural. 1983.]
[6] Max Bense, ber den Essay und seine Prosa [Sobre o ensaio e suaprosal], Merkur, I (1947), p. 418.
[7] Bense, op. cit., p. 420.
[8] Friedrich Nietzsche, Werke, vol. l0, Leipzig, 1906. p. 206. Der Wille zurMacht: [A vontade de potncia] II, l.032.