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O Homem livre!

Ferreira de Castro lutou sempre


pela democracia integral, pela liber-
dade e pela justia. Vinha do tempo
em que a Federao Anarquista Ibrica
teve um grande peso na Pennsula.
Estava rodeado de amigos e compa-
nheiros ligados ao anarquismo. Nunca
foi militante de nenhum partido, mas
a sua viso do mundo era radicalmente
a da esquerda socialista.
URBANO TAVARES RODRIGUES, escritor
H uns tempos atrs uma amiga
ofereceu-me alguns nmeros de uma
revista anarquista italiana, que editada
a partir de Milo. Entre muita matria
com interesse encontrava-se um artigo
acerca de Saramago e da sua obra de
escritor.
comum, hoje em dia, Saramago
ser a ponta do icebergue da literatura
portuguesa. Na actualidade o roman-
cista portugus mais conhecido no
estrangeiro, em parte pela atribuio do
Nobel da Literatura.
A literatura portuguesa, para alm
do seu Nobel, tem outros romancistas
e poetas que no podem deixar de ser
apresentados a quem se interessa pela
leitura. Ferreira de Castro um desses
nomes.
Um lutador da causa da liberdade e
da justia que numa carta com data de
1953 escrevia: [...] a verdade que,
por cima da condio de europeu, de
latino e de portugus, sinto na minha
alma uma grande identidade com a
alma de todos os outros povos. Nou-
tra altura Eu no sou bairrista, no
sou regionalista, no sou nacionalista;
amo Portugal inteiro, a Europa inteira,
o mundo inteiro; amo profundamente
o povo do nosso pas, mas amo tam-
bm toda a Humanidade.
Esse amor pela Humanidade pas-
sava por compreender e fraternizar
com os homens [...] de todas as cidades
e de todas as aldeias de todos os pases
da Terra, por cima de todas as frontei-
ras e de todas as ptrias.
Filho dos camponeses Jos Eust-
quio Ferreira de Castro e Maria Rosa
de Castro, a 24 de Maio de 1898 nas-
ceu Jos Maria Ferreira de Castro, em
Salgueiros, freguesia de Ossela, conce-
lho de Oliveira de Azemis. As suas
habilitaes literrias no foram alm
da instruo primria.
rfo aos oito anos, Ferreira de
Castro parte da terra natal (6 de
Janeiro de 1911) aos doze, com destino
a Leixes de onde embarca no dia
seguinte no vapor ingls Jerme
rumo a Belm do Par, cidade brasi-
leira prspera graas aos lucros propor-
cionados pela borracha.
Emigrante, hospeda-se em casa de
um conhecido da famlia que, contra-
riamente ao esperado, embarca-o, pas-
sados 28 dias, a bordo do Justo Cher-
mont para o seringal Paraso, nas
margens do rio Madeira, um brao do
Amazonas, de onde s regressa em
Setembro de 1919.
Durante quase quatro anos vive em
pleno serto da Amaznia trabalhando
como caixeiro. Escreve os primeiros
contos e crnicas enviando-os para jor-
nais do Brasil e de Portugal e redige o
romance O Amor de Simo, ttulo que
vir a alterar para Criminoso por Ambi-
o, vindo a ser editado em fascculos,
em 1916, j em Belm, onde tambm
publica a pea em dois actos Alma
Lusitana, tendo como pano de fundo o
conflito luso-alemo de Naulila.
Numa vivncia da maior misria,
aproveita os intervalos dos biscates
incertos, para se instruir, lendo, lendo
muito. Autores portugueses, brasileiros,
tradues de Balzac, Hugo ou Zola e
um sem-nmero de livros de filosofia,
poltica e sociologia. o perodo em
que recorre a trabalhos como, colar
cartazes, trabalhar como embarcadio
num navio de cabotagem, o Cassi-
por, que faz a carreira do rio Oiapo-
que entre a cidade com o mesmo nome
e a Guiana Francesa.
A sua iniciao ao jornalismo d-se
em Belm do Par, com colaboraes
nos peridicos Jor nal dos Novos e
A Cruzada. Em 1917, com Joo Pinto
Monteiro, funda o semanrio Portugal.
Ganha notoriedade como jornalista
e em 1918 homenageado pela comu-
nidade portuguesa de Manaus. A pea
O Rapto (indita) representada no
Teatro-Bar Paraense (Agosto). O Por-
tugal publica em folhetim o romance
Rugas Sociais, que ficou por terminar.
Em Setembro de 1919 regressa a
Portugal a bordo do Desna, com qua-
trocentos escudos (dois euros) no
bolso. Logo no ano seguinte funda o
jornal O Luso, que tinha como prop-
sito aproximar o Brasil de Portugal.
Alguns meses depois esta aventura ter-
mina e Ferreira Castro regressa a um
estado de extrema misria.
No foi fcil o recomeo da sua
vida profissional. Sobreviveu em condi-
es precrias at que, em 1921,
comea a colaborar com o jornal
Imprensa Livre, do publicista anarquista
Campos Lima. Publica Mas..., ensaios e
fico.
Tivesse ou no emigrado para o
Brasil, ainda criana e sozinho, Ferreira
de Castro seria sempre escritor. Um
escritor diferente, por certo, sem mar-
cas da infncia que rapidamente deu
lugar maturidade adquirida na vivn-
cia no seringal da Amaznia, com
homens que a viviam e numa Belm
do Par em crise, mas ainda a viver do
fausto trazido pela explorao da bor-
racha no incio do sculo XX. A verdade
que a imprensa exercia um enorme
fascnio sobre ele, desde os tempos em
que acompanhava a me ao mercado e
passava porta do jornal local.
Quando vinha com minha me ao
mercado de Oliveira de Azemis, pas-
sava uma meia-porta e via l uma
mquina a trabalhar, a tirar o jornal;
aquilo parecia-me uma obra de Deus e
o meu sonho todo, tinha 9 anos, seria
escrever umas coisas para aquele jor-
nal, para A Opinio. Se algum podia
ter feito a felicidade de uma criana,
seria aquele jornal.
Ignorando os processos grficos,
eu ficava horas a pensar no mistrio
que para mim representava a confec-
o de um jornal. [...] Se me perguntas-
sem nesse tempo o que eu desejava ser
na vida, teria respondido sem hesitar:
Jornalista!
Funda a revista A Hora (1922), o
magazine Civilizao (1928) e colabora
nas publicaes, ABC, O Sculo, e
O Diabo. Num concurso promovido
pelo Teatro Nacional a pea O Mais
Forte (indita) premiada.
Pouco a pouco, comea criar rela-
es com pessoas que lhe abrem o
caminho na vida jornalstica. Comea
tambm a produzir e a publicar
romances: Car ne Faminta (1922); O
xito Fcil (1923); Sangue Negro (1923);
A Boca da Esfinge (1924); A Morte
Redimida; Sendas de Lirismo e de Amor
(contos) sob o pseudnimo Silvestre
Valente e A Ditadura Feminista (texto
satrico), todos eles em 1925. Assegura
tambm grande parte da colaborao
no Renovao suplemento literrio
do dirio A Batalha, rgo da Confe-
derao-Geral do Trabalho (CGT),
anarco-sindicalista, cujo director era
Alexandre Vieira. Entre o n.
o
2 (10-12-
-1923) e o n.
o
157 (29-11-1926), publica
131 trabalhos.
Ao mesmo tempo escreve, a um
ritmo alucinante, crnicas, reportagens,
contos, crticas, histrias infantis para
inmeras publicaes, s vezes mais de
cem por ms, para no morrer de
fome, revelou ele esta verdade em
Madrid, numa tertlia com o escritor
espanhol Rmon Valle-Incln, entre
outros, sem que algum houvesse acre-
ditado...
A vida de sofrimento no seringal da
Amaznia, o observar da explorao
desumana a que os trabalhadores eram
sujeitos confere-lhe uma viso interna-
cionalista e libertria que est presente
ao longo da sua obra e no seu pensa-
mento. Em Aldeia Nativa afirma por-
que o universal a fuso e a com-
preenso solidria de todas as aldeias,
vilas e cidades, plancies e montanhas
do Mundo, se h alma para a todas
abarcar e se na alma existe stio prop-
cio aos mastros e s velas que levem a
unir-nos, pelo amor fraternal, a todos
os seres humanos, nas suas diversas
ptrias.
Em 1926 eleito presidente do Sin-
dicato dos Profissionais da Imprensa e
desde logo inicia um protesto contra a
instaurao da censura. Publica A Pere-
grina do Mundo Novo, A Epopeia do Tra-
balho (com ilustraes de Roberto
Nobre) e O Drama da Sombra. Nesse
mesmo ano passa a viver com a jorna-
lista e escritora Diana de Lis (Maria
Eugnia Haas da Costa Ramos).
Publica os volumes de contos A Casa
dos Mveis Dourados, O Voo nas Trevas e
Emigrantes (1928). Passa a gozar de
prestgio e uma nova fase literria se
inicia aps a publicao deste ttulo,
onde atravs do personagem Manuel
de Boua relata o drama de um emi-
grante fracassado, um homem que fora
em busca do paraso e fracassara.
Bigrafos que somos das persona-
gens que no tm lugar no mundo,
imprimimos neste livro despretensiosa
histria de homens que transitam de
uma banda a outra dos oceanos, na
mira de poderem tambm, um dia,
saborear aqueles frutos de oiro que
outros homens, muitas vezes sem
esforo de maior, colhem s mos
cheias.
Nesse mesmo ano funda e dirige a
inovadora revista Civilizao, com Cam-
pos Monteiro.
Em 1930, com a publicao de
A Selva, romance inspirado na sua
experincia na floresta amaznica,
alcana grande xito e renome euro-
peu. Blaise Cendrars, novelista e poeta
suo e seu tradutor, organiza, em
Paris, a apresentao do livro, dizendo
que Ferreira de Castro sabe evocar
como mais nenhum as belezas e o
povo da Amaznia, descrever a natu-
reza tropical, dar-nos conta do bizarro,
dos caprichos, das que nascem neste
clima de gua e fogo, mas ao mesmo
tempo falar-nos dos homens que ali
vivem, que lutam, que sofrem nas cla-
reiras da floresta virgem.
Passados quarenta e trs anos (1973),
a UNESCO anuncia que A Selva est
entre os dez romances mais lidos em
todo o Mundo.
Me deixa sua peste! Me deixa j!
No foi por ti nem pelos outros como
tu que perdi a minha alma e vou para
o inferno! Foi porque seu Juca te fez
escravo e aos outros safados que te
acompanham. Se estivesse no tronco,
como tu, o feitor que me batia l no
Maranho, eu tambm matava a seu
Juca. Negro livre! O homem livre!
[...] Me mande matar, se quiser, branco.
Eu j sou muito velho e no preciso de
viver mais..., ltima fala do negro
Tiago, um dos personagens de A Selva.
O ano de 1930 revela-se tambm
trgico para o escritor. A 30 de Maio
morre a sua companheira Diana de
Lis. Angustiado, interrompe suas acti-
vidades literrias, abandona a direco
do magazine Civilizao e inicia uma
viagem pela Europa (Espanha, Ingla-
terra, Irlanda). Organiza e prefacia o
livro pstumo de Diana de Lis, Pedras
Falsas.
Para O Sculo faz a reportagem das
Constituintes da II Repblica espa-
nhola, da revolta da Andaluzia e do
plebiscito sobre a autonomia da Catalu-
nha. A partir de Espanha escreve: sai-
-se de Madrid e encontra-se uma outra
fora, muito maior, muito mais pode-
rosa a fora que, sendo anticomu-
nista, tem dado ao estrangeiro, habi-
tuado a englobar todas as correntes sob
uma s etiqueta, a impresso de que
em Espanha h, de facto, um grande
movimento comunista. Essa fora no
quer partidos, no quer a ditadura do
proletariado, no quer que o Estado
seja tudo e o indivduo seja nada. Essa
fora [...] o sindicalismo. Extremo do
mundo social at agora idealizado, o
anarco-sindicalismo espanhol s encon-
tra hoje uma organizao to ou mais
forte do que a sua nesse extremo do
mundo burgus que o socialismo.
A obra Eter nidade publicada em
1933, anuncia o retorno s atividades
literrias. Nesse mesmo ano prefacia a
traduo portuguesa do livro da ento
diplomata russa Alexandra Kolontai,
A Mulher Moderna e a Moral Sexual.
Em tempos difceis da ditadura,
Ferreira de Castro assumiu posies
que lhe poderiam ter valido pesadas
consequncias. Por pedido do Sindicato
dos Operrios da Indstria Mineira de
So Domingos filiado na CGT, anarco-
-sindicalista redige uma reportagem
para O Sculo sobre o trabalho nas
minas, onde desde o incio do ano j
tinha havido cerca de mil e quatrocen-
tos acidentes laborais. O lpis da censu-
ra corta-lhe a reportagem de alto a
baixo. De imediato declarou que,
enquanto a censura existisse, nunca
mais colaboraria na imprensa portu-
guesa. Abandona o jornalismo profis-
sional em 1934. Mais tarde Ferreira de
Castro vem a publicar esta reportagem
em Os Fragmentos (Historial da Velha
Mina).
Parente muito prximo da litera-
tura e com momentos exultantes, o
jornalismo representava para mim o
forno de onde me vinha o po e assim
poder realizar os meus pobres livros
sua ilharga, nas horas destinadas ao
repouso, que eu utilizava vencendo
todos os cansaos. Era ele que me
punha a mesa sbria, me substitua os
fatos e os sapatos quando muito usa-
dos, me pagava os cigarros e os cafs.
Sem ele, cuja conquista j me fora to
penosa, eu no poderia entregar-me,
naqueles dias, ao meu teimoso sonho
de romancista, que se desdobrava sem-
pre entre imensos escolhos.
O Sculo publica-lhe em destacveis
um dos seus romances, Terra Fria, que
vem a receber o prmio Ricardo
Malheiros, da Academia das Cincias
de Lisboa.
Com uma situao material mais
equilibrada, fruto dos direitos de autor
internacionais, Ferreira de Castro inicia
uma viagem ao Mediterrneo Oriental,
visitando o Egipto, a Palestina, Rodes,
Malta, Cartago e Tunes, Pompeia e
Npoles e Maiorca, priplo de que
resultaria o seu livro Pequenos Mundos e
Velhas Civilizaes.
No final dos anos 30 casa-se com
Elena Muriel, em Paris (9 de Agosto de
1938) e as suas principais obras esto
j traduzidas em numerosas lnguas.
Na dcada seguinte escreve vrios
ttulos, com destaque para A L e a
Neve, que foca os conflitos relacionados
com a pastorcia e a tecelagem na
Beira-Baixa. A sua filha, Elsa Beatriz
nasce (1945). Numa entrevista ao Di-
rio de Lisboa (17 de Novembro) faz a
denncia da censura e de como ela
castra a criatividade dos escritores por-
tugueses. O mal no est apenas no
que a censura probe mas tambm no
receio do que ela pode proibir.
Passa a integrar a Comisso Consul-
tiva e a Comisso de Escritores Jorna-
listas e Artistas do Movimento da Uni-
dade Democrtica (MUD).
A oposio de Ferreira de Castro ao
Estado Novo foi sempre orientada por
um ideal unitarista mas simultanea-
mente de uma grande independncia.
Na verdade, o movimento de oposio
a Salazar, na poca, era um movimento
cheio de contradies e intriga poltica,
o que no lhe agradava.
Numa carta a Alexandre Vieira de
7 de Maio de 1946 escreve Libertrio
como sempre me considerei, no s
apoltico como anti-poltico, sempre no
meu ntimo desaprovei a demasiada
interferncia dos libertrios nas organi-
zaes dos trabalhadores. Estes que
devem organizar-se como entenderem
e orientar-se pelas ideologias que quise-
rem. Tutelas no. Aos libertrios cabe
exercer a sua aco ou nos seus orga-
nismos especficos ou nos respectivos
sindicatos, mas como simples compo-
nente deles e no como mentores.
Nas dcadas de 1950 e 1960 edita
os romances A Cur va da Estrada,
A Misso, O Instinto Supremo e um con-
junto de comentrios, sobre as grandes
obras de arte, intitulado As Maravilhas
Artsticas do Mundo. Em 1951, o acad-
mico dinamarqus Holger Sten prope
a candidatura do escritor ao prmio
Nobel (Fevereiro), sendo apoiado em
Portugal por Joo de Barros, Jaime
Brasil e Roberto Nobre.
Eleito, por unanimidade, presidente
da Sociedade Portuguesa de Escritores,
em 1962, da qual o scio n.
o
2, toma
posse a 5 de Fevereiro, presidindo
sua direco at 1964.
Em 1968, a Unio Brasileira de
Escritores apresenta a candidatura
de Ferreira de Castro e Jorge Amado
ao Nobel da Literatura.
O reconhecimento internacional d-
-se em 1970 ao receber o prmio
guia de Ouro Internacional, no Fes-
tival do Livro de Nice (28 de Maio),
facto tido (at ao recente Nobel de
Saramago) como o maior aconteci-
mento da vida literria portuguesa do
sculo XX, atribudo unanimemente por
um jri a que presidia Isaac Bashevis
Singer e de que faziam parte, entre
outros, Andr Chamson, Gore Vidal,
Herv Bazin, Jacques Chastenet, Joa-
quim Pao dArcos e Miguel-Angel
Asturias. Konstantin Simonov e Law-
rence Durrel eram outros dos candida-
tos a este prmio.
Neste ano faz um pedido ao poder:
Desejaria ficar sepultado beira duma
dessas poticas veredas que do acesso
ao Castelo dos Mouros, [Sintra] sob as
rvores romnticas que ali residem
e tantas vezes contemplei com esta
ideia no meu esprito. Fica perto dos
homens, meus irmos, e mais prximo
da Lua e das estrelas, minhas amigas,
tendo em frente a terra verde e o mar
a perder de vista o mar e a terra
que tanto amei.
Recebe o 25 de Abril de 1974 e a
consequente queda da ditadura com
entusiasmo. Participa activamente no
1.
o
de Maio. A 5 de Junho sofre um
acidente vascular-cerebral em Macieira
de Cambra e morre no hospital de
Santo Antnio, no Porto a 29 de Junho.
Jos Gomes Ferreira, Presidente da
Associao Portuguesa de Escritores,
nas palavras que proferiu no funeral
do escritor, testemunhou:
Quando h meio sculo entrmos
no tnel de onde s samos a 25 de
Abril, sempre o vi a favor dos humilha-
dos contra os ofensores, dos inocentes
contra os carrascos, dos ofendidos con-
tra os tiranos e nessa ocasio juro-
-vos que ser presidente da Socie-
dade Portuguesa de Escritores lugar
que ocupou no era to fcil como
ser presidente da actual Associao
Portuguesa de Escritores em que o per-
fume a cravos substituiu o cheiro a
sangue. A ltima vez que encontrei
Ferreira de Castro foi na festa do
1.
o
de Maio a gritar connosco: Escre-
ver lutar! Escrever lutar! [...] Olh-
mos um para o outro. Estvamos
velhos, mas contentes, por ver tanto
escritor jovem ao nosso lado, a gritar
com mais vibrao do que a nossa voz
j dbil, mas no vencida. E por pouco
no desatmos os dois para ali a chorar
com a alegria que s os velhos sabem
sentir.
Dos autores portugueses, foi Fer-
reira de Castro aquele que viu maior
nmero de livros traduzidos, ainda em
vida. Traduzidos para a maioria das
principais lnguas europeias: ingls,
russo, francs, checo, castelhano, ita-
liano, sueco, eslovaco, noruegus,
romeno, alemo, flamengo, blgaro, po-
laco, hngaro e servo-croata.
Obras traduzidas em italiano: La
Selva Delle Amazzoni, 1933, trad. di G.
De Medeci e G. Beccari, Milano,
Rizzoli e C.; Emigranti, trad. di A. R.
Ferrarin, ed. Carabba-Lanciano; Uomini
Come Noi, trad. di Antonio Fiorino,
Milano.
FERNANDO CERQUEIRA

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