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What does God want?

Does God want goodness or


the choice of goodness?
ANTHONY BURGESS, Laranja Mecnica
A necessidade de explicar como, e de que modo, o ser humano vai adquirindo a linguagem,
desde o momento em que nasce, leva os estudiosos a preocuparem-se com a aquisio, o desenvol-
vimento e o processamento daquela. As explicaes referentes ao que se adquire, como se adquire
e porque se adquire marcam a distino entre as teorias. (Sim-Sim: 298)
Surgem assim, as principais explicaes e teorias que abordam o processo de aquisio da
linguagem, entre elas o behaviorismo. Este termo, behaviorismo, introduzido pelo americano John
B. Watson (1878-1958), num artigo de 1913 com o ttulo A Psicologia como os behavioristas a
vem. O termo ingls behavior significa comportamento, era pois uma cincia do comportamento
(visvel pelos outros), resultando da a tendncia terica do behaviorismo. Watson defendeu que a
Psicologia no deveria estudar processos internos da mente, mas sim o comportamento, pois este
visvel e, portanto, passvel de observao por uma cincia positivista. Este autor ficou conhecido como
o pai do Behaviorismo Metodolgico, que cr ser possvel prever e controlar toda a conduta humana,
com base no estudo do meio em que o indivduo vive.
Sucedendo a Watson, influenciado por muitos psiclogos, Skinner (1904-1990) criou, na
dcada de 40, o Behaviorismo Radical, como proposta filosfica sobre o comportamento do homem.
Ele foi radicalmente contra causas internas, isto , mentais, para explicar a conduta humana, negando
tambm a realidade e a actuao dos elementos cognitivos, opondo-se concepo de Watson, que
s no estendia seus estudos aos fenmenos mentais pelas limitaes da metodologia, no por eles
serem irreais.
Estas teorias no consideravam a mente como um componente fundamental para justificar o
processo de aquisio da linguagem, sendo que esta o resultado de um conjunto sistematizado de
aprendizagens. (Sim-Sim: 298) Para os behavioristas o conhecimento humano e a aprendizagem
consistiam numa cadeia de estmulo-resposta-reforo. As mudanas no comportamento eram o resul-
tado de uma resposta individual a estmulos que ocorrem no meio. Quando um padro de estmulo-
-resposta (S-R) reforado (recompensado), o indivduo condicionado a reagir. Um reforo um
elogio verbal, uma boa nota, ou um sentimento de realizao ou satisfao algo que fortalece a
resposta desejada, tendo como caracterstica a capacidade de aumentar a frequncia de um compor-
tamento e generalizar, lado a lado, estmulos similares (generalizao de estmulo) produzindo condi-
cionamento secundrio.
Estmulos de reforo a consequncia que se d aps a aco, seja positiva ou negativa.
Positiva: todo estmulo que quando est presente aumenta a probabilidade de uma
determinada conduta ser produzida.
Negativa: todo estmulo que ao ser retirado aumenta a probabilidade de uma deter-
minada conduta ser produzida.
Extino: A conexo entre uma resposta operante e o seu reforador interrompida.
Castigo: igual ao da extino, funcionando para reduzir a conduta.
Para os defensores do behaviorismo, o processo de desenvolvimento consiste na aprendizagem
de respostas condicionadas, na instalao e manuteno de cadeias de respostas e na modificao de
comportamentos, neste caso de cariz lingustico. (Sim-Sim: 299) De acordo com esta teoria a apren-
dizagem de uma lngua d-se como qualquer outro tipo de aprendizagem atravs de processos de
imitao e generalizao. Os behavioristas acreditavam que o conhecimento, incluindo o complexo
conhecimento da aquisio da linguagem, poderia ser explicado pela habituao. (Ellis: 31) Ou como
escreve Patsy Lightbown os aprendentes recebem input lingustico dos falantes no seu ambiente e
reforo positivo pelas suas repeties e imitaes quando correctas. (Lightbown: 23) A aprendizagem
d-se por meio de imitao, prtica, incentivo e formao de hbito. De acordo com os behavioristas,
isto aplicvel tanto para a aquisio verbal, como para a no-verbal. Os aprendizes recebem inputs
lingusticos e formam associaes entre palavras e objectos ou situaes. Tais associaes tornam-
-se to mais fortes quanto mais vezes forem repetidas. Sendo assim, quem aprende deve ser encora-
jado quando as repeties so correctas e receber a correco, por cada erro que cometa.
Porque o desenvolvimento da linguagem era visto como formao de hbitos, a teoria behavio-
rista props que o ensino de lnguas ocorresse por meio de actividades que enfatizassem a repetio
e a memorizao; os alunos decoravam dilogos e modelos de frases. Pelas mesmas razes, no incio
da aquisio da segunda lngua (L2), quem aprende sofrer a interferncia, dos seus hbitos de uso
da lngua materna (L1), nos novos hbitos, que precisam de ser adquiridos, para o domnio da L2.
Apontar as semelhanas e as diferenas estruturais, entre a L1 de quem aprende e a L2 a
aprender, no intuito de prever as estruturas, que oferecem dificuldades de aprendizagem e as que
apresentam facilidades, tornou-se objecto de estudo da anlise contrastiva, comummente associada ao
behaviorismo, que prev que o aluno adquirir, com maior facilidade, as estruturas lingusticas similares
entre a sua L1 e a L2 e ter dificuldades nos pontos em que as duas lnguas diferem totalmente.
A anlise contrastiva fundamenta-se na tendncia do aluno em substituir traos fonolgicos, morfol-
gicos e sintticos da L2 por traos da L1.
Assim sendo, a facilidade ou dificuldade em aprender uma L2 est directamente relacionada com
o grau de diferenas, ou semelhanas, existentes entre a sua estrutura e a estrutura da L1
A anlise contrastiva, ao comparar a L1 com a L2 a adquirir, proporcionou: o auxlio no
planeamento de cursos de L2 (materiais didcticos, adequao de exerccios, etc.); o colocar hipteses
sobre os pontos crticos de aprendizagem ou prever os erros que um aluno pode vir a cometer, bem
como as suas dificuldades e facilidades na aquisio entre a L1 e a L2; a possibilidade, ao professor,
de identificar as causas dos problemas e desenvolver estratgias para que o aluno os supere.
Alguns autores criticam a anlise contrastiva por se preocupar em evitar erros e no em desen-
volver a comunicao. O papel do professor passa a ser o de corrigir o aluno e no o de promover
a interaco entre os membros da sala de aula.
Bibliografia
ELLIS, Rod (1997). Second Language Acquisition, Oxford: Oxford University Press.
LIGHTBOWN, Patsy M. e SPADA, Nina (1995). How Languages are Learned, Oxford: Oxford
University Press.
SIM-SIM, Ins (1998). Desenvolvimento da Linguagem, Lisboa: Universidade Aberta.
Filmes
KUBRICK, Stanley (1971). Laranja Mecnica. Adaptao do original A Clockwork Orange de Anthony
Burgess (1962). Em Portugal foi traduzido por Luandino Vieira e publicado em 1974 por
Edies 70, Lisboa.
The Teaching Machine in http://www.youtube.com/watch?v=EXR9Ft8rzhk.

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