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HUMEDAD Y PRECIPITACIONES.

Humedad atmosfrica.
Ciclo Hidrolico: el agua se presenta en la naturaleza en los 3 estados de la
materia. Las molculas de agua pueden pasar de un estado a otro por
evaporacin/condensacin, fusin/congelacin y sublimacin. De hecho las
molculas de agua estn en constante movimiento, su velocidad depende de su
energ!a "ue est relacionada con la temperatura.
#ara pasar de estado l!"uido a gaseoso las molculas de agua deben incrementar su
energ!a cintica "ue normalmente absorbe a partir de la energ!a solar. Las
molculas "ue posean ms energ!a $las ms rpidas% sern las "ue antes se
evaporen. De este modo la energ!a media del agua restante disminuye y por tanto
tambin desciende su temperatura.
&l agua de la tierra est en un constante proceso de transformacin entre estados y
de transferencias de unos componentes a otros del sistema climtico. &l con'unto
de estos procesos, recibe el nombre de ciclo hidrolgico.
La cantidad de agua presente en la atmsfera resulta un porcenta'e muy reducido
del volumen total, y adems su reparto es muy variable. &l aire fr!o apenas puede
contener humedad, mientras "ue el aire caliente puede almacenar gran cantidad de
vapor de agua. La mayor parte del vapor de agua se encuentra en las capas
inferiores de la atmsfera. &l aire siempre contiene algo de humedad. La cantidad
de vapor de agua presente en el aire h(medo puede e)presarse seg(n una serie de
!ndices higromtricos:
Humedad a!soluta: masa total de agua/volumen de aire $g/m
3
%
Humedad relati"a: *umedad absoluta/*umedad absoluta m)ima del
mismo volumen de aire a la misma temperatura $+%. ,uando r alcanza el
-..+ se dice "ue el aire est /saturado0 y se inicia la condensacin.
E"a#oraci$ % e"a#otra$s#iraci$
&vapotranspiracin a la unin de dos procesos: evaporacin y transpiracin. &n el
ocano no aparece la transpiracin y la evaporacin se produce en condiciones de
agua libre. &n tierra la transpiracin puede llegar a ser muy importante mientras
"ue slo pueda evaporarse el agua presente en la capa superficial de suelo "ue est
retenida por una serie de potenciales en el suelo, pudindose dar el caso de "ue no
e)ista agua "ue evaporar.
La evapotranspiracin se produce siempre "ue se comunica energ!a a una superficie
capaz de evaporar agua si la humedad relativa del aire est por deba'o del -..+.
La energ!a necesaria para evaporar un gramo de agua se denomina calor latente de
vaporizacin.
PRECIPITACIONES

Co$de$saci$: &s el paso del agua de estado gaseoso a l!"uido. &llo se produce
cuando la presin de vapor de agua $#1% es mayor "ue la presin de vapor de
saturacin $#12%. &sto es resultado de "ue aumente #1 o por "ue descienda #12.
La causa fundamental de un descenso en #12 son los descensos de temperatura.
Los mecanismos de enfriamiento de la atmsfera pueden ser varios:
3ezcla de masas de aire h(medo a diferente temperatura,
,ontacto con una superficie fr!a,
&nfriamiento adiabtico, "ue es el ms efectivo.
#ara "ue el vapor de agua se condense es necesario "ue e)istan n(cleos de
condensacin sobre los "ue puedan formarse las gotas, son las denominadas
part!culas higroscpicas por su capacidad para absorber humedad. &n caso de "ue
no e)istan part!culas de este tipo, el agua puede permanecer en forma de vapor.
Los n(cleos de condensacin son aerosoles de muy diversos tipos. Los me'ores son
las part!culas de sal, procedentes del ocano, y los productos de la combustin
$volcanes o actividad industrial%. Los peores son los procedentes del polvo terrestre,
mientras "ue los de origen vegetal dan me'ores resultados.
&ormas de co$de$saci$
&)isten dos formas fundamentales de condensacin: las nieblas "ue se ligan a
condiciones de estabilidad y por tanto falta de turbulencia y las nubes "ue aparecen
en condiciones de inestabilidad.
Nie!las:
4Radiaci$, por descenso de la temperatura del aire en contacto con el aire fr!o
por una inversin trmica en superficie. #rimero se origina roc!o o escarcha y a
continuacin niebla. ,uando avanza el dia, el suelo se calienta por radiacin y
calienta el aire por conduccin por lo "ue la niebla se disipa desde la base hacia
arriba $la niebla /se levanta0%.
4Ad"ecci$, por enfriamiento de las capas de aire cuando se desplazan
horizontalmente sobre una superficie generalmente marina. #uede ser aire fr!o
movindose sobre una superficie clida o aire clido sobre una superficie fr!a. &n el
primer caso el agua caliente se evapora y se condensa en contacto con el aire ms
fr!o formando columnas de niebla, similares a humo, "ue muestran la turbulencia
del aire. &n el segundo caso, el aire clido es enfriado por conduccin en sus capas
ba'as dando lugar a una inversin trmica y condensacin.
4I$dustrial, la adicin al aire de part!culas higroscpicas de origen industrial
facilita la presencia de nieblas densas con humedades relativas inferiores al -..+.
,uando se mezclan con humo se forma una niebla muy densa "ue es el smog.
Nu!es
2on las principales formas de condensacin. 2e trata de un volumen de aire "ue se
hace visible por contener muchas y min(sculas gotas de agua y cristales de hielo
$unas -.... por cm3% "ue flotan en el aire. 2e originan por condensacin y
sublimacin "ue se produce en la atmsfera sobre ciertas part!culas slidas
microscpicas "ue se denominan n(cleos de condensacin y sublimacin.
#or su constitucin f!sica, las nubes se clasifican en: l!"uidas, de cristales de hielo,
heladas $formadas por gotas de agua congeladas% y mi)tas
#or su evolucin se denominan locales o emigrantes. &n las primeras todas sus
etapas tienen lugar a la vista de un observador fi'o sobre la superficie terrestre $son
las de origen convectivo en verano%, en las segundas se desarrollan al mismo
tiempo "ue se desplazan de un punto a otro del horizonte.
#or su altitud se clasifican en altas $54-3 6m.%, medias $748 6m.% y ba'as $menos
de 76m%.
9tendiendo a la relacin entre su dimensin vertical y su e)tensin horizontal, se
pueden clasificar en estratiformes y cumuliformes. &n las primeras la dimensin
vertical es muy reducida con respecto a la horizontal. Las cumuliformes tienen una
dimensin vertical seme'ante a las estratiformes o mayor.
&)iste una clasificacin internacional de nubes basada en la e)istencia de diez tipos
principales denominados gneros, estos se pueden dividir en especies, Los diez
gneros son:
,irros $,i%: :ubes filamentosas blancas y brillantes situadas entre 8 y ; 6m.
de altitud. <ormadas por cristales de hielo.
,irroestratos $,s%: 1elo nuboso trasl(cido de color blanco brillante y aspecto
fibroso. ,ubren total o parcialmente el cielo apareciendo fenmenos de halo.
&ntorno a = 6m. de altitud. <ormadas por cristales de hielo.
,irroc(mulos $,c%: >anco de nubes blancas formadas por elementos muy
pe"ue?os en forma de grnulos u ondas y dispuestos regularmente.
9ltostratos $9s%: 3anto nuboso gris4azulado de aspecto estriado, fibroso o
uniforme "ue cubre total o parcialmente el cielo de'ando partes lo
suficientemente delgadas como para poder ver el sol. :o presenta
fenmenos de halo. 3i)ta
9ltoc(mulos $9c%: :ubes blancas o grises generalmente con sombra propia
compuestos por lminas o pe"ue?as c(mulos de aspecto fibroso o difuso
"ue pueden aparecer soldados o no. <ormada por agua l!"uida.
:imbostratos $:s%: ,apa nubosa gris sombr!a de aspecto borroso debido a
las precipitaciones "ue produce. #or su espesor suele ocultar el sol. #or
deba'o aparecen nubes ba'as desgarradas. #uede considerarse como un
estrato muy espeso.
Preci#itaci$
&)presa todas las formas de humedad ca!das en estado slido o l!"uido sobre el
suelo. Las nubes son la fuente principal de precipitacin aun"ue la mayor!a de ellas
no originen precipitacin.
Ti#os de #reci#itaci$
&n funcin del tipo de proceso "ue desencadena el ascenso de aire, las
precipitaciones pueden clasificarse en:
Cicl$ica o fro$tal. 2e produce por el ascenso de masas de aire por
convergencia de masas de aire de distinta temperatura en un sistema de
ba'as presiones. La masa de aire fr!o penetra por deba'o de la de aire clido
y la eleva con lo "ue se enfr!a adiabticamente pudiendo producir
precipitaciones. 2e producen precipitaciones moderadas o fuertes y
continuas sobre reas muy e)tensas a medida "ue se mueven hacia el &ste.
&l frente polar es el responsable de la mayor parte de las precipitaciones
entre @.A y B5A de latitud :orte.
Preci#itaci$ #or co$"ere$cia. Ciene su origen en el ascenso de aire por
convergencia de dos masas de aire de caracter!sticas similares en la Dona de
,onvergencia Entertropical.
Preci#itaci$ co$"ecti"a. &l intenso calentamiento del suelo en verano se
transmite a las capas de aire ms cercanas a este, constituyendo el
mecanismo desencadenante de un movimiento ascendente del aire "ue lleva
a la formacin de nubes de tipo c(mulo o incluso cumulonimbo "ue pueden
producir intensas precipitaciones.
Preci#itaci$ oror'fica. Las monta?as tienen un mecanismo propio de
producir precipitacin en situaciones de inestabilidad condicional debido a su
capacidad para elevar el aire, produciendo las lluvias orogrficas en sentido
estricto $llueve ms en las vertientes "ue en las llanuras%. #or otro lado
produciendo incrementar la inestabilidad del aire pueden contribuyen.
&ormas de #reci#itaci$
La forma en "ue se produce la precipitacin, 'unto a la estructura trmica de la
capa de aire situada ba'o la atmsfera va a condicionar la forma $slida o l!"uida%
de la precipitacin.
Codas las formas de precipitacin se conocen con la denominacin general de
hidrometeoros, estos se dividen en dos categor!as:
Preci#itacio$es "erticales: lluvia, granizo, nieve.
Preci#itacio$es (ori)o$tales u ocultas: roc!o, escarcha, cencellada
blanca $niebla congelada%.
La forma ms com(n es la lluvia "ue se clasifica dependiendo de la forma en "ue se
produce en: LloviznaF lluvia y chubasco. La nieve son cristales de hielo he)agonales
agrupados en copos. 2e forman a temperaturas muy ba'as, para "ue no se licuen
antes de llegar al suelo es necesario "ue la temperatura entre este y a nube sea
inferior a .A. &l granizo son esferas de hielo duro con dimetro variable entre 5 y 5.
mm y estructura en forma de capas concntricas. 2e origina por violentos
movimientos de conveccin desde donde caen en intensos chaparrones. 2uele
ocurrir en latitudes medias y en el interior de los continentes debido a la fuerte
inestabilidad atmosfrica debida al calentamiento superficial.
Distri!uci$ mu$dial de la #reci#itaci$
,ada a?o, ;83 mm de precipitacin caen sobre la superficie terrestre repartidos
desigualmente en el espacio y el tiempo. La disposicin de los principales centros
de accin ligados a la ,irculacin General 9tmosfrica originan una primera divisin
de la superficie terrestre en una serie de zonas con reg!menes pluviomtricos
caracter!sticos:
Rime$ ecuatorial Hn cinturn de fuertes lluvias y escasa variabilidad
estacional entorno al &cuador. La continuidad de la precipitacin se debe a
"ue, a pesar de los movimientos estacionales, la zona de convergencia
intertropical est siempre sobre esta zona.
Rime$ tro#ical Dos cinturones entre -.A y 7.A de altas precipitaciones
concentradas en una estacin lluviosa $cuando la D,EC se sit(a en la
vertical% y una seca $cuando en la vertical se sit(an los anticiclones%.
Ci$turo$es secos alrededor de los 3.A : y 2 debido a la presencia de las
clulas subtropicales de alta presin durante la mayor parte del a?o.
&ra$*as situadas e$ latitudes medias entre @.A y 5.A con abundantes
precipitaciones ligadas a los ascensos del aire en el frente polar. &stas
precipitaciones son m)imas en las fachadas occidentales de los continentes
y se reducen hacia el interior
Rime$ #olar.