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ENGENHARIA GENTICA

MOTA, Slvia. Da biotica ao biodireito: a tutela da vida no mbito do direito civil. 1999. 308 f. Dissertao
(Mestrado em Direito Civil)Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1999. No publicada.
[Aprovada com distino].


Introduo


A irrefrevel euforia advinda das descobertas na seara gentica sucumbiu previso
da histria do percurso das idias - nas cincias como na arte - em sua narrao de que nunca
se leva impunemente a explorao de um conceito ou de uma metodologia expresso
mxima sem que um sentimento de saturao no acabe por substituir a plenitude do
momento inicial. Assim, no escapou tambm a biologia molecular, ao flexuoso curso da
histria, defrontando-se no incio dos anos 70 com um perodo de crise, ao permitir que os
quesitos essenciais ao homem fossem desterrados ao esquecimento, a partir do fantstico
progresso dos bilogos moleculares.
Nas sendas das reflexes filosficas, encontrava-se a idia de que tudo seria estreitado
a um indefectvel determinismo gentico merc de programas pr-determinados,
sobrevindos de vantagens seletivas aglomeradas no decorrer da evoluo celular. No mundo
cientfico, repeliu-se a biologia molecular por no conseguir atingir as necessidades
biolgicas essenciais do homem, relegando-o ao esquecimento, assim como a sua sade, seu
bem-estar e sua biosfera. A crtica referia-se ao lado obscuro da aquiescncia de vrios
cientistas quanto a cultivar a cincia pela cincia, visando apenas a evoluo dos
conhecimentos sem preocupao com o resto.

1 Breves antecedentes e noo conceitual

Entre 1950 e 1970, os objetivos das cincias da vida raramente abrangeram os
domnios da aplicao. O prazer intelectual subjugara as necessidades clamadas pela
realidade. Essa crise levou a diversificados arroubos intelectuais, dentre os quais Erwin
Chargaff, com pessimismo auto-destruidor declarou, quando interrogado sobre a contribuio
da biologia fundamental para a medicina, que aqueles recentes progressos - deleite de todos -,
exceo dos antibiticos, em nada resultara no plano prtico, pois o fosso entre as cincias
fundamentais e a teraputica tornava-se cada vez mais evidente.
1
Jacques Monod - prmio

1
CHARGAFF, Edwin apud GROS, Franois. Les secrets du gne. Nova d. rev. et augm. Paris: O. Jacob, 1986,
p. 219. (Collection Points: srie Odile Jacob, 0J14).
2
Nobel de Medicina em 1965, por sua vez, numa exaltao ao fatalismo cientfico, incitou seus
contemporneos celebrao das virtudes de uma austera tica do conhecimento, partindo do
princpio de que a cincia ignora os valores e a concepo do universo por ela imposta
desprovida de qualquer tica.
2
Entretanto, ao largo de tantas altercaes, as pesquisas
estenderam-se com o interesse de determinados bilogos pela categoria particular de agentes
virais responsveis por cancro nos animais.
Quando em 1970, Howard Temin e David Baltimore expuseram, simultnea e
independentemente, que vrions de retrovrus contm transcriptase reversa, amotinaram o
mundo cientfico ao colocarem em questo que a informao dos genes no se passava seno
num sentido, ou seja, do ADN para o ARN. A enzima descoberta por Temin e Baltimore
transformou o ARN em ADN, dando origem transcriptase invertida ou inversa, pelo qual
passou a ser designada.
3
Dessa forma, o celebrado dogma central da biologia molecular
ADN->ARN->protenas
4
estava seriamente comprometido. Notvel, mas de carter
demasiadamente cientfico, essa descoberta no logrou qualquer simpatia do pblico, o que
no a impediu de ser, para os bilogos moleculares, a primeira fenda a revelar que o
desenvolvimento da biologia molecular do gene no chegara ao fim. A segunda, no incio
simples tecnologia, afrontou pouco a pouco o determinismo biolgico
5
, dando origem
recombinao artificial mais tarde conhecida por engenharia gentica, tcnica caracterizada
por um conjunto de processos que permitem a manipulao do genoma de microrganismos
vivos com a conseqente alterao das capacidades de cada espcie.
6

Atravs da engenharia gentica pode o homem transmutar os organismos, no apenas
em sua superfcie ou nos seus detalhes, mas tambm na substncia do carter instintivo e
transmissvel que o individualiza: o genoma. No significa o surgimento de mais uma

2
MONOD, Jacques. Le hasard et la ncessit: essai sur la philosophie naturelle de la biologie moderne. Paris:
Seuil, 1970, p. 220-225. (Collection Points: srie Essais, 43).
3
COSTA, Srgio Olavo Pinto da (Coord.). Gentica molecular e de microrganismos: os fundamentos da
engenharia gentica. Rio de Janeiro: Manole, 1987, p. 13.
4
WATSON, James D. Molecular biology of the gene. 2. ed. New York: W. A. Benjamin, 1970, p. 330-331. Ver
tambm HERZBERB, Max; REVEL, Michel. Atlas de biologa molecular: microscopa eletrnica de las
molculas informativas. Barcelona: Omega, 1973, p. 51-52. Ver tambm CLARK, Brian F. C. O cdigo
gentico. Traduo Joo Lcio de Azevedo. So Paulo: EDUSP, 1980, p. 23-24. (Temas de Biologia, 8).
Traduo de: The genetic code.
5
A multiplicidade de interpretaes biolgicas para o comportamento do indivduo foi destruda de modo
notvel na obra de LEWONTIN, R. C.; ROSE, Steven; KAMIN, Leon J. Gentica e poltica. 106043/4238 ed.
Traduo Ins Busse. Mira-Sintra: Europam, 1984. 334 p. (Biblioteca universitria, 43). Traduo de: Not in
our genes: biology, ideology and human nature. Os trs autores desenvolvem lcidas e slidas argumentaes
contra o determinismo biolgico, que pretende atribuir s aes diretas dos genes todos os aspectos que
caracterizam a vida mental do ser humano, a estrutura e conduta das sociedades humanas, o grau de
inteligncia, o sucesso individual ou coletivo, a existncia de raas, classes e indivduos superiores e
inferiores, entre outras questes.
6
CANDEIAS, Jos Alberto Neves. A engenharia gentica. Revista de Sade Pblica, So Paulo, n. 25, p. 3,
1991.
3
indstria, mas a criao de uma tecnologia laboratorial. Permite ao cientista alterar o aparato
hereditrio de uma clula viva, de modo que venha a produzir mais eficientemente uma
variedade de produtos qumicos ou ento desempenhar funes totalmente novas. A clula
modificada, esta sim , por sua vez, usada na produo industrial que se escuda apenas num
limite: a imaginao dos cientistas.
O primeiro ADN recombinante (ADNr)
7
foi construdo em 1972 por Paul Berg, da
Universidade Stanford, Califrnia, juntamente com David Jackson e Robert Symons, e nesta
mesma Universidade, em 1973, Stanley Cohen com Herbert Boyer, de So Francisco,
multiplicaram-no.
Em 1974, os referidos cientistas haviam conseguido fazer ADNrs at mesmo pela
transferncia de ADN do sapo africano Xenopus, dotado de garras, para a Escherischia Coli,
bactria detectada pela primeira vez em 1888, pelo doutor Theodore Escherich, nas fezes de
um menino.
8
Essa bactria habita o intestino humano em imensas quantidades e suas clulas
so pequenssimos bastes com cerca de dois milionsimos de um metro (2 micrometros) de
comprimento e metade disso de dimetro. No entanto, constitui-se em organismo
extremamente conveniente como objeto de estudo para um geneticista: unicelular,
multiplica-se rapidamente e uma soluo aquosa contendo apenas glicose e alguns sais
minerais suficiente para permitir-lhe o desenvolvimento.
9

A partir das novas experincias, despontaram os temores sobre se havia correo e
segurana no que se fazia dentro dos laboratrios de ADN recombinante. A preocupao de
que as pesquisas dos engenheiros genticos estivessem prestes a desencadear uma praga de
bactrias mutantes cancergenas, fez com que a prpria comunidade cientfica se inquietasse
e, em julho de 1974, determinou-se uma moratria na manipulao gentica, a fim de
esquadrinhar os riscos.
No ms de fevereiro de 1975, ajuntaram-se cerca de duzentos dos mais eminentes
bilogos moleculares de todos os pases numa reunio no Centro de Conferncias de
Asilomar, na costa do Pacfico, para examinar essas questes. O comit organizador do
Congresso Internacional de Asilomar Sobre a Recombinao Molecular do DNA redigiu um

7
A Lei brasileira, n. 8.974, de 5 janeiro 1995, assim define molculas de ADN/ARN recombinante: [...] aquelas
manipuladas fora das clulas vivas, mediante a aplicao de segmentos de ADN/ARN natural ou sinttico que
possam multiplicar-se em uma clula viva, ou ainda, as molculas de ADN/ARN sintticos equivalentes aos
de ADN/ARN natural.
8
LEE, Thomas F. El proyecto genoma humano. Traduo Jos A. lvarez. Barcelona: Gedisa, 1994, p. 110.
(Colleccin Lmites de la Ciencia, 31). Traduo de: The human genoma project: plenum publishing
corporation).
9
WILKIE, Tom. Projeto genoma humano: um conhecimento perigoso. Traduo Maria Luiza X. de A. Borges.
Rio de Janeiro: Zahar, 1994, p. 69. (Cincia e Cultura). Traduo de: Perilous knowledge: the human genome
project and its implications.
4
informe que foi entregue Academia de Cincias e aprovado por seu Comit Executivo em
20 de maio de 1975. imprensa cientfica, foi entregue, tambm, um resumo do referido
informe, que representa uma sistematizao das indicaes genricas oferecidas por Paul Berg
anteriormente. Duas concluses valiosas foram sacadas: pr um fim moratria e divulgar as
condies de limitao utilizao das tcnicas do ADN recombinante, sancionando-se
determinadas normas mnimas de segurana.
10
Assim, por volta de 1976, teve incio a
publicao das famosas guide-lines pelo National Institute of Health e, aos poucos, em quase
todas as instituies similares, impondo regras de autolimitao para os bilogos.
Eis as regras
11
:
a) regra da declarao obrigatria: veda-se conduzir qualquer experincia que apelasse
para as recombinaes in vitro, sem a referir a comisses de tica dependentes das
autoridades ministeriais competentes e mesmo das instituies locais;
b) regras de confinamento mnimo, de natureza biolgica: veda-se clonar qualquer
gene, sobretudo quando suspeito de dirigir funo essencial propagao de um
vrus ou que apresente atividade txica qualquer; a natureza dos vetores de
transformao e mais ainda, a da bactria receptora, devem ser geneticamente
definidas; no se devem transformar seno clulas susceptveis de mutaes tais
que a sua propagao ecolgica seja tornada impossvel;
c) regras de confinamento, de natureza fsica: deve-se avaliar o grau dos fatores de
risco atribudo a esta ou aquela experincia, que ser conduzida em recintos
isolados, com caractersticas de confinamento proporcionais ao risco suposto.
Esses enunciados no serenaram os oponentes da engenharia gentica, entendida como
profanadora da natureza e das suas leis ao brincar na zona limtrofe da espcie humana,
aventurando-se, ento, a engendrar monstros. Mas, pouco a pouco, o temor pela engenharia
gentica cedeu lugar a uma atitude que dependia muito mais de uma nova biotica.
Atualmente, as inquiries e expectativas continuam face s novas esperanas
oferecidas pela investigao mdica, pois como salienta Hubert Lepargneur: A engenharia
gentica est sob suspeita porque pode gerar o melhor e o pior.
12
Ainda no compasso dessas
inquietaes, um dos mais conceituados autores da moderna literatura fantstica britnica
coloca seu talento a servio da imaginao fecunda e formula hipteses acerca dos possveis

10
DIAZ MLLER, Luis. Biotecnologa y derecho: del modelo industrializador al modelo tripolar de la
modernidad. Cuadernos de Salud y Derechos Humanos, Mxico, n. 1, 1995.
11
CHARGAFF, Edwin apud GROS, Franois. Les secrets du gne. Nova d. rev. et augm. Paris: Odile Jacob,
1986, p. 241-242. (Collection Points: srie Odile Jacob, 0J14).
12
LEPARGNEUR, Hubert. tica e engenharia gentica. O Mundo da Sade, So Paulo, v. 22, n. 4, p. 237,
jul./ago. 1998.
5
caminhos que a gentica ir trilhar e os seus reflexos sobre aqueles que enfrentam a
expectativa de viverem no sculo XXI.
13

A bem dizer, salienta-se que Biologia e bilogos moleculares implicam-se numa
interrogao mundial posta ao impacto das novas tecnologias, onde a nica certeza a de que
a pesquisa no ter validade se no demonstrar e cultivar a boa conscincia.
14
Atravs da
manipulao gnica o cientista no est brincando de Deus, como sugere a jornalista June
Goodfield
15
mas, acima de tudo, atravs da engenharia gentica, volta-se para a melhoria das
condies de vida no planeta. Essas intenes se verificam atravs das tecnologias
introduzidas na indstria de produtos de frmacos, vacinas e enzimas; na obteno de plantas
resistentes a herbicidas e pragas; no melhor aproveitamento dos recursos naturais no-
renovveis, ou mesmo na pesquisa acadmica bsica, a qual prov a pesquisa aplicada de
subsdios operacionais em reas que so fundamentalmente science intensive.

2.2 Recursos tcnico-cientficos oferecidos pela Engenharia Gentica

A melhoria da qualidade de vida o objetivo prtico da pesquisa biotecnolgica. A
indefinio quanto aos limites das possibilidades da sua aplicao prtica no impede que se
disponha de tecnologia altamente promissora para a soluo de problemas de diversas
naturezas. Alcanado este ponto, cabe distinguir dois grandes motes: o da obteno de
informao a partir dos genes de uma espcie ou de um indivduo (diagnsticos genticos) e o
da manipulao, que vem a ser o trabalho direto com os genes (terapia gentica).

2.2.1 Diagnstico gentico

Na Escola de Medicina do Hospital St. Mary, em Londres, BOB
WILLIAMSON, professor de gentica molecular, juntamente com sua equipe,
recolheram amostras de cerca de trs mil pessoas.
Cada uma dessas pessoas leu um folheto sobre a transmisso hereditria da
fibrose cstica e escutou um discurso padro de aconselhamento gentico. Em
seguida, tomaram um gole da soluo salina estril do frasco de coleta que lhes
entregaram, bochecharam e cuspiram de volta no frasco. Forneceram assim, uma
poro do seu prprio ADN, suficiente para que sejam dissecados seus genes.

13
STABLEFORD, Brian. Revoluo gentica: histrias fantsticas e inovadoras da engenharia da vida.
Traduo Valdemar Morgado. Lisboa: Difuso Cultural, 1991. 254 p. (Coisas da vida, [8]). Traduo de:
Sexual chemistry.
14
TESTART, Jacques. Science et conscience. In: VACQUIN, Monette (Dir.). La responsabilit: la condition de
notre humanit. Paris: Autrement, 1994, p. 269 (Srie Morales, 14).
15
GOODFIELD, June. Brincando de Deus: a engenharia gentica e a manipulao da vida. Traduo Regina
Regis Junqueira. Belo Horizonte: Itatiaia, 1994. 208 p. (O homem e a cincia, 12). Traduo de: Playing God.
6
A idia identificar casais cujos membros so ambos portadores de um
gene mutado e que, portanto, correm o risco de ter um filho com fibrose cstica. Ser
possvel entre os 50 mil genes de cada uma dessas pessoas, ler a parte responsvel
pela fibrose cstica.
Quando eles bochecharam com a soluo salina, algumas clulas das
paredes de suas bocas desprenderam-se e se depositaram no frasco de coleta. Em
menos de quatro horas foram separadas as clulas do restante da soluo, recolhido
o ADN das clulas, copiado esse ADN vrios milhares de vezes e em seguida
comparado seu ADN com amostras de referncia contendo mutaes que causam
fibrose cstica. Partes desse procedimento so semi-automatizadas, de modo que ele
capaz de processar vrias amostras ao mesmo tempo, podendo examinar de 250 a
500 delas por semana, se necessrio.
Esse teste apenas um dos resultados da revoluo gentica ocorrida nos
ltimos anos.
16


O teste em referncia apenas um dos resultados da revoluo gentica ocorrida nos
ltimos anos. Alm da compreenso genrica da hereditariedade humana, o diagnstico
gentico gera informaes especficas sobre a herana gentica dos indivduos. Pessoas que
possuem um gene anmalo correm o risco de desenvolver a doena correspondente em
determinada poca da vida ou de transferi-la para a sua descendncia. Aqui reside a polmica,
pois o diagnstico poder ser feito meses, anos, ou at mesmo dcadas antes da manifestao
dos primeiros sintomas e a pr-cincia dessas possibilidades gera um angustiante e intolervel
conflito nos pais, se o diagnstico for feito durante a gestao de um filho, ou no indivduo
que, atravs do exame, constate o risco de desenvolver a doena futuramente.
Esse tipo de diagnstico gentico um desenvolvimento recente, mas est disponvel
muito antes de haver qualquer tratamento para as doenas diagnosticadas. Logicamente,
existem diversas situaes em que os mdicos diagnosticam doenas incurveis, mas a doena
j se instalou tendo o paciente sofrido os primeiros sintomas.
Com o aumento da disponibilidade dos testes genticos, cuidados devem ser tomados
para sua correta aplicao, principalmente em nvel populacional. H um consenso
internacional de que o diagnstico das doenas de incio tardio e ainda sem tratamento no
devem ser realizados em crianas assintomticas. Contudo, verifica-se que muitas crianas
vm sendo testadas no Brasil e no exterior, o que exige um exaustivo controle na
interpretao dos resultados, uma vez que um erro pode levar a concluses inadequadas.
Devem ser destacados os critrios rigorosos quanto qualidade e o conhecimento suficiente
do gene. Alm disso, questiona-se se estar a populao preparada para compreender e
realizar esses testes. Algumas experincias, no passado, como aquelas ocorridas sob o

16
WILKIE, Tom. Projeto genoma humano: um conhecimento perigoso. Traduo Maria Luiza X. de A. Borges.
Rio de Janeiro: Zahar, 1994, p. 68. (Cincia e Cultura). Traduo de: Perilous knowledge: the human genome
project and its implications.
7
domnio de Adolf Hitler, ou as discriminaes aos portadores do Human lmunnedeficiency
Virus (HIV), atormentam o imaginrio dos cidados, afastando-os de um diagnstico que,
tantas vezes, poderia ser-lhes til na conquista de uma melhor qualidade de vida que atingiria
tambm a sua descendncia.

2.2.2 O diagnstico pr-natal

Amplo o aspecto de possibilidades diagnsticas oferecidas pelo diagnstico pr-
natal: tranqilizar os pais com antecedentes de alto risco quanto a que o feto no apresenta ou
no apresentar malformao ou enfermidade alguma; permitir o tratamento cirrgico e
medicamentoso do feto para curar ou amenizar os defeitos que possa apresentar; atravs da
terapia fetal, indicar o modo de realizar o parto de acordo com as malformaes que apresente
o feto; determinar o tratamento que dever ser seguido aps o parto ou no decorrer da vida;
adotar a deciso do aborto eugnico; decidir o aborto como mtodo de seleo do sexo
17
,
assumir a criana que provavelmente apresentar anomalias ou preparar os trmites legais
para sua adoo por terceiros ou seu ingresso numa instituio para crianas abandonadas.
18
A
deciso sobre qualquer destas opes depender das convices pessoais dos pais e da
sistemtica jurdica de cada pas.
O diagnstico pr-natal apresenta, assim, caractersticas ambivalentes quanto ao
nascituro, pois beneficia seu desenvolvimento vital durante e aps a gravidez, como tambm
leva a que se decida pelo aborto.

2.2.3 A terapia gnica

Os inventos cientficos, atravs da engenharia gentica, oferecem lugar a diversas
intervenes nos componentes genticos do ser humano e, dentre estas, revela-se a terapia
gnica que se refere cura ou preveno de enfermidades ou defeitos graves devidos s
causas genticas. Atua-se diretamente nos genes mediante adio, modificao, substituio

17
A tradicional preferncia pelos filhos do sexo masculino acarretou, na ndia, uma lamentvel distoro do
diagnstico pr-natal, da mesma forma que ocorrera anteriormente na China por motivos econmicos. Existem
ali clnicas particulares onde pacientes de grande poder aquisitivo submetem-se a exames para determinar o
sexo do filho que ir nascer ou, muitas vezes interromper a gravidez se estiverem esperando uma filha. Todas
as tentativas de impor uma legislao nacional que proibisse esta prtica sucumbiram.
18
POWLEDGE, V. Tabitha M.; FLETCHER, John. Recommandations concernant les problmes moraux,
sociaux et juridiques relatifs au diagnostic prnatal. Cahiers de Biothique, Qubec, n. 2, 1980.
8
ou supresso dos genes. As intervenes realizam-se introduzindo no organismo do paciente
clulas geneticamente manipuladas, a fim de que substituam a funo das defeituosas.
19

Neste caso, as questes bioticas suscitadas colocam-se sob dois aspectos distintos em
objetivos e conseqncias: o primeiro diz respeito ao de modificar definitivamente o
patrimnio gentico e essa mudana gera o conflito fundamental da terapia gnica de clulas
germinativas; o segundo decorre da possibilidade de danos sade advindos de
procedimentos tcnicos inerentes prpria transferncia do DNA.
20
Os riscos dizem respeito
tanto terapia gnica de clulas germinativas quanto terapia de clulas somticas.
A primeira terapia gnica bem sucedida na espcie humana foi aplicada a duas
meninas que nasceram com uma doena grave conhecida como Severe combined
immunodeficiency disease (SCID), forma de imunodeficincia gentica combinada grave, que
as deixava sem defesas e em risco de vida constante, pois seu sistema imunolgico era
incapaz de vencer qualquer micrbio. A causa da doena a incapacidade gentica do
organismo de produzir uma enzima chamada adenosina deaminase (ADA), que desempenha
importante papel no combate s infeces. Por anos, obrigadas a viver dentro de bolhas de
plstico completamente esterilizadas, levam hoje uma vida normal. A terapia gnica somtica
aplicada s meninas no tem aplicao eugnica pois as clulas germinais (reprodutoras), que
levam os genes para os descendentes, no so atingidas. Atualmente, a terapia gnica tenta
corrigir defeitos genticos apenas nas clulas somticas, por exemplo, do sangue ou dos
msculos.
O uso da terapia gnica germinal desencadeia perplexidade e discusso, que sugerem
regras adequadas e aperfeioveis, garantindo que seja aceita como uma ao tica que
beneficie os descendentes das pessoas tratadas e, ao mesmo tempo, a gerao seguinte como
um todo.


19
BLAESE, R. Michael et al. T. Lymphoyte-directed gene therapy for ADA-SCID: initial trial results after 4
years. Science, v. 270, n. 5235, p. 475-480, 20 oct. 1995; KAPLAN, Jean-Claude; DELPECH, Marc. Biologie
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terapia gentica passam bem. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 21 out. 1995. Cincia, p. 11.
20
AZEVDO, Eliane S. Terapia gnica. Biotica, Braslia, DF, v. 5, n. 2, p. 157, 1997. Simpsio: tica e
gentica.
9
Concluso

Aps este bosquejo pelas sendas do saber oferecido pela biotecnologia, no se pode
ignorar, no momento atual, estar o incremento do novel conhecimento desgarrado da
autoridade que lhe foi concedida atravs dos tempos para incorporar-se nas conscincias, no
pensamento e nas vidas humanas. O novo saber cientfico perdeu a pura neutralidade inicial,
passando a ser manipulado conforme os interesses ideolgicos das grandes naes.
Por sua prpria natureza, as pesquisas decorrentes das novas tcnicas de engenharia
gentica cercam-se de incertezas ticas, legais e sociais. Em resposta a esse reconhecimento,
deve-se fomentar a discusso desses temas em todas as reas do conhecimento, com o intuito
de contribuir para a formulao de leis que destaquem a privacidade da informao gentica, a
segurana e eficcia da medicina gentica e a justia no uso da informao gentica.


Referncias


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10
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